О проекте | Правила | Help | Редакция | Авторы | Тексты


сделать стартовой | в закладки





Статьи **



Леонид Каганов: ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ.

Любители скай-фай, утопических фантазий, альтернативного фьючера и фантастических предположений в жанре небольших цельных рассказов порадуются сборнику Леонида Каганова "ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ". Предполагаю, что сам того не желая Каганов создал не типовую конфигурацию сценария жизни для одного из своих персонажей, а типовую конфигурацию прозы для поклонников Вернора Винджа, знаменитого своими оригинальными фантастическими романами, Фрэнка Герберта, автора "Дюны", который тоже увлекался рассказами, Андре Нортон и десятков других фантастов. Каганов как автор понравился мне тем, что в прозе его нет обыкновенно прослеживающейся стилистической нити, свойственной для стиля одного писателя, которой он по привычке придерживается. Каждый рассказ, будь то "Итак, хоминоиды" или "Путешествие фантаста Свечникова", или "Блэдрол" - это маленький этюд со своей завязкой, развитием сюжета и блестящей концовкой с аккуратным, будто подтянутым и отполированным до блеска выводом, итогом. Безусловно, Каганов мастер своего дела, мастер своего слога. Его никак нельзя поставить в ряд с молодыми авторами Точки Зрения, Каганов все же человек с опытом не только писателя, но и писателя, которого издают.
Когда-то на глаза мне часто попадалась серия "Звездный лабиринт", и, изучив немного сайт автора, я снова вспомнила о ней. Впрочем, остальное вы можете прочитать и сами. http://lleo.aha.ru

Редактор литературного журнала «Точка Зрения», 
Кэндис Ясперс

Леонид Каганов

ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ

2006

ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ ПУТЕШЕСТВИЕ ФАНТАСТА СВЕЧНИКОВА ОШИБКА 2000 ГОДА БРЭДРОЛ (сказка для альдебаранских серпентенышей ИТАК, ХОМИНОИДЫ


ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ


По столу бегают муравьи. Мы накрываем их стеклянной пластиной, но так, чтобы не раздавить. Муравьи сидят на месте и шевелят лапами. Мы поднимаем стекло - они снова побежали своей дорогой. Теперь представим, что вместо муравьев у нас элементарные частицы, а роль стекла выполняет ССВЧ-поле... - на этом месте профессор Лабакуха обычно похлопывал старческой ладонью по фанерному кожуху нашего красавца, напоминавшего здоровенную морозилку. Господи, из какого хлама собрана эта штука! Жил бы Лабакуха где-нибудь в Чикаго... Но, может, в этом есть вселенский смысл, чтобы открыть стоп-эффект ССВЧ именно в Новосибирске? На гнутых титановых электродах, в облупившемся здании института, который вот-вот обесточат за неуплату? Лабакуха подбрасывал в камеру картофелину, одновременно нажимая красную кнопку. Воздух в камере застывал и превращался в сплошной блестящий цилиндр. Установка гудела. Затем нажимали синюю кнопку. Вновь появлялась картошка, замершая в пустоте, и с глухим шлепком падала на картонки, устилавшие пол камеры.


Затем мы сажали в камеру Тишку - показывать на людях еще боялись. Тишка сидел и флегматично облизывал лапки. К щелчкам кнопок он уже давно привык.

- Пик нагрузки идет при включении, - объяснял Лабакуха чиновникам. - Второй пик идет на снятие поля. Пока оно держится, установка потребляет мало. Частицы двигаются, но медленнее в миллиарды раз. Если ток поддержания отключить, не сняв поля, пространство останется окаменевшим навсегда, мы не умеем его возвращать обратно.

- Это ясно, - кивал чиновник. - Но даже авиазавод столько не потребляет. Платить кто будет?

Лабакуха показывал наш "склад" в подвале, заваленный блестящими цилиндрами. Некоторые были совсем невесомыми, а один, с торчащим наружу шнуром, весил семь кило. Там внутри увяз монитор. Хороший, японский. Не помню, что мы изучали, но тогда нас впервые отключили в разгар дня. Помню, Сергей Владленович сказал: "Не горюй, Антоша, хорошо, что монитор, не Тишка и не человек..."

  

  

В общем, когда вместо лаборатории я увидел громадный зал и толпу людей в белых халатах, первая мысль была: сколько времени прошло? Не знаю, нутром почувствовал - очень много... Вторая мысль была: со мной порядок, а каково было Лабакухе и остальным нашим? Как мать? Третью мысль мне додумать не дали, аккуратно взяли под руки и втолкнули в маленький кабинет. В кресле сидела женщина.



- Меня зовут Мария, - сказала она, кивнув на свободное кресло. - Вздохните глубже! Оглянитесь вокруг! Почувствуйте свободу - вы в полной безопасности!

- Антон. - Я сел в кресло.

- Я знаю, - просто сказала она. - Мы много лет готовились вас расколлапсировать. Вы из двадцать первого века, сейчас - тридцать второй. Это тяжелый стресс. Моя задача - помочь вам. Я психолог.

- А... - только и сказал я.

- Никого не осталось. - Она прочла мои мысли. - Позже вы ознакомитесь с биографиями родственников и друзей. А вам надо начать жизнь заново. Я помогу.

- Спасибо, - сказал я. - Истерик и суицидов не будет.

Мария удовлетворенно кивнула.

- Прежде всего, - сказала она, - нужно выбрать типовую конфигурацию. Ее выбирает ребенок в день совершеннолетия. Ваш случай - небывалый. Но Президент вам предлагает выбрать типовую конфигурацию на общих основаниях и стать полноправным гражданином.

- Спасибо.

- Типовая жизненная конфигурация - это образ жизни. Это порядок и распорядок. Это доступ. У вас было такое - документ?

- Да, конечно... - Я машинально полез в задний карман джинсов.

- Не надо! - махнула рукой Мария. - Типовая конфигурация - это наш документ человека. Учетная запись в Единой Базе Президента. Это пропуск на работу, и транспортный билет, и финансовый кредит. Без нее никуда, даже ни один ход вам не откроется.

- Ход?

- У вас называлось "дверь", да?

- Двери не будут меня пускать?

- Пока - да. Вы не можете самостоятельно выйти даже из моего кабинета - не опознав вашу личность, дверь не знает, есть ли у вас доступ на выход.

- А что делать?

- Выбрать типовую конфигурацию, - улыбнулась Мария. - Я помогу.

Она махнула рукой, и стенка напротив осветилась. Там появилось подобие комикса - три десятка картинок. Человек с дамой на фоне цветущего сада, улыбающийся человек раскинул руки в круговороте пестрых пятен, лыжник на фоне гор... Чего там только не было!

- Президент готов предложить тридцать три типовые конфигурации вашей жизни! - торжественно объявила Мария. - Я сейчас расскажу про каждую. Вот "Альфа". - Мария указала на парочку в саду. - Тихая семейная жизнь в загородном коттедже. В нерабочее время предусмотрены прогулки на природе, вечеринки с друзьями, работа в саду для удовольствия.

- Да, я люблю копаться на даче...

- Кстати, в какой области вы хотите работать? Если хотите работать вообще?

- Вообще... - Я чуть было не сказал "в прошлой жизни". - Вообще я занимался физикой полей, учился в аспирантуре. Ваша физика наверняка так шагнула, что хочется...

- Работа в теоретической науке подходит для конфигурации "Альфа", - перебила Мария. - Также в базовую комплектацию входит жена - скромная и хозяйственная.

- Жена - живая?.. - спросил я аккуратно.

- Разумеется! - удивилась Мария. - Жена тоже из типовой конфигурации "Альфа", она подбирается автоматически с учетом ваших общих особенностей.

- Как? - удивился я. - Жену мне кто-то подбирает?

- Вы же не специалист в семейной психологии? Как вы можете выбрать жену самостоятельно?

- В мое время люди сами выбирали спутника жизни...

- И к чему хорошему это приводило? - Мария сделала многозначительную паузу. - В древности люди и еду готовили сами, и одежду, и детей воспитывали. Сами и непрофессионально. Затем началось деление на профессионалов и пользователей. Насколько я знаю, уже в вашем веке одни профессионалы строили дома, другие создавали технику, третьи воспитывали детей.

- Детей мы воспитывали сами.

- Вы ничего не путаете? - удивилась Мария, - Разве не было профессии "учитель"?

Я не нашелся что ответить.

- Вы физик, - продолжала Мария. - Специалист в своей области. Во всех остальных областях вы - пользователь. Физик не может делать себе ботинки и строить жилище - у вас нет для этого ни времени, ни знаний, ни инструментов, ни опыта. А для настоящей жизни недостаточно иметь ботинки и жилище - нужен уютный дизайн, хорошая семейная атмосфера, комфортный распорядок дня. Здесь требуется помощь профессионалов.

- Распорядок дня у вас тоже планируют?

- Разумеется. График предстоящего дня мы получаем каждое утро. Но есть возможность ознакомиться с ним заранее и подать заявку на внесение изменений.

- А... мне запрещено планировать день самому?

- Зачем вам? - удивилась Мария. - Вы можете ошибиться, а профессионал распланирует ваши дни быстро и качественно. Но мы отвлеклись. Следующая конфигурация "Бета-экстремал", - она указала на лыжника, - типовая конфигурация человека, ведущего активный образ жизни. Предполагается ряд хобби - спорт, туризм, азартные игры...

- Жена-спортсменка? - пошутил я.

- Активный образ жизни предполагает частую смену партнеров. Президент выберет из Единой Базы подходящие кандидатуры и рассчитает оптимальный график личных перемен на всю жизнь.

- А если я хочу сад и жену?

- Типовая конфигурация "Альфа".

- А лыжи?

- "Бета-экстремал".

- А если и то, и другое?

- Есть "Эпсилон-плюс" - городская жизнь, дансинги, роликовые коньки до тридцати семи. Затем - удачная карьера, жена, дом, трое детей.

- Я не люблю ролики, я люблю дачу и лыжи!

Мария вздохнула.

- Антон, надо определиться. Типовая конфигурация выбирается раз на всю жизнь.

- И поменять нельзя?!

- Все можно. У нас полная свобода. Можно сменить типовую конфигурацию. Но это большие хлопоты. Нужно заключение врачей о том, что текущая типовая конфигурация не соответствует вашему психотипу. Нужно согласие всех близких и друзей, чьи судьбы оказались связаны с вашей. Сам этап смены конфигурации занимает шесть-десять лет. Это стресс, личность травмируется. В общем, крайняя мера. Метания по типовым конфигурациям не делают счастливым ни вас, ни социум, ни Президента.



- Но почему, черт побери, садовод не может кататься на горных лыжах?!

- Такой типовой конфигурации не предусмотрено, - пожала плечами Мария. - Обратитесь к разработчикам с предложением.

- Но я люблю горы!

- Для "Альфы" вообще не предусмотрены путешествия в морские и горные регионы. Любая конфигурация обладает своим доступом на перемещения, общение, рацион питания...

- Но это неправильно!

- Антон, - укоризненно сказала Мария, - что вы придираетесь? В конце концов, никто вам не мешает выбрать профессию разработчика типовых конфигураций. Разработайте новую и утвердите в совете профессионалов и Президента.

- А это долго?

- Над разработкой новой конфигурации трудятся миллионы психологов сотни лет. После оптимизации всех факторов на электронных моделях начинается проверка на добровольцах, и только затем конфигурацию запускают в серийное пользование.

- Зачем это? Я не понимаю.

- Я попробую объяснить. - Мария вздохнула. - Представьте, что вам надо пройти по природной местности из пункта А в пункт Б, представили?

- Допустим.

- Вы не знаете дороги. Не знаете, что вам понадобится в пути. Есть специальный... э-э-э... лесник? краевед?

- Проводник?

- Профессионал природной местности. Он посвятил жизнь изучению путей из А в Б. И выяснил, что есть тридцать три оптимальных типовых маршрута. Он предлагает их на выбор пользователям. Один маршрут пересекает реку, поэтому вас снабжают лодкой. Есть маршрут по болоту, в базовой комплектации предусмотрены сапоги. Горный путь предполагает альпинистское снаряжение и друзей-спутников. Разумеется, альпинисту запрещен доступ на болото в целях безопасности.

- А если я хочу сам искать дорогу?

- Становитесь профессиональным лесником, изучайте эту проблему.

- А если просто - по болоту, без подсказок?

- Дикость. Вы утонете!

- Но это мое личное дело!!!

- А вот тут, Антон, вы ошибаетесь. Это наше общее дело. Социум не может позволить людям тонуть в болоте. Более того, стихийная жизнь вне типовых конфигураций или просто отклонения от дневного графика - это угроза для окружающих.

- Каким образом?!

- Антон, - сказала Мария мягко, - если не ошибаюсь, в вашем веке был скоростной бензиновый транспорт и сложная система движения, так? Представьте, что к вам прибыл из прошлого дикарь на лошади и собирается скакать куда захочет по вашим трассам?

- При чем тут? Ведь это...

- То же самое, - сказала Мария твердо. - Нарушение правил типовой конфигурации создает аварийные ситуации для окружающих. Любая внештатная ситуация - незапланированные действия, перемещения, личные контакты - это сбивает графики окружающих и систему в целом. Это противоречит идеологии Президента, социума и...

- Так! - опомнился я наконец. - Идеология Президента?! А кто у нас нынче Президент? Кто этот человек?

- Человек? - удивилась Мария. - Ах, вы же не в курсе! В 2041 году электронный разум, разработанный знаменитой ведущей корпорацией программного обеспечения, был избран Президентом планеты и вычислительных ресурсов. Жизнь стала счастливой и стабильной под его управлением. С помощью Единой Базы всех объектов, субъектов и событий он чутко и безотказно руководит мировыми процессами вот уже больше тысячи лет.

- Ой! - вырвалось у меня. - Всеми?

- Буквально. От начисления зарплат до управления вентиляцией в жилищах. Хотите с ним поговорить?

- А... можно?

- Каждый может встречаться с Президентом сколько угодно! Телепортационный ход мгновенно перебросит вас в подпространство виртуальной приемной!

Она взмахнула рукой, и стена с картинками исчезла. За ней появилась небольшая комната, пустая и светлая.

- Прошу! - сказала Мария. - По окончании беседы попросите вернуть вас в кабинет 415 - ксенопсихолог Мария Парасюк. Я буду ждать! Не забудьте: 415, Мария Парасюк!

Я шагнул в комнатку, и стена бесшумно закрылась. Я остался один. Стало не по себе.

- Эй, Мария! - сказал я.



- Президент слушает вас! - загрохотало со всех сторон, и сразу же: - Личность не опознана! Покиньте приемную и войдите снова!

Я похлопал ладонью по стене. Стена не реагировала.

- Кабинет 415, Мария Парасюк? - произнес я.

- Президент слушает вас! - загрохотало снова. - Личность не опознана! Покиньте приемную и войдите снова!

По коже побежали ледяные мурашки.

- У меня еще не выбрана типовая конфигурация!!! - крикнул я в отчаянии.

- Подождите, - удивленно откликнулся Президент. - Идет сканирование базы...

Он молчал долго. И наконец объявил:

- Личная запись не найдена, создаю новую. Сообщите дату и место рождения.

- Новосибирск. Первое марта тысяча девятьсот семьдесят восьмого года.

- Какого-какого года? - удивился Президент.

- Одна тысяча девятьсот семьдесят восьмого...

Президент долго молчал. Мне показалось - целую вечность.

- Ошибка, - произнес он наконец. - Вычислен отрицательный возраст жизни... Единая База повреждена или отсутствует... Произвожу попытку восстановить Единую Базу... Единая База не найдена... Программа Президент выполнила недопусти...

И свет в комнатке начал медленно гаснуть.


(с) Леонид Каганов, http://lleo.aha.ru

Наверх


ПУТЕШЕСТВИЕ ФАНТАСТА СВЕЧНИКОВА


Жить на одной лестничной площадке с известным писателем-фантастом - дело в общем-то нехитрое. Некоторые думают, что знаменитости живут в особых домах, так вот нет. Живут они как нормальные люди. Может конечно певцы или политики живут в особняках, а у нас знаменитый писатель-фантаст зарабатывает не больше хорошего электрика и сантехника вместе взятых. Поэтому как судьба расселила наших предков - так и живем. Ведь когда Свечников еще пешком под стол ходил, мой дед, вечная ему память, был знаменитым авиатором, поэтому и квартиру в центре Москвы получил. Другое дело что к деду фанаты не приходили, а к Свечникову приходят, раз в неделю точно. Ну так он их сам и приваживает, беседует, чаем поит. Я бы конечно гонял. Ну понятно - скучно ему одному-то, а тут типа молодежь, поколение на смену и все такое. Он так на молодых, смотрит, будто у самого молодости не было, а мы перед ним как другая раса. Ему ж все интересно - рейверы, хиппи, компьютеры. Причем мешает все в кучу - думает раз мне двадцать два, то я обязательно на роликовых коньках гонять должен и на горном велосипеде и рэп танцевать и Земфиру слушать и в "Quake" играть и в интернете хаккерствовать и все это одновременно. Я ему уже сто раз объяснял что если слушаю Земфиру, то с какой это радости мне рэп понадобился? А если бы врубался в рейв и колбасился по клубам, то это тоже совсем из другой области, а роликовые коньки мне вообще ни с какого боку - терпеть не могу этих безумных, которые под ногами носятся. Но он не понимает - это все ваше, говорит, молодежное. Я однажды не выдержал - чего ж, говорю, дядь Миша, ты на коммунистические митинги не ходишь? Это же все ваше, пенсионерское... Он засмеялся, понял.

А фанаты, короче, приходят, ждут когда мастер выйдет в магазин. И всем им надо обязательно автограф попросить, руку пожать, и тут же рукопись свою сунуть - нате, прочтите, скажите свое мнение... Свечников конечно добрая душа, я бы на его месте круче был с графоманами. Вот один пацан вчера в подъезде торчал - бледный весь, то ли астматик, то ли наркоша, и книжка очередная свечниковская подмышкой. Ну, видно, отчаялся ждать, а тут я выхожу, он ко мне - я, говорит, с факультета журналистики. Пауза. И ждет, типа я должен апплодисментами разразиться. Ну и что теперь, - говорю, - а я радиотехникум кончал и что мне, у дверей Попова и Маркони стоять? Он открыл блокнот, гляжу записал: "Маркони". Ну не отморозок? Придет домой, будет в словаре искать. Слышь, говорю, брат, дуй отсюда или с лестницы полетишь! Он на меня глянул заискивающе как спаниель - скажите, говорит, а каково это: жить рядом с таким великим человеком? Приехали. Тут я ему и вломил по полной схеме: ничего такого, говорю, особенного. Свечников твой и писает и какает как обычные люди и унитаз у него засоряется как у нормальных людей и даже чаще потому что пьет много и блюет, и лампочки перегорают и краны текут. Ну про блюет - это я преувеличил. А он стоит, глазами хлопает - кто такой Свечников?.. Занавес! Понятно, да? Поклонник таланта! И не знает настоящую фамилию любимого писателя! Откуда они только адрес узнают?

А краны у дяди Миши действительно ломались пока я ему не поставил европейский смеситель с одной рукояткой. Но он и его сломать умудрился. Приходит ко мне: Лёнька, - говорит, - погляди, у меня прокладка стерлась... Прикинь, прокладка! У керамического смесителя! Ну фантаст, одним словом. Беру свой кейс, захожу - так и есть, ухитрился Свечников каким-то макаром затяжную гайку отвернуть, из под нее и сочится. И пока я насадку шестигранную подбирал чтобы шпинделек открутить и рукоятку снять, мы с ним и разговорились о фантастике. Вообще о фантастике мы редко говорим. Я ж понимаю что ему про фантастику - это как мне про сантехнику и электрику впаривать. Но тут он сам начал - вот, говорит, как время меняется, ни один фантаст минувшего века не додумался что в двухтысячном году будут краны с одной рукояткой! Угу, говорю, фантасты вообще про смесители не писали, они все больше про космос и все такое. Э, говорит дядя Миша, мало ты фантастики читал, Лёнька. Если всю мировую фантастику поднять, то там наберется сотни две описаний кранов и умывальников! Тут мне интересно стало. Я гайку регулирую, а дядя Миша пустился в рассказы - у кого в какой книге как умывальник будущего описан. У кого специальная губка по телу бегает и грязь счищает без всякой воды, у кого голосом температура воды программируется, а кран отвечает "слушаюсь, так точно на два градуса теплее!" и все такое. Много, говорит, ерунды было написано, но не один не догадался что к двухтысячному году кран станет проще простого - одна рукоятка, влево холоднее, вправо горячее. Я говорю - ну правильно, так удобнее чем каким-нибудь голосом управлять. А Свечников кивает - конечно удобнее, человек от обезьяны недалеко ушел, у него, типа, мозг приспособлен для манипуляции и ему гораздо проще манипулировать в пространстве единственным рычагом чем давать серию интеллектуальных команд. Ну Свечников у нас атеист известный, с ним спорить бесполезно. Так что ж ты, говорю, дядь Миш, не предсказал такого простого факта как керамический шарнир? Он вздохнул и отвечает: жизнь такая штука что не успеваешь предсказывать, успеть бы осознать да объяснить задним числом - и то хорошо.

Дядя Миша, говорю, скажи мне честно, какие в будущем будут краны? Или вот, к примеру, унитазы? Намекни только, тебе как фантасту виднее, а я производство открою и миллионером стану! А сам уже шпиндель затягиваю, оборачиваюсь, гляжу - потемнел лицом Михаил Вениаминович, и печально так говорит: откуда же я знаю, Лёша? Может именно ты кран будущего и придумаешь? От меня, Лёша, теперь мало что зависит, да и раньше мало зависело. Знаю только что в будущем любые краны будут.

Вот не люблю когда меня Лешей называют - Леонид я. А точнее? - говорю, - Колись дядя Миша, какие краны нас ожидают это... за горизонтом неведомого? А он как робот в точку смотрит и бубнит: круглые будут краны и с рукояткой и програмируемые голосом и свинцовый водопровод и бамбуковый... А водопроводчики, - говорю, - будут? Миллиарды! - говорит дядя Миша. А фантасты, - говорю, - будут? - и усмехаюсь. Свечников с шумом набрал воздуха и выдает: Во, точно! Фантасты только и останутся! Больше никого не будет, одни фантасты - самая главная и единственная профессия! В будущем никого нет кроме фантастов! Так, - думаю, - опрокинул уже стаканчик сегодня дядя Миша, что-то он последнее время сильно поддает. Смотрю - да нет, вроде, как стеклышко. Я ухмыляюсь и говорю: а как у нас с логикой? Водопроводчики будут, а фантасты только и останутся? И все это одновременно? Смотрю я на дядю Мишу и вижу что ему жутко охота поговорить на эту тему. А я поговорить не прочь - вон некоторые у дверей толпятся неделями чтобы слово мастера услышать, а мне на халяву побеседовать достается. Ну я нашлепку пластиковую на место воткнул - все, говорю, готов твой кран. Тут он спохватился, вынимает графинчик, достает ветчину - садись, Лёшка, выпьем, расскажу тебе как я в будущем побывал. Короче до утра мы с ним сидели, он рассказывал, красиво так.

  

Лет дяде Мише уже за семьдесят, а тут год назад нашли у него рак легких. Ну я эту историю помню, у меня же мать рентгенолог, он с ней советовался, снимки показывал. А потом оказалось что ничего нет. Так вот он рассказывает что все-таки был рак, жил он с ним еще полгода и совсем ему стало плохо. И тут один из поклонников, крупный коммерсант, предложил заморозиться в жидком азоте до тех времен, пока врачи не найдут средство от рака. На самом деле это ни у нас ни на Западе не афишируется, а таких хранилищ до фига для всяких звезд и олигархов. Ну и коммерсант предложил оплатить хранение. Дядя Миша помучался еще немного, боли у него к тому времени стали совсем невыносимые, ну и согласился. Отвез его этот деятель в секретный институт, подписал Свечников заявление, типа прошу оживить когда врачи научатся лечить мою болезнь и все такое. Ему вкололи укол и дальше ничего он не помнит.

Тут надо сказать, что с этого места идет чистая фантазия дяди Миши, потому что такой истории я не припомню в прошлом году, никуда он не уезжал. Ну да ладно, как слышал - так и передаю.

Короче, открывает он глаза в палате - над головой кибернетические роботы суетятся - шланги там, манипуляторы черные. И он чувствует что дышит свободно и безнапряжно потому что никакого рака нет. И тело как новое - здоровое и бодрое. Он спрашивает громко - какой сейчас год? Ему никто не отвечает. Полежал он, полежал, а он же любопытный у нас, встал и сам пошел. Идет - комнаты пустые, одни приборы и ни одного человека. То есть больница совершенно на автопилоте. Наконец вышел на улицу. А больница стоит посреди соснового бора и прямо от порога идет самодвижущаяся дорога. Свечников обалдевает - ну конечно, с шестьдесят-лохматого года он писал про самодвижущиеся дороги! Споров сколько было с коллегами - будут дороги двигаться в будущем или все-таки нет? Свечников всегда говорил что будут, и вот не ошибся. Надо было слышать как он красиво про нее рассказывал - аспидно-черная, беззвучная, по бокам движется медленно, в середине чуть ли не под 200 гонит. Причем вся монолитная, никаких швов не видно. А вокруг сосны мелькают и ветра нет - наверно поле силовое. И тут на горизонте прорисовывается город. И тоже как он себе и представлял: высокие конструкции полупрозрачные, все в небо устремлено, все в воздухе опоясано сетью эстакад, монорельсов там и прочего металла наверчено - в общем все пространство города метров на триста в высоту забито железом, стеклом и пластиком. Едет Свечников, город приближается. Тут из леса на дорогу выходит девушка, симпатичная, одета в короткую юбку и блузку. И в красной косынке. На одежде швов не видно, только пуговицы блестят. Вообще про швы дядя Миша всегда любит упомянуть - он же у нас по образованию инженер ткацких станков и в молодости работал на фабрике пока совсем в литературу не ушел. Ну вот, подходит девушка к Свечникову и начинает разговор. Извините, - говорит, - откуда у вас такой костюм старомодный, весь в швах? Вы наверно тот человек, которого вчера разморозили в госпитале? Я про вас слышала радиопередачу. А меня зовут Лона, я студентка, учусь на биоплантатора, хотите я вам наш мир покажу? И, короче, повела Свечникова показывать город. А город классный, чистота везде - механизмы под ногами копошатся кибернетические. Народу немного, молодые люди вокруг ходят лет по двадцать - счастливые такие, беспечные. И дети играют повсюду.

Тут я его перебиваю, говорю, дядь Миша, наверно у них смертность высокая? Это почему? - удивляется Свечников. Ну как же, говорю, пожилых нет... Свечников кивнул - правильно мыслишь, я так и спросил у Лоны, и она ответила что давно уже найден секрет вечной молодости. Тут я снова не выдерживаю: ага, - говорю, - и вечного детства секрет? Чтоб дети вечно под ногами ползали? Или у них рождаемость как у кроликов, у людей ваших вечных? Тут дядя Миша надолго задумался, потом налил еще по одной, мы выпили и он говорит: может это и верно, да нам сейчас не важно, ты главное слушай дальше.

В общем водит эта подруга его по городу, а в городе коммунизм полный. Не такой чтоб партия и Ленин, а в смысле у всех всё есть и каждый занимается любимым делом: кто художник, кто музыкант, кто океанограф, кто портной - оператор ткацкой фабрики. Свечников так рассказывал о них: трудятся с утра до вечера, отдыха не знают, себя не щадят, жизнью рискуют ежеминутно... А я фильтрую как он про них рассказывает и понимаю что они по всем понятиям бездельники: на работу они не ходят, делают что левая нога захочет... Но Свечников другого мнения, он-то вообще не знает что такое на работу ходить каждое утро, это я уже на часы поглядывать начал, но не уходить же - интересно. В общем колбасились они с этой подругой по городу целую неделю. Завис он у нее на квартире с первого дня и она его всюду таскала, с друзьями-космонавтами знакомила, технику показывала, он осваивал механизмы, учился тяголет водить, ездили они ткацкую фабрику смотреть как одежда без швов выращивается - в общем оттопыривались по полной программе. Я уже сейчас не помню что из этого Свечников говорил, а что я читал в его ранних книгах.

Но прошла неделя и Свечникова все эти счастливые космонавты и навороты техники откровенно задолбали, потянуло его на природу. Так он подруге и сказал на ткацкой фабрике: устал, мол, удивляться красоте вашего прогресса и беззаботности жизни. Давай, любимая, сменим обстановочку, за город выберемся что ли? Она в ответ - нет проблем. И в следующий миг грузятся они в свободный тяголет и летят за город. Высадились на берегу шикарного лесного озера - стоит настоящая изба, но конечно оборудованная - кровати там, простыни белые. А вокруг поздний вечер, тишина, нога человеческая не ступала - кайф полный. Ну они отпустили тяголет в город, а сами спать легли.

  

И вот наутро просыпается дядя Миша, чувствует - что-то не то. Вроде все нормально и лес как лес, и изба как изба, и озеро плещется, а вот только на душе нелегко. Садятся они с подругой на берегу озера, кувшинками любуются, но подруге тоже взгрустнулось. А вокруг ясный день, но небо темное какое-то и вроде даже красноватое, кровавое такое.

Свечников говорит - Лона, что-то мне неспокойно на сердце, с чего бы? Да, - отвечает подруга, - я должна была давно тебе рассказать. Знайте, Михаил Вениаминович, не все хорошо в нашем мире как может показаться. Дядя Миша удивляется - а что случилось? А та в ответ: ничео не случилось, просто Темный Властелин набирает силу. Мать честная! - обалдевает Свечников, - А это еще что за поганец? Тише! - пугается подруга, - Темный Властелин все слышит! Прячемся! И тащит дядю Мишу в соседний куст. И жестами показывает - молчи! Свечников не понимает чего это ее вдруг пробило на такую паранойю, но послушно залегает на мох и шишки. И вдруг слышит самый натуральный лошадиный топот! Ближе, ближе, и появляются с разных сторон два всадника, оба в черных плащах. А лиц у них под капюшонами не видно, а может и вообще нет никаких лиц, одна темнота. И как раз напротив куста встречаются. Встречаются, приветствуют друг друга: "Никого?" - "Да нет, пока никого..." И, не сходя с лошадей, начинают друг другу гнать пургу про какие-то знамения, предначертания, какого-то героя из другого мира, который лишь один в силах сломить планы Темного Властелина потому что из другого мира... Так они друг друга парят об одном и том же, перебивая и поддакивая: Темный Властелин нам приказал найти героя и убить, пока он не понял что он герой, не отправился в поход за талисманом... Свечников лежит, слушает это все и мозги у него совершенно клинит. А плащи поболтали от души, обсудили свою беду по второму кругу и прощаются: ты налево, я направо, как найдешь - свистни. Свечников чувствует что подруга аж дыхание затаила и к земле его прижимает - лежи, мол, только лежи...

Тут дядя Миша не выдерживает, стряхивает с себя подругу, встает во весь свой нехилый рост и выходит из-за кустов. Эй, - говорит, - вы, оба! А не я ли, часом, тот герой-пришелец буду? Так небось не мальчик я уже за талисманами бегать, семьдесят один год, не считая жидкого азота. Ага! - кричат капюшоны хрипло и выхватывают мечи из черного металла. - Вот он! Заходи сзади! Заходи спереди! Тут Свечников как возмутится: Я конечно понимаю что вы хотите меня развлечь и приятное сделать... - Приятное? - хрипят всадники, - Ха-ха-ха! И мечи поднимают так, не по-детски. Тут из кустов выскакивает подруга: не смейте его трогать, убейте лучше меня!

Стоп. - говорит дядя Миша, - Фиг ли вы мне тут муфту вкручиваете? Мне конечно до самых печенок приятно что потомки через сто лет помнят меня и читают, но вот эта комедия, которую вы сейчас устроили по моим книгам - совершенно ни к чему. "Хранители мечей", "Замок властелина" и "Армия Властелина" - это у меня не самая удачная трилогия, хоть и последняя. А если точнее - самая отстойная это у меня трилогия, потому что писалась в спешке по заказу издательства как раз перед последним кризисом. И видеть я эту экранизацию не желаю. А если интересуют подробности - давайте без кривляний как люди организуем пресс-конференцию со мной, и я отвечу потомкам на все вопросы. Сейчас вернемся в город, нормальный, цивилизо... - и осекся, потому что тут до него доходит что город тоже в точности по его книжкам разыгран.

Всадники тоже смущаются и без разговоров отъезжают с глаз долой. Остается Лона и вид у нее тоже озадаченный.

Лона, - говорит дядя Миша, - а давай ты мне объяснишь что тут у вас происходит? Зачем вы мне крутите по очереди то мой Светлый мир то моего Верного властелина? А Лона отвечает: откуда я знаю что ты хочешь видеть? Свечников смотрит ей в глаза - я, говорит, правду хочу видеть. Только правду, а выдумок и без тебя насочиняю.

Тут Лона вздыхает и начинает объяснять, и Свечников поначалу не врубается. И я тоже не сразу врубился, но в общем выясняется вот что: вся научная фантастика облажалась по всем своим прогнозам. Никакого тебе освоения космоса, никакого секрета вечной молодости, никакого порядка и процветания на планете - ничего этого не получилось в будущем. А вышло так - развивались компьютеры, сети, интернет-технологии и уже к 2038 году появилась такая штука как инфоконтинуум. Как я понял - что-то типа искусственного интеллекта но плюс совершенно немеряные ресурсы для хранения информации. И уже в том же году, не без помощи этой штуки, была придумана технология как запихнуть живого человека внутрь инфоконтинуума. Как это происходит Свечников не понял. Начал мне что-то объяснять, но я его перебил и говорю что идею эту не он придумал, а в фильме "Матрица" такое было... Как Свечников тут разорался на меня! Что фильм вообще тут ни при каком деле, начал перечислять имена и даты - когда в фантастике родилась идея виртаульного мира. По его словам - так чуть ли не в 19 веке. Короче, с трудом мне удалось его успокоить. И он продолжил рассказ.

В общем эта техника оцифровывает разум человека и запихивает внутрь себя, а там строит для него модель окружающего мира, да так что разницы никакой не чувствуется. В общем люди ломанулись играть в эти виртуальные миры, да так увлеклись что в свои живые тела и вообще возвращаться перестали. И понять их можно - вынырнул ты из виртуального мира, а тут тебя машина сбила или там кирпич на голову - и оппаньки. А там - живи вечно, создавай свои миры и твори что душа пожелает. И все конечно клюнули именно на бессмертие, "no body - no problem" - такая поговорка ходила в мире последние годы.

Ясен пень, что тут уже всем стало не до лечения рака и колонизации космоса, разве что континуум свои зонды отправлял на другие планеты или куда ему было интересно. Он же к тому времени наплодил всякой робототехники и взял на себя все дела планеты - выработку энергии, производство, исследования, обеспечение самого себя и оставшихся в реальности людей. А их оставалось довольно много аж до 2084 года пока они не подняли бунт.

Дело-то вот в чем - люди в инфоконтинууме не могут существовать в одном мире, потому что у каждого мира администратор должен быть только один. Иначе рано или поздно один захочет изменить мир так, другой эдак, а третий вообще захочет стать бабочкой и летать от звезды к звезде, к примеру. Поэтому для каждого разума создаются свои миры. А если ему охота общаться с родными и близкими, то копии этих родных проще наплодить в его мире - пусть живут и не подозревают, что они персонажи чьей-то виртуальности. А миров каждый администратор може создавать сколько захочет. Захотел - создал планету с миллиардным населением, которое живет себе и не знает что ты его создал. Называются они простыми смертными потому что не имеют права администрирования. А ты имеешь и поэтому назначил себя царем. Или сапожником. Или рабом на галерах - если совсем мазохист. А если свергли тебя с царского трона или надоело грести по морю в кандалах - бросай все и создавай новый мир. А этот мир пусть живет сам, ресурсов у континуума немеряно.

Но речь не о том. В общем в 2084 году община фанатиков, которые остались в реальном мире, объявила что континуум уничтожает человечество. И объявили войну. Ну войну - это конечно громко сказано, просто начали взрывать подземные инфоблоки и все такое. И континуум принял логичное решение - изловить фанатиков и оцифровать. Исключительно в целях безопасности и заботы о людях, в том числе и о фанатиках. Изловили их так хитро, что они сами того не заметили, поместили каждого в свой мир - точную копию реального, и они там до сих пор бегают, взрывают подземные блоки, гибнут в боях с охранными киберами, уходят в подполье, прячутся от облав, рожают детей и умирают от болезней ни о чем не подозревая.

И вот в том же 2084 году заодно с фанатиками континуум зацифровал вообще все, что осталось на планете живого, в том числе замороженного Свечникова с прочими олигархами. И лежал оцифрованный Свечников на складе континуума еще много лет - пока в одном из заброшенных виртуальных миров кто-то из местных врачей разработал технологию лечения местного рака. Инфоконтинуум обмозговал этот факт и решил что самое время активизировать Свечникова, поскольку умеют рак умеют лечить. То есть понятно что бред полный, какой может быть рак у виртаульной души? Но условие - оживить когда научатся лечить рак - выполнилось и поэтому новому администратору Свечникову выделили свой мир. И только непонятно было как этот мир поначалу обустроить, поэтому континуум обустроил его по книгам Свечникова.

Вот это все ему рассказала Лона, сообщила что она была гид-проводник и миссию свою выполнила. А теперь Свечников в курсе дел и ему пора самому создать мир по своему вкусу и поселиться в нем, отдавая приказы континууму напрямую - мысленно. Сказала - и растворилась в воздухе.

  

Тут мы выпили еще по одной и дядя Миша замолчал. Ну, говорю, и чем дело кончилось? Как ты, дядя Миша, вернулся обратно, к нам в прошлое? Свечников поглядел на меня, глаза печальные такие, усталые: что ж ты, говорит, Лёшка, так и не понял? А чего, говорю, тут понимать, все понятно. Повесть новую пишите. И прогноз писательский у вас такой, что мы, значит, изобретем виртуальные миры и все туда уйдем со временем. И все станут фантастами в своем виртуальном мире, и будет там у них все, что только можно придумать - и бамбуковый водопровод и освоение космоса. А реально вообще никого не будет. Правильно я понял?

А он головой качает - неправильно. Я уже, Лёшка, год ничего не пишу. А насчет прогнозов - не будет вам никакого инфоконтинуума, и слава Богу что не будет. Поживем как люди.

Я обалдеваю: вот тут уж совсем ни фига не понял! Ты мне, дядя Миша, такую складную историю рассказал, а выясняется что ты в нее и сам не веришь?

А он мне отвечает: понимаешь, Лёшка, инфоконтинуум по природе своей бесконечен... Потому и вмещает в себя бесконечное число миров... А бесконечен он потому, что построен на световых волнах... И тут замолк, поглядел на меня в упор, вроде раздумывает, говорить или нет - и выдает: А скорость света бесконечна...

Во, говорю, приехали. А как же триста тысяч километров в час? Или в секунду - я уж точно не помню...

А Свечников грустно так говорит - вычислительное ограничение. У нас в старом мире скорость света всегда была бесконечной... Да и подумай сам, Лёшка, как могло быть иначе, это же свет?

Наверх


ОШИБКА 2000 ГОДА


Мелкiя белыя снежинки падали на булыжникъ Страстного бульвара, по которому неторопливою походкою гуляли два старыхъ господина. Одинъ изъ нихъ былъ печаленъ и усатъ, одетъ в драповое пальто сераго цвету и лисью шапку. Второй был толстъ и одетъ в волчiю шубу.

- Вотъ, Егоръ Qедоровичъ, - продолжалъ беседу толстякъ, - и дожили мы с вами до двадцатаго веку. Хе-хе-хе.

- Не скажите, Владимiр Пантелеевичъ, - уныло отвечалъ тотъ. - Еще дожить надобно.

- Отчего жъ вамъ не дожить до послезавтра, голубчикъ Егоръ Qедоровичъ?

- А то не дожить, что Нострадамусъ предсказывалъ конецъ света.

- Хе-хе, полно вамъ, вечно эти немцы чудятъ.

- Французъ онъ.

- А пусть и французъ, все одно чудакъ. Хе-хе-хе. Вы вотъ что, Егоръ Qедоровичъ, приходите къ намъ встречать Новый годъ! Елисавета Петровна будут рады, а наша Марфа такъ славно готовитъ гуся... - Толстякъ крякнулъ.

- Благодарствую вамъ, Владимiр Пантелеевичъ, только я ужъ лучше въ церковь. Ежели что - такъ ведь грехъ конецъ cвета встретить безъ Бога. А супруге вашей передавайте низкiй поклонъ.

- Право, чудакъ вы, Егоръ Qедоровичъ! Можетъ, спуталъ вашъ французъ, а конецъ света настанетъ только черезъ сто летъ. Хе-хе-хе. Приходите къ намъ, а ужъ, дастъ Богъ, мы съ вами въ церкви двадцать первый векъ встретимъ!

И тутъ даже Егоръ Qедоровичъ улыбнулся шутке, отогнавъ мрачныя мысли.

* * *

- Черт возьми! Это здесь-то? - громко воскликнул Боб Гест, глава мировой корпорации программного обеспечения, глядя на экран ноутбука, где синело окошко с надписью: "Для выполнения операции мало памяти".

Обычно Боб даже дома был сдержан и не ругался вслух, но в эти последние дни декабря нервы расшатались окончательно. Безумно раздражало все - и домашний кабинет, и вид из окна 107 этажа, и крутящееся кресло из кожи тапира, и раскрытый ноутбук на коленях. И эта ошибка, выскакивающая уже третий раз за последние полчаса. И когда на экран вышел маленький чертик в костюмчике, деловито свернул синее окошко в трубочку и унес его под мышкой куда-то за грань экрана, Боб поначалу решил, что сходит с ума. Но уже в следующую минуту схватил телефон.

- Роджер, вы можете объяснить, откуда у меня вирус в личном ноутбуке?

- Простите?

- Не прощу! Чьи это идиотские шутки? Всех уволю к чертовой матери!

- А что произошло? - невозмутимо спросил Роджер.

Эта невозмутимость всегда импонировала Бобу, именно поэтому Роджер и стал главным управляющим. Но сейчас этот спокойный тон еще больше разозлил Боба. Он хотел крикнуть: "Ничего не произошло! Вышел черт с рогами и унес ошибку памяти!", но понял, как это глупо звучит, и промолчал. Вежливо выждав паузу, Роджер продолжил:

- В таком случае я немедленно пришлю к вам Джонса и Самюэля, они разберутся, что произошло.

- Не надо Джонса, - сказал Боб. Все раздражение куда-то улетучилось, и навалилась усталость. - Лучше расскажите, есть новости?

- Новости прежние, босс. Экономический отдел уточнил цифру гипотетического мирового ущерба, она оказалась чуть больше. Незначительно - на сто сорок восемь миллиардов примерно. В любом случае, если хотя бы три с половиной процента клиентов решат выставить счет...

- Достаточно! - отрезал Боб. - Еще новости?

- Статистика интернета показывает, что в последние дни число пользователей, запросивших пакеты для исправления нашей ошибки, продолжает стремительно убывать - теперь это в основном частные лица из стран третьего мира. Эксперты бюро прогнозов делают вывод, что все серьезные пользователи приняли меры заблаговременно, а в последние дни перед Новым годом лишь маргинальный контингент...

- Роджер, вам не страшно? - неожиданно для себя спросил Боб.

- Простите?

- Ну, вам ночью не снятся сталкивающиеся самолеты, горящие заводы, взлетающие на воздух атомные реакторы, которые управлялись нашей системой?

- Мне не снятся сны, босс, - ответил Роджер.

- Всего доброго, - Боб нажал отбой и помолчал.- Боится, сволочь. Но знает, за что я его ценю и как надо ответить боссу. Черт бы побрал эту ошибку 2000 года!

Краем глаза он заметил движение: по экрану снова шагал чертик. Он, казалось, подошел изнутри вплотную к самому стеклу, уперся ладошками и в упор уставился на Боба. Ладошки и нос плющились по стеклу, а взгляд крохотных глаз казался вполне осмысленным.

- А ведь красиво сделано! - хмыкнул Боб. - Молодцы ребята, шутники.

Чертик вдруг просунул через стекло ногу и со щелчком поставил крохотное копытце на пластик ноутбука, затем вмиг вылез целиком, спрыгнул на ковер и начал расти. Не успел Боб моргнуть, как перед ним стоял высокий немолодой господин с суровым лицом и насмешливыми глазами. Костюм его был безупречен, только вместо ботинок из брючин торчали копыта. На голове виднелись небольшие бурые рожки.

- Вы правы, Боб, это проблема мирового масштаба и только я могу ее решить, - Незнакомец огляделся, отступил на шаг и сел в кресло.

- Я сошел с ума, - печально произнес Боб.

- Можно сказать "сошел с ума", - незнакомец наклонил голову влево, - а можно сказать "нашел на ум". - Он наклонил голову вправо. - В любом случае я вас задержу всего на пару минут, о'кей?

- О'кей, только я сперва звякну одному человеку.

Незнакомец кивнул и терпеливо подождал, пока Боб позвонил своему врачу и, не объясняя причины, попросил прибыть как можно скорее.

- Итак, - продолжил незнакомец, - я могу решить проблему двухтысячного года.

- Исправите ошибку на всех компьютерах мира? - уныло спросил Боб и скосил взгляд в нижний угол экрана - там отображались часы. Минуты четыре до приезда врача, это же соседняя улица.

- Это слишком хлопотно, - усмехнулся незнакомец. - Но я могу сделать так, чтобы 2000 год не наступил, а сразу наступил бы... ну, 1900, например.

- Вот как... - Боб окончательно потерял интерес к разговору и повернулся к окну - хотя бы не видеть расшумевшуюся галлюцинацию.

- Именно. После 1999 сразу 1900. Никто и не заметит.

- А есть такие полномочия? - спросил Боб, тоскливо разглядывая контуры небоскребов на фоне вечереющего неба.

- Безусловно. Если большинство людей пожелает и плюс, разумеется, ваше согласие как инициатора катаклизма...

- Катаклизма?

- Я имею в виду вашу ошибку 2000 года.

- Мою?

- Вашей фирмы.

- Угу. А что, большинство людей желает, чтобы 2000 год не наступил? - Боб повернулся к незнакомцу.

- Большинство людей планеты желает, чтобы не сработала ошибка 2000 года, - вкрадчиво ответил незнакомец. - Но поскольку это событие совпадает с наступлением 2000 года и напрямую с ним связано... Имеется возможность это дело сформулировать чуть под иным углом. Так сказать, провести по всем отчетным документам в ином статусе... Вы же юрист и экономист, вы понимаете, о чем я говорю?

- Понимаю. А что, у вас тоже отчетные документы там? - Боб кивнул на потолок.

- Нет, отчетные документы у нас там. - Незнакомец стрельнул глазами в пол. - А там, - он глянул вверх, - можно сказать, сидит налоговая инспекция. Разумеется, вы понимаете, что все это лишь красивая аналогия?

- Понимаю.

- Однако суть всюду одна - есть закон и есть лазейка.

- А вам-то какой с этого толк?

- Работа такая. - Незнакомец хитро улыбнулся и развел руками, заодно отточенным движением вынимая из-за отворота костюма лист бумаги. - Итак, подписываем?

Боб зевнул и глянул на экран - где же врач?

- Валяй, - сказал он.

Незнакомец проворно встал и протянул Бобу лист с крупным печатным текстом: "Я, выражающий волю человечества Боб Гест, нижеподписавшийся кровью, прошу упорядочить за годом под цифрой 1999 год под цифрой 1900". Бумага была не солидной - обычный лист, отпечатанный на принтере. Боб вернул ее незнакомцу.

- Не пойдет.

- Вот чудак-человек. Почему же? Такая чудная формулировочка.

- Про кровь мы не договаривались, - сказал Боб. - Галлюцинация, убеждающая больного вскрыть себе вены, чтобы подписать...

- Ну как вы могли подумать? - обиделся незнакомец. - Мы же с вами не дикари! Это можно сделать культурно, вот смотрите. - Он проворно вынул из нагрудного кармашка прозрачную гелевую ручку и показал Бобу: по стержню быстро полз вверх красный столбик, как в нагревающемся термометре. - Вот и все, вы даже и не заметили. Голова не кружится?

- Нет.

- Тогда подпишите. - Угадав настроение Боба, незнакомец ободряюще подмигнул. - И я тут же уйду и оставлю вас в покое.

Боб размашисто поставил подпись, протянул незнакомцу листок и подозрительную ручку, а затем глянул на экран ноутбука.

- И где?

- Доктор уже едет в лифте, - елейным голосом сообщил незнакомец.

- Нет, где дата? Почему мои часы высвечивают по-прежнему 1999?

- Потерпите, все случится в Новогоднюю ночь. - Незнакомец сунул бумагу за пазуху и начал стремительно уменьшаться.

- А как будут реагировать люди, когда у них на экранах появится 1900?

- На каких экранах, голубчик? - Незнакомец стал крошечным, и голос его напоминал писк комара, хотя сохранял достоинство и уверенность. - Какие люди?

- Стоп! То есть вы хотите сказать, что все исчезнет, а в мире снова будет 1900 год?!

- Родной, ты же видел, что подписываешь? - Незнакомец проворно вскочил с пола на клавиатуру ноутбука и подбежал к экрану, шлепая копытцами по кнопкам.

- То есть моя жизнь окончится в последнюю ночь 1999 года? - шепотом спросил Боб.

- Зануда, - пискнул чертик. - Ты каждый раз задаешь мне этот вопрос!

Он прыгнул в стекло и убежал за левую границу экрана.

* * *

Мелкiя белыя снежинки летали надъ Страстнымъ бульваромъ.

- Вотъ, Егоръ Qедоровичъ, - продолжалъ беседу толстякъ, - и дожили мы до двадцатаго веку. Хе-хе-хе.

- Не скажите, Владимiр Пантелеевичъ, - уныло отвечалъ тотъ. - Еще дожить надобно, Нострадамусъ такъ предсказывалъ, будто не настанетъ двадцатый векъ.

- Хе-хе, вечно эти немцы чудятъ и путаютъ.

- Французъ онъ.

- А пусть и французъ, пустое. Приходите-ка вы къ намъ встречать Новый годъ! Елисавета Петровна будут рады, а наша Марфа такъ славно готовитъ гуся...

- Гуся? - Егоръ Qедоровичъ раздумчиво пошевелилъ губами. - А что жъ, пожалуй, дело. Благодарствую, ждите к полуночи.

- Ждем-с. Хе-хе-хе. А то тоже надумали - конецъ света. Ужъ, дастъ Богъ, мы съ вами еще и двадцать первый векъ встретимъ!

И оба засмеялись шутке.



(с) Леонид Каганов, http://lleo.aha.ru

Наверх


БРЭДРОЛ (сказка для альдебаранских серпентенышей


Пространство за кормой было чистым и безмятежным - погони не было. Брэдрол предполагал, что погони не будет. Насколько он уже успел понять, нуль-шишиги - существа, мягко говоря, неторопливые. Тем более если это престарелые нуль-шишиги. Брэдрол еще не решил, куда направится дальше, но чувствовал - впереди целая жизнь, полная ярких событий и приключений. В корабельной библиотеке, помимо навигационных справочников, оказалась книга "Антология поэзии Земли". Брэдрол запоем прочитал всего Пушкина, затем взялся за Бродского. Неожиданно в рубке раздался сигнал вызова. Брэдрол решил не отвечать, но вызов не умолкал. Кто бы это мог быть? Он огляделся - так и есть. Слева маячил далекий контур быстроходного катера. Брэдрол сфокусировал камеру, насколько позволяла древняя электроника, - катер оказался патрульным. Пришлось ответить.

- Звездолет Брэдрол слушает! - сказал Брэдрол в эфир.

- Капитан Брэдрол, добрый вечер! - раздался в рубке высокий манерный голос. - С вами говорит лейтенант Ханни Банни, патрульная служба Гончих Псов.

Брэдрол помолчал, делая вид, что удивлен.

- Я вас слушаю, лейтенант... э-э-э... Банни. Что-нибудь случилось?

- Ничего особенного, обычная рядовая проверочка. Кто вы? Откуда и куда следуете? Документики на корабль?

- Меня зовут Брэдрол, - ответил Брэдрол гордо. - Я, например, поэт из созвездия Гончих Псов.

- Поэт? - удивился лейтенант. - Мне очень приятно, что вы поэт. Полагаю... мэ-э-э... я был бы рад познакомиться с вами и вашим творчеством... мэ-э-э... ближе. Но нам надо для начала уладить формальности, касающиеся корабля. Он находится в вашей собственности, или у вас есть... мэ-э-э... доверенность?

- Послушайте, Банни, историю корабля, - объявил Брэдрол торжественно, а сам потихоньку включил прогрев подпространственной дюзы и начал выбрасывать в эфир строчки одну за другой. Немножко "в нос" по моде XX века, неспешно и монотонно:

  

Нуль-шишиг, самых честных правил

В глухом неведомом краю

Космический корабль заставил

Старуху дряхлую свою

Собрать. И вот она упрямо,

Неутомимо, день за днем,

О Боже! Из какого хлама!

Которого и днем с огнем!

И с фонарем! И с зажигалкой!

Найти нельзя! И лишь на свалке

Величия былой эпохи,

Где старый мир роняет вздохи,

С тобой расстаться нам пора!

Мосье прогнали со двора!

  

С этими словами Брэдрол активировал дюзу и провалился в подпространство, вынырнув сразу на тридцать парсеков ближе к центру галактики. И полетел дальше, утюжа пространство космоса. Настроение у Брэдрола было прекрасным - еще бы, так здорово провести патрульного! Прошел легкий метеоритный дождик, песчинки уютно шуршали по обшивке. Созвездие Гончих Псов удалялось. Брэдрол перешел к поэзии Серебряного века, взахлеб читал Ахматову и Гумилева, а для разнообразия почитывал Баркова. Внезапно старенький локатор обнаружил впереди небольшое тело. Брэдрол свернул вправо, но тело упрямо ползло к нему.

- Звездолет, ответьте на вызов! Звездолет, ответьте на вызов! - раздавалось все громче на общей частоте.

- Звездолет Брэдрол слушает! - ответил Брэдрол.

Теперь уже можно было рассмотреть махину. Закопченная чушка, местами оплавленная, местами залатанная. Брэдрол понял, что перед ним бывалый крейсер.

- Добрый день, капитан Брэдрол! - послышалось в эфире. - С вами говорит экипаж секюрити планеты Логос.

- Первый раз слышу о такой планете, - холодно произнес Брэдрол.

- Тем не менее вы вошли в зону планеты, поэтому будьте добры предъявить документы.

- А с кем имею честь?

- Капитан Тэдди Бруин и его друг, стрелок-наводчик Вульф Томбофски.

"Ишь ты, стрелок-наводчик, - подумал Брэдрол, - пугать вздумали? Секюрити! Сейчас у каждой планеты развелось секюрити..."

- Я поэт из созвездия Гончих Псов! - заявил Брэдрол. - Нахожусь в свободном творческом поиске!

- Поэ-э-эт? - недоверчиво протянул капитан Тэдди.

- С вашего позволения прочту одну из последних поэм, - сказал Брэдрол, незаметно включая прогрев подпространственной дюзы.

  

Я вижу, сегодня твой тон необычно суров

Вдали от космических трасс, где звенит пустота.

Послушай, далёко-далёко, в созвездии Псов

Живет пожилая чета.

  

Они так хотели увидеть другие миры,

Настроив фасетки своих перепончатых глаз,

Но знаешь, как трудно уехать из черной дыры?

Где скорости света уменьшены в тысячу раз?

  

Из тлена и хлама корабль собрали они,

Внутри декорировав хворостом, мхом и травой.

И та электронная схема от детской фигни -

Компьютер теперь бортовой.

  

А в ночь перед стартом царила в норе суета -

Нуль-шишиги утварь пихали в большой чемодан.

Никто не узнал, как включился компьютер борта

И двинул за Альдебаран!

  

Вдогонку пустился патруль, а настигнуть не смог -

Остался висеть на орбите, как радиобуй.

И вам, идиотам, работникам звездных дорог,

Достанется...

  

Не дочитав стихотворения, Брэдрол активировал дюзу и провалился еще на шестьдесят парсеков ближе к центру галактики. Ведь что ни говори, в старых железках порой есть свои преимущества. Например, если у дюзы сломан трассирующий индикатор, то может, с точки зрения безопасности экипажа, это и недопустимо - мало ли куда вышвырнет в подпространстве, никакие спасатели не найдут. Но для беглого беспилотного корабля ничего лучше и не придумать! Исчез - и никто не знает куда.

Брэдрол радостно пошевелил внутренними манипуляторами каюты, выпустил сигнальную ракету - просто так, для баловства - и отправился дальше. Если к потрепанному звездолету, ползущему не торопясь на маршевых соплах, применимо слово "походка", то походка Брэдрола была расхлябанной. Он всерьез увлекся японской поэзией, резонно рассудив, что этот жанр совершенен по соотношению производительность/результат. Сочинение трехстрочий без рифмы и ритма давало превосходных эффект, а вычислительных мощностей требовало по минимуму. Брэдрол не сразу заметил, как на локаторе заднего сектора появилась точка и начала стремительно расти. Вскоре уже можно было разглядеть здоровенный красивый лайнер. Брэдрол надеялся, что лайнер пройдет мимо, но он мягко притормозил, и в эфире послышался бархатный женский голос:

- Уважаемый экипаж звездолета! Вас приветствует пассажирский лайнер компании "Пан-Галактион", следующий по маршруту Земля-Вега!

- Добрый день! - сказал Брэдрол. - Я свободный поэт из созвездия Гончих Псов, путешествую. Меня зовут Брэдрол. А вас?

- Фокси Рейнард, капитан лайнера, - сказала обладательница бархатного голоса. - Я так люблю стихи! Вы мне не прочитаете что-нибудь?

- С удовольствием! - ответил Брэдрол. - Слушайте внимательно:

  

Восвояси улетел звездолет

От пожилой супружеской пары -

Только его и видали!

  

- Японская древняя поэзия! - с чувством произнесла Фокси Рейнард. - Какая прелесть! А еще, а еще?

- Вам правда нравится? - обрадовался Брэдрол. - У меня есть еще!

- Прочтите, пожалуйста! - воскликнула Фокси Рейнард. - Жаль только, что я не все слова разбираю. У вас очень слабый передатчик.

- Я могу подойти ближе, - предложил Брэдрол. - И если вы не спешите, прочту еще?

- Вы меня очень обяжете, - сказала Фокси Рейнард.

Брэдрол запустил маневренные сопла, подъехал ближе к корпусу лайнера и произнес в эфир как можно громче:

  

Быстрый патрульный корабль!!

Ласточкой взмыл вслед за мною!!

Я и его обманул!!!

  

- Восхитительно! - с чувством произнесла Фокси Рейнард. - Да у вас еще и голос красивый!

- Да уж, такой у меня голос! - сказал Брэдрол.

- Пассажиры нашего лайнера выражают восхищение!

- Они тоже слышали?! - оживился Брэдрол.

- Разумеется! Я включила трансляцию на весь салон. Они аплодируют, слышите?

- Не слышно отсюда, - сказал Брэдрол. - Но это очень приятно.

- Вам надо декламировать в студии, - продолжала Фокси Рейнард. - Записываться на качественную аппаратуру. А у нашего лайнера такая экранированная обшивка, что внешние радиоволны долетают как из консервной банки.

- Очень жаль, - сухо сказал Брэдрол. - Что у вас такой лайнер.

- Речь понять легко, а вот тонкие модуляции вашего голоса...

- А нельзя ее содрать?

- Наружную обшивку? - удивилась Фокси Рейнард. - К сожалению, это никак невозможно. Конструкцией не предполагалось. Хотя... Ведь я могу приоткрыть створки трюма, верно? Может быть, тогда вы услышите и аплодисменты пассажиров? Если бы вы приблизились к хвостовой части...

- Я уже иду! - сказал Брэдрол, и маневренные сопла вспыхнули веселыми огоньками.

Как только створки приоткрылись, Брэдрол подошел вплотную к трюму, направил передающую антенну внутрь и начал декламировать:

  

Хорошие бравые парни

У планеты Логос в секюрити...

  

Закончить Брэдролу не дали. Из темных недр трюма высунулась пара мощных манипуляторов, они цепко схватили его за бока и втащили внутрь. Брэдрол и опомниться не успел, как сбоку появился третий манипулятор и ловко отсоединил подпространственную дюзу, а затем сопла - ходовые и маневренные.

- Что это значит?!! - возмущенно крикнул Брэдрол в эфир.

- Это значит, голубчик, - проворковала Фокси Рейнард, - что ты в розыске уже третьи сутки. Тебе придется вернуться к своим хозяевам в созвездие Гончих Псов, а заодно пройти курс лечения у районного киберпсихолога.

- От чего лечения?! - возмутился Брэдрол.

- От самоуверенности, Колобок, от самоуверенности.

И створки трюма назидательно захлопнулись.

Наверх


ИТАК, ХОМИНОИДЫ


Профессор Анастаси важно поднялся на кафедральный холм, почти ни разу не споткнувшись. Он легко приподнял столешницу кафедры и вынул свои тезисы. Последнюю неделю он хранил их здесь, на кафедральном холме, - чтобы не забыть дома в последний момент.

Из динамиков раздался металлический перезвон, открывая доклад, ради которого сюда съехались ученые всех стран. А вслед за этим раздались и громовые аплодисменты. И хотя профессор ожидал этого звука, но от неожиданности вздрогнул, и столешница захлопнулась, больно прищемив руку. Профессор сдержался. Аплодисменты стихли, и наступила тишина. Профессор оглядел ряды собравшихся до самого горизонта. Все смотрели на него и ждали. Пора было начинать.

- Калеки! - воскликнул профессор в микрофон, а могучие равнинные динамики подхватили его голос и унесли вдаль.

Миллионная толпа ученых невнятно загудела в ответ. Профессор Анастаси позеленел от смущения.

- Простите, оговорка... - прошептал он. - Разумеется, имелось в виду - коллеги.

Шум моментально стих. Оговорка, привычное дело.

- Коллеги! - сказал Анастаси, сделал эффектную паузу, глубоко вдохнул и продолжил уже хорошо отрепетированным голосом. - Товарищи! Граждане! Сейчас я скажу о том, что чувствует каждый из нас, хотя не каждый говорит об этом вслух! В нашем обществе принято делать вид, что все в порядке, что так и должно быть...

Равнина напряглась. Профессор чувствовал это, поэтому не стал затягивать паузу и выпалил:

- Пусть выйдет вперед тот, кто чувствует себя счастливым! Пусть выйдет тот, кому в жизни все удается!

Разумеется, вопрос был риторическим. Профессор кивнул ассистенту Пау, и тот выставил перед кафедрой специально заготовленную табличку:

ВСТУПЛЕНИЕ В СЧАСТЬЕ

Пока все шло очень хорошо. Анастаси придвинул тезисы ближе и продолжил:

- Тема моего доклада - счастье и удача. Почему мы так несчастны? Почему нам так не везет в жизни? Каждый из нас задает себе этот вопрос - почему я неудачник? И действительно, почему? И простые граждане, и крестьяне, и рабочие, и политики, и мы, ученые, никто из нас не может сказать "я счастлив"? Кто из нас может похвастаться успешной личной жизнью? Большим количеством денег? Высокими достижениями?

- А-а-а! - взволнованно подхватила равнина, и профессор воодушевился.

- Может быть, именно поэтому мы так любим смотреть фильмы, где добро побеждает зло? Может быть, именно поэтому мы читаем фантастические книги, в которых герой выходит невредимым из любых ситуаций?

- У-у-у... - зашелестела равнина.

- С каждым из нас ежедневно случается куча мелких и крупных неприятностей! - продолжал профессор. - Мы так привыкли к этому, так равнодушно переносим все удары судьбы, что порой даже не замечаем их. И в тот момент, когда беда символизирует бесплатный проезд...

Он остановился, задумался и перелистнул страницу обратно. Неприятно ныла ушибленная рука, мешая сосредоточиться. Равнина ждала.

- В тот момент, когда беда... - он глянул на следующий лист, - символизирует... Простите.

Так и есть, третьей страницы не хватало. Не хватало четвертой и пятой - сразу шла шестая. Конечно, профессор знал текст наизусть, последние полгода репетировал дома перед зеркалом. Но сейчас все вылетело из головы.

- Небольшая заминка с тезисами, но это даже лучше! - объявил Анастаси. - Не будем удлинять вступление. Перейдем сразу к основной теме нашего доклада. Тема... Мне сложно без тезисов, но... э-э-э... Если вкратце, своими словами... О, спасибо!

Профессор благодарно кивнул юному ассистенту, который протянул недостающие листы из запасного комплекта. А тем временем ассистент Пау сменил табличку:

КТО ТАКИЕ ХОМИНОИДЫ?

- Темой доклада является необычная форма жизни третьей планеты звезды F3176 - это пресловутые многоклеточные двуногие хоминоиды. В последние столетия эти удивительные создания у всех на устах, наука галактики переживает очередной бум - редкая конференция обходится без докладов о хоминоидах. Ученые всех планет, занимающиеся хоминоидами, словно сошли с ума...

По рядам прошел смешок. Справа, где располагались группы гостей, ритмично заколыхались длинные скафандры ироничных адонцев, а чуть ближе угрожающе зашевелились клешни зырян. Зыряне всегда принимали любое слово как оскорбление своей расы.

- Простите, я все время говорю не то, очень волнуюсь... - признался Анастаси. - Итак, хоминоиды... Долгое время их планета была безвидна и пуста, затем на ней появилась белковая жизнь, а разумный вид хоминоидов появился совсем недавно - буквально какой-нибудь миллион лет назад. Но уже сегодня все ученые признают этот вид жизни разумным и высокоцивилизованным. Темпы их развития поражают! Еще каких-нибудь сто тысяч лет назад они только-только научились добывать огонь, пятнадцать тысяч лет назад уже плавили медь, вскоре изобрели колесо, а в прошлом веке уже полетели в космос и даже благополучно вернулись! Тем не менее, как мы знаем, официальный контакт с хоминоидами пока решено не устанавливать, хотя все расы галактики ведут за ними самое пристальное наблюдение.

Профессор перелистнул страницу и оглядел толпу. Вроде зыряне успокоились. Все шло на удивление гладко. А это значит - надо ждать беды.

- Всю молниеносную историю хоминоидов будет правильнее назвать "историей успеха". Действительно, успех не покидал их ни на миг. Все, за что бы они не взялись, им удавалось! История хоминоидов - это перечень открытий-рывков, каждый из которых перебрасывал их цивилизацию на тысячи и тысячи лет вперед! Практически все открытия были сделаны хоминоидами случайно, мимоходом. Поэтому в наших средствах массовой информации... - профессор хмуро глянул поверх очков на сектор прессы, - а затем и в ученых кругах сложился миф о гениальности новорожденной расы. Но так ли это?

- Нет! - крикнули с равнины.

- Хоминоиды не глупы, - кивнул профессор. - Но они не гениальны! Это подтверждено многими исследованиями. Посмотрим правде в глаза: хоминоиды уникальны лишь тем, что фантастически удачливы!

- У-у-у!!! - взлетело над равниной, и профессор не понял, что это означает: несогласие с докладчиком или накопившуюся обиду?

- Материал большой и сложный. Я излагаю его эмоционально и путано. Местами говорю прописные истины, но прошу вас: набраться терпения и дослушать до конца! Вы будете потрясены! Более миллиона ученых клана Анастаси-У разрабатывали эту гипотезу в течение трехсот тридцати восьми поколений! И сегодня... - профессор запнулся, - сегодня наконец настал этот долгожданный... Я рад, что именно мне выпала... - Профессор снова запнулся и позеленел до самых рожек. - Простите. Не будем терять времени и перейдем сразу к делу! Если что-то будет непонятно, я прошу сразу задавать вопросы.

Равнина закивала. Пау выставил новую табличку:

ФЕНОМЕН ХОМИНОИДОВ

- Итак, хоминоиды фантастически удачливы. Они привыкли к своей удаче настолько, что не замечают ее. Хотя не замечать это трудно. Самый простой пример: любой зрелый хоминоид может вспомнить в своей жизни несколько случаев, когда ему грозила неминуемая гибель, но все обошлось благополучно. И это только те случаи, о которых ему известно! Куда больше случаев, когда хоминоид прошел мимо смертельной опасности, так и не узнав о ней! Хоминоиды чувствуют себя настолько неуязвимыми, что их быт... Слайды! Нам пора перейти к слайдам!

Профессор взмахнул рукой и посмотрел на серую небесную пелену. Вслед за ним подняли головы и слушатели равнины. Небо оставалось пустым.

- Кхм... - сказал профессор в микрофон.

- Проектор не работает... - раздался испуганный шепот Пау. - Мы не знаем в чем дело, мы...

- Здесь что, дебилы собрались?! - рявкнул профессор, забыв, что стоит у микрофона.

Его крик понесся над равниной, публика зашумела. Профессор хотел извиниться, но онемел от ужаса. Краем глаза он увидел, как зыряне начали махать клешнями, и через секунду над толпой уже взлетело первое искалеченное тело. К зырянам устремилась Рота Безопасности, но было поздно - началась свалка. Профессор закрыл глаза и почувствовал, что покрывается испариной. Но недаром Анастаси пользовался таким авторитетом в ученых кругах. Он сумел взять себя в руки и в этой ситуации.

- Коллеги! - сказал он веско. - Я прошу сохранять спокойствие и самодостаточность. Мой неразумный крик был обращен всего лишь к моим ассистентам, подчиненным клана. У нас сломался проектор, и... - Профессор повернулся к Пау, зажал микрофон и зашипел: - Дебилы!!! Где запасные проекторы?! У нас же три запасных проектора специально на случай, если...

- Мы пытаемся переставить слайды в запасной проектор! Но слайд заело! - прошептал Пау.

На левом фланге продолжалась бойня - зыряне кромсали щиты ротников.

- Уважаемые коллеги с планеты Зыра! - снова обратился Анастаси. - Я призываю вас к спокойствию! Всего лишь...

И тут небо осветилось. Повисла тишина, только раздавались щелчки клешней. Затем стихли и они. Равнина зааплодировала.

- Итак! - воодушевился профессор и простер руку к небесам. - Неприятности улажены! Посмотрите на слайд! На слайде мы видим так называемую вилку - металлический гарпун с четырьмя заостренными лезвиями. Хоминоиды используют его в быту для перемещения пищи в ротовое отверстие. Казалось бы, одно неловкое движение, и ротовое отверстие порвано! Распороты ткани, идет заражение! Вы же знаете, что многоклеточные организмы не восстанавливаются... Но этого не происходит! Хоминоиды хранят вилки в своих жилищах, бросают их где попало, казалось, наступи случайно... Но ни одного смертельного случая! Давайте следующий слайд!

За спиной послушно щелкнуло, и небо вновь осветилось.

- Кухонный нож! - объявил профессор и осекся. - Мнэ... Я планировал показать кухонный нож. Он куда более опасен, чем вилка. Но, видимо, слайды перепутаны, и здесь мы видим автомобиль. Внимание! Так называемый автомобиль! Это вид транспорта, управляемый вручную. В нем используется энергия взрыва, поэтому корпус начинен запасом жидкой взрывчатки. Движется автомобиль с огромной скоростью по специально выровненным лентам на поверхности планеты. При этом выделяет отравляющий газ. Надо ли продолжать? От хоминоида, управляющего автомобилем, требуется максимум внимания и сосредоточенности ежесекундно - каждый миг он рискует выехать за пределы ленты, столкнуться с другим транспортом или с хоминоидом, пересекающим ленту пешком. Это неминуемая гибель. Гибель несет и пребывание рядом с трубой автомобиля, выпускающей ядовитый газ. Да и сама конструкция транспорта так сложна и ненадежна, что немалое количество времени автомобиль проводит в ремонте. Простое перемножение вероятности поломки машины, секундной невнимательности (а хоминоиды очень невнимательны!) и непредвиденных дорожных ситуаций показывает, что вероятность гибели хоминоида в машине приближается к ста процентам в первый же час поездки! Кто не верит, может убедиться на любом компьютерном тренажере, имитирующем гонки, - аварии следуют одна за другой. Но! - Профессор торжествующе обвел взглядом притихшую равнину. - Хоминоиды годами, десятилетиями пользуются своей техникой! Аварии крайне редки и не обязательно ведут к смерти хоминоидов! Давайте следующий слайд!

За спиной раздался грохот, небо разом потухло, профессора швырнуло вперед на микрофонную стойку, и наступила темнота.


Когда Анастаси пришел в себя, он лежал под кафедральным холмом, а трое ассистентов пытались его поднять.

- Что случилось? - спросил он хрипло.

Ассистент Воо поднял на профессора печальные стебельки:

- Профессор! Взорвалась линза проектора, осколками ранило троих. Погиб Пау...

- Пау... - Профессор замолчал.

- Повреждения так сильны, что он не смог восстановить целостность...

- О, природа! - воскликнул профессор.

- Профессор, надо продолжать доклад! Равнина ждет!

Анастаси поднялся и дошел до кафедры. Равнина встретила его аплодисментами.

"Особо следует сказать о быте хоминоидов" - прочел профессор в тезисах. Или мы уже говорили об этом? Перед глазами стоял образ Пау - самого талантливого ученика...

- Коллеги! - сказал профессор. - Мы скорбим! Почтим минутой молчания память наших гибнущих собратьев!

Помолчав немного, Анастаси сказал:

- Но мы вынуждены продолжать то, ради чего собрались здесь. Итак, хоминоиды. Повседневная жизнь хоминоидов настолько пресыщена опасностью и угрозой для жизни, что любое другое существо не продержалась бы в этих условиях и нескольких часов. Мир, в котором живут хоминоиды, - дикая какофония скоростей, напряжений, ядов и прочих агрессивных стихий. Любая случайность - и хоминоид будет раздавлен, деформирован, утоплен, сожжен высоким напряжением... Они даже строят такие высокие жилища, что одно лишь случайное падение из окна - верная смерть. Но все это происходит крайне редко!

С равнины передали записку. Профессор развернул ее и усмехнулся.

- Неподписавшийся спрашивает: если хоминоидам все удается и все у них получается, значит ли это, что им не надо трудиться?

Профессор обвел взглядом равнину - равнина ждала.

- Да, - сказал профессор. - Им не надо трудится.

И сам поставил новую табличку:

ПСИХОЛОГИЯ ХОМИНОИДОВ

- Само слово "трудиться", которое в нашем языке означает "мучиться", в языке хоминоидов означает лишь "тратить силы на получение результата". Задумайтесь, какой глубокий смысл вложен в это определение! Хоминоиды действительно не трудятся, как мы. Они искренне уверены, что способны справиться с любой задачей, достаточно лишь приложить немного усилий. И действительно, им этого вполне достаточно! Другое дело, что не все хоминоиды готовы приложить даже усилия, и поэтому своим детенышам они внушают с детства: нельзя лениться!

- Лениться? - спросили с равнины.

- О так называемой лени следует сказать особо, - кивнул профессор. - "Лень" - специальный термин языка хоминоидов, не имеющий аналогов в галактике. Лень - парадоксальное состояние разума, когда хоминоид - внимание! - будучи твердо убежден в благоприятном исходе работы, тем не менее, готов заранее отказаться от результата, просто не желая прилагать усилий! Это нелепое состояние является вполне обычным для подавляющего большинства хоминоидов.

- Как же они работают? - спросил кто-то из сектора прессы.

- Хоминоиды по сравнению с нами работают мало и неохотно, - ответил профессор. - Половину времени они вообще проводят в биологическом оцепенении - ежесуточной спячке. Оставшееся время они посвящают разным личным делам и немного - работе. Максимум, на что обычно согласны хоминоиды, - так называемая служба, когда хоминоид приезжает на место службы, чтобы безынициативно выполнять нехитрые действия или указания начальства, получая за это необходимый жизненный паек. Редкий хоминоид согласен по своей инициативе тратить физическую и психическую энергию на какое-то дело. Но если такое случается, его называют "бизнесмен", что в переводе означает буквально "хоминоид, занятый делом". Потратив немало времени и энергии, эти хоминоиды обычно добиваются успеха и благосостояния. Большинство же популяции предпочитает делом не заниматься. Поэтому, как я уже говорил, своим детенышам хоминоиды стараются хоть как-то с детства внушить идею о необходимости прилагать усилия. Об этом говорят, например, такие их поговорки, как "Без труда не вынешь рыбку из пруда"...

- Позвольте, что за бред? Это же очевидно! - раздался возмущенный голос из передних рядов.

- Это вам очевидно, коллега! - возразил Анастаси. - А хоминоиду это вовсе не очевидно! Случаи получения рыбки без труда у них тоже широко распространены. С вашего позволения я все-таки продолжу. Поговорки: "Дело мастера боится", "Лиха беда начало", "Кто рано встает - тому Бог подает"...

- Что такое Бог? - спросили с равнины.

- Об этом мы поговорим чуть позже, - кивнул профессор. - "Кто не рискует, тот не пьет шампанское".

- Что такое шампанское? - спросили с равнины.

- Шампанское - токсичный для психики напиток горького вкуса, пить который считается приятно и почетно, - объяснил профессор. - Тут необходимо отметить, что шампанское время от времени пьют все, и никто при этом не рискует. Несмотря на токсичность.

- Что такое рискует? - спросили с равнины.

- Мы тоже поговорим об этом позже! - кивнул профессор раздраженно. - Не перебивайте меня, пожалуйста! Я пытаюсь зачитать список поговорок! "Терпение и труд все перетрут"...

- Что такое терпение? - спросили с равнины.

Профессор глубоко вздохнул, но взял себя в руки.

- Так называемое терпение, - сказал он спокойно, - еще один термин языка хоминоидов, не имеющий аналогов в галактике. Он означает желание хоминоида потратить даже не силы - потратить время на ожидание результата.

- Вау!!! - изумилась равнина.

- Да! - кивнул профессор. - Это поразительно! Но хоминоид может не пожелать тратить и время! Для него недостаточно получить гарантированный результат в произвольной точке временного континуума, он может пожелать результата немедленно! И это вполне обычное поведение хоминоида, оно имеет свой термин - "нетерпение". Но даже нетерпеливые хоминоиды очень удачливы, и нередко...

- А как они это сами объясняют? - прокричали снизу.

Профессор усмехнулся, перелистнул страницу все еще ноющей рукой, и сам замеменил табличку:

САМООБЪЯСНЕНИЯ ХОМИНОИДОВ

- Забегая вперед, - гордо произнес профессор, - я скажу, что именно мы, клан историков-хоминологов Анастаси-У, совместно с кланом биологов-хоминологов Тадэ-У наконец разгадали тайну и нашли объяснение феномену хоминоидов! Эта сенсация и является ключом моего научного доклада, поэтому с вашего позволения будет обнародована в конце. Но сами хоминоиды этого объяснения пока не нашли, хотя такая удачливость не могла остаться незамеченной для них самих. Особо яркую удачу хоминоиды объясняют термином "повезло", "везение". Вообще слово "возить" в большинстве языков хоминоидов означает транспортные услуги. И "повезло" в данном контексте, - профессор замялся и некоторое время искал нужную страницу, - символизирует бесплатный проезд. Рассчитывать на везение - значит ожидать, пока некая высшая сила по своей инициативе и совершенно бескорыстно решит проблемы хоминоида: как транспортные, так и все остальные. Внимание, коллеги! Это очень важно! Главная особенность ментальности хоминоидов - постоянно ожидать везения по любому поводу и выражать искреннее негодование при его отсутствии, так называемом невезении. Хоминоиды искренне уверены, что природа им должна! Что такое невезение? То, что в языках всех форм жизни обитаемой галактики называется "давно ожидаемой и наконец случившейся бедой", хоминоиды называют легкомысленно: "невезение", "неудача", "несчастье". Да, в языке хоминоидов есть слова "беда" и "катастрофа", но означают оно совсем не то, что принято у нас...

Толпа невнятно шумела. Профессор счел это благоприятным знаком и продолжил:

- Коллеги! Наберитесь терпения, осталось недолго! Результат, я уверен, ошеломит вас так же, как он ошеломил ученых наших кланов! Мой доклад посвящен естественным наукам, и, наверно, я зря так подробно останавливаюсь на философии хоминоидов... Но прошу понять - клан Анастаси-У специализируется на ксенолингвистике и ксенофилософии. А хоминоиды дают уникальнейшие данные!

- У-у-у... - гудела равнина.

- Как вы помните, коллеги, - продолжил Анастаси, - мы говорили о том, что свое везение хоминоиды объясняют действием высших сил. Именно высшие силы, по мнению хоминоидов, постоянно работают незримым обслуживающим персоналом, благотворно влияя на судьбы хоминоидов. Именно к высшей силе хоминоид регулярно адресует свои просьбы и пожелания, именно у нее просит помощи в трудную минуту. Врожденная вера в высшую силу, так называемая религиозность, тоже отличает хоминоидов от всех остальных жителей галактики. Легенды о высшей силе отличаются у разных кланов хоминоидов, противоречат друг другу и постоянно эволюционируют. На ранних стадиях цивилизации хоминоиды представляли высшую силы как набор духов-покровителей, на более поздних - как образ Спасителя: высшего существа, которое в силу своего исключительного благорасположения профессионально и круглосуточно занимается спасением хоминоидов от мелких и крупных неурядиц. Разработаны специальные правила мысленного и устного обращения к Спасителю с просьбами и пожеланиями. При этом каждому обратившемуся гарантируется внимание и благорасположение. Хотя религиозность хоминоидов врожденная, среди них попадаются атеисты, которые не разделяют общей веры в высшие силы. Религиозная культура сулит таким индивидам разнообразные наказания в виде бед и неудач. Но, поскольку нет возможности документально обосновать неудачливость хоминоида-атеиста, религиозная теория придумала остроумный и парадоксальный выход - считается, что неудачи угрожают таким хоминоидам после смерти. Остальных же после смерти ожидают удачи, еще более яркие, чем в жизни. И это еще одна уникальная особенность хоминоидов - они настолько привыкли к удаче, что твердо уверены - их жизнь не окончится даже после смерти! А хоминоиды редко ошибаются! И я не удивлюсь... - Профессор замялся, слегка позеленел, покосился куда-то вверх через левое плечо и понизил голос: - И я не удивлюсь, если окажется, что для них там и впрямь... что-то в этом роде, так сказать, предусмотрено...

- У-у-у!!! - шумела равнина.

Что-то было не так. Анастаси прислушался.

- Не слышно! Микрофон! Микрофон! - кричала толпа.

- Профессор! - закричал подбежавший Воо. - Ничего не слышно! Весь раздел вы прочли с отключенным микрофоном!

- О природа! - воскликнул Анастаси. - Впрочем, оно и к лучшему, не надо касаться религии, скользкая тема.

- Микрофон снова включен, профессор! - сказал Воо. - А вам записка.

- Записка! - провозгласил профессор и начал читать вслух: "Профессор Анастаси! Вы утверждаете, что хоминоиды абсолютно счастливы? Но ведь счастливое существо не может эволюционировать! Несчастья необходимы для жизни, они заставляют действовать!" - Профессор поднял взгляд. - Спасибо за толковый вопрос! Я как раз собирался поговорить об этом.

И он поставил новую табличку:

БЫВАЮТ ЛИ НЕСЧАСТЬЯ У ХОМИНОИДОВ?

- Абсолютно счастливое существо, как здесь правильно заметили, будет лишено всех мотивов и стремлений, поэтому не сможет полноценно жить и эволюционировать. Но природа хоминоидов предусматривает специальные механизмы, которые не позволяют этим существам, несмотря на свою фантастическую удачливость, чувствовать себя счастливыми. Я вовсе не утверждал, будто хоминоиды счастливы! Они счастливы лишь в нашем понимании, сами-то они искренне считают себя неудачниками!

На равнине раздался дружный смех, и профессору пришлось подождать, пока он стихнет. Все это время он с тревогой смотрел на небо - хотя конференция специально проводилась не в сезон дождей, небо стремительно темнело. На всякий случай следовало поторопиться.

- Итак, хоминоиды и их несчастья. Вот первый пример - хоминоиды везучи в отношениях с природой, но не друг с другом. Естественная конкуренция снабжает хоминоидов бесконечными поводами для неудач. Парадокс! Будучи фантастически удачливыми, хоминоиды так привыкли получать все самое лучшее, что требуют максимума не только от безропотной природы, но и от социума: самый лучший быт, самую интересную жизнь, самый высокий пост, самую красивую самку, самого авторитетного самца. Но социум состоит из таких же удачливых хоминоидов, а максимум не может принадлежать всем! Поэтому хоминоиды все время заняты тем, что постоянно делят между собой блага, используя для этого уникальный инструмент - денежную меру. Не в силах получить все желаемое по максимуму, хоминоид чувствует себя несчастным. Особенно хоминоиды несчастны в личной жизни, где не всегда применима денежная мера. Хоминоид выбирает не любого брачного партнера, а самого наилучшего - по своим критериям. А этот наилучший партнер, в свою очередь, тоже выбирает себе наилучшего, и в своих взглядах они редко совпадают. Поэтому каждый хоминоид в своей жизни неоднократно сталкивается с так называемой несчастной любовью. Это сложно понять, ведь в нашем языке слова "любовь" и "несчастье" противоположны. Но в этом и кроется парадоксальность - обращая внимание на лучшего индивида и отвергая внимание тех, которые сочли лучшим тебя, хоминоиды создают бесконечно запутанные цепи взаимоотношений, позволяющие каждому звену чувствовать себя несчастным. А вам вообще интересно, что я говорю? - забеспокоился профессор.

- Интересно!!! - вразнобой закричала равнина.

Небо стремительно темнело.

- Еще один неиссякаемый источник несчастий, - продолжил Анастаси, - это борьба за место в иерархии, так называемая карьера. Чтобы постоянно чувствовать себя социально обиженными, у хоминоидов принято выстраивать социальные отношения в виде многоступенчатой пирамиды по принципу подчиненных и вожака. Естественно, наиболее почетные места в социуме малочисленны, и это прекрасный повод подчиненным чувствовать себя неуютно, даже если они сами являются вожаками для нижестоящей группы.

Профессор сделал паузу и попытался перевернуть лист, но ушибленная рука так распухла, что ему это не удалось. Удивительно, что при взрыве проектора он никак не ушибся. "Может, и мне после стольких лет работы с хоминоидами начнет везти?" - продумал он и сам удивился такой мысли. Подскочивший Воо помог перевернуть лист. Анастаси продолжил:

- Но и вышеперечисленных естественных несчастий порой оказывается мало для полноценной жизни живого существа. И тут мы сталкиваемся с удивительным феноменом - испытывая острый недостаток несчастья, хоминоиды разработали уникальные технологии, чтобы делать себя несчастными самостоятельно!

- Вау?!!! Как это??? - закричали с равнины.

- Да-да! - воодушевился профессор. - В это трудно поверить, но хоминоиды искусственно моделируют ситуации, которые принесут одним из них удачу, остальным - неудачу! Они выдумали невероятное количество специальных технологий, единственной целью которых является принести радость одному участнику и огорчение остальным! Это игры, споры, казино, лотереи, состязания, конкурсы... В более жестоком случае - так называемые войны. Война - это внутривидовая борьба, в процессе которой хоминоиды уничтожают друг друга, при этом часть из них гибнет, оставшиеся обретают так называемую победу - чисто символическое чувство превосходства.

- Этого не может быть! - закричали сразу несколько голосов из сектора прессы. - Это же смерть!

- Этот вопрос не ко мне, - заявил профессор. - Факт установленный и сомнению не подлежащий - читайте исследования и наблюдения за хоминоидами.

Первый капли дождя упали на холм, собравшиеся на равнине занервничали. Профессор поднял руку и придвинулся ближе к микрофону.

- Друзья! Коллеги! Погодные условия против нас. С вашего позволения я пропущу все наводящие тезисы и перейду к главному тезису доклада - услышать который на этой равнине съехались миллионы ученых!

И ассистент Воо быстро поставил табличку:

РАЗГАДКА ТАЙНЫ ХОМИНОИДОВ

- Мы, подобно иным ученым, не стали ломать голову над тем, кто или что помогает хоминоидам! Нет! Мы смирились с фактами и взяли за аксиому, что удачливость - это врожденное свойство хоминоидов. В основу нашей теории легла гипотеза о том, что удачливость является таким же физическим параметром живой материи, как, например, вес или габариты. А если такое свойство существует, то степень удачливости градуальна у каждого существа. А у хоминоидов по сравнению с остальными обитателями Вселенной удачливость завышена на несколько порядков.

- Как это измерить? - крикнул снизу знакомый голос.

Профессор вытер с лица дождевые капли. Дождь лил тонкими холодными струями, собравшиеся на равнине поспешно разбредались.

- У нас нет приборов, чтобы измерить удачливость физически, - сказал Анастаси. - Удачливость поддается лишь статистическим измерениям. Для подтверждения нашей гипотезы мы вели долгие серии экспериментов с обычными лабораторными шишигами. Схема...

Профессор оглянулся. Воо лишь развел руками. То ли схему размыло дождем, то ли случилось что-то иное, но было ясно, что придется обойтись без схемы.

- Вкратце схема опытов такова. Десять тысяч шишиг запирались в специальной кастрюле - мы назвали ее Камера Удачи. А сверху начинал сыпаться острый щебень. Через некоторое время в живых оставалось не более полутора процентов шишиг - это те, которые случайно избежали удара щебнем. Случайность, скажете вы?

- Естественно! - сказал знакомый голос из первых рядов, и профессор снова не смог вспомнить, чей это голос.

- А вот мы предположили, что эти шишиги изначально обладают более высоким потенциалом удачливости. А также мы предположили, что это свойство передается по наследству. Поэтому когда уцелевшие шишиги снова размножились в достаточном количестве, мы повторили процедуру - и так несколько тысяч раз. Результаты были впечатляющи - в итоге нам удалось вывести породу "везучих" шишиг. После бомбардировки щебнем их выживаемость была почти в три раза выше, чем у обычных!

- Вопрос! - снова раздалось из передних рядов. - Уважаемый коллега, но не этот ли процесс делает сама природа со всеми нами? Мы регулярно подвергаемся опасностям, и часть нас гибнет! Если бы действительно везучесть была наследственной, то...

- Спасибо за вопрос! - перебил Анастаси. - Действительно, мы считаем, что естественный отбор везучих идет постоянно. И все мы, - Анастаси обвел глазами ряды ученых, - обладаем куда большей везучестью, чем можно было бы ожидать. Возьмем, к примеру, меня. Именно мне выпала честь делать этот доклад. А мой предок трехсотого колена был одним из немногих, кому удалось остаться в живых при знаменитом обвале Лосинской пластины... Другой вопрос - почему везучесть хоминоидов превосходит нашу на несколько порядков? И мы нашли ответ на этот вопрос! Представьте себе шишигу. Обычную лабораторную шишигу - маленькую и лапчатую. Представьте себе, будто при ее рождении существует некий конкурс из миллиона душ, каждая из которых имеет шансы родиться в теле шишиги! Но случайный выбор падает лишь на одну душу из миллиона. Таким образом, мы имеем ту же самую кастрюлю и щебень, которые выполняют отбор перед рождением...

- Коллега! Какая душа?! Изучая хоминоидов, вы сами впали в религиозность! - раздался возмущенный вопль из передних рядов, и толпа неодобрительно загудела.

- Прошу спокойствия и внимания! - Анастаси так нервно постучал по кафедральному столу, что сломал два коготка на целой руке, хотя боли уже не ощутил. - Душу я упомянул лишь как иллюстрацию принципа, о котором сейчас расскажу. Этот принцип мы назвали механизмом пренатальной лотереи, проще говоря - случайный отбор существа еще до его рождения.

- Как это мыслимо?! - раздалось из передних рядов, и толпа вновь яростно зашумела.

- Минуточку!!! - умоляюще крикнул Анастаси. - Я уже заканчиваю лекцию! Осталось потерпеть совсем чуть-чуть! Господа коллеги, вы сейчас ведете себя, как нетерпеливые хоминоиды!!!

Аргумент подействовал - шум смолк.

- Итак, хоминоиды, - сказал Анастаси, успокаиваясь. - Мы переходим к последнему, самому важному штриху доклада. Это покажется невероятным, но механизм пренатальной лотереи у хоминоидов действительно существует! И организован он на удивление просто. Как известно, хоминоиды - существа многоклеточные, но при размножении используют принцип развития из одной клетки. Казалось бы, вот и первая странность - не логичнее было бы многоклеточному организму размножаться делением или почкованием, как делают все многоклеточные нашей галактики? Но нет, каждый хоминоид вырастает из единственной клетки. Далее: мы с удивлением видим, что хоминоиды существа двуполые - новая особь появляется лишь при слиянии двух клеток в одну. Казалось бы, снова полный абсурд: два многоклеточных организма совмещают клетки, чтобы получить одну, из которой снова вырастет многоклеточная особь. Зачем такие сложности? Но именно здесь возникает очень интересный эффект: в момент оплодотворения хоминоид женского пола производит одну клетку. А хоминоид мужского пола - вот теперь внимание! - производит более двухсот миллионов клеток-сперматозоидов! Сливается с женской клеткой лишь одна, остальные гибнут. Зачем это нужно с точки зрения природы? Над этой загадкой бились многие поколения биологов-хоминологов. Но наша гипотеза отвечает на этот вопрос! Это нужно для того, чтобы выбрать самую везучую клетку из двухсот миллионов! Таким образом, отбор самых везучих происходит еще до рождения! Посмотрите на хоминоидов - мы видим результат!

Толпа озадаченно молчала. Анастаси торжествующее смотрел вдаль.

- Позвольте! - раздалось из передних рядов сквозь шум дождя, и теперь профессор понял, кто это.

Главный враг и оппонент коллега Эсту шагнул вперед и ехидно продолжил:

- Насколько я изучал вопрос, этот половой механизм свойствен не только хоминоидам, но и большинству существ их планеты. Или вы утверждаете, что те же самые собаки хоминоидов - тоже самые удачливые существа во вселенной?

- Я готовился и к этому вопросу, - хмуро кивнул Анастаси. - Да, коллега, я решительно утверждаю, что любая собака хоминоидов на несколько порядков удачливей любого существа галактики! Даже у хоминоидов существует поговорка "Заживет, как на собаке", из которой можно сделать вывод о стойкости собак к травмам. Покажите мне в галактике любое другое многоклеточное существо, которое способно выжить после любого, даже самого мелкого ранения. Ведь даже...

- Я не верю ни одному слову! Это полнейший бред! - раздалось в ответ.

- Коллега Эсту! - саркастически улыбнулся Анастаси. - Все мы прекрасно знаем, с каким подозрением ваш клан всегда относился к нашим исследованиям. Но работа проделана, выводы очевидны! У вас нет аргументов, чтобы их опровергнуть! Вы хотите что-то доказать? Давайте проведем эксперимент: вы направляете на планету хоминоидов летающую тарелку и похищаете собаку, после чего садитесь с ней в Камеру Удачи и подвергаетесь бомбардировке щебнем. А мы посмотрим, как долго сумеет избегать гибели...

- Все слышали, как меня всенародно оскорбили?! - заорал профессор Эсту и начал стремительно карабкаться на кафедральный холм, - Неслыханно!!! Мне предложили устроить кражу! Меня сравнили с собакой! Мне угрожали гибелью!!!

Толпа возмущенно загудела. Анастаси похолодел - действительно, забывшись, он сказал лишнее, ни в коем случае нельзя было говорить в таком тоне.

- Лживые теории профессора Анастаси призывают к насилию!!! - кричал Эсту. - Он ответит за гибель миллионов лабораторных шишиг! Он ответит за призывы к воровству!

- Помилуйте!!! Я же ни в коей мере не утверждал... - начал Анастаси, но Эсту проворно поднялся на кафедральный холм и отпихнул его от микрофона.

- Нет!!! - закричал профессор Эсту в микрофон, от возбуждения стремительно зеленея, его голос понесся над равниной: - Анастаси ответит за свою лживую теорию! Его теория пытается представить хоминоидов избранной расой! Да? Избранной расой? А всех остальных объявить неудачниками! Существами второго сорта!!! Это возмути... Ы-ы-ы...

Эсту схватился протофалангой за сердечную вибриому и безвольно осел на помост кафедрального холма. Наступила тишина.

- Умер!!! - вдруг послышался визг из передних рядов.

- А-а-а!!! - заголосила толпа. - Долой лживую теорию!!! Долой убийц профессора Эсту!!! Долой! До-лой! До-лой! - оглушающе скандировала равнина.

И тут ударил гром, и дождь наконец полился сплошной пеленой. Профессор Анастаси обреченно закрыл головогрудь протофалангами. В воздухе кружились разбросанные листы с тезисами, огромные капли дождя рвали их на клочки и прибивали к холму, словно гвоздями.

- До-о-олой! До-о-о-лой!!! - голосила равнина.

Все оказалось впустую. Доклад не удался.

Наверх


Код для вставки анонса в Ваш блог

Точка Зрения - Lito.Ru
Леонид Каганов
: ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ. Сборник рассказов.

07.05.06
<table border=0 cellpadding=3 width=300><tr><td width=100 valign=top></td><td valign=top><b><big><font color=red>Точка Зрения</font> - Lito.Ru</big><br><a href=http://www.lito1.ru/avtor/lleo>Леонид Каганов</a></b>: <a href=http://www.lito1.ru/sbornik/2384>ТИПОВАЯ КОНФИГУРАЦИЯ</a>. Сборник рассказов.<br> <font color=gray> <br><small>07.05.06</small></font></td></tr></table>


О проекте:
Регистрация
Помощь:
Правила
Help
Люди:
Редакция
Писатели и поэты
Поэты и писатели по городам проживания
Поэты и писатели в Интернете
Lito.Ru в "ЖЖ":
Писатели и поэты в ЖЖ
Публикации:
Все произведения
По ключевым словам
Поэзия
Проза
Критика и публицистика
Информация: