О проекте | Правила | Help | Редакция | Авторы | Тексты


сделать стартовой | в закладки





Статьи **



Олег Целебровский: Невероятные приключения Маргариты и её друзей в космосе.

Думаю, что к предыдущей моей рецензии на великолепный цикл произведений о Маргарите уже трудно что-либо добавить. Могу сказать лишь одно: недавно, пообщавшись в Петрозаводске с Олегом Целебровским, я выяснил, что Маргарита, оказывается, уже совсем большая, и закончила десятый класс - но присущее ей обаяние от этого не только не пострадало, но и окрепло!... О чём с удовольствием и сообщаю всем поклонникам полюбившейся героини! :)

Редактор отдела критики и публицистики, 
Алексей Караковский

Олег Целебровский

Невероятные приключения Маргариты и её друзей в космосе

Папа посмотрел в окно и после некоторого раздумья сказал:
- Ну вот, кажется, и лето наступило.
- Почему кажется? - удивилась Маргарита. - Оно же наступило сразу, как только кончились уроки в школе.
Маргарита тоже выглянула в окно. Всё правильно, за окном было лето.
- Не дёргайте всё время занавеску, - сказала мама и вздохнула, - Уже лето наступило, а мы всё никак окна не помоем.
- А чего их мыть? - возразил папа, - Всё равно уезжаем в Карелию.
- Ура! - закричала Маргарита, - В деревню к дедушке и бабушке! Будем купаться и ходить в лес.
- Будем, будем. Только не кричи так, пожалуйста, - успокоила её мама. - И собери свои вещи сама. Ты уже взрослая, всё-таки четвёртый класс окончила.
- А я? - уныло спросил папа, - А мои вещи? Я ведь окончил четвёртый класс очень давно. Уже и не помню, как вещи собирать.
- Ну, что ж, придётся тебе помочь, - улыбнулась мама.
- Вот спасибо! - обрадовался папа и уже совсем было собрался включить телевизор, но мама остановила его:
- А ты пока помоешь окна.
- Телевизор - вот окно в мир, - попробовал отшутиться папа.
- Да, конечно, и вытри пыль на телевизоре, - ответила мама.
Папа печально развёл руками и пошёл искать тряпку для мытья окон.

2.

Каждое лето мама, папа и Маргарита отправлялись из Санкт-Петербурга в небольшую карельскую деревню недалеко от города Петрозаводска, где жили бабушка и дедушка. Днём Маргарита с папой и мамой ходила купаться на озеро, а вечером мама с бабушкой пекли вкусные пирожки с черникой или с грибами, дедушка плёл рыбацкую сеть и рассказывал папе и Маргарите, как он в молодости водил самолёты.
В этот раз получилось так, что мама с утра уехала в Петрозаводск навестить подругу, папа с дедушкой пошли в гараж ремонтировать дедушкин автомобиль, а бабушка, как всегда, занялась домашними делами. Маргарита поняла, что на озеро сегодня попасть не удастся и, спросив у бабушки разрешения, пошла просто погулять по деревне. Она походила вокруг дома, потом немножко порисовала на асфальте, но всё равно ей было скучновато. Хотелось чего-нибудь интересного, какого-нибудь приключения. Маргарита вспомнила, как пишут в сказках: "...И он пошёл, куда глаза глядят..." Так, посмотрим, куда глядят мои глаза, подумала она. Оказалось, что глаза глядят на магазин. Нет, это не подойдёт, решила Маргарита. Она зажмурилась, крутанулась на пятке и снова открыла глаза. Они глядели на два старых, покосившихся сарая. Ну что ж, вздохнула Маргарита, ничего не поделаешь, придётся идти!

3.

Проход между сараями был очень узким и тёмным. Маргарита отважно прошла по нему и оказалась позади сараев, возле кучи брёвен, на которых сидел мальчик с микрокалькулятором в руке.
- Ты кто? - спросила Маргарита.
- А ты кто? - спросил мальчик.
- Я же первая спросила!
- Меня зовут Лео. Я здесь живу.
- В сараях? - удивилась Маргарита.
- Нет, у дедушки.
- Ой, и я у дедушки! - обрадовалась Маргарита и представилась, - Меня зовут Маргарита. А ты что считаешь?
- Я считаю больше ли наклон этих сараев, чем наклон башни в итальянском городе Пизе.
- А зачем?
- Ну, как ты не понимаешь! - воскликнул Лео, - ведь про Пизанскую башню знает весь мир, потому что она стоит под наклоном. А в нашей деревне целых два сарая стоят под наклоном, и может даже ещё более сильным, а никто об этом не знает! Если наклон их больше, то надо скорее написать в газету и наша деревня станет знаменитой. Вот только никак не могу сосчитать угол.
Лео огорчённо посмотрел на Маргариту. Маргарита немного подумала и спросила:
- Интересно, что раньше построили, Пизанскую башню, или эти сараи?
- Наверное, башню, - предположил Лео. - Она очень древняя.
- Значит, и наклонена больше! Вот! - выпалила Маргарита.
- Почему? - удивился Лео.
- Да потому, что от чего они все наклоняются? От времени, от старости. Значит, раз башня старше, то и наклонена больше!
- Вот это да! - восхитился Лео, - Ты здорово рассуждаешь логически. Ты в каком классе?
- В пятый перешла.
- И я в пятый! Да, жаль, что сараи не такие знаменитые оказались.
- Ничего, можно что-нибудь другое найти, - успокоила его Маргарита.
- Да, найдёшь тут. Лес кругом, - возразил Лео.
- А в лесу?
- А что в лесу - деревья, да грибы.
- Ну, может, ты найдёшь самый большой в мире гриб!
- Точно! - обрадовался Лео, - Пошли, найдём скорее.
- Нет, - вздохнула Маргарита, - Мне бабушка запретила одной в лес ходить.
- А ты не одна, ты - со мной.
- Действительно, - согласилась Маргарита, - Только давай недолго.
- Конечно, как раз к обеду и вернёмся, - обнадёжил Лео, и они побежали в сторону леса.

4.

- Ну, что такое! - возмутилась Маргарита, - Совершенно никаких грибов. Даже поганок нет.
- Конечно, - вздохнул Лео, - Здесь уже всё собрали. Даже, наверное, поганки собрали, чтобы никто не отравился. Надо отойти в сторону от тропинки, там наверняка растут какие-нибудь грибы.
- А мы не заблудимся? - поинтересовалась Маргарита, - А то, ведь, так можно и на обед опоздать.
- Не думал, что ты такая обжора, - удивился Лео.
- Не волнуйся, я не обжора. Я - пунктуальная.
- Хорошо, чтобы не заблудиться, я буду надламывать ветки на деревьях, - сказал Лео, вспомнив, что о таком способе он читал в одной книжке, - По ним мы и вернёмся.
Они сошли с тропинки и углубились в чащу. Грибы всё равно не попадались.
- Не знаю, - с сомнением покачала головой Маргарита, - Какой смысл грибам расти в такой чащобе? Здесь темно и жутко, и грибы никто не найдёт. А какое же это удовольствие грибам, если их никто не найдёт. Никто тогда не скажет: "О, смотрите, какой расчудесный гриб я нашёл! Посмотрите, какой он замечательный, прямо, как на картинке!" И, значит, грибы так и будут жить здесь до старости, так и не услышав доброго слова.
Маргарита почувствовала, как и ей самой стало до слёз жалко эти бедные, ненайденные грибы. Она даже всхлипнула, но Лео сказал:
- Вот они здесь и не выросли. А те, которые росли на тропинке, все уже оценили и съели с картошкой.
И вдруг Маргарита услышала впереди чей-то плач.
- Ты слышишь, Лео?
- Слышу, - сказал Лео, и они пошли на этот звук.
За большой елью, на камне, покрытом мягким зелёным мхом, сидел маленький человечек. У него были рыжие, всклокоченные волосы и пухлые румяные щёчки. А одет он был в синий джинсовый комбинезон, клетчатую рубашку и кеды. Он плакал и растирал кулаками слёзы по щекам.
- Ты чего плачешь? - спросила Маргарита.
- Ты что, заблудился? - спросил Лео.
Человечек перестал плакать, посмотрел на Лео и Маргариту, и удивлённо спросил:
- А что такое "заблудился"?
- Ну, это когда не знаешь, где твой дом, - пояснила Маргарита.
Человечек улыбнулся:
- Все знают, где их дом.
- Это, когда не знаешь, как попасть домой, - уточнил Лео.
- Да, - человечек снова заплакал, - Я не знаю, как попасть домой. Значит, я это, как его... заблудился.
- Перестань плакать, - строго сказала Маргарита, - Скажи, как тебя зовут и что с тобой случилось, а мы поможем тебе.
- Меня никак теперь не зовут, - продолжал плакать человечек, - Хоть бы как-нибудь позвали. Хоть тихо, хоть громко, уж я бы побежал...
- Как твоё имя? - спросил Лео.
- Ферапонтик, - всхлипнул человечек. Он понемногу успокоился и рассказал свою историю.

5.

- Вообще-то, я самый лучший Ферапонтик в нашем городе, - начал рассказ человечек.
- А что, - прервала его Маргарита, - В вашем городе много Ферапонтиков?
- Я единственный. И самый лучший.
- Понятно, - сказал Лео. - Рассказывай дальше.
- Наш мир расположен под кустом. Вон под тем. - Ферапонтик показал на большой куст смородины.
- Как это? Мир под кустом? - не поняла Маргарита.
- А что? - удивился такой непонятливости Ферапонтик, - Куст большой, под ним места много.
- Хорошо, - сказал Лео, - Рассказывай дальше.
- Ну вот, - продолжил Ферапонтик, - Жили мы себе, жили в нашем славном городе, как вдруг, откуда ни возьмись, этот Канделябр. И, главное, сразу в дом-музей Механика и цап Чёрный ящик! Ну, и исчез. Все страшно расстроились. Но самое обидное - все сразу на меня - это, мол, ты, Ферапонтик, виноват, это ты на посту уснул. Ну, взяли и изгнали меня. А я, может, и не спал. Я, может, специально притворился спящим, чтобы Канделябра подстеречь, а когда он появится, вскочить и как спросить его: "А что тебе здесь надо, Канделябрина!"
Ферапонтик сделал страшное лицо и воинственно взмахнул руками.
- Что же ты не спросил? - ехидно поинтересовалась Маргарита.
- Не успел, - вздохнул Ферапонтик, - Не успел на разговор настроиться. На разговор, ведь, настроиться надо.
- Понятно, - сказал Лео, - Сон у тебя, по-видимому, хороший.
- Не жалуюсь, - опять вздохнул Ферапонтик, - Ну, мне и говорят: "Иди и перевоспитывайся. Набирайся чувства ответственности". А где я его наберусь, если здесь, в лесу, и отвечать не за что. Вот поэтому я теперь и не знаю, как домой попасть. Могут, ведь, и не пустить.
- А что в этом Чёрном Ящике и зачем он Канделябру? - спросила Маргарита.
- Что в Чёрном Ящике, никто не знает. Когда-то давно его сделал Механик и сказал: "Пусть этот Ящик будет для всех доступен, но никогда не попадёт в плохие руки. Иначе..." И больше ничего не сказал, и ушёл работать. А зачем он Канделябру, тоже никто не знает, но все страшно переволновались. Даже я немного взволновался, хотя я самый спокойный Ферапонтик в нашем городе.
- Надо не волноваться, а идти и разыскивать ящик, - сказала Маргарита.
- Я думаю, - согласился с ней Лео, - что если Ферапонтик вернёт в город Чёрный Ящик - его простят.
- Где же я найду этот ящик? - тоскливо сказал Ферапонтик, - И разве Канделябр отдаст мне, маленькому, беззащитному Ферапонтику такую ценность.
- Не бойся, - успокоила его Маргарита, - Мы поможем тебе найти ящик и взять его у этого вашего Подсвечника.
- Канделябра, - поправил Лео.
- Да. Канделябра.
- Ура! - закричал Ферапонтик, - Ура! Я, конечно, и сам запросто нашёл бы Чёрный Ящик, но, думаю, вам тоже будет интересно посмотреть на работу самого Механика, которую героически охранял сам Ферапонтик.
- Интересно, - кивнул головой Лео.
- Тогда идёмте скорее, - нетерпеливо сказала Маргарита, - А то я боюсь, что мы опоздаем к обеду и бабушка будет волноваться.
- За мной! - властно махнул рукой Ферапонтик и повёл ребят к смородиновому кусту.

6.

Чем ближе подходили ребята к кусту, тем больше он становился. И вот, наконец, куст превратился в лес, через который шла дорога.
- Интересно, - сказала Маргарита, - В этом лесу тоже есть кусты, и в каких-нибудь из них, тоже, наверное, есть свои миры, в которых, в свою очередь, тоже есть кусты, и так до бесконечности.
- Это гипотеза множественности миров, - пояснил Лео, - Она давно уже предложена учёными.
- А вот пойти под наш куст, вам предложил я, - гордо сказал Ферапонтик, - Так что я самый настоящий учёный - практик.
- Смотрите, кажется, ваш город, - обрадовалась Маргарита.
И правда, друзья вошли в город.
Дома в городе были небольшие, с красными черепичными крышами. Перед каждым домом росли цветы. Жители города заметили ребят и вышли на улицу. Ферапонтик шёл впереди и, размахивая руками, кричал:
- Несчастный, но крайне смелый, изгнанный горожанин Ферапонтик идёт выручать реликвию славного города из лап кошмарного Канделябра!
- Почему ты говоришь о себе, как о каком-то другом человеке? - тихо спросила Маргарита.
- Да, - тоже тихо спросил Лео, - Почему ты говоришь о себе в третьем лице?
- Для солидности, - шепнул Ферапонтик и снова закричал, - Отважный изгнанник взял под свою опеку двух чужеземцев, которые уломали его...
Тут фраза у Ферапонтика как-то не построилась, и он так и закончил:
- Которые совсем уломали его!
- Хватит кричать, сказала Маргарита, - Лучше покажи, где дом Механика.
- И в каком направлении скрылся Канделябр, - продолжил Лео.
Ферапонтик замолчал и повёл ребят к дому - музею Механика.

7.

Это был обычный дом. В нём было две комнаты. В первой стояла маленькая действующая модель вечного двигателя, утюг на солнечных батареях, самовар с ядерным реактором и ещё кое-какие несложные механизмы. Вторая комната была пуста. В ней раньше хранился Чёрный Ящик.
- Да, - сказал Лео, - Налицо факт ротозейства охраны.
- Конечно, - сказала Маргарита, - Если этот Канделябр спокойно прошёл во вторую комнату, спокойно взял Чёрный Ящик и спокойно ушёл...
- Ничего не спокойно, - обиженно перебил её Ферапонтик.
- А как же тогда? - поинтересовалась Маргарита.
- Я думаю, - сказал Ферапонтик, - Что он очень нервничал.
- Зато ты не нервничал, - безжалостно уточнила Маргарита.
- Главное сейчас, - сказал Лео, - Установить, в каком направлении скрылся злоумышленник.
- Я знаю, - откликнулся Ферапонтик, - Он скрылся в неизвестном направлении.
Маргарита выглянула через дверь на улицу и, подумав, сказала:
- Он мог скрыться либо направо, либо налево по улице. Мы пришли справа. Канделябра там не было. Значит, он скрылся налево.
- Вот это да! - восхитился Лео, - Ты просто великолепно рассуждаешь логически.
- Подумаешь, - сказал Ферапонтик, - Я, например, вообще суперлогик, и то молчу. А между прочим, мог бы сказать, что Канделябр скрылся в направлении Телегорода!
- Что же ты молчал! - воскликнула Маргарита, - Где же твой Телегород?
- Как где? Налево, конечно!
И они пошли в сторону Телегорода.

8.

Дорога, по которой Ферапонтик повёл Маргариту и Лео в Телегород, была еле-еле заметна. Собственно говоря, это была даже не дорога, а едва выделяющаяся в траве тропинка.
- Да, - задумчиво сказал Лео, - Судя по всему, транспортное сообщение между вашими городами не на должном уровне.
- Чего? - не понял Ферапонтик.
- Он хочет сказать, - пояснила Маргарита, - Что этой дорогой мало пользуются.
- Очень мало, - согласился Ферапонтик, - Только самые отважные герои осмеливаются ходить по этой дороге. А таких героев - всего один - я!
- А как же мы? - удивилась Маргарита.
- А что вы? Вам бояться нечего, вас веду я, - Ферапонтик с гордостью сильно стукнул себя по груди и закашлялся.
Маргарита хотела возмутиться таким словам, но Лео жестом остановил её и, обращаясь к Ферапонтику, спросил:
- Что же в этой дороге такого, что только отважные герои рискуют ходить по ней?.
- Этого я не знаю, но все, кто отправлялся из нашего города в Телегород, назад не вернулись.
- А может, - предположила Маргарита, - Они просто остались в Телегороде? Может, им там лучше?
- Ты думай, что говоришь! - возмутился Ферапонтик, - Наш город самый замечательный, самый хороший. Иначе, я бы там и не жил.
Но тут Ферапонтик вспомнил, что изгнан из своего города и тяжело вздохнул. И даже слёзы появились у него на глазах.
- Не огорчайся так, Ферапонтик, - Маргарита ласково погладила поникшего человечка по рыжим волосам, - Скоро мы придём в Телегород, отыщем там Канделябра и заберём у него Чёрный Ящик. Ты вернёшься в свой город и все скажут тебе спасибо за то, что ты спас изделие Механика.
- Ещё бы, - сказал, успокаиваясь, Ферапонтик, - Конечно, скажут спасибо. А может, даже памятник поставят! Как вы думаете, поставят?
- Поставят, поставят, - подтвердил Лео, - И напишут: "Памятник Ферапонтику, который проворонил, но потом всё же вернул Чёрный Ящик".
- Нет, - не согласился Ферапонтик, - Это слишком длинная надпись. Надо, чтобы было коротко: "Памятник великому Ферапонтику, который героически, не щадя себя, спас реликвию города - Чёрный Ящик, вырвав его из рук страшного Канделябра, которого никто, кроме могучего, смелого Ферапонтика, победить не мог". Вот это коротко и по сути.
- Но ведь у тебя получилось ещё длиннее, - заметила Маргарита.
- Ну хорошо, можно сократить, убрать слово "памятник". Оно явно лишнее.
- Странно, - вдруг сказал Лео, - У меня такое ощущение, что мы идём под горку, хотя на самом деле, никакой горки нет.
- Правда, - удивилась Маргарита, - Будто нас тянет вперёд магнитом.
- Может, не пойдём дальше, - испугался Ферапонтик, - А то притянет ещё куда-нибудь.
Но Лео с Маргаритой не обратили внимания на его слова и продолжали идти. Правда, теперь казалось, что они движутся по крутому склону, так сильно их тянуло вперёд.
- Смотрите! - воскликнул Лео, - Видите, там, впереди что-то чёрное.
Маргарита вытянула шею. Ферапонтик боязливо выглядывал из-за её спины. Впереди, на тропинке, лежал небольшой чёрный шарик. Размером с футбольный мяч.
- Что это? - почему-то шёпотом спросила Маргарита, - Может, это и есть Чёрный Ящик? Тогда почему он круглый?
- Это не Чёрный Ящик, - тоже шёпотом отозвался Ферапонтик.
- Я знаю, что это! - громко сказал Лео, - Это - чёрная дыра! Я в книжке читал. Она всё притягивает. И ещё она очень тяжёлая.
- Значит, не отодвинуть, - огорчился Ферапонтик, - Это всё Канделябр. Это он дыру здесь сделал! Чтобы мы в неё провалились.
- Как же нам быть? - поинтересовалась Маргарита.
- Надо превратить эту дыру в Сверхновую звезду. Вот и всё, - сказал Лео, - А для этого надо в неё добавить вещества. Надо собрать все камни и вообще всё, что можно и закинуть в дыру, тогда она может стать звездой.
- А может и не стать? - спросил Ферапонтик.
- Может и не стать.
- За дело! - сказала Маргарита, - Выбора у нас всё равно нет.
И друзья принялись за работу. Они находили камни и подталкивали их в сторону чёрной дыры. Камни катились, будто под уклон, и исчезали в дыре. Ребята собрали уже все камни, все палочки, все комочки глины, всё, что лежало вокруг, а дыра так и оставалась дырой.
- Сомневаюсь я, - сказал Ферапонтик, - Что она станет звездой. Вон у меня в кармане была дыра, так в неё столько всего напроваливалось... А звезды в штанах я что-то не находил. Дыры надо зашивать! Вот что я вам скажу. У я-то повидал в жизни дыр.
- А сейчас у тебя тоже в кармане дыра? - спросила Маргарита.
- Ну уж нет, сейчас у меня никаких дыр. Сейчас у меня в кармане грузило для удочки. Из настоящего свинца!
- Ну-ка, дай твоё грузило, - попросил Лео.
Ферапонтик с гордостью извлёк из кармана кусочек свинца. Лео взял его и кинул в дыру.
- Что ты делаешь! - закричал Ферапонтик, но было уже поздно.
И вдруг дыра вспыхнула ярким, ослепительным светом. Словно зажглось маленькое солнце. Она стала, сначала медленно, а потом всё быстрее подниматься вверх, пока не скрылась за облаками.
- Ой, улетела! - воскликнула Маргарита.
- Потому что звёздам место на небе, а не на тропинке, - пояснил Лео.
- И что бы вы без меня делали! - сказал Ферапонтик, - Канделябр всё рассчитал. Даже сколько камней вокруг, а вот моей замечательной сообразительности он не учёл. Одно маленькое грузило, а большое дело сделало.
- Теперь у нас есть своя звезда, - сказала Маргарита, - Молодец Лео! Здорово ты всё придумал.
- Вот так всегда, - обиженно проворчал Ферапонтик, - Я, понимаешь, надрывался, таскал в кармане кусок свинца, а вся слава достаётся неизвестно кому...
- Мы все молодцы, - сказал Лео, - Все работали. А Ферапонтик вдвойне молодец, потому что не пожалел грузила.
Ферапонтик так обрадовался похвале, что даже слегка покраснел от удовольствия. Им тут же овладела жажда деятельности. Он покрутил головой, но не найдя куда бы приложить силы, взмахнул руками и крикнул:
- Берегись, Канделябр! Мы идём! Вперёд, друзья, скоро уже Телегород!

9.

Наконец, впереди показались дома Телегорода. Друзья ускорили шаг, и уже через несколько минут, оказались на одной из улиц. Город производил мрачное впечатление. Он совсем не походил на уютный городок Ферапонтика. Крыши небольших двухэтажных домов были уставлены телевизионными антеннами так часто, что казалось, будто это волосы вставшие дыбом. На улицах не было видно ни одного жителя. Всё носило печать запустения. Газоны были покрыты разросшимися сорняками. Ветер поднимал пыль и давно не убиравшийся мусор. Нигде в окнах не горел свет.
- Такое впечатление, - тихо сказала Маргарита, - Что здесь вообще никто не живёт.
- Неужели население покинуло город? - задумчиво произнёс Лео, - Интересно, что же могло послужить причиной. Может, это происки Канделябра?
- Не знаю, как насчёт Канделябра, - отозвался Ферапонтик, - Но я в таком городе и без всяких происков жить не стал бы. Я бы лучше жил в своём замечательном, славном городе.
- Будем надеяться, - сказала Маргарита, - Что когда мы найдём Чёрный Ящик, ты и будешь жить в своём славном городе.
- Да, да, - встрепенулся Ферапонтик, - Надо как-то здесь поискать скорее Чёрный Ящик. Только как? И где?
- Надо поискать жителей. Ходить по домам, звонить в двери, пока кого-нибудь не найдём, - предложила Маргарита.
- Правильно, - согласился Лео, - Прямо с ближайшего дома и начнём.
И они пошли к ближайшему дому. Они звонили во все двери, но никто не открывал. Тогда друзья перешли в следующий дом, и в следующий, и наконец, они услышали, что из-за дверей одной из квартир доносятся голоса. Хотя, на звонок никто не открыл, Маргарита смело толкнула незапертую дверь и ребята вошли в квартиру.
В одной из комнат, в глубоком, мягком кресле сидел бледный, худенький человечек с красными, воспалёнными глазами, которые не отрывались от телеэкрана. Именно из телевизора и раздавались голоса, которые друзья услышали из-за дверей. Показывали что-то странное. На большом поле, походящем на футбольный стадион, находилось много людей. Они молча наблюдали за двумя человечками, стоящими в центре перед микрофонами. Один человечек яростно кричал в микрофон: "Да, да, да, да...". Другой энергично возражал: "Нет, нет, нет, нет...". Все присутствующие жадно наблюдали за происходящим. Хозяин квартиры тоже с таким вниманием смотрел на экран, что даже не замечал присутствия гостей.
- Здравствуйте! - громко сказал Лео, но это не произвело на хозяина никакого впечатления. Казалось, кроме телевизора, он ничего не слышит и не видит.
- Эй! - постучал его по плечу Ферапонтик. Опять никакой реакции.
- Вот до чего доводит людей непрерывное смотрение телевизора! - назидательно сказала Маргарита.
- Что будем делать? - спросил Лео, - Он, похоже, в гипнозе.
- Где, где? - посмотрел по сторонам Ферапонтик, - В чём? Я думал мы все в квартире.
- Гипноз - это такое состояние, - пояснил Лео, - Когда человек ничего не слышит, не видит...
- Значит, когда Канделябр украл Чёрный Ящик, я тоже был в гипнозе. Я вообще, когда сплю, всё время получаюсь в гипнозе.
- Сейчас мы его выведем из этого гипноза, - сказала Маргарита и выключила телевизор.
Человечек ещё некоторое время продолжал смотреть на погасший экран, но потом до него дошло, что что-то изменилось. Его глаза понемногу начали приобретать осмысленное выражение, он повернул голову и с удивлением посмотрел на ребят.
- Вы кто? Вы откуда?
- Мы гости, - сказал Ферапонтик, - А гостей принято встречать радушно.
- Как ? - переспросил человечек.
- Как, как! - возмутился Ферапонтик, - Накормить, напоить, ну и так далее.
- Вы знаете, совершенно некогда. Я и сам давно не ел. Нет времени. Надо смотреть телевизор.
- Зачем? - поинтересовалась Маргарита.
- Зачем? - удивлённо переспросил человечек, - Не знаю. Надо. Наверное, чтобы узнать чем всё кончится.
- Что кончится? - спросил Лео, - Что это за передача?
- Можно, я досмотрю, а потом всё вам расскажу, - предложил хозяин.
- Ну, уж нет! - возмутился Ферапонтик, - Если нас не кормят, не поят, то хоть на вопросы-то можно ответить.
- Хорошо, - вяло сказал человечек, - Спрашивайте.
- Не встречали ли вы злодея по имени Канделябр? - задала вопрос Маргарита.
- Почему злодея? - удивился человечек, - Он не злодей. Это он организовал трансляцию с Поля Спорящих, и мы все теперь её смотрим.
- А где он сам, этот ваш благодетель?
- Кажется, когда он был здесь последний раз, то взял на космодроме ракету и улетел. Я так думаю, потому что были сильные помехи.
- И давно вы так сидите у телевизоров? - спросил Лео.
- Давно? Не знаю. Время летит незаметно.
- Какая разница! - закричал Ферапонтик, - Надо бежать на космодром, искать ракету и лететь за Канделябром, спасать Чёрный Ящик. Где космодром?
- Рядом, за поворотом, возле Поля Спорящих, - сообщил хозяин квартиры.
- Между прочим, - сказала Маргарита, - Надо спасать не только твой Чёрный Ящик, а ещё и этот Телегород. А то они тут у своих телевизоров совсем зачахнут.
- Ну да, конечно, - обиделся Ферапонтик, - Они зачахнут, а на меня всем наплевать. Я, кстати, был бы не против почахнуть пару часиков у телевизора, особенно, если мультики.
- Маргарита права, - веско сказал Лео, - Город надо спасать. Но как?
Пока ребята думали, хозяин потихоньку включил телевизор и снова уставился на экран.
- Ура! Я придумал! - закричал Ферапонтик, - Да здравствует моя светлая голова!
- Не светлая, а рыжая, - поправила Маргарита, но Ферапонтик не обратил внимания.
- Надо повыключать все телевизоры и всё! - радостно пояснил он свою мысль.
- Ничего не выйдет, - сказал Лео, - Во-первых, на это уйдёт слишком много времени, а во-вторых, они их снова повключают.
- Я придумала! - захлопала в ладоши Маргарита, - Надо, чтобы по телевизору пошли другие передачи. Во-первых, жители города перестанут гипнотизироваться, а во-вторых, если эти другие передачи будут ещё и развивающими, то все жители станут очень умными.
- Здорово! - согласился Лео, - Значит, нам надо идти на Поле Спорящих. Оттуда мы сможем попытаться повлиять на трансляцию.
- За мной! - закричал Ферапонтик.

10.

На поле, которое находилось рядом с космодромом, к приходу наших героев, никаких изменений не произошло. Телевизионные камеры, работающие автоматически, были направлены на спорящих, которые продолжали выкрикивать свои бесконечные "да" и "нет".
- Сначала, - сказал Лео, - Надо узнать, о чём они спорят.
Лео подошёл к одному из людей, стоящих в толпе и поздоровавшись, спросил:
- Скажите, о чём идёт спор?
- Не знаю, - ответил человек, - Мы уже давно спорим. Даже уже забыли о чём. Вон те двое - это наши самые сильные спорщики. Один от нас, другой от наших противников. Сначала мы должны посмотреть, кто из них проспорит, а потом начнём спорить уже толпами, то есть командами.
- А как вы узнаете, кто из них проспорит?
- Очень просто. Кто первый устанет говорить, тот и проспорит. Мы подсчитываем, кто скажет больше, наш спорщик, или их. Наш сказал уже сто тридцать семь тысяч "да", а тот сто тридцать семь тысяч одно "нет".
- Спасибо, - сказал Лео и пошёл рассказать всё это Ферапонтику и Маргарите.
- Это всё зловредный Канделябр! - сказал Ферапонтик, - Полгорода спорит незвестно о чём, полгорода смотрит неизвестно что.
- Надо сделать так, - сказала Маргарита, - Чтобы они спорили научно! Тогда им понадобятся знания. Они начнут читать книги и передача станет научно-познавательной. Те, кто её смотрит, тоже станут узнавать всё больше и больше, и начнут читать книги, станут очень умными, и поймут, что нельзя всю жизнь сидеть у телевизоров.
- Только как это сделать? - печально спросил Лео.
- Положитесь на меня, - вдруг важно сказал Ферапонтик и направился к главным спорщикам. Он подошёл к одному из них и сделал такое лицо, что стало ясно, как сильно он заинтересован. Постояв так, он, обращаясь ко второму спорящему, неожиданно выкрикнул:
- А вы докажите!
Тот удивлённо замолчал, а потом ещё более удивлённо спросил:
- Как это?
- А вот так, - сказал Ферапонтик, - Где это написано?
- Не знаю. А где это может быть написано?
- Вот идите в эту, как её, в библиотеку и ищите!
- А что! И пойду! И найду! - с неожиданной уверенностью сказал спорящий, обращаясь к своему оппоненту, - А вот вы, уважаемый коллега, никогда не найдёте.
- Я не найду? - с негодованием воскликнул второй, - Да я все книги перерою!
- Посмотрим, посмотрим.
- Ещё как посмотрим!
Оба спорящих повернулись к своим болельщикам и с криками: "В библиотеку! За книгами! Мы им представим доказательства", повели свои команды по улицам города в сторону библиотеки.
Ферапонтик торжественно поклонился во все телекамеры по очереди и вернулся к Лео и Маргарите.
- Какой ты умница! - похвалила его Маргарита.
- Да уж, что есть, то есть, - скромно согласился Ферапонтик.
- Ну, а теперь можно и на космодром, - напомнил Лео.
НЕВЕРОЯТНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ МАРГАРИТЫ И ЕЁ ДРУЗЕЙ В КОСМОСЕ
(продолжение)

11.

На космодроме стояло множество космических кораблей самых разных форм и размеров.
- Надо выбрать самый красивый, - сказал Ферапонтик, - И назвать его как-нибудь героически, например: "Ферапонт"!
- И покрасить в рыжий цвет, - съязвила Маргарита.
- Мы выберем вон тот, - показал Лео на корабль, который выглядел самым стремительным.
- А как назовём? - озабоченно спросил Ферапонтик.
- Так и назовём - "Стремительный", - предложила Маргарита.
- Правильно, - согласился Ферапонтик, - Конечно, название "Ферапонт" более героическое, но когда мы будем называть наш корабль ласково "Ферапонтик", то можно перепутать о ком идёт речь, обо мне или о нём.
- Ну, значит, решили, - подытожил Лео.
Путешественники вошли в корабль и внимательно осмотрели все помещения. "Стреми-тельный" был готов к любым самым серьёзным испытаниям. В одном из отсеков Ферапонтик разыскал банку с красивой оранжевой краской и лестницу - стремянку. Он вышел наружу и, как мог красиво, написал на борту: "Стремительный". Затем друзья заняли места у пульта управления.
- Никогда не управляла космическим кораблём, - честно созналась Маргарита.
- Чем совершеннее машина, тем проще управление, - задумчиво сказал Лео, осматривая пульт.
- Значит, самая совершенная машина - телега! - проворчал Ферапонтик.
- Вот смотрите, - не обращая внимания на его слова, сказал Лео, - Вот ручка, а вокруг неё надписи: "Вверх", "Вниз", "Вправо", "Влево", а вот ручка "Стоп" и "Скорость". Значит, двигаем вперёд ручку "Скорость", а эту ручку наклоняем в сторону слова "Вверх".
Двигатели корабля зашумели и друзья почувствовали, как их вдавило в кресла. Корабль стартовал.
- Это перегрузка, - с усилием сказал Лео.
- Лучше бы была недогрузка, - прошептал Ферапонтик и замолчал, потому что говорить стало очень тяжело. Звездолёт выходил в космос.

12.

Как только "Стремительный" вышел в космос, Лео выключил двигатели и наступила невесомость.
- А-а-а-а! - закричал Ферапонтик, - Падаем! Лео! Где парашюты?! Мы падаем!
- Это невесомость, - успокоил его Лео, - Мы никуда не падаем. Вот смотри.
Лео отстегнулся от кресла и, слегка оттолкнувшись руками, поплыл по воздуху.
-Ура! - воскликнула Маргарита и тоже вылетела из кресла. Они с Лео стали отталкиваться от стенок и летать по отсеку будто мячики.
-Ура! Ура! - веселилась Маргарита , - Всю жизнь мечтала полетать в невесомости!
Ферапонтик испуганно смотрел из своего кресла на летающих друзей.
- Ну уж, дудки! - сказал он, - Я один раз уже так летал. С яблони в саду. Вот уж не скажу, что всю жизнь мечтал так летать. В конце полёта очень больно бывает. Лео, перестань баловаться. Убирай свою невесомость, а то я за вас очень волнуюсь.
-Хорошо, - согласился Лео, зависнув над Ферапонтиком, - Сейчас включим двигатели, и невесомости не будет.
Они с Маргаритой снова сели в кресла, и Лео осторожно включил двигатели. Ферапонтик с удовлетворением почувствовал, что он уже не висит в кресле за счёт пристёгнутых ремней, а вполне нормально сидит в нём.
-Но куда же нам лететь? - поинтересовалась Маргарита .
Путешественники посмотрели в большой иллюминатор находящийся перед пультом. За стеклом чернел космос с яркими точками звёзд.
-Да, - расстроился Ферапонтик, - В такой темноте Чёрный Ящик не найдёшь. А главное, всё такое маленькое. Непонятно где этот Канделябр мог спрятаться?
-Звёзды не маленькие, а большие, - пояснил Лео, - Только они далеко.
-Смотрите, как интересно, -показала на иллюминатор Маргарита , - Видите, все звёзды разбросаны как попало. А вон там выстроились в цепочку.
-Ничего удивительного, - решил блеснуть эрудицией Ферапонтик , - Просто, это созвездие Цепочки, вот и всё.
-Что-то я не знаю такого созвездия. - сказал Лео. - Надо проверить.
И он направил корабль к первой звезде загадочного созвездия.

13.

Когда "Стремительный" подлетал к звезде, путешественники были очень удивлены. Звезда оказалась очень маленькой.
-Странно, - сказал Лео, - Таких звёзд не бывает.
-Вот так, - возмутился Ферапонтик, Вечно ты, Лео, всех запутаешь. Я всегда говорил, что звёзды маленькие, а ты...
-Подлетим поближе, - предложила Маргарита .
Они подлетели в плотную и увидели, что вместо звезды в космосе висит серебристый фантик от конфеты.
-Ага! - вдруг радостно закричал Ферапонтик, - Я знаю, это клубничная карамель - любимые конфеты Канделябра. Он ест их всё время, не переставая.
-Значит, - заключила Маргарита , - По фантикам мы его и найдём.
-Точно! - сказал Лео и направил "Стремительный" вдоль цепочки оставленных в пространстве фантиков.
Они пролетели каких-нибудь парочку триллионов километров и увидели впереди космический корабль. В его иллюминаторе время от времени открывалась форточка, и оттуда вылетал очередной фантик. Судя по всему Канделябр не предполагал, что его преследуют. Он спокойно ел клубничную карамель, а "Стремительный приблизился уже на несколько метров. Ферапонтик был ужасно взволнован. Он побледнел и дрожал так, что под ним стучало кресло. Наверно от волнения он стал говорить шёпотом:
-Только не надо его догонять, - шептал он, - А то вдруг мы его догоним. Кто знает, что у него на уме. Главное, сразу его не догонять.
- Не понятно, - сказала Маргарита , - Как же ты собираешься отобрать у него Чёрный Ящик?
- Хитростью, только хитростью, - дрожа прошептал Ферапонтик, - Надо его перехитрить. Только не догонять!
- Какой хитростью? - не выпуская из рук управление спросил Лео.
- Не могу же я один думать! - шёпотом возмутился Ферапонтик, - Я вам говорю. Не догонять. А дальше думайте сами.
- По-моему, - сказала Маргарита , обращаясь к Лео, - Ферапонтик просто боится до смерти этого Канделябра.
Но Ферапонтик от волнения ничего не слышал и только напряжённо шептал
- Хитростью, но не догонять! Только хитростью!
- Надо его остановить, - задумчиво произнёс Лео, - И попросить Ящик. Вот только как?
- Во-первых, не попросить, а потребовать. - уточнила Маргарита, - А во-вторых надо поравняться с ним и поговорить через иллюминатор. Он же открывает форточку. Мы тоже откроем.
Услышав это Ферапонтик ещё больше побледнел, перестал дрожать и замолчал. Лео прибавил скорость и "Стремительный" поравнялся со звездолётом Канделябра. Маргарита и Лео прильнули к иллюминатору. Они увидели Канделябра. Честно говоря, Маргарита рассчитывала увидеть страшное чудовище или что-то в этом роде и в душе немного побаивалась. Лео тоже ожидал что-то жуткое, поэтому друзья были немного разочарованы и удивлены. Увидев в иллюминатор маленького человечка очень похожего на...Ферапонтика! Правда. У него была большая чёрная пиратская борода и длиннющие усы. Он управлял своим звездолётом и жевал конфету.
Лео открыл иллюминатор и высунувшись постучал по стеклу соседнего корабля. Канделябр посмотрел в их сторону и, похоже, сначала слегка испугался, но очень быстро справился с испугом, и на его лице появилась зловещая улыбка.
- Отдайте Чёрный Ящик, похищенный вами! - крикнул Лео.
- Много хочешь, мало получишь! - грубо ответил Канделябр и нахально добавил, - Ха-ха-ха!
- Отдайте чужую вещь! Вы её украли! - крикнула Маргарита .
- Вы сами-то где звездолёт взяли? Свистнули! - усмехнулся Канделябр и выкинул в форточку очередной фантик. Фантик влетел в иллюминатор "Сремительного" и упал на пол.
- Ах, вы ещё мусорите в чужом звездолёте! - возмутилась Маргарита , - Ну так знайте, мы вас накажем!
- Девчонка! - надменно воскликнул Канделябр. - Как это ты меня накажешь? Ну, попробуй, попробуй!
И он с издёвкой засмеялся.
-Ну, всё, - сказал с негодованием Лео, - Иду на таран!
И он бросил "Стремительный" в сторону корабля Канделябра.
Расстояние между звездолётами было небольшое, и удар получился совсем слабый, но Канделябр в ужасе отпрянул от иллюминатора и закричал:
- Вы что! С ума сошли? Так нельзя! Вы же сломаете мой корабль!
- Отдайте Ящик! - повторила Маргарита .
- Попробуйте возьмите. - ло сказал Канделябр и что-то нажал на пульте. Его корабль мгновенно набрал скорость и чуть было не исчез в пространстве, но Лео успел среагировать, и "Стремительный" пустился вдогонку.

14.

Да, Канделябр оказался прекрасным пилотом, но Лео старался изо всех сил, и "Стремительный" ни на километр отставал от преследуемого. Канделябр вилял из стороны в сторону, неожиданно останавливался, резко трогался с места, но ничто не помогало. И тогда он пустился на хитрость - разогнавшись, он проскочил мимо какого-то созвездия, круто повернул и нырнул в космическую туманность, о которой, вероятно, знал заранее. Лео в пылу погони повторил манёвр в точности, и "Стремительный" оказался окружён плотной завесой. Лео затормозил опасаясь врезаться в какое-нибудь небесное тело и печально развёл руками.
Эх! - с сожалением сказала Маргарита, - Вот влипли. Проклятый Канделябр!
- Ничего, ничего! - вдруг оживился Ферапонтик, который всю погоню с ужасом смотрел в иллюминатор вцепившись в кресло, - Я говорил, главное, не догонять. Главное, хитрость!
- Какая уж тут хитрость. - печально произнёс Лео, - Теперь отсюда так не выбраться.
- Почему? - удивилась Маргарита .
- Если мы будем двигаться быстро, - пояснил Лео, - Корабль из-за трения о туманность может разогреться и сгореть, а если двигаться медленно, то неизвестно, когда эта туманность кончится, и в каком месте мы из неё выйдем. Потеряем ориентацию.
- Вот так, - расстроился Ферапонтик, - Вечно мы что-нибудь теряем. А всё потому что торопимся.- Надо что-нибудь придумать. - сказала Маргарита .
- Вот и я говорю, хитростью надо. - поддакнул Ферапонтик
- Давайте рассуждать, - предложила Маргарита . - Если, например, на реке или на море корабль попал в туман, то он что делает?
- Что, что! - раздражённо проворчал Ферапонтик, - Экипаж садится в шлюпки и спасает свои души.
- В этой ситуации, - вздохнул Лео, - Корабль даёт гудки, чтобы не столкнуться с другими судами и ждёт, пока туман не рассеется. Но эта-то туманность никогда не рассеется. Да и гудеть нам нечем и не зачем.
- А что, - спросила Маргарита , - Космические туманности существуют вечно?
- Может и вечно. - печально отозвался Лео, - Ещё из них иногда могут получаться планеты и звёзды. Но в этом я не уверен.
- Час от часу не легче. -совсем огорчился Ферапонтик, - Того и гляди, из этой туманности получится звезда, и мы тут изжаримся.
- Ну, нет, - успокоил его Лео. - Во-первых, для этого надо чтобы туманность уплотнилась, а потом, если бы и образовалась звезда, мы просто улетели бы и всё.
- А как это она может уплотниться? - поинтересовалась Маргарита .
Лео тяжело вздохнул и объяснил:
- Все тела притягиваются друг к другу...
- Опять выдумываешь! - перебил его Ферапонтик. - Что-то наши тела не очень притягиваются. Сидим в своих креслах, и хоть бы что.
- Нет, - возразил Лео, - они тоже притягиваются, но слабо. Мы этого не замечаем. А вот, если бы в центре туманности появилось какое-либо тело, оно стало бы притягивать пылинки, потому что туманность состоит из мелких пылинок и других частичек, и чем больше оно притягивало бы частичек, тем сильнее становилась бы сила его притяжения. Вот и всё. Вся туманность собралась бы вместе, и получилась бы новая звезда. Хотя, я в этом всём не уверен.
- Всё ясно, - сказала Маргарита , - То-то я смотрю, у нас иллюминатор уже весь запылился. Значит, мы и станем центром этой звезды.
-- И нас раздавит силами гравитации! - весело воскликнул Лео, обрадовавшись практическому подтверждению своих теоретических выкладок.

- Ну, нет! - Маргарита решительно встала из кресла, - Одеваем скафандры, берём веники и выходим наружу. Терпеть не могу пыли.
- Мы гибнем, а ты со своими вениками пристаёшь! - возмутился Ферапонтик, - Ещё не хватало умереть с веником в руке.
- За мной! - скомандовала Маргарита, - Есть идея!
- Какая? - поинтересовался Лео.
- Там увидите, - пообещала Маргарита, и друзья направились одевать скафандры.

15.

Выйдя наружу экипаж "Стремительного" обнаружил, что корпус корабля уже покрыт тонким слоем пыли.
- Надо смести всю пыль в одну кучку, - сказала Маргарита, и друзья взялись за работу.
Когда вся пыль была сметена в кучу, Маргарита руками придала ей форму шара и подняв, плавно подбросила. Шар медленно поплыл вверх, и все увидели, как на него начали оседать частички туманности.
- Гениально! - воскликнул Лео, - Вот он - центр будущей звезды.
- Подумаешь, - сказал Ферапонтик, - Я тоже веничком помахал, и между прочим, больше всех смёл.
А шар всё притягивал и притягивал к себе туманность.
- Сейчас мы ему ещё добавим, - воодушевлённо заявил Ферапонтик. Он загрёб немного пыли прямо из космоса, слепил из неё несколько небольших шариков и кинул их в сторону будущей звезды. Но шарики не попали в звезду, а пролетели мимо.
- Ну вот, - расстроился Ферапонтик, - Старался, старался и всё зря.
- Ложись! - вдруг крикнул Лео. Экипаж мгновенно кинулся на обшивку "Стремительного". В этот момент над головой Ферапонтика промчались один за другим несколько уже довольно крупных шаров.
- Что это? - спросила Маргарита.
- Это шарики Ферапонтика. Они тоже притягивают к себе пыль и будут теперь летать вокруг звезды по орбитам, - объяснил Лео, и обращаясь к Ферапонтику, сказал:
- Поздравляем тебя. Ты создал планетную систему.
- Чего там, - смутился Ферапонтик, - В первый раз, что ли!
Туманность уже почти рассеялась и Лео встревожено сказал:
- Нам пора в корабль. Смотрите, нас тоже уже притягивает к будущей звезде.
Экипаж поспешно вернулся в корабль и Лео включил двигатели.
- Забыли! - вдруг закричал Ферапонтик, - Забыли звезду поджечь. Что это за звезда, которая не горит.
- Она сама загорится, - обнадёжил его Лео, - Наберёт достаточно пыли и загорится. А теперь - вперёд!
Он двинул ручку на пульте. "Стремительный" начал быстро удаляться от рукотворной планетной системы, и его экипаж уже не увидел, как ярко зажглась небольшая звезда и послала им вдогонку свой самый тёплый и светлый луч.

16.

- Куда же нам теперь лететь? - спросила Маргарита вглядываясь в иллюминатор.
- Да, - сказал Лео, - Ориентацию мы всё-таки потеряли.
- Не жизнь, а сплошные потери, - вздохнул Ферапонтик, - Где теперь искать этого Канделябра? Фантиков не видно. Вон только один на полу валяется.
- Придумала! - воскликнула вдруг Маргарита и даже захлопала в ладоши. Она подняла с пола фантик и внимательно его осмотрела. На фантике было написано: "Карамель клубничная. Пл-та Мечта."
- Нам надо лететь на планету Мечта, - торжественно объявила она. - Когда у Канделябра кончатся конфеты, он обязательно прилетит туда за ними.
- вот это да! - восхитился Лео, - Вот это логика!
- Ой, подумаешь, логика. - проворчал Ферапонтик, - А вы можете сказать, где эта Мечта находится?
- Да, это вопрос. - согласилась Маргарита .- А я знаю! - гордо сказал Ферапонтик.
- Где? -в один голос спросили Лео с Маргаритой.
- Ну, подумайте сами, снисходительно улыбнулся Ферапонтик, - Бывает ли мечта когда-нибудь сзади?
- Нет. - подумав ответила Маргарита.
- А справа или слева у вас когда-нибудь были мечты?
- Нет, - сказал Лео, - Мечта не бывает справа или слева.
- Вот! - торжественно поднял вверх палец Ферапонтик, - Мечта всегда впереди. Так что вперёд!
- Вперёд! - согласились ребята, и Лео решительно двинул ручку на пульте.

17.

"Стремительный" плавно разрезал вакуум. Прямо по курсу светилось разными цветами большое звёздное скопление. Между звёздами то и дело мелькали космические корабли совершенно фантастических форм. По всему было видно, что "Стремительный"приближался к хорошо обжитому космическому центру. Стали попадаться висевшие прямо в пространстве указатели и транспаранты. Надписи на них были сделаны большими светящимися буквами.
Чего здесь только не было! "Игровая площадка", "Межзвёздный центр", Привет участникам соревнований по космолапу на траве!", с припиской "регистрация у маленькой, синей звезды" и многое другое. Лео так увлёкся чтением, что чуть не врезался в небольшой кубический звездолёт. Тот со страшным скрежетом затормозил, и из кабины высунулось странное существо, больше всего напоминавшее лист бумаги с глазами. Оно гневно свернулось в трубочку, развернулось и снова скрылось в корабле, так хлопнув люком, что даже вакуум задрожал вокруг. Лео смущённо развёл руками и направил "Стремительный" дальше по космической трассе.
- Вот куда нам надо! - воскликнула Маргарита , показывая на указатель с надписью: "Справочное бюро". Лео осторожно повернул. Они подлетели к небольшой планете и плавно опустились на поверхность. Рядом с местом посадки высилось большое прозрачное здание с вывеской "Справочные роботы". Туда и направился экипаж "Стремительного".
В здании, сразу у входа стоял большой железный ящик, на котором светились слова: "Справки о получении справок".
- Интересно, - сказал Лео, - Как у этого ящика получить справку?
- Как, как! - прогрохотал вдруг ящик, - Так и получить. Чего надо-то?
И после паузы добавил:
- Пожалуйста!
- Нам надо узнать, где находиться планета Мечта. - сказала Маргарита .
- Так задумчиво заскрежетал ящик, - Справки о планетах у нас... Где же они у нас... Ага! Вот. Справки о планетах - третий справочный робот на право. Пожалуйста.
- А где у вас справки о Чёрных Ящиках? - поинтересовался Ферапонтик.
- Ну, вот, - заскрипел робот, - То о планетах, то о ящиках.
Сейчас, пороюсь в памяти. Пожалуйста.
Он шумно порылся в памяти и ответил:
- Справки обо всех видах тары - девятый робот на право. Пожалуйста.
- Спасибо, - вздохнул Ферапонтик, - О таре нам не надо.
- То надо, то не надо! - возмутился робот, - Стоишь тут несмазанный, с севшими батареями, а они голову морочат. Пожалуйста.
-Вежливым прикидывается, - раздражённо всплеснул руками Ферапонтик.
- Ничего я не прикидываюсь! Программа такая. - с надрывом звякнул робот и опять добавил, - Пожалуйста.
Экипаж направился к третьему роботу направо.
Третий робот направо оказался таким же металлическим ящиком, но вероятно, хорошо смазанным и с заряженными батареями, потому что на вопрос о планете Мечта, он ответил сразу без шума и грохота:
- Планета Мечта находится в системе Зелёной звезды. Сразу после взлёта увидите полосатый астероид, от него повернёте направо и немного вверх. Лёту часа два. Жителей на Мечте нет. Пожалуйста.
- А где же они? - удивилась Маргарита .
- Данной информацией не располагаю. Пожалуйста.
- Спасибо. - ответил Лео за весь экипаж, и они пошли назад на "Стремительный". Сразу после взлёта, около полосатого астероида, звездолёт повернул направо и немного вверх, и набрав максимальную скорость, помчался к Мечте.
18.

Мечта находилась как раз на таком расстоянии от Зелёной звезды, что на ней не бывало ни слишком жарко, ни слишком холодно. "Стремительный" летел над поверхностью планеты, и экипаж внимательно смотрел в иллюминатор, выбирая место посадки. Внизу проплывали прекрасные леса, в которых голубыми зеркальцами блестели озёра с замечательными пляжами. Канделябр озёрам вели прямые, удобные автострады. Леса закончились, и показалось большое поле, на котором была выложена надпись: "К космодрому" и большая белая стрела. Лео повёл корабль в указанном направлении, и вскоре "Стремительный" опустился на красивый, расписанный разными красками и приветствиями космодром.
- Смотрите! - воскликнула Маргарита, когда они вышли из корабля. На краю посадочной полосы, почти у самого здания космопорта стоял звездолёт Канделябра.
- Отлично. - обрадовался Лео, - Теперь он от нас не уйдёт.
- Ой! - сказал Ферапонтик и побледнел, а потом добавил, - Ой, мама!
- Не волнуйся, Ферапонт. -ободрила его Маргарита , - Сейчас мы с ним поговорим.
- Прямо сейчас? - ещё больше побледнел Ферапонтик.
- Пошли! - сказал Лео, и они направились к вражескому звездолёту.
Звездолёт оказался наглухо закрыт. Внутри, похоже, никого не было.
- Что будем делать? - спросила Маргарита .
- Есть два варианта, - сказал Лео, - Первый - ждать Канделябра здесь. Второй - идти искать его.
- И третий, - добавил Ферапонтик, - Взломать звездолёт, найти Чёрный Ящик и удирать. То есть, я хотел сказать, возвращаться. Вернуть славному городу его реликвию.
- Нет, мы не имеем права так делать. - возразила Маргарита, - Это пусть всякие Канделябры добиваются своего нечестными путями, а мы будем действовать открыто и честно.
- Правильно, -согласился Лео, - Но как же мы будем действовать, ждать в засаде или искать Канделябра на планете?
- Искать, конечно, интереснее. - сказала Маргарита, - Ведь если вы пришли в лес за грибами, вы же не ждёте, пока они рядом с вами вырастут, а ищете. В этом весь интерес.
- Эх, - уныло вздохнул Ферапонтик, - Один раз в жизни человек прилёг вздремнуть, и на тебе, столько мучений.
- Не мучений, - возразила Маргарита, - А приключений.
- Да, - согласился Ферапонтик, - Здесь что угодно может приключиться. И не получат жители славного города ни Чёрный Ящик, ни своего замечательного гражданина...
- Не хнычь, - сказала Маргарита .- Давайте лучше подумаем, где здесь производят клубничную карамель, и как нам туда попасть.
- Надо пойти в здание Космопорта, - предложил Лео, - Может там что-нибудь прояснится.
И они пошли к зданию, находившемуся на краю космодрома.

19.

В здании никого не было. Экипаж "Стремительного" походил по гулкому залу и вышел на другую сторону Космопорта. Здесь друзья обнаружили автостоянку на которой стояло множество самых разных автомобилей. От стоянки вдаль уходило шоссе.
- Лео, ты умеешь водить автомобиль? - спросила Маргарита .
- Не очень хорошо, - честно признался Лео, - Я водил автомобиль, но всего лишь один раз.
- Ну и дела! - уди вился Ферапонтик, - Космический корабль он водит, а автомобиль не очень. А если бы здесь стояли самокаты, ты, наверное, вообще не знал бы что делать.
- Нет, с самокатом я умею обращаться. - не заметив иронии серьёзно сказал Лео.
- Давайте, возьмём вот этот автомобиль. - предложила Маргарита показывая на ярко-красную машину.
Все согласились с её выбором. Лео сел за руль, Маргарита рядом с ним, а Ферапонтик обосновался на заднем сиденье. Лео запустил двигатель, и машина набирая скорость двинулась по шоссе. Сначала, Лео вёл автомобиль осторожно, но постепенно освоился и начал управлять так уверенно, будто был знаменитым раллистом.
- Кстати, - заметила Маргарита, - Что-то не видно оставленных Канделябром фантиков. Значит, конфеты у него уже кончились, и мы уж точно застанем его там, где они производятся.
- Во всяком случае, - сказал Ферапонтик, - Нам тоже не помешало бы загрузиться клубничной карамелью. Раз уж мы всё равно здесь.
- Главное, найти, где она производится, - сказал Лео, - Но пока кроме этого шоссе ехать всё равно некуда. Я думаю, оно приведёт нас к цели.
Между тем, впереди показалась развилка, возле которой стоял указатель. Лео приостановил машину, и друзья прочитали, направо - "Земляничная поляна", прямо - "Город".
- Куда поедем? - спросил Лео.
- Я думаю, в город. - ответила Маргарита, - Вряд ли конфеты делают на земляничной поляне.
- Никакой в тебе логики! - возмутился Ферапонтик, - Конфеты-то клубничные! А клубника и земляника почти одно и тоже. Мы обязаны обследовать эту поляну. Может, оттуда берут сырьё для клубничной карамели. Вот мы и увидим, куда это сырьё везут, и узнаем, где делают конфеты.
- А что, - сказал Лео, - Может, так оно и есть.
- Ну, ладно, -согласилась Маргарита , - Поедем - посмотрим.
Только быстро, а то Канделябр опять ускользнёт.
- Не ускользнёт! - обрадовался Ферапонтик, - От меня ещё никто не ускользал. Это я вам точно говорю.
- А ты уже кого-то ловил? - удивился Лео.
- Нет, - ответил Ферапонтик, - Я же говорю, от меня ещё никто не ускользал.
- Поехали. - сказала Маргарита , и Лео направил машину к земляничной поляне.

20.

Дорога шла по лесу. Воздух врывающийся в автомобиль был пропитан запахом хвои и свежести. Лео даже снизил скорость чтобы было приятнее ощущать лесной аромат. Неожиданно деревья перешли в какие-то необычные огромные кусты.
- Стой, стой! - вдруг закричал Ферапонтик, - Смотрите, земляника!
Лео затормозил, и они с Маргаритой туда, куда показывал Ферапонтик. Вот это была земляника! Оказывается, кусты, которые росли вдоль дороги, были гигантскими зарослями земляники, и ягода, которую увидел Ферапонтик, была величиной с большой арбуз. Друзья выскочили из машины и побежали к ягоде.
Ферапонтик двумя руками с трудом сорвал её и еле удерживая впился зубами. Он вгрызался в неё, как экскаватор в землю.
- Ну как? - с нетерпением спросила Маргарита .
- А-оуа! - не переставая жевать ответил Ферапонтик.
Маргарита посмотрела по сторонам и тоже увидела большую ягоду. И ещё одну! И ещё! Экипаж "Стремительного" дружно приступил к поеданию земляники. Таких вкусных ягод они не ели никогда. Сок тёк по их щекам, а они всё кусали и кусали сладкую мякоть.
- Всё, я больше не могу! - переводя дух сказала Маргарита .
- Я тоже. - вздохнул Лео.
- Слабаки! - вгрызаясь в новую ягоду откликнулся Ферапонтик, - А я могу. Вот сейчас эту съем, отдохну и возьмусь за следующую.
- Надо ехать. - держась за живот произнёс Лео.
- Куда? - удивился Ферапонтик.
- Как куда? - возмутилась Маргарита, - Ловить Канделябра.
- Вы что, с ума сошли? - Ферапонтик сорвал новую ягоду. - Ухать с такой полянки из-за какого-то Канделябра! Ни за что! Я себе этого не прощу.
- Себе не простишь, а нам - придётся, Маргарита выразительно посмотрела на Лео и схватила Ферапонтика за ноги.
- Да, - сурово согласился Лео, - Раз того требуют обстоятельства...
Он схватил Ферапонтика за руки, и они с Маргаритой понесли его к автомобилю.
- Пустите меня! - кричал Ферапонтик пытаясь вырваться, - Ещё хоть одну ягодку!
Но Лео с Маргаритой были неумолимы. Они запихали Ферапонтика на заднее сиденье, сели сами, и Лео нажал газ. Автомобиль взревел и помчался прочь от земляничной поляны в сторону города.

21.

Город начался как-то неожиданно, сразу. Вероятно потому, что здания стояли прямо среди леса. Правда, деревья росли несколько реже чем в самом саду, но всё равно не Лео, ни Маргарита, ни даже Ферапонтик не встречали такого наполненного зеленью города. Но не только зеленью был наполнен этот замечательный город на планете Мечта. В каждом его здании располагались либо магазины, либо кафе, либо спортивные и игровые залы. Все магазины были открыты и заполнены товарами, хотя "товар" не очень подходящее слово, ведь всё, что здесь находилось, было бесплатно. Мороженное тысячи сортов, ягоды сотен видов, игрушки, велосипеды, мотоциклы, фрукты, соки, лимонады, пышки, пончики и даже настоящие собаки, обезьяны, рыбки, попугайчики, и кроме того, вещи, которым на земном языке нет названия. Поэтому неудивительно, что как только Лео, Маргарита и Ферапонтик увидели всё это, их автомобиль остановился.
- Стой, стой, стой, стой, - беспрерывно шептал Ферапонтик с вожделением глядя на витрину с мороженным, - Всё, выходим и ищем Канделябра.
И он не отрывая глаз от витрины выскочил из машины. Вышли и Лео с Маргаритой. Лео увидел какое-то сложное сооружение, возле которого была стоянка мотоциклов, и пошёл туда. Маргарита стояла в растерянности. Вокруг было столько всего интересного и вкусного, что она не знала куда ей направиться. Наконец, она выбрала самую красивую на её взгляд витрину с нарисованной смеющейся физиономией и решительно зашагала в сторону гостеприимно открытых дверей.

22.

Лео подошёл к странному сооружению и обнаружил, что это специальная дорожка с очень мягкими бортами, причудливо извивающаяся, образующая подъёмы и спуски, крутые виражи и затяжные повороты. Возле начала дорожки стоял мотоцикл. Рядом была пояснительная табличка: "Правила игры в мотокросс. Варианты: 4 игрока, 3 игрока, 1 игрок." Лео прочитал вариант для одного игрока. Вот что там было написано: "Мотоциклист соревнуется с синим мотоциклом, которым управляет автомат. Трасса заканчивается трамплином и рвом с водой. Для победы необходимо не только обогнать синий мотоцикл, но и преодолеть ров.". Эх, была, не была, подумал Лео и сел на мотоцикл. Управление было простейшее - ручка газа и тормоз.
Лео нажал на табличке кнопку "Старт - 1 игрок" и услышал отчёт: "Три, два, один, старт!" Лео дал полный газ! Синий мотоцикл тоже резко набрал скорость. Сначала, Лео сильно отстал, но на прямом участке ему удалось почти догнать соперника. Сразу за прямым участком был крутой вираж, и синий вновь ушёл вперёд. Подъём, спуск, поворот - Лео был охвачен азартом гонки. Оба мотоцикла выскочили на длинный спуск, в конце которого Лео увидел транспарант: "Внимание! Трамплин!" Синий был впереди, но Лео испугался и не прибавил скорость.
Спуск перешёл в крутой подъём, и вдруг дорожка резко оборвалась. Где-то далеко внизу блеснула вода. У Лео захватило дух. Он увидел как впереди летит синий мотоцикл. До другого берега было не меньше двадцати метров Лео понял, что совершил ошибку не прибавив скорости, потому что до конца рва он явно не долетал. Его мотоцикл падал в воду.
- Аах! - непроизвольно воскликнул Лео, и подняв фонтан брызг, вместе с мотоциклом рухнул в ров. Как только вода сомкнулась над его головой, Лео почувствовал, что осторожные, сильные руки взяли его под мышки, и он оказался на воздухе. Тут же его поместили в небольшую комнатку, и со всех сторон ударили такие мощные струи тёплого воздуха, что Лео взлетел и начал парить словно надувной шарик, иногда натыкаясь на мягкие стены.
Сушка продолжалась несколько минут, затем Лео снова подхватили и посадили в кресло двинувшееся по длинному коридору.
Коридор кончался и Лео снова оказался у места старта.
- Ну, теперь уж я не ошибусь! - весело сказал он, сел на готовый к гонке мотоцикл и нажал кнопку"Старт".



23.

Маргарита попала в большущий игровой зал, где искусственно создавалась невесомость. Стены зала были обиты чем-то очень мягким. Маргарита получила от автомата небольшой реактивный двигатель, который одевался как ранец за спину. Целью игры было догнать маленький светящийся шарик, управляемый автоматом. Это было совсем не просто, потому что зал был заполнен большими надувными шарами, непонятным образом закрепленными посреди воздушного пространства, и их надо было облетать. Маргарите это никак не удавалось. Она врезалась в шары и отскакивала от них как мячик.
Правила игры гласили, что в случае победы светящийся шарик остаётся в качестве приза у игрока. Там же, в правилах, сообщалось, что шарик никогда не гаснет и не требует ни подзарядки, ни какого-либо ремонта. Это было так здорово, и шарик так походил на маленькое солнышко, что Маргарита , позабыв обо всём, неустанно летала по залу, всё увереннее огибая препятствия. Наконец, на сложной фигуре, которую даже профессиональный лётчик, мастер высшего пилотажа назвал бы прекрасно выполненной горкой, Маргарита поймала маленькое солнышко. Тут же на стене вспыхнули яркие буквы: "Поздравляем!", поток воздуха подхватил Маргариту и осторожно опустил возле входа. Маргарита сняла двигатель, вышла на улицу и только тут вспомнила, что они здесь вовсе не для того, чтобы играть. Она посмотрела по сторонам, припоминая, куда пошли Лео и Ферапонтик.
Ферапонтик не попал ни на какой игровой автомат. Да, честно говоря, он и не стремился. Он сидел в глубочайшем, мягчайшем, удобнейшем кресле перед столом заставленным разнообразнейшими сортами мороженого и не спеша, с чувством поедал одну порцию за другой. А над столом висел телевизор, по которому показывали мультфильмы. Как только мороженое заканчивалось, Ферапонтик нажимал кнопку на подлокотнике, и специальный робот приносил новые ещё не пробованные сорта. Если Ферапонтику надоедал мультфильм, он нажимал другую кнопку и программа менялась. Здесь в мороженице его и нашла Маргарита .
- Ферапонтик, пошли! - сказала она, - Нам надо искать Канделябра.
- Ни за что, - сказал Ферапонтик. - Хватит того, что вы утащили меня с Земляничной поляны. Пока я не перепробую всё мороженое - отсюда ни шагу.
Маргарита растерялась. Надо было оторвать Ферапонтика от мороженого, но как это сделать? И тут ей в голову пришла чудесная мысль.
- Послушай, - ласково обратилась она к Ферапонтику, - Ты, конечно, можешь сидеть здесь сколько хочешь, но тогда ты не попробуешь самое вкусное из того
что есть на этой планете.
- Что?! - встрепенулся Ферапонтик, - Неужели, здесь есть что-то вкуснее мороженого?
- Конечно, - улыбнулась Маргарита, - Сам подумай.
- Ну говори скорее, не тяни! - взмолился Ферапонтик.
- Давай рассуждать логически, - предложила Маргарита , - Как по твоему, Канделябр давно знает про эту планету?
- Конечно, давно. - с завистью в голосе ответил Ферапонтик.
- Значит, он здесь уже всё перепробовал?
- Да уж, наверно! Он такой, этот злодей. Хорошо, хоть нам что-то осталось.
- Ну, а раз он всё перепробовал, а сам теперь берёт на планете клубничную карамель...
- А! - закричал Ферапонтик, отпихивая мороженое, - Конечно как я сразу не догадался. Клубничная карамель! Скорее! Он же всё заберёт.
Ферапонтик вскочил, схватил Маргариту за руку и с неожиданной энергией потащил её к выходу.
- Скорее искать клубничную карамель! - кричал он.
- Только сначала надо найти Лео. - напомнила Маргарита .
- Лео? - удивился Ферапонтик. - Правильно! А то кто же повезёт нас искать карамель. Он, кажется, пошёл туда.
И они побежали к мототреку.

24.

Лео уже несколько раз выиграл у автомата, но с каждым разом синий мотоцикл становился всё быстрее, и азарт всё возрастал. Лео даже не заметил, как подошли Ферапонтик и Маргарита . Он уже стоял на старте, когда вдруг услышал голос Ферапонтика:
- Лео, оставь свои железки! Мы должны найти клубничную карамель.
- Зачем, - удивился Лео, - Давайте лучше сыграем втроём. Вот будет здорово!
- Карамель! - воскликнул Ферапонтик, - Пойми, Лео, это куда важнее, чем твои гонки. А главное, полезнее для здоровья.
- Нет, - сказал Лео, - Гонки интереснее . Садись Ферапонтик на мотоцикл, сам увидишь.
- Не хочу ничего видеть, - испугался Ферапонтик, - Хочу карамель! - Могу я себе позволить раз в жизни чего-нибудь съесть?
- Лео, - вмешалась Маргарита, - Вспомни, нас ждёт Космос, нас ждут в городе. Ферапонтика с Чёрным Ящиком, нас, наконец, ждут дома.
Лео удивлённо посмотрел на неё, как будто что-то вспоминая.
Минуту он молчал, потом слез с мотоцикла и сказал:
- Извините меня, я увлёкся...
- Чего там прервал его Ферапонтик, - Скорее в машину, поедем искать клубничную карамель.
Когда экипаж "Стремительного"уже ехал в автомобиле, Лео тихо сказал Маргарите:
- Надо же как переменился Ферапонтик. Он ведь побаивался Канделябра, а теперь прямо горит желанием поскорей найти его. Удивительно!
- Это потому что я рассуждала логически. - похвасталась Маргарита , но Лео её не понял.

25.

Лео медленно вёл автомобиль по центральной улице. Экипаж внимательно смотрел по сторонам, стараясь не пропустить магазин с клубничной карамелью. Наконец, за одним из поворотов, они увидели здание с большой вывеской: "Клубничная карамель".
- Ну, наконец-то! - обрадовался Ферапонтик, - Вот она!
Маргарита посмотрела по сторонам, но никаких признаков присутствия Канделябра не заметила. Лео подъехал к самым дверям, и Ферапонтик, выскочив из машины первым, скрылся в помещении. Уже через несколько секунд он вышел навстречу Лео и Маргарите с таким печальным лицом, что они одновременно спросили:
- Что случилось?
- Смерть Канделябру! - вместо ответа уныло сказал Ферапонтик. Лео и Маргарита заглянули в двери и сразу всё поняли. Магазинчик был пуст. На стене светилась надпись: "Извините, сегодня клубничная карамель кончилась. Ждём Вас в нашем магазине завтра".
- Всё забрал, - констатировал Лео.
- Надо скорее ехать на космодром. Канделябру ведь надо ещё загрузить конфеты в звездолёт, - сказала Маргарита, - Он же много взял.
- Ну, этого я Канделябру никогда не прощу! - решительно произнёс Ферапонтик, - Сначала Чёрный Ящик, потом карамель, грузило свинцовое, опять же, из-за него в чёрную дыру пришлось кинуть. Всё, хватит! Пусть трепещет!
- Что делает? - переспросила Маргарита, усаживаясь в автомобиль.
- Трепещет! - повторил Ферапонтик, плюхаясь на заднее сиденье.

26.

На шоссе, ведущем к космодрому, как и следовало ожидать, через равные промежутки валялись фантики от клубничной карамели.
- Лео вёл автомобиль на очень большой скорости, но когда они выехали на стартовую площадку космодрома, звездолёта Канделябра там уже не было.
- Эх, не успели! - с досадой сказала Маргарита. - Ну ничего, всё равно он от нас не уйдёт.
Лео поставил автомобиль на стоянку в том же месте, где они его взяли, и экипаж быстро зашагал к "Стремительному", который похоже, с нетерпением ждал старта.
- Интересно, - сказал Лео, когда экипаж занял свои места в кабине звездолёта. - Почему на этой планете нет жителей?
- Это очень таинственно! - согласилась Маргарита .
- Таинственно-то таинственно, но плохого в этом ничего нет. Потому что они наверняка всё съедали бы сами, а так и другим малость перепадает. - подытожил Ферапонтик.

27.

Лео вывел "Стремительный" на орбиту и остановил. Надо было решить куда лететь. Экипаж внимательно всматривался в глубины космоса выискивая блестящие фантики оставленные Канделябром.
- Вот они, - показала Маргарита , увидев блестящую цепочку.
- Нам везёт. - сказал Лео, - Чтобы мы делали, если бы Канделябр не выкидывал в форточку фантики.
-Лучше бы он выкидывал конфеты! - ответил Ферапонтик.
- Вот если бы Канделябр знал, что мусорить нехорошо, - задумчиво произнёс Лео, направляя звездолёт в нужную сторону, - То нам вряд ли удалось бы отыскать его во Вселенной.
- Я думаю, сказала Маргарита , - Что, если бы Канделябр был такой воспитанный, то он и Чёрный Ящик никогда не украл бы.
- Точно! - согласился Лео.
Между тем "Стремительный" уже как следует разогнался, и экипаж сосредоточился на наблюдении за пространством. Впереди показалась маленькая планета. Цепочка фантиков плавно огибала её. Лео повернул звездолёт облетая планету и вдруг резко затормозил. Прямо за планетой, всего в нескольких тысячах километров от неё, в космосе висел звездолёт Канделябра. Свет в звездолёте не горел, люк был распахнут.
- Неужели он бросил свой корабль? - удивилась Маргарита .
- Надо его обследовать. - сказал Лео, - Мы с Маргаритой пойдём, а ты, Ферапонтик, останешься здесь.
- Почему? - испугался Ферапонтик. - Идти так всем вместе. Я как вспомню о проделках этого Канделябра, так у меня руки чешутся поговорить с ним по-мужски.
- Не чешутся, а дрожат. - уточнила Маргарита .
- Это от нетерпения. - сказал Ферапонтик, с ужасом думая, что ему придётся остаться одному на корабле.
- Ну, ладно, - согласился Лео, Пойдём вместе.
Они надели скафандры и вышли в космос. До чужого звездолёта было несколько метров, и они легко перелетели их оттолкнувшись от своего борта. Правда, Ферапонтик слегка промахнулся и чуть было не улетел в пространство, но Лео ловко поймал его за ногу и поставил рядом с собой.
- Ещё немного, - сказал он, - И ты бы стал небесным телом.
- Этого только не хватало. - стуча зубами от волнения прошептал Ферапонтик.
Лео первым вошёл в звездолёт Канделябра. За ним последовали Маргарита и Ферапонтик.
- Ну и темнота, - прошептал Лео осторожно двигаясь вперёд. - Надо найти, где включается свет, но в темноте это не легко.
- У меня есть чем посветить, - вспомнила Маргарита про свой приз выигранный на Мечте. Она стала искать в кармане маленькое солнышко, как вдруг раздался грохот закрываемого люка, потом вспыхнул свет, и друзья увидели, что они стоят в рубке звездолёта, а перед ними в капитанском кресле сидит ухмыляющийся Канделябр.
Маргарита первая пришла в себя и шагнув вперёд сказала:
- Ну, вот вы нам и попались!
- Ошибаетесь! - захихикал Канделябр. - Это вы мне попались.
- Почему это, мы вам? - удивился Лео. - Мы вас догоняли и вот, наконец, догнали. И потом нас трое, а вы один.
- Ну и что? - возразил Канделябр, - Вы что правил не знаете? Я вас заманил в ловушку, значит, вы мои пленники. Вы же положительные герои, следовательно, должны поступать честно. Так что, вы у меня в плену.
- Боюсь, что он прав. - вздохнул Лео, - Всё логично.
- Но учтите, сказала Маргарита, которая в глубине души была очень довольна, что их назвали героями, да ещё и положительными, - Мы сохраняем за собой право поднять восстание.
- Конечно, - согласился Канделябр, - Но только вы должны знать, что восстание должно быть организованно, а у вас на это нет времени, потому что сейчас я вас допрошу и сразу же высажу на необитаемую планету. Я очень спешу.
- Мы ничего не скажем! - гордо подняв голову заявила Маргарита.
- Ещё бы! - потёр руки Канделябр, - Я вижу, что столкнулся с настоящими героями, прекрасно знающими все правила приключений. Итак, поскольку вы просто так ничего не скажете, я буду вас пытать.
При этих словах Ферапонтик закрыл глаза и пошатнулся.
- Крепись! - шепнула ему на ухо Маргарита и сильно сжала его руку.
- Но вы должны понять, что времени у нас очень мало, - озабоченно продолжил Канделябр, - Поэтому всё надо провести быстро. Я буду вас пытать голодом и жаждой. Это самая страшная пытка. Значит, сейчас по коридору налево - тёмный отсек. Идите и голодайте побыстрей, а я буду вызывать по одному.
Экипаж "Стремительного" сурово зашагал в тёмный отсек.

28.

В отсеке было не только темно, но и сыро. Маргарита достала из кармана свой светящийся шарик, и друзья оглядели темницу. С потолка капала холодная вода, а на полу валялось немного истлевшей соломы. Кроме того, в углах копошились крысы.
- Вот это да! - восхитилась Маргарита, - Нам жутко повезло! Прямо как в Бастилии.
- Только крысы механические и солома пластиковая. - сообщил Лео приглядевшись.
- А голод настоящий. - вздохнул Ферапонтик, - И жажда! Уже три минуты пытает. Изверг!
- Насчёт жажды, он конечно не рассчитал. - сказал Лео подставляя ладонь каплям, - Но я думаю, мы не воспользуемся этой досадной оплошностью.
- Никогда! - согласилась Маргарита. - А есть как хочется. Лео я уже похожа на измождённую пленницу кровожадного разбойника?
Лео внимательно посмотрел на Маргариту:
- Втяни щёки! О, порядок! Теперь похожа.
- У меня уже голова от голода кружится. - еле слышно прошептал Ферапонтик.
- Везёт вам, - позавидовал Лео, - А я так быстро голодать не могу.
- А ты представь клубнику со сливками. - посоветовала Маргарита
- Представил, - сказал Лео закрывая глаза и сглатывая слюну.
- Ну, как, хочется есть?
- Ага, захотелось немного. - радостно сообщил Лео.
- Что ты ещё любишь? - спросила Маргарита.
- Солёные огурцы, мороженные ананасы, - начал перечислять Лео, - Клюквенный морс...
- Умираю. - прохрипел Ферапонтик падая на пол.
Лео и Маргарита склонились над ним.
- Я не выдержу. - еле слышно сказал он.
Лязгнула дверь, и вошедший Канделябр противным голосом сказал:
- Эй, девчонка на допрос.
Маргарита встала и пошла за ним в капитанскую рубку.
Канделябр развалился в кресле и демонстративно поедая клубничную карамель начал допрос:
- Отвечай, как вы меня нашли!
- Не скажу! - дерзко выкрикнула Маргарита.
- Ладно времени нет. - обыденным тоном сказал Канделябр и добавил уже громко и противно, - В камеру! Поголодаешь ещё - скажешь!
Следующим допрашиваемым был Лео. Он героически не ответил на вопрос Канделябра и тоже вернулся в темницу. Пришла очередь Ферапонтика. Он совсем исхудал от голода и еле стоял на ногах. Видя его состояние, Канделябр не только задал свой жуткий вопрос, но и предпринял самый подлый ход. Он дал Ферапонтику откусить половину карамельки, и вкрадчиво прошептал:
- А вторую получишь, когда скажешь, как вы меня нашли.
Измученный голодом и жаждой, сломленный Ферапонтик тихо сознался:
- По фантикам.
И потерял сознание.

29.

Канделябр высадил экипаж "Стремительного" на ту самую планету, возле которой они попали в ловушку. Планета была совсем маленькая, необитаемая и покрыта густой растительностью. По экватору её опоясывала горная цепь с несколькими потухшими вулканами, на полюсах, как и положено, были снежные шапки. В южном полушарии плескался океан размером с небольшой пруд.
- Чтобы вам было потоскливее, - сказал Канделябр улетая, - Ваш "Стремительный" оставлю совсем рядом, всего в километре над вами. Будете смотреть на него по ночам и тосковать.
И улетел.
- Это я во всём виноват. - понурив голову сказал Ферапонтик, - Предал вас. Всё рассказал Канделябру.
- Ладно, - успокоила его Маргарита , - Мы тебя прощаем. Не каждый, конечно, может выдержать пытки, но учти, нет на свете ничего хуже предательства.
- Я больше не буду, - пообещал Ферапонтик.
- Давайте думать, как нам быть дальше. Скоро ночь.
- Надо разжечь костёр, - подумав, сказала Маргарита, - И раздобыть еды.
- Я пойду в лес, принесу дров и поищу каких-нибудь плодов, - предложил Ферапонтик, готовый на всё, лишь бы загладить свою вину.
- Отлично, - согласился Лео, - А я пока подумаю, как нам добыть огонь.
- А я пойду с Ферапонтиком, - сказала Маргарита, чем его очень обрадовала.
Лес на планете, как и всё остальное, был маленький. Самые высокие деревья доходили Маргарите только до плеча. Ферапонтик собирал хворост, а Маргарита нарвала спелых бананов и ананасов. Они тоже были крохотные, но зато их было много. По лесу бродили слоны размером с собаку и тигры величиной с кошку. Когда Ферапонтик с Маргаритой дошли до северного полушария, они увидели маленьких медведей, лосей и других северных животных.
- Вот здорово! - восхитилась Маргарита, - Эта планета лучше любого зоопарка. Всё можно рассмотреть, везде побывать. Шагнул раз - горы, ещё шагнул - тайга, прошёл ещё немного - джунгли.
- И хвороста много, - удовлетворённо согласился Ферапонтик.
Когда они вернулись, у Лео уже горел небольшой костёр.
- Давайте скорее дрова, - обрадовался он, - А то у меня скоро все прогорят.
- Как же ты добыл огонь? - поинтересовалась Маргарита.
- Я нашёл вулкан, в котором была горячая лава, - ответил Лео, подкидывая дрова.
- Он же мог взорваться! - испугалась Маргарита.
- Мог, конечно, - просто сказал Лео, - Если бы я его расшевелил. Но я действовал очень осторожно.
Быстро стемнело. Друзья поудобнее сели у костра, и жуя бананы, смотрели в звёздное небо, где среди звёзд красиво блестел обшивкой их осиротевший "Стремительный".
- Когда я смотрю на звёзды, - задумчиво и тихо сказала Маргарита, - Я всегда думаю, сколько же там, среди них, интересного. Сколько захватывающих приключений ожидает тех, кто отправится туда, к этим далёким мирам.
- Да... - мечтательно вздохнул Лео.
- Ну вы даёте! - удивился Ферапонтик, откусывая банан, - Сидите на необитаемой планете, понятия не имеете, как отсюда выбраться, и что нас ждёт в следующую минуту, и завидуете тем, кого ожидают какие-то приключения. Вы лучше себе позавидуйте.
- Да, он прав, - согласился Лео, - Надо думать, как нам отсюда выбираться.
- Надо как-то попасть на "Стремительный", - сказала Маргарита.
- Хорошо сказано, не поспоришь, - согласился Ферапонтик.
- Давайте перебирать варианты, - предложила Маргарита, - Можем ли мы как-нибудь опустить "Стремительный" на планету?
- Для этого надо, чтобы мы были там, на звездолёте, - грустно отверг версию Лео.
- Значит, - продолжила Маргарита, - Мы сами должны добраться до "Стремительного".
- На такую высоту не прыгнешь, - сказал Лео.
- Даже я не смог бы, - подтвердил Ферапонтик.
- А нельзя ли нам как-нибудь вместе с планетой подлететь к звездолёту?
- С планетой? - удивился Лео, - Ну, если бы у неё был реактивный двигатель...
- А что такое - реактивный двигатель? - спросил Ферапонтик.
- Это такой двигатель, который выбрасывает струю раскалённых газов?
- Ну, не знаю, - задумался Лео, - Что ещё? Например, вулканы во время извержения, ещё...
- Вулканы? - переспросила Маргарита, - Здесь же есть вулканы.
- Гениально! - закричал Лео, - Выбираем вулканы с нужной нам стороны, пробиваем в нём дыру, чтобы он расшевелился и выбросил струю раскалённых газов, и вместе с планетой летим к "Стремительному"!
- Ура! - закричали Маргарита и Ферапонтик.
Откладывать не стали. Лео нашёл в дровах палку потолще, Ферапонтик сбегал к полюсу и принёс снег, чтобы вовремя потушить вулкан, и друзья отправились выбирать подходящий кратер. Они прошли по экватору и выбрали небольшой, аккуратный вулканчик, расположенный как раз где надо.
- Да, - сказал Лео, - Хорошо бы ещё найти кратер напротив, чтобы вовремя затормозить.
Ферапонтик пошёл на другую сторону планеты и крикнул оттуда, что нашёл нужный вулкан. Маргарита заняла на экваторе такое место, чтобы видеть одновременно Лео и Ферапонтика и осуществлять руководство. Лео приготовил снег, взял палку, засунул её в жерло вулкана и энергично помешал. Вулкан возмущённо зарычал и начал извержение. Лео едва успел отступить на шаг. Из кратера вырвалась струя раскалённого газа, планета дрогнула, и Маргарита с Ферапонтиком увидели, как "Стремительный"начал медленно приближаться к поверхности. Маргарита дала сигнал, и Лео забросал свой вулкан снегом. Планета летела по инерции. Когда до звездолёта оставалось метров сто, Ферапонтик запустил свой вулкан и, таким образом, начал торможение. Он затормозил так удачно, что "Стремительный" коснулся поверхности планеты почти не примяв травы.
- Ай да Ферапонтик! - восхитилась Маргарита.
- Да, неплохо получилось, согласился Ферапонтик таким тоном, будто всю жизнь только и делал, что управлял планетами.
Лео погасил костёр, и экипаж занял свои места в звездолёте.
- Жалко оставлять такую уютную планету, - вздохнул Ферапонтик
- А главное, что как космический корабль, она многим фору даст
- Только скорость маленькая. - сказала Маргарита.
- И маневренность. - добавил Лео и дал старт.

30.

- Вот теперь совсем не ясно куда лететь. - сказал Лео, вглядываясь в иллюминатор.
- Да, - кивнула Маргарита , - Теперь он фантиков не оставил.
Ферапонтик виновато молчал.
- Надо лететь в оживлённые космические места, например, в то скопление, где мы были а там, может, что-нибудь узнаем про Канделябра. Если повезёт. - предложил Лео.
- Летим, - согласилась Маргарита
В скоплении жизнь просто бурлила. Носились звездолёты, мигали звёзды, светились указатели и рекламные щиты. Такое оживление немного развеселило экипаж. Ферапонтик даже начал что-то напевать. Маргарита , у которой был хороший музыкальный слух, терпела некоторое время, но потом взмолилась:
- Может, ты не будешь петь.
- Да, правильно, - улыбнулся Ферапонтик, - Такое пение нельзя слушать вот так, между прочим. Оно требует зала.
- И лучше пустого. - не удержалась Маргарита.
- Конечно, - согласился Ферапонтик, - Моё для избранных! Маргарита хотела что-то ответить, но в этот момент звездолёт вздрогнул от сильного удара и остановился.
- Так я и знал! - воскликнул Лео, - Ну разве можно летать по оживлённым трассах на таких махинах!
И действительно, "Стремительный" врезался правым бортом в огромнеший грузовой звездолёт. Сразу образовалась пробка. Сотни звездолётов скопились вокруг столкнувшихся кораблей. Из грузовика вышел водитель - маленький зверёк похожий на мышь, но с большими заячьими ушами. Он был в смешном скафандре не по размеру, размахивал лапками и что-то яростно пищал.
- Пойду разбираться. - сказал Лео, надел скафандр и вышел в космос. Ферапонтик с Маргаритой видели через иллюминатор, как водитель грузовика жестами извинялся перед Лео и что-то предлагал. Потом подлетел крошечный звездолёт с мигалкой. Из него вылезли два муравья в форменных скафандрах .Они внимательно осмотрели место происшествия, извлекли из своего корабля тонкую нитку, которую привязали одним концом к грузовику, а другим к "Стремительному". Через несколько минут вернулся Лео.
- Сейчас нас отбуксируют на ремонтный астероид. - сообщил он.
- Что это за муравьи? - поинтересовался Ферапонтик.
- Дорожная патрульная служба, - пояснил Лео.
- Надо же, - удивился Ферапонтик, - А наши муравьи какие-то бестолковые, только и знают, что свой муравейник обхаживать. Вернусь домой, поговорю с ними.
Грузовик запустил двигатель и потащил за собой "Стремительный".
Полный астероид, внутри которого производился ремонт, был переполнен сломанными звездолётами. Их экипажи бесцельно бродили по коридорам в ожидании своей очереди. Двое ремонтных рабочих, похожие на осьминогов, о чём-то громко спорили размахивая щупальцами.
- Лео, - попросила Маргарита, - Можно, мы пока погуляем, посмотрим на инопланетян?
- Разумеется, - согласился Лео, - Похоже наш ремонт затянется.
Ферапонтик с Маргаритой ушли, а Лео пошёл к осьминогам узнать, сколько придётся ждать.
- Восемьсот восемьдесят восемь! Ну, точно я тебе говорю! - услышал Лео, когда подошёл к ремонтникам.
- Восемьдесят восемь! Можешь посчитать сам!
- Я всегда считаю сам!
Осьминоги заметили Лео, и приветственно взмахнув щупальцами, продолжили спор.
- Вот смотри, в шеренге три звездолёта, а в колонне - восемь, значит три восьмёрки, итого, восемьсот восемьдесят восемь!
- Ну, подумай хорошенько, астероид вмещает не больше ста звездолётов. Значит, их восемьдесят восемь!
- Странно, - сказал Лео, - Извините, но я не пойму, как вы считаете. Надо три умножить на восемь, получится двадцать четыре.
Осьминоги изумлённо посмотрели на Лео.
-Вы что, - спросил один, - Профессор математики?
- Нет, - смутился Лео, - Но ведь это просто таблица умножения.
- Таблица? А кто её составил?
- Не знаю, - удивился Лео, - Она просто есть и всё.
- Но откуда известно, что трижды восемь - двадцать четыре? Вы можете это доказать?
- Конечно могу. - сказал Лео и начал считать звездолёты на пальцах. Правда, когда он сказал "девять" осьминоги очень удивились.
- Странно, - сказал один, - Как это у вас: "девять", "десять", "одиннадцать"? А у нас после восьми никак не разобраться. Всё время сбиваемся. Щупальца, понимаетели, кончаются.
- Знаете что, - обрадовался Лео, - Я могу вам помочь.
И он достал из кармана свой микрокалькулятор.
- Он поможет вам считать. - сказал Лео и объяснил, как им пользоваться. Осьминоги пришли в восторг!
- Ну, наконец-то! - кричали они, - Наконец-то, мы всё рассчитаем! Всё отремонтируем! А ваш корабль - в первую очередь!
- Спасибо! - улыбнулся Лео.
- Может, вам нужна ещё какая-нибудь помощь? - поинтересовался один из осьминогов.
- Нет, спасибо. - сказал Лео.
- Да, нужна! - раздался вдруг голос Маргариты. Лео обернулся и увидел, что рядом стоят Маргарита с Ферапонтиком и ещё множество.
- Они все любезно согласились нам помочь. - пояснила Маргарита, - А сделать предстоит много!
- Что ты задумала? - спросил Лео.
- Потом объясню. - ответила она, - Вы с Ферапонтиком идите в звездолёт, а я подойду попозже. Надо решить кое-какие вопросы.
Лео с Ферапонтиком пошли в свой корабль и стали ждать Маргариту. А осьминоги тем временем уже накладывали на обшивку "Стремительного" большую блестящую заплату. Заплата имела форму звезды, и поэтому с ней "Стремительный" стал ещё более красивым.

31.

Когда ремонт был полностью закончен, вернулась Маргарита. Вела она себя очень загадочно. Ничего не объясняя, она сказала Лео, куда они должны лететь.
- Зачем нам туда? - поинтересовался Лео.
- Там склад. - ответила Маргарита , - Кое что надо погрузить.
- Что именно? - Лео вопросительно посмотрел на Ферапонтика, в надежде, что хоть он что-то прояснит, но тот только недоумённо пожал плечами.
- У тебя когда-нибудь болели зубы? - вместо ответа спросила Маргарита .
- Болели. Когда я ел много сладкого. Но я потом их вылечил.
- Много сладкого! - с завистью произнёс Ферапонтик, - Ради этого можно, наверное, и потерпеть. А я вот никогда не ел сладкого досыта.
- Несчастный! - пожалела его Маргарита , - Зато, зубы у тебя не болели. Ведь правда?
- Что верно, то верно. - согласился Ферапонтик. - Вот только после Мечты один только ноет.
- Вылечим! - сказала Маргарита и таинственно улыбнулась.
"Стремительный" подлетел к большому блестящему ангару с надписью "Склад". Тут же появились роботы, которые вынесли какой-то ящик и погрузили его в звездолёт.
- Теперь, обратилась Маргарита к Лео, - Ищи указатели "Стоматологический центр". Их уже должны были установить.
- Кто? - удивился Лео.
- Наши друзья - инопланетяне. - сказала Маргарита.
Лео вывел звездолёт на магистраль, и вскоре перед ними мелькнула надпись "Стоматологический центр". Лео повернул в указанном направлении и пролетев мимо ещё нескольких указателей с той же надписью, остановил звездолёт около красивого здания висевшего в космосе. Это был, судя по вывеске, стоматологический центр. Рядом со входом сверкал золотыми буквами рекламный щит:
"Мгновенное и безболезненное излечение зубов.
После наших процедур, вы можете съесть сколько
угодно конфет, тортов и других сладостей
не боясь, что Ваши зубы снова заболят!
Посетите наш центр!"
- Хорошо сказано. - проворчал Ферапонтик, прочитав рекламу, - "Съесть сколько угодно..." Если бы ещё кто-нибудь предложил, чего съесть...
- И что мы здесь будем делать? - спросил Лео.
- Работать! Сказала Маргарита, - Одевайтесь и пошли. Вдруг нас уже ждут пациенты.
Лео с Ферапонтиком были настолько ошарашены, что не спросив ни слова последовали за Маргаритой.
В здании Маргарита одела всех в белые врачебные халаты. К этому времени, два неизвестно откуда взявшихся робота, разгрузили "Стремительный" и внесли в помещение большое зубоврачебное кресло. Они установили его в просторном кабинете и молча удалились.
- Теперь ждём. - сказала Маргарита.
- Чего? - спросил Лео.
- Не чего, а кого. Канделябра , конечно.
- Вот это да! - воскликнул Ферапонтик, - Как это я сразу не догадался! Естественно! Канделябр ест столько конфет, что зубы у него... Уж на что я хитрый, а такого не придумал бы. Нет, ну, придумал бы, но не так быстро. Ну может, конечно, и быстро, но не организовал бы. Хотя, в принципе...
- А как же другие пациенты? - перебил его Лео, - Как мы их будем лечить?
- Понимаешь, Лео, - объяснила Маргарита, - Пока ты занимался ремонтом, я общалась с инопланетянами и обратила внимание, что большинство из них вообще без зубов. От природы. Это - раз. А во-вторых, даже те, кто имеет зубы, вряд ли станут нашими пациентами, потому что они следят за своими зубами, не едят сладкого и всегда их чистят.
- Здорово! - только и мог сказать поражённый Лео, - Ну, а Канделябр, если придёт с больными зубами, мы его лечить будем?
- Конечно, будем. Только пусть сначала отдаст Чёрный Ящик.
- А как же мы будем его лечить?
- Есть отличное средство - солёная вода! Это меня бабушка научила . Кроме того мы подарим ему зубную щётку и пасту. Пусть чистит зубы! Инопланетяне всё приготовили.
Лео в восторге развёл руками.
В дверь постучали. Ферапонтик даже вздрогнул от неожиданности. Маргарита встала у кресла и солидно произнесла:
- Войдите!
Дверь открылась, и в кабинет вкатился колобок, ростом с Ферапонтика. Он весело посмотрел на присутствующих и что-то быстро защебетал.
- Ничего не понимаю. - шепнула Маргарита Лео, - Да и зубов у него вроде нет.
Колобок широко улыбнулся и сказал:
- Мой говорить плохо есть уметь. Мой узнавать зубы что такое есть?
- Ну, зубы это то, что во рту. - объяснила Маргарита и показала свои ровные белые зубы.
- Это ужас есть. - улыбнулся колобок, - Зачем такая зубы есть, болеет они если?
- Зубами жуют. - сказал Лео и изобразил как жуют. Колобок перестал улыбаться и пропищал:
- Это ужас есть! - быстро выкатился из кабинета.
- Ну и ну - протянул Ферапонтик, - Это ужас есть!
Дверь без стука распахнулась, и в кабинет вошёл...Канделябр!
Одну щёку у него закрывала большая повязка.
- Спасите, доктор! - взмолился он плюхаясь в кресло.
- Ассистент, раствор! - Маргарита подмигнула Ферапонтику, и тот, подмигнув в ответ, важно зашагал в конец кабинета, где стоял сосуд с солёной водой Пока он шёл, Маргарита с Лео пристегнули Канделябра к креслу. Тот сидел с закрытыми глазами и громко стонал.
- Мне вас очень жаль, - сказала Маргарита, - Но Чёрный ящик вам придётся отдать.
Канделябр перестал стонать и открыл глаза.
- Ага! Обман! - закричал он, - Нечестно! А ещё прикидывались положительными героями.
- Ничего не обман. - возразила Маргарита. - Боль мы вам снимем, как только вы вернёте Чёрный Ящик.
- Сдаюсь. - мрачно сказал Канделябр. - Он в моём звездолёте, а звездолёт здесь, у входа.
Ферапонтик сунул чашку с солёной водой Маргарите в руки и как молния выскочил из кабинета. Через несколько секунд он так же быстро вернулся обратно с Чёрным Ящиком в руках.
- Ура! - кричал он, - Я победил кошмарного Канделябра! Я отобрал у него реликвию славного города!
- А мы, значит, не при чём? - поинтересовалась Маргарита.
- Ну почему? - смутился Ферапонтик, - Вы тоже оказали некоторую помощь.
- О! - вдруг взревел Канделябр так, что все вздрогнули.
- Что случилось? - встревожено спросил Лео.
- Что, что! Зуб болит!
- Ой, извините. - виновато улыбнулась Маргарита, - Мы немного отвлеклись. Вот, прополощите этим больной зуб.
Канделябр с жадностью хлебнул воды и начал энергично булькать ею во рту. И по выражению его лица было видно, как проходит боль. Лео отстегнул ему руки, и Маргарита вручила зубную пасту и щётку.
- Зубы надо чистить два раза в день. Утром и вечером. И нельзя есть столько конфет. Это вредно не только для зубов, но и для всего организма.
- Да?, - удивился Канделябр, - А я ведь конфетами и питался. Надо же, оказывается, вредил самому себе. Кошмар.
- да, - сказал Ферапонтик, - Вот что значит привычка. Привык вредить - так всем вредишь, даже себе. А вот я, например, привык всем делать хорошо...
- Так себе делаю в первую очередь. - закончила за него Маргарита.
- И всё-таки интересно, - Лео постучал пальцем по Чёрному Ящику, который крепко держал Ферапонтик, - Что там внутри? Зачем вы, Канделябр, его похищали?
Канделябр виновато улыбнулся:
- Вы так активно меня преследовали, что я даже не успел ни разу посмотреть, что там внутри, хотя, если честно, я ещё немного побаивался. Кто знает, что там Механик придумал?
- Так вы даже не знаете, что там внутри? - удивилась Маргарита, - Зачем же тогда вы его похищали?
Канделябр снисходительно хмыкнул:
- Во-первых, я всё таки надеялся узнать, что там, а во-вторых, давно уже было пора встряхнуть этот заспанный город, вот я его и похитил.
- Ты не город встрянул, злодей, - возмутился Ферапонтик, - А меня! Это хорошо, что я такой герой, что мне всё нипочём, а если бы на моём месте оказался кто-нибудь другой? Это же страшно подумать, что могло бы произойти!
- Давайте же посмотрим, что там внутри, - с нетерпением предложила Маргарита.
- Действительно, - согласился Лео и взял ящик из рук Ферапонтика.
- А он не взорвётся? - испугался Ферапонтик.
- Думаю , нет. - проговорил Лео внимательно осматривая ящик, чтобы открыть его. Наконец, он обнаружил на одной из стенок маленькую, незаметную кнопку и нажал её. Ящик бесшумно открылся
Внутри лежала книга. Лео вынул её, раскрыл на первой странице и прочитал: "Папа посмотрел в окно и после некоторого раздумья сказал:
- Ну вот, кажется и лето наступило..."
- Ой, - воскликнула Маргарита, - Это же про нас!
Она взяла из рук Лео книгу, открыла её в середине и прочитала:
"...Ферапонтик сидел в глубочайшем, мягчайшем, удобнейшем кресле перед столом заставленным разнообразнейшими сортами мороженого..."
- Что и про меня написано?! - восхитился Ферапонтик, - Вот это да! А я всё ждал, когда же про меня начнут книги писать, а оказывается ещё Великий Механик...
В это время Маргарита нашла последнюю страницу с текстом. Там была записана только что произнесённая Ферапонтиком фраза.
- Ну-ка, - Маргарита не отрывала глаз от страницы, - Скажи ещё что-нибудь, Ферапонтик.
- Я понимаю меня приятно слушать, но... - Ферапонтик осёкся, увидев, как Маргарита заворожено смотрит на лист. Он заглянул ей через плечо и увидел, что все произнесённые фразы были уже напечатаны.
- Ну и ну! - сказал Лео, - Такого издательского уровня на Земле ещё нет. Здесь же описаны все наши приключения вплоть до последнего слова.
- А что если... - вдруг прошептала Маргарита в восхищении от озарившей её идеи. Она достала из кармана ручку, и хитро посмотрев на Канделябра, написала на чистой странице: "Канделябр вдруг подобрел."
Канделябр вдруг подобрел. Он заулыбался, встал из кресла и излучая доброжелательность, обратился к друзьям:
- Дорогие мои, извините, что так обеспокоил вас своим необдуманным поступком, когда украл Чёрный Ящик, но я с удовольствием исправлю положение и отвезу вас домой, а Ящик мы с Ферапонтиком вернём в дом-музей Механика.
- Что это с ним? - с недоверием посмотрел на Канделябра Ферапонтик.
- Это волшебная книга! - пояснила Маргарита, - Всё, что мы в ней напишем - произойдёт.
- Тогда надо написать, что мы уже дома. - предложил Лео. - А то ты действительно опоздаешь к обеду.
Маргарита озабоченно посмотрела на часы. До обеда оставалось совсем мало времени.
- Ну, что ж, - сказала она, - Приключения закончены, пора возвращаться домой.
- Как жалко, сдерживая вдруг подступившие слёзы произнёс Ферапонтик, - Как жалко, что вы останетесь без меня. Боюсь, вам будет скучно без такого отважного, замечательного друга. Я хотел бы что-нибудь подарить вам на память, но у меня ничего нет, даже грузила.
- Извините, - смущённо обратился к друзьям Канделябр, - Мне кажется, вы можете взять кое-что на память. Можно попросить у вас ручку и книгу на секундочку.
Маргарита дала ему ручку и книгу. Ферапонтик испуганно замер. Он никак не мог поверить в мгновенное перевоспитание злодея.
Канделябр что-то написал на странице, и в руках у Лео и Маргариты неожиданно появились точные копии волшебной книги.
- Гениально! - обрадовался Лео.
Канделябр , смущённый похвалой, вернул оригинал Ферапонтику.
- Теперь, - сказал он, - Если вы захотите встретиться с Ферапонтиком - запишите это в своих экземплярах.
- Боюсь, - печально возразил Лео, - Что в нашем мире эта книга перестанет быть волшебной.
- Тогда просто перечитайте её. - предложил Ферапонтик, - И вы вспомните обо мне и о наших приключениях. А теперь я напишу, что вы уже дома!
- До свидания, Ферапонтик! - сказала Маргарита.
- До свидания, Канделябр ! - сказал Лео.
- До свидания, друзья! - сказал Ферапонтик и взяв ручку написал в книге ещё одно предложение.

32.

Лео и Маргарита с книгами в руках стояли у покосившихся сараев.
- Ну вот и всё, надо идти домой. - вздохнул Лео.
- Завтра увидимся! - улыбнулась Маргарита , и они пошли по домам.
- Наверно, и погулять как следует не успела. - сказала бабушка наливая Маргарите суп. - Ну ничего, после обеда можешь ещё пойти.
- Нет, бабушка, я лучше почитаю. - ответила Маргарита и посмотрела на лежащую на диване книгу.

Код для вставки анонса в Ваш блог

Точка Зрения - Lito.Ru
Олег Целебровский
: Невероятные приключения Маргариты и её друзей в космосе. Сказки и притчи.

01.09.03
<table border=0 cellpadding=3 width=300><tr><td width=100 valign=top></td><td valign=top><b><big><font color=red>Точка Зрения</font> - Lito.Ru</big><br><a href=http://www.lito1.ru/avtor/brovish>Олег Целебровский</a></b>: <a href=http://www.lito1.ru/text/1243>Невероятные приключения Маргариты и её друзей в космосе</a>. Сказки и притчи.<br> <font color=gray><br><small>01.09.03</small></font></td></tr></table>



hp"); ?>