О проекте | Правила | Help | Редакция | Авторы | Тексты


сделать стартовой | в закладки





Статьи **



Ольга Федорова: Тот рыжий испанский футболист.

Ох, и везет же мне последнее время на спецпаблик! Но бывают и занятные экземпляры. Например, о столь узком понятии, как "спорт изнутри" тоже можно романы писать. Американские кинопроизводители, правда, еще раньше доказали, что можно кино снимать. Для спортсменов и юношества.

Редактор литературного журнала «Точка Зрения», 
Ната Потемкина

Ольга Федорова

Тот рыжий испанский футболист

Ольга Фёдорова

                                  Тот рыжий испанский футболист
                                         (история одной карьеры)

                                                                      Para Gaizka Mendieta

                                                            I

    - Эй, Гаита, ты куда в такую рань? Опять побежал?
    - Ну, да….
    - Это что, вместо тренировки?
    - Нет, тренировка будет, это я сам….
    - А, так это – личная инициатива?
    - Ага, вроде того.
    - Не очень устаёшь-то?
    - Да нет, нормально….
    - Когда игра?
    - В субботу.
    - Непременно приду посмотреть – ты молодец…. Ну, давай.
    Гаита ограничился приветственным жестом. Слыв немногословным, он с утра пораньше каждое утро наматывал круги по кварталу.
    Вон, вон, побежал в своём задрипанном спортивном костюмишке, лохматый, ага…. Он не разучился гоняться по утрам даже тогда, когда стал более-менее знаменитым. И даже не лень.
    Самый знаменательный день? О, да, конечно, это когда ему вручили бутсы!

    Отдыхайте, господа! Если парня угораздило родиться в Испании, значит, он с детства мечтает быть Антонио Бандерасом, Хосе Каррерасом, Хулио Иглесиасом, Карлосом Сантаной, ну, и матадором. Ну, это вряд ли – он, хоть и крепкий, но невысокий, да и голос не ораторский, и поёт он только в ванной. Тут вроде как нестыковочка, но если он – выходец из Аргентины… м-да, тут всё становится на свои места. Кем же ему ещё быть, как не футболистом? Прекрасно! Да здравствуют стереотипы!
    Хотя… ну, всё равно не вписывается. Имя, внешность – вовсе не брюнет, и даже не похоже, что волосы под солнцем выгорели. Впрочем, почему бы и нет – жаркое солнце, вино, песок, кровь горячая….
    Не Педро и не Хуан, заметьте, а Гаита!

    - Слушай, на фига мы вообще сюда пришли, а?
    - Ну, как же – наши играют!
    - Так проигрывают же! Пошли отсюда….
    - Ты что – интересно! Ты смотри, как вон тот лохматый носится – я уверен, он забьёт парочку голов.
    - Сомневаюсь. Но удар хороший…. Только что толку – они же не умеют пользоваться тем, что он дарит им такие передачи! В одиночку он точно не выиграет. И ещё я вот что думаю – его перекупит какой-нибудь известный клуб, и больше мы его на нашем стадионе не увидим.
    - Да, точно, нашим сегодня не светит…. Пошли лучше пиво пить. Эй, эй! Фью-ю-ю-ить! А, мазилы! Когда же они, наконец, научатся показывать качественный футбол?!!..

    - Эй, пойдём скорее – там, внизу, парень так классно играет! Это что-то!
    - Фантастика!
    Такой удар по самолюбию! Этот мачо бьёт по струнам, извлекая дикие, страстные, завораживающие звуки, то включая стальной пристальный взгляд, то приглушая его длинными ресницами, а она…. Она так смотрит на него…. Чёрт, и он, Гаита, ничего не может сделать. Ничего такого, что способно так завести…. Вот, она ловит тот момент, когда блеснёт его чёрный глаз из-под косой чёлки, что падает прямо на лоб…. А, чёрт.
    Конечно, он не сможет так увлечь игрой – она плевать хотела на футбол. То, что делает этот тип, материально, а моё искусство – это воздух. Опять неудача. Свою злобу можно выражать, гоняясь с утра по кварталу с удвоенным усердием. Ну, и пусть. Когда-нибудь….

    Парень вырос. Смешно, но какая тут, на фиг, личная жизнь? Ну, смотри – так, вроде, уже попался.
    - Гаита…. Так, кажется, тебя зовут?
    - Ага.
    Глазищи серые огромные – того и гляди утонет.
    - Давай завтра встретимся, сходим куда-нибудь, а?
    Ещё бы, дождёшься, пока сам предложит – из него не вытянуть ни слова. Ну, соглашайся же, ну! Ещё одно усилие….
    - Не могу – завтра тренировка. Это надолго.
    - Жаль….
    Хм, что бы ещё придумать? В этой жаркой стране – такая прямо-таки северная сдержанность…. Ну, надо же его хоть как-то расшевелить, такие бешеные искры в этих холодных серых глазищах…. Эй, Гаита, тебя же выдают эти глаза!
    - Ну, а послезавтра ты меня пригласишь куда-нибудь? – похоже, парень застенчив, пора брать инициативу на себя.
    - И послезавтра тренировка…. Да, и через два дня. Хочешь – приходи посмотреть.
    Да, сейчас – только этого не хватало…. И пьёт он что, только апельсиновый сок?
    Некоторые сами отсеиваются сразу, а кто-то – и потом. Прикинь, с утра пораньше:
    - М-м…. Гаита, ты куда?
    - Бегать. У меня режим.
    - Да ты что? Который час?
    - Шесть.
    И это – с совершенно непроницаемой физиономией…. А уж потом – чем выше гонорар, тем больше ссылок и на режим, и на тренера, а там – на базу, на сборы…. О чём тут говорить? Какая личная жизнь?
    Конечно, график он сам для себя установил. Чтобы чего-то достичь, нельзя расслабляться. Чтобы сделать это материальным, нужно много работать.

    Да какая, в конце концов, разница? Пусть они говорят о его команде всё, что угодно – да, для кого-то они – неудачники, бесперспективные, ни на что не годятся даже. Это ЕГО команда, и он отдаёт ей все силы. Говорите, сколько влезет, но он сделает всё, чтобы….
    Ха, он слышит критические отзывы пока только от тренера – ещё бы, в газетах о местной команде пока не пишут, о первом дивизионе приходится только мечтать…. Да, мечтать, но только пока. Конечно, он хочет играть в сборной, но это же нереально, ясное дело….
    М-да, дела…. На что можно рассчитывать, имея в команде пару-тройку приличных игроков? Одного в баре постоянно вылавливают, ещё один женился, ещё четверым нужен срочный отпуск, эти, вон, с травмами…. Нет, на этой работе вряд ли можно сколотить капитал – надо уйти в детскую спортшколу и там молодняк тренировать. С ними уж точно никаких проблем, кроме шума.
    Но он нашёл дело всей его жизни, и ни за что от этого не откажется. Пусть сколько угодно твердят, что в команде такого ранга нельзя ничего достичь. А он попробует!

    Поставили удар. Решили, что он будет играть полузащитника. Кто не успел, пригнись! Проще сказать, что он НЕ умеет. Ну, симулировать, например. Достаётся, конечно, по ногам, но ни один удар не задерживал его на газоне. Сразу вскакивает и дальше бежит, словно никакого столкновения и не было.
    Глазами за ним на поле не уследить – то тут, то там. Угловой – он, в стенку – он, эффектный проход и пас – ну, понятное дело, он, пенальти – тоже он. Разве что по штрафным не спец – пока. Да, не всё сперва было гладко, но если бы не мог – и не брался бы. Дыхалку натренировал, бегает быстро и вроде совсем не устаёт. В отбор сыграть – тоже пожалуйста, хотя и слегка прямолинейно. И с абсолютно спокойным лицом. То, что он чувствует – только в глазах. Что, этого недостаточно? Разве мало? Бешеные искры….
    - Карамба! – подумал Родригес.
    Вот что ему нужно! Именно теперь, когда он взял новую команду и начал практически с нуля. Приличный хавбек… как его? Да. Вот-вот. Гаита Сабала будет в его команде. Конечно, тут ещё есть над чем поработать, и всё же….

    - Так…. Ну, и где???
    - Что?
    - Не отвлекай, я смотрю составы…. Похоже, его здесь нет.
    - Кого?
    - Ну, помнишь, блондин такой носился…. Да, за наших играл. Он где, в запасе?
    - Нету его там!
    - Нормально! Был один приличный игрок, и того, наверное, продали….
    - Да, есть такое слово – трансфер.

    - Чёрт, я же сказал, что не собираюсь уходить из команды! Ну, я уйду, он уйдёт – и что? Так мы никогда не выберемся….
    - Ты сам-то понимаешь, какое тебе счастье привалило? Это классная команда, ну, может, третья или четвёртая в Испании….
    - Ага.
    - Это же бешеные деньги!
    - Что?.. А, да, я понял. Но ведь предложение о трансфере делали не мне, а конкретно вам, то есть штабу команды.
    - Я не хочу тебя отпускать, скажу честно, но игрок такого класса должен выбираться, как ты верно выразился. Возможность редкая – ты нужен Родригесу.
    Ага. Он нужен здесь, на самом-то деле. Что ж, не он это придумал, не ему это и менять. А что команда? Команде выгодно. Ну, подумай сам, сколько за тебя предложил Родригес. Для местной команды – это просто подарок. Тебе нужна слава, а нам – деньги, Гаита. А тебе они разве не нужны? Ты молод, амбициозен, много работаешь – тебя заметили. Ты будешь знаменит, так продай нам сейчас авансом кусочек своей славы….
    В конце концов, для чего ты столько работал?.. Но кто сказал, что он собрался останавливаться на достигнутом? И чего он, собственно, достиг – так, всего лишь повезло….
    Великая команда? Да так, провинциальные выскочки. Неплохо провели несколько сезонов, а потом – раз, и вниз, к зоне вылета. Тут и Родригес пришёл, спаситель – конечно, большого будущего никто не гарантирует, это уж как получится. Но, как гласят легенды, тренер классный.
    Из одной провинции да в другую…. Ладно. По крайней мере, лучше, чем было. Приехав в Касталью, Гаита первым делом с утра пораньше надел свой старый красно-синий спортивный костюмишко и помчался наматывать круги по новому кварталу.

    О, да, он пытался меня ломать, но я не ломался. Такой с виду солидный, интеллигентный, прямой, как палка. Ну, думаю, строгий дядька. Сначала молчал всё время, только глазами зыркал страшно. Я сначала даже не понял, куда попал. «Молодой человек, оставьте свои провинциальные замашки!..» Ха. Хочет, чтобы я имиджу команды соответствовал. А я его деньги оправдываю? Да, пока нет, но всеми силами пытаюсь, потому что….
    Трудоголик. Я пытался его ломать, но он не ломался. С его-то работоспособностью и не знать, как себя подать. У него замашки теневого лидера. А мне теневой не нужен. Похоже, он сам не знает собственного потенциала, а как он, в таком случае, раскрываться будет?
    Пошёл пенальти пробивать, ударил…. Ну, ё моё!
    - Да что ж ты делаешь, Сабала, куда ж ты бьёшь….
    И тут я понял, что зря орал – он забил. А ведь так бил, что не только вратаря – даже меня обманул. А я-то купился!.. Бил мягко, по центру, казалось, что прямо в голкипера, а тот непостижимым образом не поймал. Все-то колотят сильно, наудачу, а этот….
    Проверил – оказалось, у него манера бить такая. Девяносто семь процентов попадания из ста. Ориентируется быстро. По крайней мере, теперь в команде есть штатный пенальтист.
    Да, мажет, конечно, случается – с кем не бывает…. Если вдруг замечтался. Ору:
    - Сабала, просыпайся! О чём думаем? Думать вредно, соображай лучше!
    Просыпается. Встряхивается, работает дальше.
    А уж что касается дисциплины…. Безупречно. Не припомню, чтобы он хоть раз опоздал на тренировку – не вру. Это так. На первом месте работа, работа, и ещё раз работа. Иногда я думаю – ну, нельзя же так…. У него – запросто. Можно. Легко. Тут вся энергия.
    Вовремя я его заметил…. Любой тренер, у которого есть глаза, чутьё, перехватил бы. Впрочем, ему тоже повезло с командой.
    Родригес сначала орал много, а потом…. Мы все его с полуслова стали понимать. Точнее, с полувзгляда. Он и орать перестал, только смотрел так свирепо. Ну, нам надоело его бесить, и мы стали учиться прилично играть. Только вот догам доставалось куда больше, чем нервам Родригеса.

    Мама? А, да, она всегда была рядом, поддерживала. Конечно, только когда поняла, что бороться с этим бесполезно. Странно? Ничуть. Знала по именам всю команду. Алмейда, Гонсалес, Перейра, Санчес – да, конечно, они бывали тут. Она в них верила, была заядлой болельщицей, да и сейчас болеет. Но только после того, как прекратила борьбу с ним.
    - Мой сын – профессиональный футболист? Нет, ещё чего не хватало! Только не это! Почему бы не заниматься этим в свободное время?
    Не получилось.
    - Этим вряд ли можно заработать на жизнь, я же знаю!
    Заработал.
    - Чтобы чего-то добиться, надо отдавать все силы!
    Отдал. Конечно, когда он доказал, что может быть тем, кем он есть, его поняли.
    - Сколько тебе заплатили? Да ты что? Неужели? С ума сойти! Я всегда подозревала, что у меня талантливый сын. Но футбол, Гаита….
    Конечно, постепенно сдалась – как же иначе. Ведь он нашёл себя…. Осталось только болеть, как сумасшедшая, за него и за тех парней. Переживать, радоваться, расстраиваться…. Удивляться, с каким завидным постоянством он тренируется. Не ожидала?
    Когда прославился, попал в телевизор (что совсем уж немыслимо!), она была вознаграждена за все свои страдания – он позвал её на церемонию своего награждения. Потому что она, несмотря на бесконечные сражения с ним, всегда была рядом.

    Эй, а чего вы ждёте? Обычной вульгарной завязки типа:
    - Ну, чё, паашли, что ли?
    - Пошли….
    Мол, с кем не бывает – они ведь тоже люди….
    Ну, чего хотели, того и получили, поедем дальше. Некогда, вечно некогда. Не до лирики. А автографов никто не просил – команда ещё не сыграна, новых игроков толком не рассмотрели, а вокруг полно именитых клубов и известных персонажей. Виртуозно владеющих мячом или просто смазливых. Правда, он особо и не пользовался благосклонностью публики сперва ввиду отсутствия таковой. И вниманием не очень-то баловали. Да, он несколько застенчив и вечно недоволен собой, вдобавок не особо разговорчив. Держался в тени по жизни и пока искал свою игру. Дарил моменты восторга знатокам, как цветы девушкам. Не менее лирично и со знанием дела.
    А! Он ещё и недоверчив – хвалили не особо, должно быть, боялись перехвалить. Послушать-то послушаем, конечно, что навешают, но вот как отреагируем – загадка. Да как угодно. Может, даже решить, что над ним подсмеиваются. Ну, к примеру:
    - Гаита, можно на пару слов?
    Подходит. Весь внимание.
    - Ты прекрасно играешь. У тебя свой особый стиль, непохожий на других – это впечатляет. Ничего подобного я давно не видела…. Знаешь, я восхищаюсь тобой.
    - Восхищаешься?
    Прозвучало совершенно равнодушно. И такой циничный смешок, в голосе недоверие, точно. Взгляд холодный. А, ну, да, забыла, что ему это говорят по сто раз на дню. Типа, зазнался, да? Вроде непохоже. Удивился…. И отвернулся. Ясно, что дальше.
    Тут слова абсолютно бессмысленны – он не реагирует. Да, она хочет познакомиться, но что тут скажешь? Выразить хочется так много, но…. БЕСПОЛЕЗНО. Без остановки говорить о посторонних вещах, если он уже её раскусил, уже понял, что ей от него надо? Быть одной из многих – ведь, на самом деле, полно желающих выразить своё восхищение…. Ну, как его удержать хотя бы на пару минут – и она точно придумает что-нибудь, обязательно, и….
    - Спасибо. Ну, я пошёл?
    Вот. Теперь кивай и выдавливай из себя жалкую улыбочку. И всё.
    Приводим всё вышеизложенное в адаптированном кратком сообщении:
    - Гаита, я тебя….
    - Ну, я пошёл – мне пора….
    Ноль эмоций. Конечно, их пока не так много, можно и пообщаться – но этого хватает. Это ж надо – отвлекать в паузе между тренировками…. Даже душ не успел принять. Да, конечно – восторженных поклонниц вокруг вообще что-то не видно.
    Пресвятая Дева Мария, ну, пожалуйста, ну, пусть его не слишком сильно бьют по ногам! Ну, пожалуйста!..

    У, эти его наезды! Ну, понятно – не каждый по отдельности, а все вместе – только так можно показать что-то классное, но всё же…. Он хотел научить меня делиться мячом!!!
    - Так…. Нет, я, конечно, не могу упрекать Лопеса за то, что он слишком быстр, ничего подобного, но ведь за ним не могут угнаться не только соперники, но и собственные партнёры! А как только получает мяч Сабала, он сразу бьёт по воротам…. Нет, это, конечно, прекрасно, особенно если у него сильный дальний удар, но, в таком случае, ему следует переквалифицироваться в нападающие. А?
    - Не, уже поздно.
    - Ты – распасовщик, диспетчер, и по воротам бить не обязательно. Смотри – вон впереди двое, отдал на ногу – надо же играть на результат!
    - У меня тоже иногда получается….
    - Иногда. Тебе на своей половине поля отдали мяч, а ты отдай дальше.
    Ладно. Я – пай-мальчик, я понял. И уже не так стремлюсь забивать – хорошо, подам на ногу, хорошо – вот вам гол.
    - Со своей половины поля тащил мяч!
    - Ну, я же в обводку сыграл….
    - А не проще ли было отдать?
    - А я мог сам.
    - А он у ворот открытый стоял! Да, четверых обыграл, да, забил, зато столько сил потерял, а Рамирес стоял открытый! Ну, зачем?.. Понятно, ты мог сам – забить тоже можешь, удар издали сильный – молодец, но так тебя к середине игры придётся менять….
    - Но мы же играем на результат!
    Вот тебе и теневой лидер! Ну, да, наехал – было слегка, зато теперь у него – лучший процент голевых передач. Но в отборе-то как можно так играть! Туда-сюда – никак. Ждёт ошибки сам. Иногда везёт, а бывает, что начинает психовать, по ногам бьёт. Карточка. Оно ему надо?
    Хоть научил щедрости, и то хорошо. Гоняется по всему полю – то защитника играет, то нападающего – кажется, это и есть хавбек в его понимании.
    - А сейчас-то куда побежал – ну, в аут же явно летит! Я тебя в середине матча-таки менять не намерен, у меня все травмированы левые хавы, ты понял?
    Понял. Ясно. Эх, зря Ортега ушёл – с тех пор всё наперекосяк…. Молодая поросль. Чёрт, так отдельно с каждым беседовать – никаких нервов не хватит. Надо бы спокойнее….
    Так…. Опять! Лопес, ну, сбавь же ты обороты – снова в офсайд залез!.. Что ты будешь делать!
    Зато на матче сидит на своей лавочке – спокойный совершенно. Невозмутимый. Все дёрганые – этот сидит. А в перерыве – опять разнос. Правильно, иначе бы и прогресса не было.
    К началу сезона успокоились. Даже странно.

    - Да, конечно, с этими детьми столько забот….
    - О, да, мне ли не знать? Ни минуты покоя! Особенно когда они взрослеют…. А где твой старший?
    - Опять на тренировке. Вот-вот должен придти…. А, наверное, это он…. А!
    - А!
    - Здравствуйте, донья Флорес…. Привет, ма.
    - Гаита! Что это с тобой?
    - Ничего страшного, это был важный матч. Да не волнуйся ты, заживёт.
    - О, боже!
    - Было хуже, но я там отмылся. Только вот майку порвал.
    - Я зашью, но ты посмотри на себя! Видишь, Тереса, что творится с мальчиком?
    - Гаита, ну, как же так?
    - Да ничего, не в первый раз.
    - Конечно, вместо того, чтобы… а, ладно. Ему выговаривать бесполезно – он ни в чём не хочет думать, кроме своего футбола. А я волнуюсь.
    - Ну, ма, хватит…. Я, вообще-то, хотел тебя порадовать.
    - Спасибо, Гаита, уже порадовал.
    - Нет, меня сегодня капитаном выбрали. Говорят, заслужил….
    Ну, и как, радоваться тут или огорчаться? Капитаном его, видите ли, выбрали…. Да, ответственность большая – конечно. Значит, будет ещё хуже. С тех пор, как он в основном составе, я знаю одно – он постоянно где-то на сборах…. А теперь что будет, я и совсем слабо себе представляю.
    - Нет, ты смотри, Тереса, он ещё и улыбается! Он даже безумно рад, кажется…. Совсем не думает обо мне.
    Хорошо, хорошо, усталый, побитый, но довольный. Улыбка счастливая. Хорошо, Гаита, раз ты сияешь, значит, я тоже буду радоваться за тебя. Только сначала заштопаю твою майку… будь она неладна.
    И расчёску надо ему купить хорошую, да, расчёску…. А то парню за двадцать, а всё ходит лохматый, что ты будешь делать….

    Чёрт, всё, больше не буду коротко стричься – что это, вообще – одни уши…. Кошмар один. Задёргали уже со своими приколами, оторвут скоро. Нет, всё, хватит – лучше уж лохматый, но уши сохраню. Они мне ещё понадобятся.
    Взял шестой номер – я не суеверный, но мне по жизни шестёрки счастья приносят. В смысле, цифры. Это ещё украшение в виде капитанской повязки на рукаве – завязывать неудобно, надо бы на липучке сделать. А что, правда, так практичнее. Хотя не это важно, если честно. Мы неплохо идём в чемпионате – если в этом есть моя заслуга, то это здорово…. Ну, да, какие могут быть сомнения? Все рады, но устают жутко. Главное, в конце года оказаться как минимум в зоне УЕФА – а что, понемногу начинаем осваиваться, уже сыгрались. Всё возможно.
    Без сомнения, он универсальный игрок. Счастье, что об этом пока не знает ни широкая общественность, ни он сам. Зазнается, испортит слава, тренироваться перестанет…. Пусть он остаётся пока только моим достоянием. А раз команда решила, что быть ему капитаном, опять-таки, он сам виноват.

    У него светлые непричёсанные волосы и огромные серые глаза…. Почему она удивляется, ведь футбол в Испании – почти сакральная вещь. Можно подумать, кроме этого, он больше ничего не умеет – нет, просто он играет ОЧЕНЬ хорошо, и делает это лучше, чем всё остальное. Но это не значит, что больше ничего….
    Его заводит музыка, да. Может завести даже так, что он вскочит с места и выдаст такой танец, с такой страстью и бесшабашностью, что у всех дух захватит. Сам кого хочешь заведёт. Но музыка кончится, и он сядет на место с холодным взглядом и холодным сердцем. Оно свободно, но в любой момент готово вобрать в себя.
    И всё потому, что однажды его завела эта музыка, может, бессознательно…. Но эти огромные сумасшедшие серые почти прозрачные глаза – это его, только его. Они спокойные и холодные, но могут загореться азартом, страстью, яростью…. Так же быстро остыть.
    Слава уже накатывала, хотя и ещё далеко позади, готовая накрыть его, как огромная морская волна. Он и не подозревал, и не знал – он только… да, был таким, какой он есть, и работал до изнеможения.
    Стабильно каждое утро – пробежка. Особенно когда он дома. Не расслабляться.
    Ну, признайся, думал ли ты о том, что твоя «Касталья» пробьётся в Лигу? Ну, если честно?..
    - Хм, ну, это значит, что Родригес – хороший тренер, настоящий профессионал – использовал наш потенциал правильно, ну, и….
    - А ты?
    - Ну, и, стало быть, я – хороший капитан.
    Улыбается совершенно по-детски и искренне.
    Ага, можно подумать, всё так просто. Что я всегда тренировался на безупречном зелёном газоне. Сейчас! Было и сыро, и грязь, и лужи, и под дождичком случалось играть, и не раз. Как и всем. Не сразу всё было так прекрасно, на самом деле…. Успел-таки и хронический насморк заработать – особо, конечно, не мешает, но приятного мало.
    Нет, ну, если рассуждать о том, что слава досталась мне дорого (ценой насморка), то это смешно, конечно. Да это пока и не слава, к счастью, а только так, известность в узких кругах…. Отвлекает всё это очень. А я отвлекаться не собираюсь. Я уже понял, над чем мне ещё надо работать.
    Гаита, но не слишком ли много требований? То не так свистит, то не так летает….
    Натренировал уже плечо – он носит свою персональную длинную сумку. А сначала тяжеловато было.

    Сенсация! Они в Лиге! Кто бы мог подумать?!! Какие-то провинциалы! Выстрелили! Это ж надо! А что у нас в прессе пишут – перечтём:
    «Капитан «Кастальи» Гаита Сабала является одним из лучших игроков испанской Лиги. Этот правый полузащитник умеет всё – и побороться за мяч, и отдать остроумный пас партнёру, и вовремя открыться, и забить гол. Поэтому ни для кого не сюрприз, что за ним охотятся и мадридский «Реаль», и ряд лидеров итальянской серии А…»
    Хм, никуда его, конечно, не продали. Да он и сам бы не ушёл. Хотя и был одним из самых лакомых кусочков сезона. Журналистов аж клинить начало – «Сабала хладнокровно забил пенальти…», «… а потом этот удар хладнокровно исполнил Сабала…»… ну, заклинило. Ни фига себе, хладнокровно! Гнал с другого конца поля, не успел отдышаться даже…. Каких нервов это стоило! Хладнокровно… так, сходу, остудить голову – попробуй сам!
    Пусть себе пишут – всё равно ему читать некогда. Пусть предки читают, знакомые там всякие, если хотят. Сколько угодно. Пара заметок – вот и весь успех. Главное, что они пробились в Лигу!

    - Нет, ты видел это?!! Я чуть не помер от стыда! Это ж надо так играть!
    - Ну, что… обидно, конечно.
    - И ты так спокойно об этом говоришь?!! Это же наша сборная!
    - Я понимаю.
    - Это же чемпионат мира! И они даже не вышли из группы! Это же просто сенсация! А ты кажешься абсолютно спокойным….
    - Чёрт, вот я вчера бесился! Да, просто, наверное, перегорел. Прошёлся по всем уже, начиная с судьи. Такие игроки, и так провалиться!
    - Тренер виноват – не организовал.
    - Да, тренер виноват – его теперь точно отставят.
    - Точно…. Такие люди, блин – и никакого толку! А всё орали – вот, Гонсалес им покажет, молодой дарование! Ну, и где он?.. Скажи честно, Гаита, ты думал о том, как бы ты сыграл, если бы тебя позвали в сборную?
    - Хм, размечтался! Но не позвали же, вот и думать об этом нечего. За наших только обидно. Я, конечно, вчера пытался что-то предполагать…. Да, ясное дело, я бы всё сделал, но, боюсь, оказался бы в таком же положении. Это команда, тут все друг от друга зависят. Могло быть с кем угодно…. Да что там говорить – я ПРОСТО ВЗБЕШЁН, как и ты!!!
    Там, умолкаю – ещё немного, и он точно взорвётся!
    Характерец у него – не приведи Бог! Лучше его не злить. Я знаю этот его взгляд, да и в команде все быстро выучили – смотрит исподлобья, глаза сверкают – всё, берегись. Сделали что-то не так. Не просто не так, а, по его мнению, нечто такое, что допускать было просто немыслимо! Невозможно! Вопиющее что-то! Надо срочно исправиться. Пусть даже это он сам себя винит – нам уже ясно, что может быть дальше….Нет, нет, никаких истерик он, конечно, не устраивает, но завестись может, остановиться трудно, лучше до этого не доводить – потеряет бдительность, и если уж это случится с ним, мы останемся вдесятером…. Ну, уж нет, лучше принять это к сведению – исправится он сам. А если игра не клеится у него, тренер вовремя сообразит с заменой. А то ведь начнёт в сердцах по ногам бить, если отбор не идёт. Тут он действительно опасен.
    Куда там, в сборную – это так, мечты…. Хотя мы бы точно сухого счёта не допустили! Да!

    - Эй, там!.. Может, хватит делать из меня героя телесериала? Ты же знаешь, ты с самого начала знала, что не получится….
    - Хм… ты не прав. По-моему, для сериала слишком занудно. Про футбол?!!
    - К чему ложная скромность? К слову о стереотипах, для каждого испанца священны коррида, алтарь Мадонны и футбол. Это нормально.
    - Не бывает таких сериалов!
    - Ну, почему? Дальше ты пришлёшь мне какую-нибудь девицу, и всё пойдёт, как надо.
    - Безумно влюблённую в футбол?!! Не смеши!
    - Ну, не совсем, конечно, но почему бы и нет? Так бывает. А дальше закрутишь по всем законам жанра….
    - Слушай, твой стереотип (см. выше), по-моему, больше подходит к итальянцам.
    - А коррида?.. Не получается.
    - Да. Не получается.
    - И не думай, что сделала из меня белую ворону: в Испании блондины – не редкость. Хотя, если для сериала…. Или, скажем, третьесортного любовного романа.
    - С футболистом?!!
    - Это ново, конечно. Но, повторяю, на эту роль я не гожусь. Не подхожу. Не впишусь ни в роман, ни в сериал. И не пытайся.
    - Каррамба! Меня что, спрашивали?!!
    - У-у…. Ну, ладно. Смотри – я ма… ну, невысокий, скажем так, курносый, лохматый – всё правильно? Рыжий, с белыми ресницами, а глаза, правда, огромные – гремучая смесь, да…. А под маской относительного спокойствия – взрывной характер. Провинциальный парень. Не слишком хороший материал для ваяния героя, а?
    - Но это не роман и не сериал, потому что про футбол не бывает. Слышишь? НЕ БЫВАЕТ!!!
    - Значит, мне показалось. Умолкаю….

    Хм, конечно, есть чем гордиться…. Хорошо хоть тренажёр дома не поставил – он дома только в межсезонье – так это, кажется, называется. Объездил уже всю страну, а теперь ещё и за границу поедет. Хотя….
    - Донья Сабала, что-то не видно вашего Гаиты….
    - Да, он там-то, там-то, играет.
    - Он что, музыкант?
    - Нет, у него игра. Матч у него.
    - А-а, здорово.
    Футболист он, футболист!!! Конечно, усмехаются про себя – тоже мне, работа. Сейчас в моде хороший бизнес. А что, его же приобрели по трансферу – разве это не бизнес? Ещё какой! Но звучит смешно, я понимаю. Ни о чём больше не думает.
    - Хочу, - говорит, - мама, в сборную попасть. И выиграть если не кубок Испании, то уж Лигу Чемпионов обязательно.
    Ну, хорошо, выиграет – а потом что?.. Нет, ведь свободного времени – только сборы и тренировки. А, ещё английский учит – как же, в Европу собрался…. Дело хорошее. Но ведь сколько раз я ему говорила:
    - Гаита, может, подумаешь о том, чтобы….
    - Завести семью, да? Ну, ты как обычно…. Потом как-нибудь. Не думал об этом.
    - Ну, смотри, все твои товарищи по команде уже… успели, в общем. У Гонсалеса уже двое детей, а у твоего друга Альдо Лопеса….
    - Нет, он тоже пока не женат. Ну, когда мне об этом думать?
    - А помнишь, была одна….
    - Ну, это когда было…. Хватит, мама, потом.
    Всё не как у людей. Другие же как-то успевают, а он ничего не делает так, вскользь. У него всё бурно, серьёзно. И подружки были. А теперь пропадает на своих сборах, а когда дома, с раннего утра бегает, представьте себе….
    На самом деле ни о каких кубках он не мечтает. Он не верит в это и сам…. Он мечтает попасть в сборную. А что, вполне возможно – этот аргентинец, его тренер, вероятно, даст хорошие рекомендации, когда выберут нового наставника сборной. Не понимаю, что за манера – проиграли, и сразу тренера в отставку! Не женский же коллектив, в самом деле! Куда хуже. Ну, не могут все выигрывать… или я чего-то не понимаю?
    Да, он спит и видит эту красную майку сборной…. Клянусь, я не вру! И вот я должна сидеть у телевизора в выходные, беситься и молиться, чтобы его заметили. Конечно, он ведь капитан…. Такой серьёзный, сосредоточенный…. Нет, нет, только не срывайся!

    Никто не ожидал от него такой прыти. Понятно, старался, талантливый парень, но что он так скоро заявит о себе и своей команде…. Никто не думал.
    Когда они пробились во второй круг Лиги, никто не думал, что это закономерность. Но тут они стали выигрывать.
    «Касталья» - провинциалы, выскочки – слышалось со всех сторон. Капитан пока оставался в тени – он выводил форвардов вперёд, и они блистали.
    «Чтобы так бегать, надо много работать!» - вопили комментаторы. Все знали, сколько он работал – Родригес и команда. И он сам, но он был вечно недоволен собой. Он знает, что может достичь большего!
    - Да побереги ты силы!
    - Да ни за что!
    Каждый матч может быть последним, поэтому останавливаться нельзя. Надо показать всё, на что мы способны. Каждый матч, словно единственный и последний. Отдать всё. Может, потом будет и незачем беречь силы. Только здесь и только сейчас – о завтра не думать! Жить только сегодняшней игрой!
    Назревала сенсация – эти провинциалы одну за одной отправляли на отдых сильнейшие команды. Вот это да!
    Альдо, Рамос блистали, забивали, заставляли о себе говорить. Говорить много. Капитан Сабала оставался в тени. Но сохранил центр поля за своей командой.
    Фантастическая скорость и взаимопонимание. Ловко индивидуальные усилия преобразовали в коллективные…. О, эти журналисты! Ах, все эти красивые слова!..
    К тому же, они сказали, что Лига Чемпионов – это бизнес. Каждый выход хорошо оплачивается…. Да? Что-то пока Сабала не тянет на миллионера. Его даже не знают. Кто такой Сабала? Капитан «Кастальи»? Что за «Касталья»? А, эта….
    Ах, эти журналисты….

    Родригес всегда сидел такой невозмутимый…. Боялся, что ли, складочку на брюках помять? А тут на него что-то нашло…. Ого!
    А что? Вскочил, рука вверх взлетела…. Это когда же он в последний раз вскакивал? Не припомню. Санчес косится – глянь, глянь, Родригес-то чё делает, ты глянь!
    «Туда, туда!» И чего он орёт – сорвёт же голос. На то я и капитан, чтобы сам махать руками в нужном направлении…. Конечно, у меня так активно не получится, но я всё же попробую….
    Да что он так завёлся-то? Мы же выигрываем…. Орёт чего-то…. Всё равно отсюда не слышно – стадион громче…. Как на крыльях.
    Родригес помахал-помахал руками, поорал, плюхнулся на свою лавочку. Ни фига себе! В первый раз в жизни вижу, как он курит. Нервно. Переживает…. Что не так, мы же выигрываем?!
    А, я понял! Это он так радуется. Странно…. Даже забыл про им самим установленный строгий режим….
    Есть! Есть, Альдо! Класс. Игра сделана. Сделана нами!
    - Гнал, как сумасшедший, и как ты увидел?
    - Классный навес, Гаита! Здорово!
    - Ура, ведём, ребята!
    Родригес опять вскочил – ну, что ты будешь делать? А как же ваш имидж, сеньор, о котором вы никогда не забываете?!! Ура!
    Лопес крутой – написал на своей майке «Альдо». Просто Альдо, и всё. Потому что Лопесов до фига, а он такой один. На-армально!
    Только когда матч закончился, до меня дошло – мы обыграли «Манчестер»!..

    Кто смазливее всех и лучше всех играет? Конечно, Дэвид.
    «Манчестер» - её любимая команда. Обе болеют за «Манчестер», который выиграл уже всё, что только можно. Сами смеются над собой:
    - А Дэвид-то, Дэвид!
    - А Гэри-то, Гэри твой, ты смотри…. Лучше бы защищал свои ворота!
    - Конечно, они выиграют!
    Понятное дело…. Каждая следит глазами за своим любимцем. Всё прекрасно, но… что это? Не может быть….
    - А, пропустили! Как же так?!
    - Глазам своим не верю!.. Хм, я так и знала, что это из-за него! Гэри просто не успел….
    - Конечно, он же не нападающий – пусть не забывает, что он – защитник, вообще-то….
    - Ты чего, Юлька?
    - Всё…. Ничего не сделаешь. Они и вправду проигрывают. Потому что эта «Касталья» лучше. Вот и всё.
    - Не спорю, классно играют…. Особенно вон тот симпатяга, который забил только что. Рамос, вроде бы. Обаятельный, зараза…. На Рикки Мартина смахивает.
    - Да нет, он – вылитый Робби Уильямс…. Слушай, как бегает, а? С ума сойти…. За ним вообще не успеть!
    - Мне жаль «Манчестер», конечно, но «Касталья» - хорошая команда. Ничего не могу сказать. Я – пас.
    - Легко и быстро…. Молниеносная победа. Играючи. Без видимых усилий… - подбирала слова Юлия.
    Преуспела по части подбора слов. Всё равно жаль, что Дэвид проиграл – его коронный удар с правой в обвод стенки сегодня не удался. Выше. Жаль, но не столь трагично – соперник был доволен. Не так ли, Юлия, о, ты, любительница блондинов?..
    Тебе вчера исполнилось двадцать четыре…. Значит, надо выпить ещё. Марина специально завела таймер, чтобы не проспать этот матч. Конечно, ты бросила дежурную фразу типа «а тот блондинчик ничего…», но это так, от скуки. Ни уму, ни сердцу. Бедный Дэвид…. Ладно, наливай, ненавижу дни рождения.
    - А всё же странно, что испанцы, оказывается, здорово играют в футбол….
    На самом деле ничуть, Юлька. Просто раньше ты об этом и не подозревала.

    Таких, как она, обычно снимают в кино. Но её почему-то ещё до сих пор никто не снял. Она и сама удивлялась.
    Терпеть не могу имя Юля. Мне больше нравится Юлия…. Хорошо, на, получай, Юлия, только не бесись.
    В кино? Да, с такими миндалевидными глазами непонятного цвета…. Ты всегда казалась чуть диковатой. Странной. К чему расписывать – Татьяну Самойлову помните? О. Глаза, носик – ярррркая личность. Серьёзная особа с непонятным тающим огоньком в глазах. Гасили часто. А он не гас….
    По образу мысли – Зиночка Гиппиус. «Мне нужно то, чего нет на свете…» Питер. От романтики до цинизма – один шаг. Перепады резкие и неуклонные. Ну, не любят ярких, потому что не приручить. Он не гас.
    Она вечно влюблялась, и только в уникумов. Других не надо. И чем дальше объект, тем лучше. Ага, она помнит – два актёра, тридцать три музыканта и гонщик Формулы-1. А тут ещё и футбол…. Фи, взрослая девушка, как можно…. Плевать ей на быт!
    Зануда? Ну, конечно. Но не будем забывать про этот лихорадочный опасный огонёк в твоих глазах, Юлия…. Вы слишком циничны. Гореть – гори, но в сердце не пущу, и не мечтай. Эта свирепая самоуверенность на милом личике – уй, жуть какая…. Тоже не подарок, насчёт характера-то. Но ей и одной неплохо придаваться своим постромантическим грёзам.
    Эй, слушай, хватит подделываться под стиль моих мыслей! Это лишь бледное их отражение, и запомни – меня зовут Юлия! Никакая не Юля!
    Ах, так?! Ну, ладно, я потом ещё отыграюсь!.. Отдыхай пока в своём Питере, ты не из того глюка, просто, к слову сказать, ты видела тот исторический матч….

    - Гаита, слушай, а чем, вообще, занимается капитан? Я, честно говоря, не очень себе представляю.
    - Да? А мне интересно, что ты думаешь по этому поводу. Попробуй на свой же вопрос ответить, а?
    - Ну…. Капитан – это тот, который перед игрой обменивается вымпелом с капитаном соперников, и с милой улыбкой пожимает руки арбитрам, после чего с не менее милой улыбкой снимается вместе с ними на память. Только это, как правило, вырезают.
    - Почему? Такое непристойное зрелище?
    - Да нет, времени в эфире мало. Ну, разве что если игра очень важная…. А во время самой игры капитан машет руками, на всех орёт и пытается указывать, кто что должен делать.
    - Не, это не про меня.
    - Не знаю, не знаю…. Ещё он оттаскивает своих игроков от судьи и делает им «козу»… ой, то есть внушение, но это должно быть очень убедительно. И ещё он избегает вставать в стенку, чтобы… м-м-м… не испортить футбольное будущее.
    - Ну, это тоже не про меня.
    - Зато о том, что ты – капитан «Кастальи», можно догадаться по наспех завязанной нарукавной повязке.
    - Ха! Ну, да, действительно….
    - А на самом деле чем, всё-таки, занимается капитан? Раньше всех приходит на тренировки? Больше всех бегает?
    - Раньше-то раньше…. Если автобус вовремя придёт.
    - Ну, всё-таки?
    - Всё правильно, всем вышеперечисленным и должен заниматься капитан. Только в моём случае не всё показывают. Возможно, потому, что плохо знают. Пока. Но самое главное – это, конечно, уметь обмениваться вымпелами!
    Ага, как в газетке начертали: «Достали конкуренты? Звоните - ***-**-**…» Сделай себе рекламу, Гаита Сабала, если тебя… ха, конкуренты достали.

    «Мой отец мечтал, чтобы все его сыновья стали футболистами, а я хотел быть судьёй. Ребята смеялись надо мной, но я уже решил, что судить матчи – это моё призвание. Но в один прекрасный день моя жизнь резко изменилась – а так я бы был лучшим судьёй в мире!..»

    Так…. Как у нас там со стандартными положениями? Как-то уж очень нестандартно.
    В стенку встать – пожалуйста.
    Пробить – запросто. С правой ноги – прижимай уши, защитник! Пригнись….
    Разыграть – разыграл.
    Угловой – да вот…. Хоп, с острого угла в ворота – эй, сеньор, так не бывает! Бывает…. Э, ребята, потише, не убейте!
    Пас отдать – вот, вот, открывайся! На – прямо на ногу. Родригес, ставь галочку.
    Пенальти – о-о-о, да…. Неподражаемо. Легко, по центру, мягко – знаем мы, как Сабала бьёт пенальти, записи смотрели…. Бац! Сильно. Ну, кто бы мог подумать, что он так выстрелит со своей убойной правой?
    Но в отборе-то ты можешь так не дёргаться? Сам ведёшь мяч – отобрать можно только с нарушением…. Ага, раз по ногам! Больно, ну, да чёрт с ним – встал, пошёл. На фига на газоне валяться? Смысла не вижу. А потерял – вот куда сам по ногам?
    А ведёт мяч – никто уже не догонит. Так ускорится, что, кажется, назад не успеет – ан нет, всё успевает. Уже ртом одним дышит – насморк чёртов хронический, ринит или как бишь его…. Язык набок, но не чувствует усталости. Никогда не покажет. Непроницаем.
    Своя система знаков. Всё на пальцах, чтобы горло зря не драть. Вратарь пусть орёт, когда к нему перейдёт капитанская повязка. Вполголоса, подкрепляя движением руки. Ничего резкого – ни взмахов, ни окриков. Только удар с правой вот….
    Если кого окликнуть – ну, ладно, тут надо. Но вот орущим вряд ли вы его увидите. Что ещё? Ставь птицу, Родригес!
    «Касталья» - обладатель Кубка Испании. Уф-ф-ф…. В отеле брякнуться на кровать, закрыть глаза…. Перевести дух. Только сейчас. До конца ещё не поверив. Нет, это не с ним….
    Кубок тяжёлый. Медаль снимать не хочется. Что чувствует? Трудно сказать…. Отдохнуть…. У, восторг! Пьянящее чувство. Странное. Сложно описать, да и не надо на этом концентрироваться.
    Вечер наш.

    Из Сети:
    «… - Вы родились в Бильбао, а стала ли «Касталья» вашим вторым домом?
    - Безусловно. Именно здесь я добился того, о чём может мечтать любой профессиональный спортсмен. Своей карьерой я целиком и полностью обязан «Касталье».
    - Вы довольны своим нынешним клубом?
    - Да. В настоящий момент «Касталья» - одна из сильнейших команд Испании и даже Европы. В этом году у нашего клуба тоже всё складывается относительно удачно. Поэтому пока меня всё устраивает.
    - Вы - капитан команды. Накладывает ли это дополнительную ответственность?
    - Я горжусь тем, что провёл в «Касталье» уже достаточно много времени. А что касается ответственности, то её чувствует каждый игрок, выходящий в основном составе. В противном случае, делать на поле нечего.
    - Как вы считаете, за счёт чего игрок может превратиться из посредственности в звезду?
    - Многое здесь зависит от тренера. Игрок должен понять, что на него рассчитывают, и у него будет повод совершенствоваться. Мне, например, очень повезло с тренерами. Мне удалось найти с ними взаимопонимание, и благодаря им я стал тем, кем и являюсь сейчас.
    - Перед командой стоит задача попасть в Лигу Чемпионов?
    - Чтобы попасть в этот турнир, надо занять место в четвёрке. А это для нас задача минимум. Мы всерьёз рассчитываем побороться за золото.
    - О чём вы мечтаете?
    - Выиграть несколько титулов, чтобы удача всегда сопутствовала мне и команде. Хотелось, чтобы тренеры всегда мне доверяли. Вот, наверное, и всё.
    - Вы относитесь к футболу как к профессии или любите его?
    - Как к профессии. Наблюдать матч команд, но не участвовать в игре – не для меня. Это довольно скучно.
    - Когда вы пришли в «Касталью», дела у команды складывались довольно неудачно….
    - Вы знаете, когда у тебя есть возможность играть, как-то не задумываешься о том, на каком месте идёт твоя команда. Тренеры мне доверяли, я играл, а большего на тот момент мне и не хотелось…»

    Как же так, Юлия? Тебя достали эти разговоры про тряпки и готовку? Но ведь это – в порядке вещей, ведь девушка должна…. Плевать! Пусть будет должен тот, кто сам хочет. Только не она.
    Вот соберутся все в стайку, и начинается – кто чем горазд…. Купить это, постирать это, сварить варенье, погладить рубашки, не забыть про мясо…. Класс.
    - А вот колготки – ну, те, что я вчера купила….
    - Хорошие?
    - Да! Совсем не сваливаются. Самое то.
    У-у-у! Ещё немного, и я заору! Да, я понимаю, что это нормально, но НЕ ДЛЯ МЕНЯ! Но все же когда-нибудь привыкают…. И ты привыкнешь. Ничего не будешь хотеть. На работу – с работы, и так каждый день. Мерное течение лет…. Не надо, а то я всё-таки заору!
    Да ори, ори – все когда-то были такими, а теперь всё всех устраивает. Никому ничего не интересно, а она так не может! Больше так не может.
    - Юлия, давай вечером….
    И что? Потом будем сидеть вместе на диване, смотреть MTV. Или боевик, который ему нравится, а она терпеть не может. Но делать вид, что обожает. Иногда она будет вставать с дивана, чтобы приготовить поесть.
    Никуда выходить он не любит. Только с друзьями, но у них своё – баня, водка…. Потом она их будет всех спать укладывать. Потом дети…. У-у, нет! Она не хочет, потому что всё это её бесит. Потому что все вокруг так живут и делают вид, что всё в порядке, что это – предел мечтаний. Всё у всех одинаково. У неё будет иначе. Или не будет вообще. Поэтому она решительно пресекает это всё.
    У них даже нет общих интересов. Он даже не любит футбол. Ничего не значащие разговоры ни о чём, предшествующие любовной игре. Хочешь выиграть? Да, только сперва подумай, зачем. И что потом. А потом – как у всех. Идите к чёрту!
    Да, она любит футбол. И музыку. И ничего такого. И будет любить, и ни на что не променяет. И будет интересоваться тряпками ровно настолько, чтобы было что надеть с утра – это да, это важно. Мальчики – о, да! Но что потом….
    Марина к Юльке так и притянулась, почувствовала свободу, неординарность… э, бред, непохожесть. А потом сдвинулась-таки к привычному: да, это надо, это долг, для того мы и нужны…. Для этого? Раскрой глаза, посмотри, для кого этот долг! Спорили до хрипоты, однако тут интересы-то общие. Футбол не мешает как-то особо мыслить. Или наоборот.
    Юлька тоже полузащитник, как её Дэвид. Потому что тот – игрок, а она, если доучится, станет адвокатом. А полузащитников юридический институт не готовит.
    Судья, пенальти! Нет? Ну, хотя бы угловой.… Ха-ха….
    Да если твоего Дэвида подстричь немного…. Ой, Марина, не надо страшные истории рассказывать! Такого не будет! Да ты что? Он тебе разонравится? Такого просто не может быть!
    А он побрился наголо. Маринка накаркала. И Юлька Дэвида разлюбила. И поэтому тоже. И ещё потому, что у него хоть и классный удар с извечной правой, но уж очень однообразный, с замахом…. Ну, ничего неожиданного!
    А на испанцев она и смотреть не хотела. И не интересовалась никогда. Ассоциировала с брюнетами и страстью. Страсть – классно, но брюнеты…. Извините, нет. Во власти всё тех же пресловутых стереотипов. Которые да здравствуют (см. начало). Странно, но тот матч с «Кастальей» был ничего….
    Юлька, да ты дикая, дикая…. Конечно, тяжело – подходишь к милой девушке, чтобы познакомиться, привлечённый этим яростным прозрачным блеском, и вдруг читаешь в глазах: «Счасссс! Думаешь, я буду нуждаться в тебе? Думаешь, я буду….» У-у, нет, всё, я пошёл!
    Ха! Не больно-то и хотелось….

    - Ну, как тебе?
    - У-у…. Монстр.
    - Но прехорошенький, заметь.
    - Да-а-а…. Как бы помягче – чертовка ещё та.
    - Хватит издеваться – что я ещё могу выдать после бессонной ночи, когда я ждала результатов матча, а вы сыграли вничью…. При том, что ты вообще не играл?
    - Тогда не выдавай ничего.
    - Смотри…. Видишь? Я горю.
    - Это всего лишь бумага, которую ты рвёшь на моих глазах.
    - Ты знаешь, я это делаю, когда бешусь. Это моё сердце рвётся на мелкие куски.
    - Ага, выдала…. Вот и продолжай в том же духе, и забудь шептать про это бумаге, раз ты с ней так обходишься.
    - Итак?..
    - Монстр. Она бешеная…. Дикая, точно.
    - А сам?
    - Ну… не в счёт.
    - Ладно, посмотрим ещё….
    - Кстати, ты тут не права – это в нашу команду пришёл итальянский тренер, Клаудио, и мы с ним взяли Кубок Испании – это два года назад было. Потом Родригес пришёл – когда мы уже были чемпионами. Никакого трансфера не было.
    - Слушай, успокойся – я действительно не собираюсь писать твою биографию. И сериал тоже.
    - Спасибо. Сейчас ты скажешь, что никакой….
    - Нет. Она существует, и она-то реальнее, чем ты думаешь.
    - Я пока ничего не думаю по этому поводу. Поглядим, поглядим….

    Включила телевизор – отдохнуть после трудового дня, футбол посмотреть. Матч отменили – вместо него другой поставили. «Касталья» играет. Это какая? А, это те, которые «Манчестер» обыграли…. Любопытно. Не греет, конечно, но посмотрим.
    Родригес пытается казаться спокойным, а сам как на иголках, чуть ли не подпрыгивает у себя на лавке. Да, чего уж тут скрывать – да, волнуется, ещё бы – полуфинал, надоело прикидываться спокойным, взбешён, весь на нервах, ещё мгновение, и вскочит…. Ребята-запасные тоже бледные и дёрганые. Играть проще, конечно, чем вот так вот сидеть и наблюдать…. Вот именно.
    Да, эти парни шокировали её своей лёгкостью. Филигранной техникой. Быстротой и лёгкостью. На одном дыхании. Казалось, немцы выдохлись уже в начале игры – ещё бы, такая скорость…. Ничего подобного она ещё не видела. Время бежало так быстро, что она даже не понимала, что происходит, но дух захватывало от такой непринуждённости. Классно! Будем чем завтра с Маринкой поделиться! Юлька, ты же сначала собиралась болеть за немцев…. Но кастальцы затмили всех и заставили её забыть обо всём.
    По привычке отыскала среди всех прочих блондина, который удерживал центр. В глаза уж очень бросался…. Пара голевых передач…. Да он неплохо играет! Как его зовут? Сабала. И всё.
    Очень уверенно. Все стандартные положения. А скорость! Точный пас.
    - Маринка, ну, и матч был вчера!
    - Не спорю, классный.
    - У меня, кажется, новое увлечение…. Помнишь, там такой блондинистый….
    - А, да. Мне он тоже понравился. Играет здорово. Если ты его имеешь в виду, конечно. Я – про Сабалу.
    - Да, это он. Я даже не могу сказать, симпатичный он или нет, но игрок мировой…. Да, он довольно мил.
    - Юлька, скажи честно – он классно играет, или он милый, потому что блондин?
    - Крашеный, кажется.
    - Ничего подобного! И вообще, буду я ещё опускаться до того, чтобы причёски обсуждать! Обычно прежде всего я смотрю на класс игрока. А ты – как он выглядит, как причёсан…. Ну, ты же понимаешь, что в футболе это не главное.
    - Но это важно.
    - Да, важно. И ещё – ты всегда обращаешь внимание на тех, кто забивает – на нападающих то есть, а ведь надо видеть всё поле, и как защитники действуют….
    - Да, но ведь Сабала – полузащитник! Странно, но, кажется, он меня поразил именно своей игрой. Я сама от себя не ожидала!
    - От тебя это странно слышать. Думаю, он просто попал в масть. Подмастил, в общем.
    - Да. К тому же, он… красив, да. Он мне нравится. Буду за ним следить.
    - Безусловно, нормальный парень. Нет, красавцем его назвать сложно, но….
    - Что-о-о?
    - Да, но смотреть приятно. Хоть раз ты увлеклась приличным парнем, и это радует. Что было до этого – так это просто тихий ужас!
    - Ну, я пока не увлеклась, мне он нравится, но я ещё посмотрю, как будет играть дальше.
    Но тогда это ещё были так, шуточки. Пока.
    - Слушай, как же так? Раньше я на испанцев смотреть не могла….
    - А, вот - не зарекайся.
    - Ничего себе! Ты только представь – они в финал вышли!
    - Да, испанский финал…. Воспитана на итальянском чемпионате, но послежу с интересом.
    - Ух…. Кажется, я действительно начинаю разбираться в футболе!!!
    Да. Не всё же увлекаться смазливыми рекламными мальчиками вроде Дэвида. Конечно, талантище, но ведь он своей внешностью поп-звезды завоевал популярность миллионов поклонниц…. Да знаю я, знаю, самой противно. Ну, вот – теперь женился, родил сына, побрился налысо – интерес остывает. И ещё эта манера исподтишка по ногам бить – хулиганство её никогда не останавливало, но тут как-то…. Да, поостыл интерес.
    К женатым у неё всегда так – психология, говорит, у них другая. Несвобода. Всё-таки семья – это если не ответственность, то…. Несвобода, в общем. У свободных всё иначе. Ну, Юлия, давай, ещё тысячу раз повтори слово «свобода», как ты любишь…. Следующая мысль будет традиционной…. Нет, не сейчас. Сейчас она шутит, ей всё равно, но в отсутствие в Лиге Дэвида она пока поболеет за Сабалу и за того глазастого… Робби Уильямса. Да, он – Рамос, ну, не очень звучит. Хотя вратарь у них тоже нормальный….
    Не знаю, любопытно ли это – испанский финал…. Но смотреть буду в любом случае. Так уж получилось….

    Последние три-четыре года они всегда и везде были вместе. Когда собрались – так, зелёные юнцы, ни фига ни в жизни, ни в игре толком не рубили. И вот закономерный расцвет. Созрели. Совершенно созрели. Осмысленный взгляд. Выражение лица. Совсем другие, не те, что раньше. Всё такие же беззаботные, но повзрослевшие.
    Смотри, их фотография два года назад. Абсолютное счастье. Это они со своим испанским кубком. Безумно рады – совсем ещё молодые парни – и не пытаются скрывать радости. Медалями увешенные…. Альдо вообще на себя не похож, Рамос хорошо спрятался – одни глаза, тренер в кадр не поместился – боялся, наверное, бурной радости его подопечных. Рамирес вообще ещё зелёный. Сабалу задушили со всех сторон, но он примостился рядом с Кубком – ещё не тот блестящий игрок, который в миллениум начал открываться миру, но уже тогда капитан.
    Самый счастливый миг? А как же иначе? Это и есть счастье!
    Испанский финал – горячая тема всех полемик. От медиа до баров. Газетчики прямо с ума посходили. Везунчики или профессионалы возьмут Кубок Лиги? Да это вообще впервые в истории такое – две сильнейшие в мире команды из одной страны….
    Он не любит давать интервью – только в случае крайней необходимости. Ещё бы, что тут говорить – да, стандартные фразы – победит, мол, сильнейший, потому что контрактом не предписано говорить что-то ещё. Ну, ведь есть пресс-атташе, директор, тренер…. Вот, он и не светился. Светился «Реаль». Везде. Да все их, впрочем, и без того хорошо знали. Самая титулованная команда.
    Вау! Да, тут довольно просторно. А где тут твой шкафчик?
    Эй, ты-то что здесь делаешь? Кто тебе разрешил входить в раздевалку? А ну, выйди быстро отсюда, здесь снимать нельзя! Ну, есть де пресс-конференции, в конце-то концов…. Понятно – жара, море, кровь горячая, но ведь не до такой же степени…. Все просто помешались – испанский финал….
    А как насчёт пробежек по утрам? Пожалуйста – вон, побежал. Не узнают пока на улице, а может, он бегает слишком рано по утрам. Даже побриться забыл – не успел, слишком много работы – тренировок то есть. Ведь он всегда в основном составе, без вопросов! Без него и игра не идёт.
    Гаита, да ты просто находка для стилиста! Оказывается, с двухдневной щетиной ты необычайно фотогеничен и неотразим?!
    Да?!! Да, всё некогда, некогда…. Загоняли – не железный, всё-таки, всё на нервах – туда, сюда, рекламные обязательства, Родригес свирепствует, выжимает прямо…. Не пугайся.

    Легко ли команде с новым тренером? Ха. Встречный вопрос: а легко ли новому тренеру команды? Информация к размышлению.
    Юлька ещё не принимала это всерьёз – всё, что наговорила, тут же забыла. На самом деле ей было жаль, что Дэвид проиграл. Она, как только стала немного разбираться в футболе, стала понимать, что…. Нет, он, конечно, профессионал, но ведь это несколько однообразно…. Дэвид, Дэвид, кругом один Дэвид, пока не побрился налысо. Давай смотреть правде в глаза. Какой ещё Сабала? Ну, интересно, но вот Дэвид…. Она за ним уже столько лет наблюдает….
    Гаита, а ты помнишь ту вечеринку, когда вы Кубок получили и бесились? Счастье-то, а?..
    Помнишь, к тебе подсела блондинка, сказала, что модель…. Шикарная девица.
    Ещё бы – мне сказали, что это – представитель нашего спонсора, которого мы на майках таскаем. А со спонсорами надо быть предельно вежливыми. Ну, я старался.
    По-моему, ты казался смущённым. Она хотела познакомиться поближе….
    Я смутился, подумав, что хорошо, вообще-то, что я сижу. И не вставал. Ну, подумай – зачем шокировать девушку, если я… ну, скажем так, малость пониже. Ты же видел, модель – это….
    Ещё бы я не видел…. Ты был смущён и слегка озадачен. Девушка с горя налегла на шампанское….
    С горя? Мы с ребятами завели разговор про….
    Да, про матч. Ей неинтересно было совсем – она же футбол не смотрит.
    Потому что ей тоже некогда. Мы работаем, и она работает. У неё тоже обязательства….
    Конечно…. И ты её спихнул на Альдо.
    Да, правильно, и она повисла на мне.
    Ну, на тебе, хотя бы, можно повиснуть….
    А я думал, эти твои комплексы уже прошли.
    Я тоже так думал. А Альдо такой обходительный, обаятельный – он умеет с девушками….
    Эх, жаль, она не видела, какой он классный форвард….
    Ну, он недолго пользовался её вниманием – мило поговорил, затолкал в такси и отправил домой.
    Да уж…. Милый и обходительный Альдо.
    А вас самих-то кто потом по домам развозил?
    Да есть у нас один, который непьющий….
    Ты чё врёшь? У нас командный автобус.
    И ещё сохранили спонсора…. Он, вроде бы, контракт продлил. Но ручаться не могу.
    Разве? А на майках у вас что написано? Не то же самое?
    Ах, да…. Точно.

    Не понимаю, о чём тут говорить? Думаете, будет сенсация? А я вот очень сомневаюсь. Они ведь золушки (прекрасный газетный штамп для «Кастальи»!) – пробьёт двенадцать раз, и их триумф окончится, потому что «Реаль» есть «Реаль». Нет соперника сложнее, пусть «Барса» и «Лацио» - суперкоманды, не спорю, тут «Касталье» не просто подфартило.
    Они – команда. В том плане, что взаимопонимание шикарное плюс работа профессионала – Родригеса то есть. Говорят, он – просто монстр, но ведь тренер и должен быть тираном. Но ведь у них нет лидеров! Нет персоналий – есть команда. Вот разве что Альдо Лопес – это технарь, этот тянет на игрока мирового класса. Ну, Рамирес под настроение может сыграть блестяще, а может заснуть и всё провалить, пропустив пару мячей. Ну, Рамос успеет под удачный пас. Ну, если повезёт, и назначат пенальти, Сабала пробьёт. И забьёт. Но это не в счёт – это команда. А наступит межсезонье, купят Лопеса, Рамоса – и нет команды. Потому что тут каждый выполняет свою функцию. Это – механизм. Ни на кого персонально не играют – так, кто успел, тот и съел. Тоже правильно, не спорю. Но в «Реале», извините, все звёзды. Что не игрок – легенда! Хотя мы на примере сборной убедились, что все звёзды не всегда суперкоманда. Но тут… за столько лет сыгрались, надо полагать. Ставлю на «Реаль» - без сомнения, это победитель.
    Да и «Касталье» спасибо, конечно, за зрелищную игру. Всех удивили.
    Да, Сабала – везунчик: то время добавят, то пенальти заработают. И он всегда здесь, если надо выручить. В полуфиналах-то как засветился – по голу за матч! Неплохо.
    Что же, выходит, ему просто повезло?
    Да, сейчас – он всегда в нужное время в нужном месте…. Только если удача не оставит, конечно.
    Сенсация? Почему бы и нет? Публика обожает сенсации! А как насчёт французской публики? Ну, посмотрим на этот заколдованный стадион….

    Самый дорогой полузащитник – Зе Абреу из Португалии. Ему тридцать три, и он умеет всё. И в обвод, и в отбор, и в пас, и удар сильнейший. Его «Реаль» у «Барсы» купил. Но играть он будет только со следующего сезона. Болельщики «Барсы» его заклевали – предатель, предатель…. А он ведь даже не испанец, а португалец вообще! М-да, хоть он и самый дорогой, хоть и профессионал, но я ему не завидую….
    Роналду год провалялся с травмой колена. Вышел – на первой же тренировке отправился обратно в госпиталь. Парню двадцать два. Сомневаюсь, что он вернётся.
    Майкл класс показывал на чемпионате мира. Какой дриблинг! Так ведь несмотря на его неполных двадцать с его карьерой – полный финиш. Травмы замучили – кончилось всё спиной, и тут уже врачи сказали – всё. Тоже была головокружительная карьера…. Слава богу, обошлось – снова забивает, но уже не так, как прежде. Уже осторожничает.
    Так что у Зе Абреу ему есть чему поучиться. И самому себе позавидовать – несмотря на его отчаянную волю к победе, выражающуюся в резвом мелькании по полю и точных пасах и ударах, ему повезло…. Тьфу-тьфу-тьфу, чтоб не сглазить – пока надолго не выбывал. Пусть медленно, но гладко и неуклонно. Не надо ему ни нечеловеческих взлётов, ни невиданных падений. Он всем доволен. Говорят, забрезжил на горизонте автомобильный спонсор – может, куплю машину. А то, говорят, кого-то заставляют рекламировать кепки и сниматься с «Пепси» и едва одетыми моделями… нет, не спорю, неплохо, но это - для тех, кто контракты любит. Не для меня. А все говорят – безупречная репутация…. Ещё бы! Меня же в детстве не зря в баскетбол не брали.
    Но, Гаита, почему тебя так редко показывают? Ты же столько работаешь на поле….
    Да. Ну, и что? Зачем мне столько рекламы? Не было и не надо.
    Но ведь так мало шансов, что о тебе узнает весь мир….
    Не стремлюсь к этому. А если захочу-таки этого, чтобы меня рекламировало телевидение, заслужу сам. Своей игрой.
    Но когда же это будет, Гаита, когда? Разве того, что ты для этого делаешь, недостаточно?
    Я не тщеславен….
    Это видно. Ты – игрок.
    Да. Но было бы неплохо.
    Приготовься к большому кроссу, Сабала. Я говорю о финале. Да, Родригес позволил обсудить с ним все тонкости.

    Всё вышесказанное и вышеподуманное о нём – это ерунда, Юлия. Тебя добил ВСЕГО ОДИН взгляд. Ты помнишь? Да, ты это помнишь. Очень хорошо. Ещё как. И не забудешь никогда.
    Этот взгляд стал тем самым ножом убийцы, который поразил тебя мгновенно.
    Ты думала, он такой довольно пассивный, мягкий, спокойный…. А всё оказалось не так-то просто, да? Вот именно. Нелегко было в этом признаться самой себе. Но пришлось. Тем более, что она раньше никогда и не думала, что вот так попадётся. И где?!! На футбольном… м-да… ну, продолжай. Тебе это уже не кажется смешным. Было всё равно, чем это покажется. Так всё мгновенно случилось.
    Она уже не в том возрасте, когда любой пристальный (или, скажем, внимательный) взгляд может ввести в заблуждение. Показаться судьбоносным. Так безоглядно и легкомысленно попасться уже вряд ли получится. Я говорю не о жизни в телевизоре – о реальной жизни.
    А взгляд с экрана вряд ли можно считать ТВОЕЙ реальностью. Или его…. Ну, да ладно, ближе к делу, меньше лирики. У неё всегда была в голове та история, как великий битл Маккартни женился на преданной поклоннице Линде…. Всё это ерунда, просто всегда было в её голове. Давай, Юлия, напряги свою память – что ты видела на том матче? На заколдованном французском стадионе? А?
    Нет, это была не та «Касталья», которую ты запомнила. Не твоя «Касталья». Другая. Совсем другая.
    Что же с ними случилось? Что? Что? Первые полчаса вообще тормозили. Где та скорость и лёгкость? Очень большой напряг, нервы и словно гири на ногах. Тяжело. Конечно, финал – это всегда тяжело и всегда нервы.
    Им забили, и тут началась паника. Наоборот забегали, как сумасшедшие, причём и бегали, и били бессмысленно. Они обескуражены. Юлия тоже. Что с ними?
    Им часто приходилось отыгрываться, конечно, ещё не всё потеряно. Но когда же, когда?
    Сабала гонялся взад-вперёд – атака с него начиналась и им же порой заканчивалась. Но кому? Никто не успевал. За Лопесом, за игрой, за «Реалем». Не везло. Всё вместе.
    - Я первый тайм посмотрела, потом переключилась на другую программу – не могла видеть эту истерику, - призналась потом Марина. – Мне очень нравилась «Касталья», но это ведь агония – они все безумные, с круглыми глазами, носятся, и на лице написано: забить, забить!.. Рамирес боялся, когда по его воротам били, приседал всё время. Я знала, что они проиграют. Смотреть было невозможно.
    Не-ет, а Юлька не могла оторваться. Ей так хотелось верить, что они выиграют! Ведь тут всякое может случиться…. Но не случилось. «Реаль» был не только сильнее, но и удачливее. Они парализовывали. Били точнее. У них всё получалось. А вот у «Кастальи»….
    Как там – «какая боль, какая боль…» Только не пять - ноль, а три – ноль. Но от этого было не менее больно.
    И тут прозвучал финальный свисток.
    Кастальцы, где стояли, там и брякнулись на траву. В бессилии и отчаянии. Ещё бы – всё пропало, финал проигран. Полная трагедия.
    Игроки «Реаля» носились вдоль трибун в полном восторге, как молодые щенки. В траву ныряли. Бесились, как хотели. И от этого ощущения чужого праздника было ещё хуже.
    «Реаль» уняли не без труда, «Касталью» подняли, но уже не снимали. Словно о них забыли. Родригес был разочарован и расстроен… да, лучше к нему вообще сейчас не подходить. Но ведь мы сделали всё, что могли! Всё внимание переключилось на «Реаль». О «Касталье» словно забыли.
    Посреди стадиона уже помост поставили для победителей, медали принесли. И тут посреди этого безумия оператор взял в кадр кастальцев, сбившихся в кучу где-то в стороне, ещё не остывших от борьбы, разгорячённых, потерянных…. «Ну, как же это, мы же так боролись?!! Не может быть! Как же это?..» - кричали их глаза. А впереди стоял Сабала. Он был уставшим и разгорячённым, как и все остальные. В его глазах горел холодный стальной огонь. Усталость, отчаяние, злоба и боль. Он ещё задыхался. Не мог поверить. Смириться не мог. Ну, как можно выразить всё это? «Да, мы проиграли, но, чёрт возьми, мы не проиграли! Да! Мы ещё покажем!..»
    Только один взгляд – и Юлька уже на дне этих бездонных серых глаз…. Окунулась в злобу и боль. Ей передалось всё, что чувствовал Сабала в этот миг. Она удивлялась, как он может сохранять спокойствие, если видно, что внутри всё кипит?!! Вот это страсть! Вот это ярость! И прятать всё это под маской спокойствия… нет слов! Она убита и уничтожена.
    - Эй, командор, иди, получай свою медаль!
    Один – через всё поле, с неугасающим яростным огнём в глазах, но внешне – абсолютно спокойный. Как он так хорошо владеет собой? Как можно в такой момент скрыть ярость и боль? Да как делает это любой настоящий мужчина. Когда это она такое в последний раз видела? Ах, да, когда он же, превозмогая боль, тут же поднимался с газона, когда его сбивали. Он это умеет, ты же знаешь, Юлия, не удивляйся…. Если атмосфера такая напряжённая, что ТЕБЕ хочется разбить телевизор, а что же должен чувствовать он?
    Так – пожать руку одному, другому, тому, который надел тебе на шею медаль…. О боже, он ещё может улыбаться? Одними губами, правда, напряжённо, слегка – только очертил контур улыбки. Отошёл – и тут же снял медаль. И все – за ним.
    Когда он придёт в себя – не сразу, конечно – он найдёт в себе силы сказать:
    - В этом сезоне мы были сильнее «Реаля». Мы это несколько раз доказали. Конечно, я был очень расстроен. Но мы сделали всё, что могли.
    Да…. Сказать, что он был очень расстроен – значит, не сказать ничего. Это было видно. Это было заразно.
    Выключай телевизор, хватит…. Не бесись, ну же, постарайся! Что, ещё не хочешь признаваться себе, что пропала?

    Да я не думаю, что это проигрыш по всем статьям. Ну, и что, что всухую? Для нас это тоже немало. Да вы посмотрите, как мы провели весь сезон! На высоте! О какой неудаче можно говорить, я вообще не понимаю.
    Нестандартные ходы в атаке? Вот видите! Это точно. Нет, это не только моя заслуга, у меня быстрые и мыслящие игроки. Не побоюсь этого слова, самые нестандартные! Мне повезло.
    Сохраню ли я команду в таком составе? Разберёмся в межсезонье. Я бы, конечно, ничего не хотел менять…. Что я буду делать, если останусь без ведущих игроков? Без Лопеса и Рамоса? Ну, у меня – команда, где все дополняют друг друга. Пытались купить Сабалу – и тот же «Реаль», и итальянцы, но вот его я точно продавать не намерен. Это стержень команды. Думаю, вам понятно, почему.
    В сборную? Нет, пока таких предложений не было. Рамирес будет – я его отпущу на сборы, им мы оба довольны – и я, и мой коллега Антонио Кампос. Пока всё. Но если от Кампоса поступят предложения, я их рассмотрю.
    Ну, всё остальное и так ясно. Повторяю, я не считаю это проигрышем. Не скажу, что я в восторге от нашего второго места, но это очень хороший результат. Благодарю за внимание.

    Башка гудит, перед глазами всё плывёт. Массажист судорожно растирает ушибленную ногу… у-у, чёрт, здорово двинул, зараза…. Не, всё нормально, не больно. Да что вы, какая замена!
    Родригес всех посадил, смотрит жутко. Но молчал недолго. Нервничал страшно. Тут он здорово изменился в лице… да ладно, просто перекосило. Всё, думаю, сейчас как заорёт…. Но я не воспринимал, мозг был в полной отключке – безумие полное. Знаю – надо забивать, и всё. Как – это уже не так важно. Сделать всё возможное. И вроде ещё силы остались….
    Надо собраться… победить… ну, совсем ведь расслабились! Вот ты, ты – что делаешь? А ты? А ты-то куда? Собрались!
    Чего орёт? Они посвежее. Сам видит – мы выдохлись. Но соберёмся. Будем выкладываться до конца. Что ещё можно сейчас уяснить? Ведь всё перед глазами плывёт, башка гудит, нога вот ещё… да, нормально всё, да могу я бегать, хватит. Родригес даже не смотрит на нас – куда-то сквозь. Невидящим взглядом. Ну, чего так орать? Он никогда так не орал.
    Ну, ещё ведь один шаг до победы! Ведь умеете выходить из таких ситуаций! Чему я вас учил? Главное – больше не пропускать, ясно? И сравнять счёт – вот ваша задача!
    У-у, а вот это он зря – Рамирес-то сегодня не в лучшей форме…. Тут это не поможет – не тот метод. Понятно, все на нервах, но ведь никто уже ничего не понимает – все там, в игре…. Что такое эта пауза в пятнадцать минут?
    Ну, всё, пошёл… да всё у меня в порядке с ногой, да, конечно. Привязались….
    Ух, ты, как взглянул парень! Всё, всё, беру свои слова обратно. Характерец…. Главное, вовремя его заменить, а то он….
    Не собираюсь. Такой характерец и хорош на поле. Когда он действительно становится опасен, тогда и меняю. А так – это нормальное боевое состояние.
    Что за чёрт? Когда надо, собраться не могут! Ведь ещё же немного….

    А с утра на работу. «У-у-ух, как я зла! – рычала Юлька, давясь в транспорте. – Вот бы сюда этого молодого и наглого Гонсалеса, и ещё того Роберту Карлуша из «Реаля»! Они бы играть сразу разучились! Ннненавижу!»
    Ещё несколько дней ходила, бесилась.
    - Ну, что – прощай, красавчик Дэвид? – шутила Марина. – Давно пора. Любовь исчезла вместе с его волосами…. Конечно, Сабала далеко не так красив….
    - Что-о-о?
    - Но зато вполне нормальный парень.
    - Да он – блондин крашеный.
    - Натуральный!
    - А я говорю, у него мелирование, как у Дэвида! И он слегка небритый, лохматый….
    - Курносый.
    - Разве? Я и не заметила. Мне никогда не нравились курносые мужчины. Раньше.
    - Вот именно.
    - Он очень мил. И потом, у него такие забавные уши! Оттопыренные.
    - Да, что мягко сказано.
    - Ну, и что? Всё равно он – симпатяга. Хоть и смахивает слегка на мышь. Помнишь, такого ушастого мыша с белой чёлкой – «Американский хвост» был мультик, кажется….
    - Вот-вот. Вылитый.
    - И ни фига он на испанца не похож.
    - Да переселенец с Хохляндии какой-нибудь.
    - Интересно, сколько ему, вообще, лет? Женат ли он?
    - Какая тебе разница, Юлька – даже если и нет, то что?
    - Я женатыми не увлекаюсь, ты же знаешь…. Но ведь как играет!
    - Играет классно. Но есть игроки и получше.
    - И кто же это? Ну? Кто?
    - Ладно, не будем спорить…. Поищу твоего Сабалу в Сети. Искала уже, только там его нет. Вообще.
    - Может, его никто не знает?
    - Прямо! Размечталась – страна должна знать своих героев.
    - Что, он точно там может быть?
    - Будем искать.
    - Он, наверное, так расстроился….
    - Да он и забыл уже, не то, что ты….
    - Забыл?!! Он?!!

    А он не забыл. Разве такое так скоро забудешь, а? Родригес изрёк, скрепя сердце:
    - Та-ак… Показали всё, что могли. И чтобы две недели я вас на базе не видел. Всем ясно? Это отпуск. Сабала и Лопес, к вам это тоже относится. Понятно? Чтобы я вас здесь не видел.
    Замечательно. Завели – отдали все силы – опять завели. Куда это всё девать, куда?
    - Брось, Гаита, поехали отдыхать. Пара недель на высококлассном курорте нам не повредит. Точно знаю.
    Ни фига. Валяется на койке в номере французской гостиницы. Физиономией вниз. Что-то отвечает иногда, но улыбается натянуто. Всё ясно. А мне, думаешь, не так обидно, а, Сабала?
    - Да, не повредит. Я ещё в себя не пришёл, чёрт…. Мы были сильнее, ты же знаешь! Это был финал Лиги….
    - Да, мы были сильнее…. В начале сезона. Но не теперь. Расслабься, поехали, свалим отсюда куда подальше. Заработали себе мировую известность – это уже немало…. Что, не веришь?
    Не нравится мне что-то. Губы искусаны, глаза злобные, стеклянные. М-да, тут есть над чем поработать….
    - Тебе же Родригес чисто конкретно сказал – хватит уже себя изматывать…. Может, потом в сборную позовут – наверстаешь. Покажешь, на что способен.
    - Хватит уже. Это ерунда…. Сейчас «Реаль» - король момента. А нам будут припоминать это поражение весь год.
    - Вряд ли. Сотрётся. Ещё пара побед….
    - Конечно, я знаю. Но не уверен. Кажется, мы растеряли всех фэнов….
    - У, за это можешь не волноваться – ты-то их точно только приобрёл! Хочешь, проверим – откроем твой персональный сайт, пока не уехали?
    - Фигня это, Альдо.
    Но Альдо идея понравилась. Попробуем, порезвимся. Развлечёмся. Пока он не вскипел, как чайник. Того и гляди взорвётся. И ещё думает, что это я над ним издеваюсь! А я ведь честно! Тебе самому понравится, вот увидишь!

    А ты ведь помнишь, в каком шоке была, когда впервые увидела лысого Дэвида? Не-ет, этот лысый – это не он! Это не Дэвид! Не может быть! Не верю глазам своим!
    Чушь, конечно. Зато честно. А если Сабала побреется налысо, будет ли он ей так же нравиться?
    - Знаешь, Юлька, ничего про твоего Сабалу в Сети нет. Хотя я буду искать – может, ещё найду. Во всяком случае, ящик такую фамилию на знает. Откликается только на испанский чемпионат, но там его тоже не поместили. Сорри.
    Да ладно, не больно-то и хотелось. Что даст ей это, кроме пары-тройки таких же помешанных, как и она? Может, ещё само пройдёт, как знать…. Конечно, две-три фотки не повредили бы, но это уже совсем мечта. А она давненько не мечтала. Устала мечтать.
    И тут вдруг….
    - Юлька, пошли, я тебе покажу….
    - Что?
    - Посмотри.
    «Гаита Сабала Мендес, полузащитник клуба «Касталья», чемпион Испании 1998 года, полуфиналист Лиги Чемпионов. Баск. 173 см., март 1974 года …»
    А про жену – ничего. Мышь под рукой Юльки нервно скачет.
    - Вау….
    - Это сайт какого-то испанского болельщика. Вон, бегущая строка – если хотите написать Гаите лично, вот адрес…. Юлька, сдаётся мне, это для тебя.
    - А можно?
    - Почему нет? Напиши, потом отправим. Только с иронией, как ты обычно это делаешь.
    - Боюсь, не смогу – слишком уж серьёзно это всё…. Когда мне говорят про басков, я вспоминаю Хозе и Кармен. «Он тебя-таки убьёт, но в самом финале…»
    - Это не ирония. Соберись с мыслями. Ну, где твоё обычное тонкое чувство юмора?
    - Я не могу ни смеяться, ни иронизировать – только тихо восхищаться….
    - Это плохо.
    - Я понимаю, что ничего не оригинального…. Ой, надо же, метр семьдесят три….
    - Ужас! Мелкий какой….
    - А, по-моему, прекрасный рост. У меня – метр шестьдесят восемь…. А если ему написать по-английски, он поймёт?
    - Конечно – в крайнем случае, ему переведут, я надеюсь….
    - Уф…. Такое заманчивое предложение, что я, право, теряюсь…. Только всякие дурацкие мысли про краску для волос и про уши, на которых можно летать.
    - Хм…. Ничего хорошего это не обещает.
    Домой, к своему Oxford Dictionary, Юлька мчалась на всех парах. С безумными глазами и пылающими щеками. В мозгу лихорадочно крутились строчки, рождались, исчезали, сменяясь другими, оседали…. Полное смятение.
    Но она знала – стоит только сесть в тишине в обнимку со словарём, голова охладится сама собой. Сумбур исчезнет. Она это умеет.
    Как выразить всё, что нужно, без лишних слов, без пошлостей, которые отпугнут сразу? Но довольно красиво и складно, ничем не задев чужих чувств, не отнимая времени?
    Она хочет поздравить его с удачным дебютом в Лиге Чемпионов. И она сделает это так, как не сделает никто, кроме неё!
    Гаита Сабала Мендес, я никогда не забуду тот взгляд! Я должна как-то вернуть то, что передалось в тот вечер мне вместе с его взглядом….
    Одиночество, тишина, секунду подумать…. Всё. Поехали. Главное – передать этот безумный восторг, восхищение, то есть…. Эти чувства, внушённые взглядом, игрой, и при этом ни словом не упомянуть о том, что… как…. Нет, только выразить. Поздравить. Передать ЭТО… ух…. Выразить…. И он сам это прочитает…. Нет, это слишком. Лучше не думать. Стоит только принять это слишком близко к сердцу, и это перестанет быть игрой.
    Эй, Юлия, что это ты там мурлычешь про себя в тихом безумии? «У любви как у пташки крылья», а? Ну, соло!
    «… меня не любишь, но люблю я, так берегись же любви моей!..»
    - Так он что, правда не женат?
    - Ну, видишь, ничего не написано….
    - Конечно, странно предполагать, будто бы у него никого нет….
    - Более чем. Это даже несколько….
    - Но у меня-то нет, я его всего на год младше, хотя я – НЕ звезда.
    - Он пока тоже, раз в Сети только один сайт, да и то он только что появился…. И вообще, там есть совершенно сумасшедшее фото – он и Лопес на отдыхе…. Если бы он был женат, поехал бы с женой, а не с Лопесом, правильно?
    - Может, у него шестеро детей, и жена осталась дома с ними?
    - Это бы обязательно стало достоянием общественности. Твой Сабала вот-вот выйдет в тираж, как Дэвид. Ты же знаешь обо всех подробностях его личной жизни, да?
    Да. И они ей уже надоели – и его жена-певица, и маньяки, которые хотели похитить их сына и застрелить самого Дэвида прямо во время матча…. Сыта по горло.
    У Гаиты, слава богу, не такая смазливая внешность. Он мил, но на любителя. Все лавры тут достаются красавчикам, а Гаита мил и талантлив. Чего же боле?
    Это ТВОЙ тип. Кроме того, с лёгкой щетиной, интеллигентной такой…. Богемной, ты хочешь сказать? Лохматый, блондин, быстрее всех и… что из всего этого выйдет?
    Сумбурные мысли юной девицы…. Чёрт-те что.

    Да, попробуй тут не взбеситься…. То электричество отключают, то соседей залили, то нас самих, то в транспорт с утра не влезть, то пробки…. А тут ещё Маринкин брат Родион, твой ровесник и тайная любовь (кстати! вечно в состоянии циничной, но всё-таки влюблённости), оказывается, вовсе не такой уж и скромный – взял да и привёл домой двух девиц, да ещё и на ночь…. Да не в этом всё дело, конечно.
    Да, Юлька, скверный у тебя характер, но…. Чертовски бешеная и чертовски привлекательная. Не оценил-таки Родион. Она так надеялась…. Ну, и что было бы дальше? Валялись бы круглые сутки на диване у телевизора – класс. Оба – циники, юмор специфический. Правда, вид у них из окна красивый, на море – с этим и Юлька, и Родион согласны. А сигаретку у Юльки стрельнуть – это всегда пожалуйста, она специально его любимый «Парламент» прикупила.
    - Я, вообще-то, редко курю.
    - А я – ещё реже, - вторил Родион. – А что ты обёртку не сняла?
    - Красиво….
    - А-а…. Дай, я сниму.
    Взял пачку, мимоходом коснувшись дрожащих Юлькиных пальчиков, обёртку медленно и методично снял. Ах, почему…. Стоп.
    Что такого? Сидел, сидел парень на печи и вдруг загулял. Это нормально. Тебя проигнорировал? Что ж, бывает. Он знал, что тебе он нравится, но его идеал – Клаудиа Шиффер, ты же знала, Юлька…. Рубероид, блин.
    Он не любил футбол.
    - Тихонов? Да ты лучше посмотри, какой парень сидит рядом с тобой!
    Ага….
    - Чёрт, неужели я такая неинтересная, что ко мне нельзя было пристать? – мучалась Юлька риторическим вопросом.
    - Он тебя уважает – ты же порядочная, - терпеливо объясняла Марина.
    - Да я понимаю – мне теперь всё равно….
    - Я потому тебе и сказала, что тебе это уже не важно. Раньше вообще и не такое было, но я молчала – знала, как бы ты отреагировала….
    Но это было давно. Тогда она ещё ничего не знала о том, кто такой Сабала. А вот теперь она пишет ему письмо с красными от волнения щеками (хотя она всегда была интересно бледной). И классно получается, надо признаться! Хотя перечесть по-прежнему страшно, как и Татьяне сто лет назад… ой, больше.

    Вечером Гаите на колени был водружён лопесовский ноутбук – на, мол, любуйся результатами эксперимента. Сколько угодно. Сам же Альдо тихо-незаметно исчез – наверное, свалил вниз, в ресторан. Счастливчик прост и приятен в общении. Может, просто не хотел мешать процессу.
    Ну, страшновато, а? Это же адрес Альдо. Этого адреса нет, он на пару дней открыт…. Да, почта есть. Одно письмо, зато какое! Зачитался, да так, что не заметил, как смылся Альдо.
    Свои, наверное… нет? Из России? Вот странно. Конечно, ему не раз намекали, что у него вовсе не испанское лицо… ну, ближе к скандинавскому, быть может…. Почему он об этом подумал?
    Ему несколько раз казалось, что его то обдавали кипятком, то он попадал под холодный душ. Хотя и язык неродной, понимать было можно. Одни сплошные контрасты. То она давала волю чувствам, то резко соскакивала на отстранённость и цинизм. То в жар, то в холод. Ни одной спокойной строчки – живое, как пульс, письмо. Он чувствовал его, словно оно и в самом деле было живым. В первый раз такое? Конечно! Ведь письма тем, кого обожаешь, похожи одно на другое…. Да, только не это. Оно было другим.
    «КАРРРРРРАМБАААА! Наконец-то я тебя поймала! Чёрт возьми!» Хм… подумаешь, у нас в Испании все так ругаются. Это неважно. Она владела словом – они то били наотмашь, то смешили, то будили странные воспоминания. А ведь до этого он и не знал, что это значит - владеть словом….
    Довольно грустная фиеста – да, а как же иначе? Следовательно, нужны две вещи – выпить (выбери нужное: шампанское? водка? вино?) – не всё же время пить ваш кастальский апельсиновый сок, а? С ума сойти. И ещё – поговорить по душам с кем-нибудь, а то ведь все уже достали, ты же устал от них ото всех, от пристального внимания? Так сейчас же отпуск, можно расслабиться, отдохнуть…. Несмотря ни на что, шикарный был сезон! Так пусть твои каникулы станут сплошной фиестой!
    Ну, сплошной-то не получится – Родригес уже свистит. Лопес назавтра вызван в Аргентину, в сборную, а его пока в свою сборную не зовут…. Да, тут трудно сорвать хоть один комплимент, хотя…. Ну, хоть один, а? Да пожалуйста, хотя тогда, когда его меньше всего ждали. Ничего себе….
    Она вернула ему все те ощущения, которые принёс его взгляд с экрана. Ведь он должен был об этом узнать, и теперь он знает. Просто не мог не узнать! Передала всё, не употребляя избитых фраз «люблю» и «нравишься» - ни разу! Только «лучший» всё же разок вырвалось.
    Такое утешение ему было надо? Конечно. Она своим нервным импульсом перебила его досаду и боль от поражения.
    Надеюсь, моё письмо не показалось скучным – тебе ведь пишут часто и много, а читать письма поклонников – скучища, вечно одно и то же…. Да если бы! Не получал ни разу. Даже фэн-клуба у меня нет. Но это письмо действительно не похоже ни на что другое. Взбудоражило на время, надо признаться….
    Кто это? «Это я, сумасшедшая из России…» Хулия. Или Джулия. Или как это у них произносится?
    Альдо нашёл его в задумчивости перед мерцающим экраном.

    - Ну, что, всё по делу – замечания… то есть слова восхищения по существу, по технике игры. Она оценила меня как игрока и объяснила, за что. Хотя….
    - Что? Что-то ещё?
    - Да. Один комплимент я всё-таки нашёл. Чисто по-женски сказанный: потрясающие серые глаза.
    - Наблюдательная. Настолько, насколько может быть наблюдательной увлечённая девушка…. Хотя ты ведь даже не знаешь, сколько ей лет, как она выглядит….
    - Не столь важно. Она нашла те слова, которые мне сейчас нужны…. И ни слова о том, что ждёт ответа.
    - Действительно – что же тут скажешь…. Всего-то ничего – поздравление с удачным сезоном. В её глазах ты – звезда с кучей поклонниц, которой пишут каждый день, снимают…. Понятное дело, всем не будешь отвечать – времени нет. Ты ведь не….
    - Почему бы и нет? Заинтриговала и исчезла. Хотя там есть визитка с адресом.
    - Она избегала лишних слов – надеюсь, и ты будешь умницей и тоже предпочтёшь….
    - По крайней мере, я хочу кое-что сделать. Ответный жест, которого не ждут.
    Почему бы и нет? Ответный импульс, которого он не ожидал даже сам от себя….
    Можно же хоть раз…. Он же игрок! Ну, так сыграй! Она же попыталась сыграть с тобой и нашла тебя – тебя же взгляд выдал. А кто знал тебя таким бешеным? Кто?
    Он улыбнулся и уже спокойно подумал, что это, должно быть, будет забавным.

    А потом всё закрутилось, завертелось. Что-то началось!
    - Гаита, тебя тут вызывают. Срочно!
    - Сабала, это Родригес!
    - Сабала? Родригес. Новости для тебя. Кампос вызывает на сборы. Давай, собирайся и выезжай. Отпускаю. До начала сезона.
    - А что это так, вдруг? Ведь мне он не говорил….
    - Что ты будешь играть на Евро? Мы с ним уже договорились. Да и ты эту команду знаешь – много парней из «Реаля» - ты же с ними тренировался….
    - Кампос же вроде не хотел….
    - Что? Использовать твою потрясающую форму?
    - Пусть наденет её сам.
    - А, ещё острит! Выезжай, говорю – время не ждёт.
    Гаита, ты ведь обрадован, так, что не можешь сказать ни слова! Ты всегда мечтал играть за сборную, но с Кампосом отношения будут натянутыми, он чувствовал….
    Короче, неважно, что подвигло Кампоса на этот шаг – раньше его не звали даже в запас, а тут…. А он мечтал, тренировался, и вот это сбылось…. Пусть он принял решение под давлением общественности, но ведь это был его лучший сезон, он показал всё, на что способен….
    Друзья разъехались в разные стороны – Альдо укатил в Аргентину, Гаита – на сборы в команду Антонио Кампоса. Они расставались очень надолго – едва открылся трансферный рынок, Родригес продал Лопеса в Италию. «Лацио» выручать. Вот так-то….
    Э-эй! Я смотрю, я вас разочаровываю – он почему-то не бросил всё и не помчался в Россию. Как бы не так! Ну, приятный, будоражащий эпизод, который тут же ушёл в никуда. Он забыл – тут куча волнений в связи с игрой за сборную, перестраиваться надо….
    - Ну, подожди же! Погнала…. Это не совсем так, это всё же где-то отложилось….
    - Правда? Да, похоже, тебе действительно поклонники никогда не писали….
    - Хм…. Интересно, какой жест придумала бы ты?
    - А у тебя какие соображения? Поделись.
    - Давай на ушко нашепчу…. Шутка. Я бы сделал так….

    Восемь утра, выходной, а тут в дверь звонят. Ну, разумеется, нормальная реакция – какого чёрта, выходной, в такую рань, опять эти алкаши дверью ошиблись! Но вылетела из кровати по инерции, заспанная, лохматая, злая спросонок на весь свет, халатик накинула и пошлёпала к двери злая, бормоча ругательства. Разделываясь с запорами, на них же и отыгрывалась – какого чёрта, разбудили, восемь утра, выходной….
    Только рот раскрылся вместе с дверью, а ей суют в руки шуршащий парадной обёрткой шикарный букет. Юлька точно знала одно:
    - Это не мне – ошиблись, наверное.
    - Да вам. Это через Сеть заказали на ваш адрес.
    Юлька, лохматая, заспанная, никак глаза не может от неожиданности открыть – букет все руки занял. Какие-то крупные белые красивые цветы – она даже не знает, как называются, да и по фиг, честно говоря. Ну, тщетны усилия проснуться и понять, что происходит. А может…. Нет, не может. У неё никого нет. Она одна, если только…. Нет. Родион в загуле, он каждый день дома с друзьями пьянствует. Тогда кто? Может, прояснит вот это?
    «Muchas gracias [tambien]. Zabala.». Всё!
    Это она его благодарила за отличную игру, а он её – за поддержку. Так это, что ли?
    Теперь она стояла в дверях, невыспавшаяся, лохматая и совершенно обалдевшая. Просто никакая. С этим громадным сооружением в руках. Ничего не понимаю. Я же не ждала ответа….
    Для него это продолжения не имело – сделал и забыл. А вот Юлька такого забыть не смогла – как же можно не придать этому значения? Неважно, что это жест галантности и вежливости – а если бы на её месте оказалась восьмидесятилетняя старуха? Бывает же….
    Так вот, Юлька не забыла. Она в запале даже решила, что он ещё проявится. Непонятно, в какой стати. Ещё чего-то ждала какое-то время – это ведь не предел мечтаний.
    - Тебе мало? – удивлялась Марина.
    Да, Юльке было мало. Прошло ещё немного времени, и она решила, что всё, собственно, в её власти. Стоит только захотеть….
    Она за полгода выучила испанский.

    Ну-с, примерим красную майку игрока испанской сборной…. И кто, собственно, говорил, что будет легко?
    Антонио Кампос – взрывной, конфликтный, довольно молод для тренера. Бывший защитник. Стремительно набирает вес и, оправдывая стереотип, применимый к южным народам, вскакивает, орёт и машет руками. Впрочем, на такие подвиги тренера нередко вдохновляет впечатляющая (то есть совсем наоборот!) игра его команды. А испанской сборной в последние годы не слишком везло. И Кампос, едва ставший во главе национальной команды, решил, что ей уже повезло. С ним.«Реалю» доверял, конечно, больше всех. Он был от них без ума. То была давняя страсть. А из «Кастальи» - всего двое: вратарь Рамирес и Гаита Сабала. Линия нападения – из «Реаля». Молодой Гонсалес сыграл за сборную в два раза больше, чем Сабала. Раньше в него не слишком верили, потому что он оставался в тени, особо не проявлялся. Но этот сезон изменил многое. Кампос дал ему поиграть в паре отборочных матчей, но на большее, мол, не рассчитывай. Кандидатов полно – может, возьму в запас, но это чисто условно. Ничего обещать не могу – это уж как сыграетесь. В «Касталье» ты, может, и капитан, но в моей команде первая скрипка – Гонсалес. Ну, и что, что молод? У него чутьё! Что? Сабала классно бьёт пенальти? Да ну? У нас полно специалистов по стандартным положениям. Все игроки должны уметь хорошо бить пенальти, в идеале-то. Что? Он это умеет превосходно? А, ну-ну…. И Гонсалес это умеет. Фернандес – ветеран, спец по стандартам…. Да, я хочу создать совершенно новую команду. Да, я хочу иметь лучшую среднюю линию. Но я не знаю, как насчёт игроков одного сезона. Что, блеснул – значит, сразу в сборную? Правильно. Сначала сыгранность, а потом уже всё остальное. По правде говоря, основной состав на Евро у меня уже сформирован. Есть много хороших игроков, но места в составе сборной всем не хватит. Тут уж я сам разберусь, кого ставить – может, мнение субъективное, но всё же у меня по поводу каждого найдутся веские аргументы.
    Скользкий тип. С виду добродушный румяный мальчик-толстячок. Но под горячую руку к нему не советую попадаться – огнеопасно. Даже взрывоопасно, я бы сказал. По-моему, он – самодур. Творит всё, что хочет, вне всяких законов спортивной логики и логики вообще. Объясняет это тем, что такая уж у него тактика, идея, творческий замысел, и всё в таком духе. Возможно, если бы всё вышеприведённое имело достойное воплощение. Экспериментатор чёртов. Ну, что это:
    - Я хочу играть!
    - Не будешь.
    - Я чувствую, что у меня тут может кое-что получиться….
    - Получится, если посидишь в запасе.
    - Это - часть вашего замысла?
    - Сегодня ты не вписываешься в рисунок игры.
    - А вчера, позавчера?
    - Ну, не поставлю я тебя! У меня справа уже всё укомплектовано – куда тебя ставить, как не в запас?
    Ну, спасибо, сеньор Кампос, за всё хорошее! Чувствую, что ещё немного – и взорвусь. Столько всего накопилось ещё с того финала….
    А Кампос, он ведь как что – сразу орать…. И тем недоволен, и этим, а парень уже ну никак не в состоянии на лавке усидеть. С виду-то такой добродушный, улыбка такая широкая, открытая…. А тут весь кипит – ну, понятно, хочет парень играть, пашет круглые сутки…. Не заслужил места в составе, видите ли…. Спасибо, хоть пару отборочных дал сыграть. Может, он хочет, чтобы Сабала силы сэкономил? Так это зря – он же застаивается, ему нужно только играть, играть до полного изнеможения, а тут…. Непонятно, чего он хочет. Да ещё и игроки «Реаля» рядом – тяжело или уже забыл? Он спокойно так улыбается – ничего не понять…. Ну, Антонио, может, включишь его в команду на первом матче? Нет? А, понимаю: замысел – это святое…. Когда, видите ли, сочту нужным. Почему Гутьереса не взял вообще на чемпионат? Вся торсида негодует, а ему хоть бы что – молод, говорит, форму после травмы ещё не набрал…. Причиной может послужить всё, что угодно.
    Спокойно… только спокойно…. Ты, Сабала, только у себя в «Касталье» - капитан.
    Тебя позвали в сборную? Позвали. Ты мечтал об этом? Да, мечтал. Тогда что ещё тебе нужно?.. А, вот видишь….

    Солнце выглянуло, просто превосходно…. Сниматься выгнали. О, да, конечно, простая формальность – это понятно, позировать научился в бытность свою капитаном.
    Ты – сюда, ты – сюда. Садись-ка ты, Сабала, вот тут, с краю. Взглянуть бы со стороны – какой дизайнер надерзал такую композицию? Красавчика Гонсалеса запихнули в самый уголок – тот даже оторопел от неожиданности. Обиделся. Как же так – Гонсалес, юный предводитель всей сборной – и где? Его с трудом на фото найти можно….
    Это ему, Сабале, приходится мириться с тем, что на групповых снимках он всегда сидит. Да и на построениях перед матчем камера доходит до него – оп! – и вниз скачет. Потом опять вверх.
    Да, маленький, маленький, но зато… зато…. Ладно, сначала голову вскидывал – не ниже, мол, других, а потом понял – это зря. Пусть говорят: да, маленький, зато как играет!..
    Короче, в уголок запихали, нашего местного афроамериканца – рядышком, но почти по центру, а по левую руку – Мичел. Картинка – все брюнеты, а тут двое светлых пятнышка – Сабала и Мичел. Светлячки такие.
    Улыбочку? Ага, ни фига не видно – солнышко прямо в лицо. Посадили хорошо – прямо на солнцепёк. Буду, конечно, улыбаться по мере сил, но чувствую – лучше не стоит. За спиной дышит Кампос.
    Получилось как – жуть.
    Чё-то тебя, Сабала, так перекосило-то? Прямо гримаса жуткая. И всем велели ручки на коленочках сложить, как в детском саду.
    Да солнышко, понимаешь, в глаза….
    Не, это из-за Кампоса – а вдруг под ним стульчик обвалится?
    Ха, очень смешно…. Можно подумать, ты не знаешь, каково фотографироваться всей сборной, когда солнышко в глаза….
    Зато Гонсалесу с солнцем повезло больше. И он вообще хорошо вышел, пусть и обиженный. Это ерунда.
    - Вы чего, несколько дублей делали? Все измученные такие….
    - Ну, прямо…. Знаешь, фото всех сборных очень похожи. Не веришь – сравни. Все там одинаковые и усталые. Я бы сказал, просто загнанные…. Зато во время матча-то какие удачные ракурсы выбирают!
    - Ну, может, это потому, что все футболисты – совершенно нестатичные персоны.
    - Ты уж мне поверь, иногда этого не скажешь. Даже совсем наоборот…. Ну, что ты смеёшься – Гарика вспомнила? А, это уже совсем другая история. И не показывай мне больше эту фотографию.
    - Я её когда первый раз увидела, это был прикол. Твоё лицо выражало примерно следующее: «Ну, зачем вы меня снимаете, ну, зачем? Ну, вот, опять…»
    - А на остальных ты хоть смотрела?
    - Ну… не особенно…. Хорошо, ладно, убедил.

    Хочешь парочку эскизов?
    Ну, давай, валяй.
    Ага, не всё же судить о басках по Кармен и её Хозе. Одно, во всяком случае, точно – буйный темперамент под маской полного спокойствия. Тем более, не такой уж он и маленький – среднего роста. И нос у него не курносый, а только чуть-чуть, изящно вздёрнут – на это вообще внимания не обращаешь. А что касается мышиных ушей – так это полный бред: он их всегда скрывает волосами. И они у него не крашеные, а натуральные. И ещё….
    Слушай, давай свои эскизы, а то ещё забудешь. И выбери другой стиль для изложения, ладно?
    Команду сформировал Клаудио, итальянец. Потом Родригесу передал – благодатный материал для ваяния, прямо скажем. Собрал чудо-коллектив. Взаимопонимание, работоспособность – на все сто. Но при Клаудио об этом ещё никто толком не знал. Ни о нём, ни о Сабале. А вот после Лиги…. После четвертьфинала о них уже не говорили – орали. Главное открытие миллениума. В первом матче Сабала промазал пенальти – в первый и единственный раз. Говорят, больше он не промахивался никогда. Это легенда. Ну, то есть он – легендарный пенальтист. Лучший. Он так вроде особо не расстроился, но то был его последний промах. В смысле – первый и единственный.
    В том году они в своём чемпионате сделали-таки «Реаль». А с «Лацио» Сабала не играл – нахватал жёлтых карточек. Повязку отдал Альдо, и тот сделал всю игру. А то, что Сабалы не было, никто даже не заметил. Между прочим. Игра и без того была шикарной. Его бешеные глаза, кстати, казались какими угодно, только не бешеными. Его как-то перед игрой показали – грустный, даже испуганный. Повязку поправлял, чтобы скрыть смущение – он её всегда наспех завязывает.
    А Родригес – это супертип! После того матча с «Лацио» он всех встречал в раздевалке и стучал ладонью об их ладонь – молодцы, мол. А жесты у него – ну, прямо скульптурная выразительность! Пожилой, но с молодым лицом. Он когда-то классным защитником был. Темпераментный, взрывной, но интеллигентный. Как так? Легко.
    А, про Сабалу…. Он один пашет, как три лошади. Как у него это получается – ума не приложу. Недаром же его лучшим полузащитником Лиги выбрали. В одном матче, особенно если надо спасать команду любой ценой, может аж три позиции поменять. Трудно поверить, что ещё год назад о нём вообще мало кто слышал. Если так пойдёт и дальше, то скоро он станет одним из самых высокооплачиваемых игроков. Если уже не стал. У него поклонниц полно – на родине, я имею в виду.
    А что я думаю о Кампосе? Да не ругайся ты так! Знаю одно – зря ты так. Их сборной вечно не везло – испанская мечта, да уж…. А Кампосу удалось наладить их игру. Им стало фантастически везти, они выигрывали, выигрывали…. А то, что он не всех звёзд ставит в состав, это понятно – не он один такой. Когда есть более-менее сыгранный состав, всегда имеется определённый риск, опасность ошибиться, особенно после провала двухгодичной давности. Действительно ведь бывают звёзды одной игры, скажем – разве нет? Стабильного игрока можно открыть по прошествии какого-то времени, ведь так? Что? Да, конечно, он себя показал, но…. Да, целый сезон, но этого недостаточно. Никто же предположить не мог, что он будет работать ещё больше – как ему это удаётся, трудно понять даже….
    Между прочим, хороший тренер должен работать с тем, что у него есть.
    А то, что не надо, продавать?
    Ничего себе, не надо! Лопес что, был совсем не нужен?
    Но ведь Родригес и без него прекрасно построил игру, так? И сделал ещё пару удачных приобретений…. Кстати, Родригесу самому поверженный «Лацио» предложение делал. Вот откроется в Италии трансферный рынок….
    Сабалу тоже итальянцы пытались купить. Между прочим, зря пытались…. Никак не могу привыкнуть к тому, что везде всех продают и покупают.
    А привыкнуть к тому, что он – чрезвычайно фотогеничен? Это легче, конечно.

    Голландия – Бельгия, Евро-2000…. «Слава богу, никуда лететь не надо», - подумал Деннис и облегчённо вздохнул.
    Аэрофобия – это болезнь такая. Деннис боялся летать самолётами, и не летал. Он ездил на матчи поездом. Поэтому все знали – на следующий чемпионат мира в Японии – Корее он не приедет (то есть не прилетит), стало быть, этот станет последним в его карьере игрока сборной Голландии.
    Коллеги по футбольному цеху развлекались, как могли, сочиняли про Денниса анекдоты. Что открытие Евро-2000 он будет праздновать, развлекаясь тем, что будет пускать из окна гостиницы горящие бумажные самолётики. И только самому Деннису было не смешно. Он обижался. Чтобы он больше не обижался, его прозвали Летучим Голландцем…. Хм, могло быть и хуже.
    Его коллега Эдгар играл в больших солнцезащитных очках. И так фигура колоритная – маленький, чернокожий, склочный, сорок восемь косичек…. Говорят, скоро ему и в плейере играть разрешат.
    Футбольное поле – чем не место для самовыражения?!.. Так, если дальше написать, что один Сабала не выпендривается, это будет уже слишком, к тому же, это неправда. Оригиналов хватает, но тех, кто не выпендривается, больше. Они чисто по игре более заметны – только прижми ушки и наблюдай….

    Ну, вот, опять начинается…. Хотя почему «опять»? Он ещё ни разу не был на чемпионате, тем более, Европы. Вообще его в сборную не брали. А он столько об этом мечтал…. И вот полетел в Голландию, а я дёргаюсь, сижу, смотрю новости, и на первый матч прибегут все соседи – будут вопить, махать руками, болеть вместе – а как же иначе? Все его знают, правда, видят всё реже – вот она, цена популярности! Каждый его матч – для нас событие. Его удача – наша удача. Го-о-о-ол! Кажется, стены вокруг сотрясаются! Не идёт игра – драма для всех. Я же знаю этот его взгляд – конечно, расстроился, но ни за что этого не покажет…. Мы все как один переживаем за него. И жутко рады, что он наконец-то попал на чемпионат. Он всё сделал сам…. Будет время, обязательно позвонит, расскажет.
    Что там? Оранжевое море. Всё вокруг оранжевое. Голландцы в национальный цвет всё раскрасили. Даже в глазах рябит – но им самим наверняка приятно…. Только, прошу тебя, не нарывайся на этих английских сумасшедших! Что? А, вас охраняют…. На автобусе возят командном, конечно…. И всё-таки, Гаита, побереги себя!
    Да, мама. Да, мама. Да, мама….
    Послушный сын, хороший мальчик – ага, это он умеет. Всегда занят, занят…. Где это видано – с девушками знакомится только на презентациях и рекламных акциях. А что там за девушки – одни модели. Гаита им по плечо. Да дело даже и не в этом – ну, встретились раз-другой и разбежались: у неё работа, у него работа…. Он же ни о чём другом думать не может, игра для него – самое главное, а остальное – так, развлечение, ерунда…. Она пальцем у виска покрутит и уйдёт. А у него с утра тренировка, и так без конца…. Ну, хоть бы сделал с этим что-нибудь! Хотя это как посмотреть: если будет что серьёзное – сразу и время найдётся, и вообще….
    Не спеши, не спеши, мама…. А маме всегда хочется, чтобы было поскорее.

    Учи, Юлька, науку логику, она тебе нужна….
    «Все цафники курпаются, все гопники суть цафники, следовательно, железно, что все гопники курпаются…» Учись, Юлька, полузащитник ты хренов, забудь про всё, забудь…. Что? Да то, что твой Родион женился. Да он, собственно, никогда и не был твоим, правда же? Ну, посмотри ты правде в глаза, наконец!
    Тебе обидно? Понимаю, но почему тебе обидно? Ведь, если честно, он даже не делал попыток ухаживать за тобой. «Наши гаечные ключи – лучшие гаечные ключи в мире…» Понятное дело. Даже ни разу не предложил тебя проводить, когда ты приезжала к Марине. Только сигареты стрелял, свой любимый крепкий «Парламент». Ведь между вами и намёка не было на какие-то отношения, так почему же тебе так больно, словно он тебя бросил? Он водился с кем угодно, только не с тобой – только так, поговорить. Конечно, ему нравились другие, поразвязнее, которые сами всё сделают…. И вот теперь он привёл домой одну из этих девиц и живёт с ней… как это? Гражданским браком. Они оба так достали Марину, что та сама из дома свалила. Почему же всё это так тебя волнует – он ведь никогда не был твоим. Возможно, ты просто не в его вкусе – почему бы и нет? Тут ты была всегда малость старомодна, правда, Юлия? И ещё неизвестно, упустила ли ты и своё ли счастье. Если уж он позволил ей поселиться у него, то это действительно серьёзный шаг…. Но тебе-то какое до этого дело? Ты же сама говорила, что тебе до женатых – никакого…. Вот и успокойся, живи как раньше. Изучай свой испанский, живи надеждами….
    Если ты не хочешь прождать неизвестно чего всю жизнь и в итоге ничего не дождаться, то надо что-то делать…. Взять самой то, что тебе действительно нужно. Не стоит ждать, ни за что! Подождать только до конца чемпионата…. Пропустить такое зрелище она не сможет и не будет пропускать. Не будет она молиться на засушенный букет от Сабалы, который даже не знает, кто она такая, потому что ему всё равно. Просто он вежлив, и не более того. А она так и будет терять всё то, чего хотела, так, что ли? Нет, ни за что и никогда! Рискнуть только раз – пусть глупо, но почему нет? Всё в твоих руках, пока ты действительно хочешь что-то изменить. А ты этого хочешь? Да, хочу, только дождусь конца чемпионата, если он там будет, конечно…. Вот и долгожданный матч с норвежцами…. Пока есть время, пробежим глазами составы.
    Что-о-о-о-о-о? ЕГО ЗДЕСЬ НЕТ!!! Неужели не взяли на чемпионат? Странно, очень странно…. Только этого не хватало, особенно сейчас, когда ей так….
    Досмотрела до конца – может, на замену выпустят? Не выпустили. Они проиграли…. Да что же это такое? Кажется, это какая-то ошибка. Этого просто не может быть!..

    От налетевших журналистов Антонио Кампос нетерпеливо отмахивался, как от тучи назойливых мух, слетевшихся на варенье. Он-то был уверен, что его варенье (то есть команда) сварено по всем правилам исключительно по его собственному рецепту.
    - Вы один виноваты в том, что наша звёздная сборная проиграла первый же матч! Неужели это – повторение провала на чемпионате мира? Неужели звёздная испанская команда снова даже не выйдет из группы?
    - Неужели? Это только первый матч. Надо беречь силы, беречь ресурсы.
    - Беречь надо, но ведь это не ничья! Это поражение! Сеньор Кампос, вы проиграли, причём далеко не самой сильной сборной! О чём вы говорите? Вы ничего не показали, что вам беречь, какие силы, если мы не увидели ничего, кроме невыразительной игры. И мяч пропустили идиотский.
    - Тут я согласен. Вратаря заменю – это детская ошибка. Нет, молодого вратаря не поставлю – да, он выиграл Лигу, но может не справиться с волнением - слишком юн, а груз ответственности чрезвычайно велик. Дальше будет Рамирес играть – посмотрим, но я уверен, что он справится. Наше поражение – исключительно вина вратаря. Это только разведка, дальше покажем всё, на что способны.
    И тут к недовольному гулу журналистов добавилась торсида, которая набросилась на Кампоса, как стервятники на добычу. Выражения не выбирались – слишком велико было возмущение.
    - Это же второй состав! Что за легкомыслие? (пи-и-и)! Где Гонсалес – он же суперигрок, капитан сборной! Его берегут, или он что, тоже слишком молод? (Пи-и-и-и-и!) Где Гутьерес, в конце-то концов? Его даже не удосужились взять на чемпионат – чем он не угодил? И, наконец, где Сабала? Что это за команда такая, в которой ведущих игроков держат для решающего рывка, до которого можно и не дотянуть? (Пи-и-и-и-и…)
    - За свои действия я отвечаю. Да, Гонсалеса я действительно хочу поберечь, и это моё право. У Гутьереса травма, не собираюсь рисковать его здоровьем, потому и не взял. Да мы и без него в состоянии сыграть хорошо. А Сабалу я и не планировал выпускать на эту игру. Там посмотрим – если впишется, выпущу. Он и так весь прошлый сезон работал, как сумасшедший.
    - И что, пусть теперь на банке, то есть скамейке запасных отдыхает? Так ведь его даже там не было! И потом – что, есть сомнения, что он не впишется?
    - Оставьте стратегию и тактику тренеру, то есть мне, потому что мне виднее. Я проделал колоссальную работу, так что вся эта критика в мой адрес несколько преждевременна. А если я выставлю сразу всех основных игроков, то, боюсь, мы сильно рискуем. И вообще, играли мы классно. Просто нам несколько не повезло.
    - Да что вы говорите?!!
    - У нас было больше моментов….
    - То есть менять что-то в составе вы не намерены?
    - Нет, я же сказал, что внесу незначительные коррективы.
    - А как насчёт взаимопонимания?..
    Ну, всё, хватит! Сказал же – команда может претендовать на многое…. Ну, если повезёт. И вообще, лучше меня не злить, иначе… иначе….
    Он любил поговорить, и был категоричен, потому что искренне считал, что прав. Всегда. Он вообще был прост в общении, и если его очень доставали, он хамил.
    - А возьмите, к примеру, арбитра, что судил тот матч – это же дилетант! Где вы видели в Египте хороший футбол?
    Оказалось, что у Сабалы столько болельщиков… особенно болельщиц – и не сосчитаешь! Откуда они только взялись – непонятно. И все они дружно возмущались из-за проделок Кампоса. И слали Сабале тысячу приветов и поцелуев. С жарким привкусом испанского солнышка. Он стал настоящей звездой – и это было только началом…. Правда, он ещё толком не успел это почувствовать. Да и по-голландски он читать не умел – тем более, что писали там, в основном, про своих и про фаворитов. «Свои» стартовали со скандалом, фавориты побеждали – пока, итальянцы – тихо и со скрипом. Испанские журналисты возмущались игрой своей команды, но тем, кто был в её составе, читать было некогда.
    - Да все оставшиеся матчи мы выиграем! Однозначно («Двузначно? Трехзначно?»)! - Кампоса понесло….
    Фиг бы Сабала вышел в следующем матче в основном составе, не получи старик Фернандес травму.

    Конечно, если честно, закрутился, завертелся – чемпионат Испании, кубок Испании, Евро…. Но это работа. Я привык, никаких проблем. Но чтобы всегда выручать – это вряд ли. Никто меня в этой роли и не видит. Гонсалеса держат за спасителя. Не меня, нет, конечно.
    Тебя не выпустили. Что ты чувствовал?
    Что чувствовал? Трудно выразить. С трибуны смотрел матч.
    Разве? Тебя не выловила ни одна камера.
    Я же говорю, я не светился, вот и не выловили.
    Конечно, финт Кампоса с новым составом много кого удивил, но ко мне это не имело никакого отношения. Меня мало кто знал, разве что после Лиги…. Нет, были, конечно, свои местные болельщики – они и возмущались.
    Но вы ведь проиграли!
    Я – не проигрывал! И знаю, что попытался бы всё кардинально изменить. Изменил – в следующих матчах…. Да, я уверен, что сделал бы минимум ничью, если вышел, но в заявке на игру меня не было – можно было беситься, сколько угодно. Да, я бесился, ещё как! Всё прошло, когда я узнал, что буду в следующем матче в основе.
    Остыл?
    Да ну, что ты! Для меня остыть – значит, начисто потерять форму. Так казалось только внешне – я просто сосредоточился…. Собрался. Был уверен, что сделаю всё, что смогу. И я это доказал! Разве нет? Ну, скажи? Если честно? Я рад, что показал всё, на что способен – это моя работа. Просто счастлив. Ведь когда я был на поле, команда не проигрывала – я чувствовал мяч, всё шло, как надо! Восторг! Значит, всё не зря, понимаешь? Не зря….
    То есть ты доволен?
    Не то слово! Это был мой чемпионат!

    Ну, что, глянем на статистику? Одиннадцать матчей за сборную, голов – один, в отборочных – пять. У Гонсалеса – в три раза больше. Ну, ничего, бывает и хуже – у Мигеля Анхеля, его коллеги из «Кастальи», по нулям. Вот так-то.
    А что там в прессе? Да пожалуйста: «Гаита Сабала. В нынешнем сезоне зарекомендовал себя как настоящий лидер «Кастальи» - клуба, неожиданно для всех блеснувшего в Лиге Чемпионов. Сабала стал одним из главных открытий европейского сезона. Для Кампоса было бы непростительным не использовать потрясающую форму, в которой тот находится, и не возложить на него обязанности плеймейкера». Неплохо для начала карьеры в сборной. При Кампосе они за восемь матчей забили сорок два гола! Остаётся сделать приписку – для вас, любители статистики!
    Если честно, это один большой интернат. Забудь о доме, о семье, о чём-то, что ещё может быть. Работа, работа и ещё раз работа – тренировки то есть. Упал, отжался…. Все в равном положении. У всех всё одинаковое. Форма, громадные неподъёмные сумки с фирменной эмблемой, парадные костюмы для рекламных акций и презентаций – все на один манер, чтобы никто не выделялся. Ну, и что, что не всем к лицу? Мышиного цвета. Для контраста, наверное – все ведь смуглые, жгучие брюнеты…. А вот тут уж, Гаита, не получится затеряться на общем фоне – ты не смуглый, и, увы, никак не брюнет. Светлое пятно. Солнечный зайчик.
    Но в идеале-то никто не должен выделяться. Все во всём одинаковом, все во всём одинаковы, кроме…. Машину можно будет купить на свой вкус – вон, у Родригеса какая, изумрудно-зелёная, компактная, чтобы в пробках не застревать. Держу пари, если таковые и случаются, у него не хватает терпения ждать, и он чешет прямо по газонам на своей зелёной. Даже представляю себе при этом его лицо…. Это нетрудно, имей ты хоть каплю воображения.
    Короче, играем в сироток приютских, но с крупными гонорарами. Тем более, раз такое дело, с семьёй на десять месяцев в году можно распрощаться. А что – сами всё знали, знали, на что шли. А потом начинаются вопли:
    - Как же так, ведь праздники, а у нас сборы…. Тренировки…. Упал-отжался…. А нас дома ждут.
    - Две недели было? Всё, хватит. Если не нравится, надо было выбирать другую специальность. А раз выбрал – всё, изволь подчиняться распорядку…. Нет, я, конечно, понимаю, ребята, но что ж поделать…. Такой календарь. Вон, в Англии даже Рождество толком отпраздновать не дали – аж три матча в праздничную неделю…. Вам ещё повезло, что не такой жёсткий график.
    Ага, нам же ещё и повезло!
    Родригеса опять в Италию сватают – на этот раз «Интеру». Всё уже было решено, но в самый последний момент он почему-то отказался.

    - А он точно не женат?
    - Посмотри на его руки, когда будет играть – есть кольцо или нет.
    - Нет, он его не носит.
    - А им полагается носить – за границей все женатые (по крайней мере, удачно) носят обручальные кольца.
    - Ага – у Дэвида аж на всю фалангу!
    - Вот именно.
    - А если он кольца не носит?
    - Значит, не женат.
    - Точно?
    Та-ак…. Опять сначала. Одно и то же. Ну, сколько же можно слушать всё это?
    В «КВНе» обожают над футболистами издеваться. Над нашими, правда. Типа – сидит команда, приходит корреспондент интервью брать. Все молчат, а потом один принимается проникновенно рассказывать про свой мениск. Дослушав до конца душещипательную историю, корреспондент интересуется:
    - Ну, а о себе что-нибудь можете рассказать? Чем живёте, чем увлекаетесь?
    Все снова мычат и молчат. Тот, что говорил, робко спрашивает:
    - А я вам про свой мениск рассказывал?
    Вот то-то и оно…. А вообще, у нас много интересного в России – вот, снова советский гимн в полночь стали передавать. И с утра, в шесть – потом спросонья начинаешь судорожно соображать, который нынче год, и где, вообще, находишься.
    Впрочем, не буду. Это грустно. А впереди полно интересного.

                  «… Я мог бы стать другой, быть тёмною водой
                          Вечно молодым, вечно пьяным…»
    Юлька обожала эту песню и ненавидела модный фильм «Брат-2», потому она его никогда и не видела. Ей и первого вполне хватило.
    Родион и его супруга преспокойно живут вместе в той самой квартире, в его квартире с видом на море, которым вы оба так восхищались совсем недавно. Она кормит кота творогом с изюмом. Кот не ест. У них всё серьёзно. Раз уж он её привёл сюда жить, то, надо полагать, это надолго. Марина переехала, ей тоже хорошо. Всем хорошо, только вот…. Смотри лучше футбол, Юлька, ведь Евро – это лучше, чем твоя депрессия – авось твой Сабала забьёт шикарный гол….
    «Моя певица умирает назавтра, ей бы понюхать последних секунд…» Посмотри, Юлька, на его бешеные глаза…. Сколько чувства!
    Меня зовут Юлия, Юлия! – и сквозь слёзы, которые даже не пролились – она уже давно разучилась….
    Посмотри же – ну, вот он, весь, в этих глазах…. Он живёт игрой, но с чувством делает всё. И он не покажет никому, что на самом деле он такой же, как и его взгляд – порывистый, страстный. Это не то, что его спокойное сдержанное выражение лица…. А ты смотрела на Родиона и что видела – ну, смазливый, ну, блондин, сперва скромный, потом суперциничный…. В прозрачных глазах не было чувства, бешенства – так, безразличие, самодовольство, скука. Холод. Она уверена, что и свою жену он не любит, потому что любовь и Родион – вещи совершенно несовместимые. Ему просто так удобно, приятно, но не более того. Родиона трудно завести так, чтобы его взгляд стал таким, как у Сабалы – тот всегда на взводе, но с таким спокойным лицом…. «Моя певица умирает назавтра, но её не вернуть…» Ну, есть разница, или нет? И не думай, что ты смогла бы его растормошить – это невозможно. Он такой холодный, как кран водопроводный.
    Смотри, Марина не побоялась – она собрала чемодан и ушла из дома. Почему бы и тебе…. Что? Не хватает решительности? Тогда о чём разговор – гейм оувер, юр лузер. Или попробуй – у тебя есть шанс. Огонь, возникший в тебе после того, как ты увидела огонь в его глазах – этого разве недостаточно? Да, авантюра, но зато какая! А потом что, всю жизнь жалеть об упущенных возможностях? Тебе пойдёт танцевать хабанеру с цветком в волосах…. Что, ты подумаешь об этом потом? Послушай, в твоём возрасте пора бы уже стать практичнее.
    Весь матч Испании с Югославией она смотрела под собственные выкрики: «А в это время… американцы… своими точечными ударами пытались попасть в Милошевича…» Это ведь он первый мяч забил? А она загадала – выиграют, тогда рискну. Но осталось две минуты, а они проигрывали…. Зато на пятой добавленной минуте она заорала и запрыгала так, что разбудила весь дом. Просто невероятно!!! Они сделали это!!! Когда уже никто не верил в то, что испанцам удастся спасти этот матч….

    Да, Кампос удовлетворил все требования общественности, но….
    Я же говорил, мне виднее, что делать, и нечего было на меня давить!
    Да вы же с трудом спаслись от поражения! Вам что, опять не повезло?
    Почему же? Я угадал с заменой.
    О, да – это же Гомес, как бог из машины, в своих оранжевых бутсах!.. С подачи Сабалы, кстати. Трудно поверить, что вы не хотели в прошлой игре ставить его в основу – он отлично вписался, словно всю жизнь играл за сборную…. То тут, то там – шикарная форма! Он из кадра не выходил! Камера только и делала, что следила за его вылазками – он был неудержим! А тот удар в штангу – чуть ворота не опрокинул!.. И всё-таки это ничья, а от вас ждали победы…. Гонсалес потерялся. Слаженности никакой…. И ведь не с самой сильной командой играли – со словенцами. Для команды звёзд это слабовато. Где же обещанный прогресс?
    А разве нет? Конечно, одно очко – это не предел мечтаний, но это ещё и не конец. Мы и не собирались со слабыми командами играть в полную силу.
    Но, надо полагать, и проигрывать тоже вы не собирались, да? А югославы – сильная команда; помните ту феерию с теми же словенцами – они же были в меньшинстве, а сколько голов наколотили!
    Думаю, к матчу с Югославией мы подойдём ответственно и выиграем, конечно.
    Ой ли?
    В матче со Словенией Гаита резвился, как мог – полностью владел ситуацией. Его постоянно роняли – он тут же поднимался. Зато потом ноги… ну, в общем, неважно. Главное, что игра пошла для него красиво. На своём фланге он постоянно сталкивался со словенским нападающим, настырным Зуковичем – сплошные единоборства. Этот тип проявил себя так здорово, что Родригес моментально положил на него глаз. Продав отличных нападающих, Лопеса и Рамоса, он искал им замену методично и целенаправленно. И нашёл.
    И тогда, на Евро, сражаясь с Зуковичем на своём правом фланге, Гаита и подумать не мог, что это – его будущий товарищ по команде. Вот так….
    Да, в качестве сборной мы звёзд с неба не хватаем, но на клубном уровне мы – супер!
    Поменяли составы…. «А вы, друзья, как не садитесь…»
    А дальше…. Дальше началась какая-то фантасмагория!

    Пошляться бы по городу, да некогда – то там, то здесь…. Отдых – тренажёры, массажист, врач. Не расслабляться. Расслабишься – значит, всё было зря. А ведь не зря! Надо выигрывать, только выигрывать. Для него настрой всегда один. Команда немного новая – ясное дело, легче было сделать что-то самому, чем выверять передачи, легче выполнять стандарты…. Но он быстро освоился.
    Да, ударить самому просто. В штангу – так вот сильно напугать. Но вывести форварда на ворота лёгким движением ноги, закрыв защитника – ещё проще. Вот так!
    А уж Гомес-то как шикарно играет! Замотает оборону так, что тем остаётся только головой крутить – зигзаги удачи, блин. Отводит защитника на себя, и – рраз! – подача. Налетай, добивай – всё.
    Чего не хватает для полного счастья? Ведь учти, ещё один матч – и вы отправитесь домой, так и не выйдя из группы. Оно вам надо? Нужна только победа. Нелегко, правда? Сначала создаём трудности, а потом – их преодолеваем? Или тренеру надо спасибо сказать? Так ведь мы ж буквально вчера с финала Лиги…. Ну, хоть чуточку согласованности….
    Помнишь, ты, ещё не будучи игроком сборной, был убеждён – ты бы сыграл…. Ты бы им всем показал…. Так что тебе мешает – покажи! Ну!
    Хм…. Легко сказать. Это оказалось не так-то просто. Собраться. Забыть о прошлых неудачах. Но ведь в первом матче ты не играл…. Так покажи, что тебя выпустили не зря!
    Опять сам себя накручиваешь?
    Да, я всегда был слегка самокритичен.
    Слегка???
    Ну, вот, опять побриться забыл. Или у тебя примета такая?
    Но того, что случилось в этом матче, никто предвидеть не мог.

    А, знаешь, я, пожалуй, расскажу тебе о романтике моей работы…. То есть, прости, пожалуйста, искусства. Ты ведь так выражаешься? Да легко.
    Нелегка судьба атакующего полузащитника – ему достаётся не меньше, чем нападающему – и от хавбеков, и от защитников. Вся эта тесная стыковая борьба – ну, вот представь, ты падаешь, потому что поскользнулась, и больно ушибаешь ногу.
    Уф…. Лучше не надо.
    Такая резкая боль, нога наливается свинцом, а надо ничем не показать, что тебе больно. Потому что на весь мир транслируют, потому, что мужчина, как-никак, характер должен быть. Ничем не показать! И ведь это на поле – сплошь и рядом, так весь матч проходит – это тебе не на льду…. Ладно, в нос, в глаз – случайно, а по ногам – это серьёзно. Ходить трудно, не то, что бегать….
    Но ты же сразу поднимаешься, словно ни в чём не бывало….
    Вот именно, что словно. А если из одного стыка вышел живым, то из другого… а потом из третьего…. А потом ещё пробивать стандарт или пенальти…. Ну, как после этого пробить «хладнокровно», как там выражаются эти умники? А ещё какую дыхалку надо иметь, чтобы гоняться туда-сюда, из защиты в нападение и обратно….
    И ты умудряешься сохранять непринуждённый и спокойный вид?
    Я же говорю, это безумно романтично – слава, по телевизору показывают на весь мир, девушки на улицах набрасываются, если убежать вовремя не успел…. А там никакого отдыха – через неделю, а то и меньше, следующая игра, времени на восстановление нет. А надолго выбыть из строя – непозволительная роскошь. Где гарантия, что после долгого перерыва ты не утратишь ту классную форму, в которой пребывал до этого? А может, команда нашла достойную замену? Ну, смотри – чемпионат, кубок, и, если повезёт, Лига. Плюс сборная – опять-таки, если повезёт. Тройная нагрузка. Для нас это – второй год в Лиге, но я к концу года, честно скажу, начал выдыхаться.
    А массажисты, психоаналитики?
    По штату положено. Полно. Но нагрузка-то…. Крема, тренажёры, тренировки, пробежки…. Ррромантика!..
    Да, Гаита, ты – настоящий герой!
    Да, я настоящий. Но герой ли? А как мне это удаётся? Легко – стисну зубы и встаю. Ругательства всегда вовремя вырезают, поэтому весьма эстетично выглядит. Нормальный мужской характер, не более того. Если этого нет, то там просто нечего делать. Вот и всё, собственно.
    Отлично, спасибо. И она закрыла блокнот. Мгновенно потеряв интерес и к Сабале, и ко всей этой футбольной теме, она подумала о следующем репортаже.
    Лучше бы уж Лопеса послали – он обаятельный….
    Сабала думал о своих рекламных обязательствах. И о бальзаме Биттнера для нервов мамы.
    Ах ты, про личную жизнь не спросила – какой же репортаж без изюминки…. Все ведь с жёнами, с детьми – когда успевают…. Хотя что спрашивать – и так всё ясно. Человек занятой, усталый, семья, как у всех…. Скучища.

    Две минуты, минута до конца, и всё – Испания гоу хоум…. Сколько-сколько добавили? Пять минут? Да что это изменит?.. Они проигрывают. Ещё один мяч – и можно будет уцепиться, но как? Почти невозможно.
    Кампос орёт как сумасшедший, бегает взад-вперёд по кромке поля, аж красный весь, руками машет…. Да что ты машешь, всё бесполезно – парни только что были на подъёме – югослава одного удалили, красная карточка мелькнула, как красные щёки Кампоса…. Но все знают, что красная карточка – как красная тряпка для отчаянного броска югославского быка – ни один матч в меньшинстве не проигран. Испанцы играли лучше, но к последним минутам сдали, отчаялись… но ещё играли, а не доигрывали. Ну, пять, пять минут добавили! Давай, Гомес, свежий же – сместись туда, ближе, а ты – сюда – держи оборону, тебе говорят, Мичел! Если все пойдут вперёд, будет вообще позорный проигрыш…. Ну, всё, всё, давай, смотри, вон открытый фланг – ну, вперёд, ну….
    Сеньор Кампос, мы всё понимаем, но, будьте любезны, покиньте пределы поля….
    Да я!.. Да мы….
    Пожалуйста, сеньор Кампос, не то придётся вас вообще проводить….
    Хорошо-о-о…. Понял…. Да куда ж ты опять…. А-а-а! Класс! Сделали! Пенальти! Ну, уцепиться! Забивать, забивать, только забивать! Это шанс! Или всё, или ничего…. Ну! Всё в ваших руках! Спасайте матч, чёрт вас дери!
    Эй, водичкой полейте, кто-нибудь, Кампоса….
    Кто бьёт пенальти? Сабала, кто же ещё. Без разговоров. Ну, переломить игру! Зажигай!
    Без раздумий, бить после свистка. Примчался со своего фланга, взмыленный, задыхается, устал…. Но отдышаться не дадут. Это Гомеса настырного сбили в штрафной…. Как увидел жест судьи, рванул бить, ни сообразить, ни разогнаться…. Бац! Точно.
    Даже обрадоваться не успел. Не вытащил из сетки мяч и не бросился с ним опрометью к центру поля, как это обычно делают пока проигрывающие. Просто не успел сообразить. И то было хорошей приметой. Две минуты, и появился шанс…. Призрачный, но с помощью Сабалы поймали кураж.
    Совсем другое настроение, но особо разбежаться уже не удастся – цейтнот. Но повезло – время и тут работает на нас. Угловой – ну, давай, Сабала, раз дело у тебя пошло – почему бы не рискнуть? Что мы теряем? Все столпились у ворот, но Перес…. Да! Да! Перес был первым у мяча!!!
    Аааааа! Свист, гам, гвалт, шум! Фантастика! Так просто не бывает! Югославы озадачены, ошарашены и убиты. Пять минут назад они выигрывали, и вот теперь…. Что тут началось!
    Кампос заорал во всю пасть, затряс кулаками, вся команда тренеров повскакала со своих мест и рванула на поле. Все свалились в одну кучу, тискали, обнимали друг друга, словно свихнувшись от внезапного счастья…. Никто не верил в это, никто! Не зря ты, Сабала, не вытащил мяч из сетки!
    Эйфория! Восторг! Ликуй, Испания! Всю страну поднял на уши этот матч!
    Переса чуть не удушили его же собственной шейной золотой цепочкой. Сабала выбрался из этой кучи весь помятый, удивлённый, то есть совершенно ошалевший и растерянный – ёлы-палы, что ж мы сделали-то?.. Невероятно. Вот это матч!
    Юлька орала, визжала, прыгала и стучала ногами, едва увидела мяч в сетке ворот югославов…. Такого бурного проявления эмоций она сама от себя не ожидала…. Они выиграли, выиграли!!! Да!!! И соседи тоже не ожидали посреди ночи. Невероятно! Так же просто не бывает!!!
    Кампос бегал по полю, как резвый мальчишка, наплевав на свои габариты – с солидностью показной он давно уже простился. Имидж – ничто, а победа, особенно такая – это всё…. Бросался на всех, кого смог выловить. Ошалевшие испанцы впали в счастливое оцепенение, а этот….
    На этом, уважаемые телезрители, мы заканчиваем репортаж….
    Особенно убила эта развязка норвежцев и словенцев на другом стадионе. Те впали уже в другое, трагическое оцепенение. Короче, равнодушным не остался никто.
    Наутро счастливым всхлипом разразились журналисты. Выплеснули про испанцев всё, что знали, и чего не знали. Гаиту на радостях омолодили аж на пять лет.
    - Нравится мне этот полузащитник, Сабала. Подумайте, ему всего двадцать один, а играет так, словно он уже давно в сборной….
    Ему уже двадцать шесть, а за сборную он всего лишь год играет, а то и меньше…. «Это вы, ребята, со зла…», - подумала Юлька. Хотя нет, она была слишком возбуждена и обрадована, чтобы думать о чём-то ещё.

    Все показатели в норме, все здоровы, настроены по-боевому. Я командой доволен. Вот теперь мы покажем…. Ну, и что, что французы – чемпионы мира? Это случайность. Вот мы проверим их на прочность….
    А что, это же команда одного игрока!
    Да, Зинедин самый быстрый, конечно, по стандартам спец – мы его удержим, и всё – делов-то….
    Тьерри Ламар был другого мнения. Он считал, что Кампос – просто бахвал. Покуражится, да перестанет – еле из группы вышли, а теперь они, видите ли, сильнее всех…. Да сколько угодно.
    Тьерри Ламар казался мягким, обаятельным, мужчиной с шармом, да ещё и в самом расцвете сил. Только с жёсткими красивыми глазами. На матчах своей сборной он никогда на свою лавку не садился – так рядом и стоял. И сейчас он особого волнения не выказывал – он был абсолютно уверен в себе и не реагировал на выкрики и наскоки того Кампоса, которого сотворили газетчики.
    Но с другой-то стороны, испанцы поймали кураж…. Правда, повезло один раз – в другой уже вряд ли. Команда без вывертов, открытая. Справимся.
    Хотя есть троица, которую надо опасаться – Вальдес, Гонсалес, Сабала. Это серьёзно. И мы будем их держать. Это основная задача – а так будем играть, как играли. Всё предельно просто – мои парни многоопытные, ничего объяснять им особо не надо. Чемпионы – они и есть чемпионы. Этим всё сказано. А я всегда в ответе за то, что говорю. Здесь мы без вопросов вышли из группы – только победы. Это ли не доказательство? Что? Группа попалась лёгкая? Я бы не сказал. Конечно, в нашу шкуру не влезть….
    Мы готовы. Главное – не рассыпаться. Я уверен – мы сильнее. Без всяких сомнений.
    Нет, Тьерри Ламара никогда не заносило. Он всегда подбирал слова крайне тщательно, не то, что эти горячие южане….

    Журналисты уже ждали у автобуса, у входа в раздевалку. Автобус ярко раскрашен, коридор тёмно-серый, тусклый. Ну, ребята, ну, чего вы тут не видели, ну….
    В сине-красных спортивных костюмах, с огромными сумками на плече…. Первым в коридор входит Сабала-светлячок. Он кажется спокойным. Лёгкое движение руки – приветственный жест, полуулыбка, лёгкое движение губ – приветствие, и идём дальше. Бесстрастность и полное спокойствие. Так, ну, остальное не так интересно, и камера переключается на французов.
    Стадион шумит – ух, ты…. «Марсельезу» орут во всю глотку, положив руки на плечи друг другу. О, как! Грянули….
    Испанцы в одну линию, спокойные, один Рамирес сдрейфил. В линию-то в линию, но камера привычно уже скользит вниз, ловя Сабалу. А, ладно – ничем не покажу, как бесит, какие высоченные кругом…. Мы – вообще команда не для баскетбола. Победим или нет – даже не буду об этом думать!
    Перед игрой на поле вся троица – гроза Ламара – была высвечена крупным планом. Полное спокойствие. А говорили – темперамент, темперамент…. Шустрого Гомеса, конечно, со счетов сбросили… то есть вообще не учли, а напрасно. Этот закрутит кого угодно.
    Опа! Вот уже Мичел поднимается с газона, беспомощный и возмущённый – как же так, ударили, уронили…. А ведь больно – вон, за сердце держится. Никого не трогал – за что, а?..
    Чёрт, да, оборона-то у них железная – ну, нигде не пробиться. Сабала гонялся впустую по флангу и обратно, и, в основном, без мяча. Потерялся. Попробовал пройти к воротам – никак. Притормозили. Возмутился, вернулся обратно.
    Так, а если накинуть на Гонсалеса – ну, давай, ну, я же тащил мяч из обороны к воротам, хорошо вышел, открылся, на, держи – мимо! Спасибо, Гаита, классно, но я не смог воспользоваться….
    Понятно – через этот, через мой фланг – дохлый номер. Значит, атаковать через Гомеса другим флангом – ему накидывать надо, кажется, так…. Ага, верно – снова замелькал в кадре, сместившись в центр.
    Увлеклись. Пропустили, нарушили. Стенка. Самым крайним. Выше всех прыгнет. Но пробили точно. Рамирес не успел. Гол.
    Ничего – мы всегда успешно отыгрываемся в важных матчах. Почему бы и в этот раз не рискнуть? Тут уж два пути – или дальше, или домой. Раз нащупали слабину на левом фланге – через него и пойдём. Раз уж идёт игра у Гомеса, пусть зажигает…. Ну! Зажёг. Уронили. Пенальти. Кто? Сабала подходит.
    Конечно, Сабала – без раздумий, свисток сразу же, никаких пауз, не успел отдышаться, задыхается…. Показал в одну сторону, остановился на мгновение, и легко и точно – в другую. Обманул вратаря. И сил хватило лишь на то, чтобы победно руку вскинуть, устало – мне дали шанс, и я не мог не забить….
    Захлебнулись испанские комментаторы – Гаита Сабала! На все лады! Герой…. А герой этот уже весь взмокший от беготни, без мяча и от бесплодных попыток пробить оборону…. И вот – хоть чем-то помог, хоть как-то спас. Мощно.
    Ну, надо же, только оживились, набрали темп – и перерыв. Напрасно. Но ведь устали…. Кампос голос сорвал – в раздевалке пил воду и огрызался. Молодцы, а! Вместо того, чтобы бить в ворота, дали французу по носу – тот так весь матч и пробегал с тампонами в носу…. Вот бы забивали лучше так метко, мои маленькие любители спорта!
    Отвянь, Кампос, ещё не вечер…. Я занят. Заморозкой своих ног. Ну, любят меня ронять, а я не всегда успеваю перепрыгивать через подставленные ноши. На всё меня уже не хватает. Что-о-о? Только попробуйте! Пока я играю, я отвечаю за то, что делаю, и за то, что делаем мы все.
    По привычке чувствует ответственность, да…. И всё же сделаю всё, что смогу.
    Да, напрасно всё…. Отчаялся. На фиг всё. Им забили, и он был бессилен. Он же не защитник, не обязан…. И всё равно, как обычно, ругал себя. Или отыграться любой ценой, или… или…. Сойду с ума.
    Тут он взбесился. Его сбили, и он в ответ тоже заехал по ногам. Запрещённым подкатом. А, всё равно уже – гори всё синим пламенем! Потенциальная карточка. Красная. Чего он ждёт от лысого арбитра Пьерлуиджи? Тот известен своей выразительной мимикой и экстравагантностью. Сабала ничего не ждёт. Да. Злой, взбесившийся, он покорно показывает спину подбежавшему Пьерлуиджи – да на, смотри, я знаю, что ты сделаешь, мой номер – шестнадцать, на, записывай! И тут случилось непредвиденное – арбитр его пожалел…. Не заметил. Зато заметил Кампос.
    Так, замена. Кого меняют? Сабалу. Не понял? Что это было? Зачем менять самого активного игрока на поле?
    Как это «зачем»? От греха подальше. Вы же не знаете, что в таком состоянии Сабала опасен…. А я знаю. И очень хорошо.
    Он сам был удивлён…. Кого? Меня? Глаза-пуговки. Глаза удивляются. Глаза недоумевают. Лицо непроницаемо. Ушёл в какой-то прострации с поля. Странно…. Надел свою сине-красную простенькую курточку – форма едина для всех – попал в объятья второго тренера, отправился на скамеечку…. Всё просто. Но он сделал не всё. Он ещё мог бы побороться. Мог бы….
    Утомлённый, он сразу простил. Самому себе, и тому чернокожему французу, что забил им решающий гол, и слегка растерявшемуся Рамиресу, и даже Гонсалесу, который не реализовал тот злополучный пенальти…. Да, это был реальный шанс отыграться, но Сабалу, штатного пенальтиста, заменили. А уметь бить кто ещё умеет? Правильно, капитан, то есть Гонсалес. Всего один удар, и ход игры мог переломиться. Гонсалес пробил над перекладиной, мяч полетел на трибуну. Неожиданно. У юноши сдали нервы. После матча он утирал слёзы майкой. Все его утешали – и свои, и соперники.
    Франция в финале. Испанцы едут домой.
    Ламар доволен – при нём сборная стала ещё и европейскими чемпионами. Шикарно.
    Кампос не признал, что по ошибке заменил Сабалу, ведь тот тоже мог промазать…. И всё же, раз он не играл, он не побеждён.

    - Чёрт, надоели эти комментаторы! Ну, почему они его всё время хвалят?
    - Тебя это бесит?
    - Да! Да!
    - Но что именно?
    - Они делают ему рекламу. Так на него больше народа будет обращать внимание…. Ну, любить.
    - И что, это плохо разве? Ты хочешь, чтобы он был бедным, никому не известным игроком, и вдобавок одиноким?
    - Ха! Он, полагаю, совсем не беден и далеко не лишён известности.
    - И, конечно, совершенно не одинок – ведь это правда, Юлька, признайся, положа руку на сердце….
    - Нааармально! – к концу фразы глазам удалось высохнуть. – Конечно же, не одинок.
    - Знаешь, конкуренция – это отличный повод для совершенствования…. Кстати, одна моя подруга исчезла на месяц, а потом всплыла – оказалось, она свалила на месяц в Испанию, работать, никому ничего не сказала. Заработала там кучу денег – она барменом была. Раньше знала только английский, а там за месяц и испанский выучила, ночами сидела. Вот, бери пример….
    А она и берёт – она сидит на чемоданах. Она уезжает. На месяц. Зачем? Зря ты надеешься, что он одинок – вовсе нет. Конечно, нет.

    О, да, безусловно, одиноким он не был. На него внезапно свалилось то, что называют популярностью со всеми вытекающими отсюда последствиями. К чему он готовился, но всё же не был готов.
    Известность. Куча поклонниц – в основном, конечно, испанских. Вау! Вау! Вау!
    А время? Ну, что время – на это хватает. Кое-как выкраиваем.
    А с утра? Ну, у кого что – у кого Кама прямо с утра, а у него, как обычно, пробежка. Если он дома, конечно, а не в иностранной гостинице. Ясное дело, мало кто выдержит, а ему-то что? У него режим, остальное – уже не его, а их проблемы.
    Вообще, с моделями проще – у них ведь тоже режим. Тоже будильники с собой возят. Съёмки с утра, показы – тоже замученные жизнью, лимит. Спозаранку дефиле – репетиции, реклама, ввечеру – банкеты, нужные люди, ночью – танцы…. Ну, никакой личной жизни. Всё наскоро, наспех. А наутро ему, скажем, в Сарагосу, в Барселону или в Малагу, а ей – в Париж, в Нью-Йорк или там в Стамбул. Там у неё – новый роман, у него – передышки между матчами. Не так много, но для поддержания жизненного тонуса. Кто выбирает – конечно, он. Когда выбирают его, тогда сложнее. Может и обломать. Нелегко растопить лёд в этих холодных серых глазах. И не факт, что это удаётся даже тем, кого он выбирает. Не факт….
    Так ведь все звёзды делают – машины там, девушки…. Изоляции нет, они ведь – команда, а не эстрадные звёзды. Быть избранной им крайне сложно – он недоверчив, ироничен, да и от скромности ему так и не удалось вылечиться. И получалось всё как-то мимолётно, проездом, транзитом, на пару дней…. Никого постоянного завести как-то не получалось, всё некогда. Говорят, чаще всего ими бывают подруги детства – да, но он же переехал…. Они предпочитают осёдлый образ жизни, как и многие женщины – как же иначе заниматься домом и детьми?
    Как тебя зовут? Гаита? А я Хуана. Очень приятно, Мария. Пообедаем вместе, Моника? Да, нравишься, Паула. Да, Клара, футболист. И у меня лимит, Анита, но сегодня вечером…. Доброе утро, Лусия – прости, убегаю.
    Для остальных – маска сдержанности. Холоден и неприступен. Конечно, есть ключи – красота, там определённый тип…. Но для остальных – закрыт. Смотреть можно, автограф взять – сколько угодно, но за рамки не выйду, не ждите. «Принцев мало, и на всех их не хватает…»
    Послезавтра игра, у неё съёмки. Через неделю – снова игра. Потом ещё…. Потом на базу, а тренировки – не хватит никакой энергии. Альдо уже в Италии играет – вот это новости. Приехал с Евро – а Альдо нет. Спасибо, Родригес! А меня ещё не продали? Нет? Ну, что ты! А ведь предлагали…. Работа-работа-работа…. Ты же капитан, пример должен подавать. Сколько угодно – в связях, порочащих его, замечен не был.
    Слушай, а правда, что перед матчем всем тренер запрещает… ну, ты понимаешь….
    Ха-ха!
    Ну, почему ты смеёшься – это же очень важно…. От этого зависит планирование сегодняшнего вечера….
    Да, что тут скажешь? Если он – звезда, то мир вряд ли увидит вторую такую же морально устойчивую знаменитость. Казалось, соблазнов для него вообще не существует.
    Хм, какое странное у тебя имя…. Редкое. А, ты из Басконии? Класс…. Нет, футбол я не смотрю, я вообще о тебе не знала до сегодняшнего дня. И ты тоже? Ха, вот смешно!
    Подумай, Юлия, ну, что тебе ловить в чужой стране? Он наверняка давно женат, папаша большого семейства. Никаких шансов…. Но ведь игра стоит свеч, а? Ведь стоит же?!!
    Как там? Его глаза, как два тумана – полуулыбка-полуплач? Отдам всё, что угодно, ради того, чтобы вернуть… чтобы понять, что ошиблась. А там можно и домой…. Даже если она едет за очередным разочарованием – пусть. Жизнь длинна и пуста, и если она хочет что-то изменить, надо делать это сейчас.

    Soy yo, Gaita! Трепещи, мир!
    Принимаю новую команду, уже будучи всемирно известным. Это сложно. Но концепция Родригеса мне ясна – он не раз об этом говорил. Следовательно, это особого труда не составит.
    А с этим парнем вы уже знакомы. Я прав? Конечно, на одном фланге на Евро. Смотри, видишь синяк – твоя работа. А сам – ты погляди, погляди…. Эх, славяне, тяжко мне с вами…. Очень приятно, Зукович. Я понял – теперь на тебя навешивать буду. А я…. Врубаюсь. Ты тут капитан. Здорово играешь…. Ну, ты тоже.
    Потянулись игроки в межсезонье в жаркие страны….
    На тренировке уже надоедают с автографами толпы юных поклонниц. С ума сойти…. Но он – парень что надо, понимающий – подпишет всем, кто просит. И при этом такой скромный….
    Налетела туча девчонок, все визжат, на Гаиту бросаются – ужас один. Тот спокоен, угодит всем, не спешит – может показаться, что он слегка удивлён такому проявлению внимания. Ещё бы – столько лет в тени, числясь подающим надежды….
    Гаита в простеньком вязаном джемпере под цвет глаз. Простужен – подхватил насморк, впрочем, хронический он, привык уже. Опять забыл побриться – а им нравится, и мне, в общем-то, тоже. В носу щиплет, а руки заняты. Чихает. А девчонки всё равно не пугаются.
    Знаешь, что я всегда хочу у них спросить?
    «А вы что, смотрите футбол?»
    Нет. Они смотрят на тебя. Так необычно – испанец, и вдруг блондин…. Подумаешь, хронический насморк…. Без пяти минут миллионер в вязаном джемпере под цвет глаз. Зато тепло.
    Ага, у нас, миллионеров, так принято – всей командой носить одинаковые дорогие костюмы, которые сидят, мягко говоря… ну, хорошо, не буду. Это о наболевшем – принесли тут недавно мерить…. Это что-то с чем-то!
    «Гаита Сабала пользуется бешеной популярностью на родине», - со знанием дела вещают журналисты. Это точно. Только надо добавить – как футболист. Ну, да, девушки с ума сходят, но ведь есть звёзды и помасштабнее, их много…. Откуда такой ажиотаж? Многие классно играют, и вдобавок красавцы. А он – рыжий деревенский паренёк, небритый, в вязаном свитере….
    Конечно, не стоит отказывать в автографе – сам мелкий был, на футбол бегал, знаю, какое это счастье…. Сам ведь болел – так проще понять.
    Амбициозен ли? Не то, чтобы…. Все спортсмены верят в свою победу и в то, что иначе быть не может – правильно, в противном случае к чему всё это затевать? Если сам в себя не веришь? Поэтому верят все и всегда – конечно, победим. Как же иначе?
    Но это чисто в спорте, а по жизни – как все. Старается держаться в тени и с трудом скрывает, что застенчив. Странно, да? Но на самом деле это довольно распространённое противоречие…. Извините. Сопливо и голос простужен – под дождичком тренировались. Ничего, есть другие смешные истории о том, как чернокожие бразильцы приехали играть на север. Так, ерунда….
    Нет, интервью я даю не слишком часто. Я понимаю, но о чём говорить? Я не занимаюсь разбором игр – на то есть тренерский штаб. А то, что делаю я сам на матче – это те единственно верные решения, которые я принимаю по ходу игры. Что толку возвращаться к этому потом? Футбол – игра сиюминутная. Сделал так – и сделал, а почему – ну, это всё, что угодно – чутьё, интуиция, мастерство…. Я в этом не спец. Тяжки очень все эти разборы…. Неспроста это.
    Смотрюсь хорошо в кадре? Ха, да, возможно. Это плюс.
    Остроумный? Да нет, я не особо разговорчив. То теоретики – им предоставим, а я-то практик. Игрок то есть. О настроениях команды поведать я всегда рад, мы ведь команда, а если бы я был один, мне не о чем было бы говорить. Я бы тогда и не играл.
    Рыжий, ростом невелик – вроде обычный парень, а в глаза как провалишься…. Прозрачные. Тонешь. Это что, обаяние или как назвать? Своеобразие? Ну, да, вроде того.
    Хм, обаяние…. Особенно когда выведусь и по ногам бью. Знаете, это больно. Злобно и от души. Что делать, это ж тоже игра….
    Автограф? Да пожалуйста.
    Спасибо. Всё, Гаита, лимит – надевай маечку, побежали!
    А, вот ещё, забыл – суть в том, что есть вещи, которые заводят. Тут есть ритм. Меня заводит игра, это же тоже ритм, это заводит, это му-зы-ка, музыка, музыка…. Это надо чувствовать, вот и всё. И просто живёшь там…. Пока это продолжается.

    Гляди-ка, гляди – Гаита Сабала сменил имидж! Ва-а-аще!
    А кто такой….
    Нет, лучше так: Сабала?.. А кто это?
    Да, он известен, но всё же не так, как иные эстрадные звёзды…. Кто надо, тот знает.
    Мушкетёрскую бородку отрастил. Стал темно-рыжий, то есть русый. А сверху макушка добела выгорела, вот и получилось мелирование. А накоротко подстричься нельзя, иначе уши будут торчать. Ну, как им это объяснить?..
    Конечно, приятно вернуться на родину знаменитым. Провести тренировки в новом составе. Послушать знакомое: «Хэй-хэй-хэй, арриба «Касталья»!»
    Брякнул Альдо из Италии. Нааармально!
    - Слыхал, старик, меня тут вошью прозвали…. Не поймать, видите ли.
    - Нравится?
    - Ничего. Звёзд с неба не хватаем, но не теряем надежд.
    - А как, итальянский уже выучил?
    - А то! А сам-то – чё, бритву потерял, что ли? Ах, это имидж….
    - Да ну, Альдо, какой имидж…. Не знаю такого слова. Надеюсь, в Лиге не встретимся….
    - Подожди, Гаита, ещё на «Золотом мяче» увидимся. Тебе уже прислали приглашение?
    - А, ну, порядок – значит, увидимся. Хорошо не на одном фланге….
    - Это точно, Гаита – никому не пожелаю против тебя играть.
    Это чёрный пиар журналистов – могу ради прикола процитировать: нате!
    «Гаита Сабала – это имя наводит ужас на его соперников и в то же время ласкает слух его многочисленных поклонниц, у которых он пользуется огромной популярностью…»
    Ах…. Опять промазал…. Такой расстроенный…. Глазищи круглые, как у Маринкиного кота, который поймал птичку, а она у него из-под носа улетела. А как же?.. Как же?..
    Отвлеклись, короче. Глазищи, как у кота, круглые, стеклянные, безумные…. Ноль эмоций, только жесты, рот кривит – не утешайте, мол, меня, не получилось – жаль….
    Вот чёрт! В такие моменты Юльке больше всего хотелось только одного – подойти к нему, схватить за футболку и хорошенько встряхнуть: «Да чего ты? Ну, что ты расстроился, а? Ты же лучше всех, понял? Никто не играет так, как ты, ясно? Да уясни ты это, наконец!»
    И встряхивала бы его до тех пор, пока это безумное, фатальное выражение не исчезло из его глаз….

    Признаться честно, я попал в команду случайно. Тогда Родригес продал Лопеса, и у него была одна-единственная проблема – найти нового нападающего. И он нашёл. Меня.
    Мне просто повезло, я считаю – такая команда…. Говорят, я не слишком оправдал их надежд, дурака валял…. Ну, что ж, не каждый день попадаешь в знойную Испанию – оттянулся, как мог. Теперь Родригес ломает голову над тем, как от меня избавиться.
    Он меня на Евро присмотрел, потому что подфартило – забивал много. Но тогда, в матче с испанцами, много забить не удалось – этот парень, Сабала, каждый раз стеной вставал на пути. В обыгрыш идти бесполезно – он отбирал, а если хочешь отобрать мяч у него, то это только правила нарушив – уже пару раз пробовал – на фиг надо. Сбил – Сабала вскочил, судья свистит.
    И тут приходу в «Касталью» - знакомься, мол, это капитан. А капитан – это Сабала и есть. О, говорю, мы уже успели познакомиться….
    Хм…. Да, малость не рассчитал. Зукович – амбициозный парень, как оказалось. Хочет он капитаном быть. Ага, счассс! Сабалу выбирали всей командой, а тут пришёл, юное дарование, ещё не вошёл толком в игру, никого не знает, а поди ж ты! Руководить он хочет…. И где он сейчас? Сидит в запасе.
    Сначала играл, конечно, а потом расслабился. Ну, думаю, не хочешь работать – не надо, посиди тогда. Скамеечка большая….
    А мне-то что? Какая разница, кому навешивать? Тут вопрос в другом – успеет к мячу или нет. Я же зряче подаю, на ход – дальше что будет, уже зависит только от него. А забивать я и сам умею, если выйду к воротам. А как я бью издали, знаете и сами – такие мячи просто не берутся. Хотя иногда спасает штанга… иногда.
    Родригес Сабалу любит. И ценит. И из команды никогда не уберёт, даже в запас. Он – игрок основного состава, он – капитан. У них общее дело, общие интересы. Так что, коллеги, оставьте свои притязания. Трансферный рынок с сегодняшнего дня закрыл. До следующего сезона, юные спортсмены!

    - Слушай, мне так хочется сказать ему о том, что он – самый лучший….
    - Ха! Он это и так знает.
    - Чего-чего?
    - Конечно.
    - И в чём это выражается?
    - Да на лице написано.
    - Что-то я не заметила…. Мне казалось, он – такой скромный….
    - Конечно, скромняга-парень…. Это видно, что он себе цену знает. У него, конечно, не как у Шумахера – там вообще всё ясно, но всё-таки видно….
    - Да? Вот чёрт….
    Конечно. Если не считать, что ты – самый лучший, на фига тогда вообще на поле выходить? На фига делать передачи и бить по воротам, а также исполнять стандарты и пробивать пенальти, если ты не уверен, что ты в этом – спец? Если ты не профессионал, аста ла виста. Тут уверенность в себе и в своих силах – это главное.
    Но что при всём при этом Гаита скромен – это факт. Он при случае от камеры отворачивается. Запомните, мол, мой номер, а не физиономию. А его спокойствие – это и так признак уверенности в себе. Никакой паники. Он сделает всё, что сможет. Если надо, и выше головы прыгнет (если его не разозлить, конечно). Но он – воплощение того самого огня, который мерцает в глубине его серых бездонных глаз. Огонь, который спит, но в любой момент может проснуться….
    Как отношусь к феминисткам? Да никак. И вовсе я не воспеваю энергичных женщин. Ну, может, пара-тройка таких и есть. Ну, видите ли, энергия – она только до определённого момента. Короче, женщина, по-настоящему влюблённая, не видит большего счастья, кроме как добиться и раствориться в Нём. Его жизнь – это её жизнь, и никак иначе. Дело добровольное.
    Ну, а если этого нет, подменяйте это чем-то искусственным, хоть искусством, хоть феминизмом – на здоровье. Дело, повторяю, добровольное.

    Из Сети (А. Андрианов):
    «… Команда «Касталья» представляет собой единый коллектив, готовый бороться на равных с любым соперником. Каждая линия команды очень сильна и имеет своего лидера…. Отдельно хочется сказать о капитане команды, Сабале, который является сейчас не только лидером «Кастальи», но и, пожалуй, всей испанской сборной.
    Гаита Сабала – чрезвычайно универсальный игрок. Он способен играть как в обороне, так и в полузащите. К своей позиции в центре поля, на которой он начинал свою футбольную карьеру, он вернулся в «Касталью» под руководством Клаудио. Обычно Сабала играет под нападающим, опасно отдавая передачи с флангов товарищам по команде. Однако и сам он способен забивать прекрасные голы. Гаита обладает хорошей скоростью и высоко развитой техникой, он искусен в контроле мяча и непрерывно прессингует. Он обладает точным, изощрённым ударом, хорошо может пробить с дальней дистанции и превосходит других при розыгрыше штрафных.
    - В последних сезонах вы стали одним из лучших полузащитников в Испании, и теперь вы начали выступать за национальную сборную Испании. Каковы дальнейшие планы?
    - На ближайшее время я поставил себе несколько целей: настраиваться на каждый матч и сохранять достойный уровень игры. Кроме того, я предполагаю сохранить своё место в национальной сборной.
    - В последние годы вы постоянно выходили на поле в стартовом составе «Кастальи» и играли против лучших футболистов в мире. Кто ваш любимый игрок?
    - Есть много игроков, которыми я восхищаюсь, и у каждого из них свой неповторимый талант.
    - Говоря о великих игроках…. Какие, по вашему мнению, качества должны сочетаться в таких футболистах: какие характерные черты, тактические, технические и человеческие качества должны быть в них объединены?
    - Это должна быть комбинация всех черт.
    - Когда вы были молодым, вы когда-либо думали о том, что достигнете таких высот?
    - Когда вы ещё ребёнок, вы мечтаете стать профессиональным футболистом, но когда вы растёте, вы понимаете, что не так-то просто воплотить мечту в реальность.
    - Кто был вашим любимым игроком в то время?
    - Рууд.
    - Сезон 1998-99 был одним из лучших в вашей профессиональной карьере, и в национальной сборной вы стали международной звездой. Что вы сделали с футболкой, в которой играли в своём первом матче за сборную?
    - Я сохранил её как сувенир.
    - В течение вашей спортивной карьеры у вас было несколько великих тренеров. Кого вы считаете лучшим?
    - Каждый тренер вносит положительные коррективы, которые вы можете принять или отвергнуть.
    - В создании голевых моментов для своих товарищей по команде вы сами нередко становились автором забитых мячей. Какой из них вы считаете наиболее важным?
    - Для меня все были важны, хотя некоторые имели большое значение. Например, так, как это было на Кубке Испании, на Ноу Камп и в Сан Маме...»

    Очень умно выдумала – рассматривать отдельно взятого футболиста через увеличительное стекло. «Я помню все твои трещинки, ага-ага…»? И что? Номер шесть, блондин, небрит, на руке нет кольца – или не женат, или просто не носит, по утверждению изумлённых в очередной раз комментаторов, «играет везде». Ну, и? Ведь один в поле не воин, это командная игра, и что бы он в одиночку делал? Понятно, отдельно взятый образ привлекательнее – там, имя звучное, фантастическая работоспособность…. Нет. Дело даже не в этом. Просто он ГОРИТ. Таких мало.
    Ну, а окажись он усталым, скучным, вечно задёрганным отцом троих детей? Уже не сюжет (или плохой сюжет)? Конечно, тогда работа – это отдушина, бегство от однообразия, от быта. И в то же время тоска по нему – домой-то все звонят…. И так далее, и тому подобное. Можно рассуждать, сколько угодно. Но всё это – только о нём и ни о ком другом. Не потому, что он такой один, а потому что только он ЗАЖЁГ. Таких мало.
    И всё равно это не дело – через увеличительное стекло. Он этого не любит. Ему бы это не понравилось – даже бровью бы не повёл. И не удивился бы, в то же время.
    И не рассчитывай – что же, я буду чувствовать так, как ты захочешь? Размечталась! Это уд, извините, моё дело и мои ощущения. Отвали. Ничего не хочу знать. Закроем тему….
    Если ты не знаешь, как это бывает, купи себе бинокль и сходи на матч живьём. Послушай, что вопят рядом с тобой. Возьми поле крупным планом. И подумай хорошенько, где чьё место, и кто о чём размышляет. Давай. Прыгать по верхам – дело неблагодарное. Ну, или для жёлтой прессы – в самый раз. Тебе это не приходило в голову? Там бы твой талант проявился в полной мере. Там все твои увеличительные стёкла очень пригодились.
    Но ведь ты же….
    Я ничего не говорил. Читай по глазам.
    Снова провели матч на своём стадионе, прыгая по лужам. Дренаж хреновый – а ведь, казалось бы, Испания, жарко…. Вот тебе и причина хронического насморка. У нас хороших стадионов-то – раз-два, и обчёлся.

    Хорошо, сдаюсь. Любовь – это химическая реакция. Растворила без остатка. Хочу раствориться и… да, я это скажу. И забыть обо всех своих амбициях. Потому что и его тоже всё это растворит. Теперь я понимаю, что это так естественно…. Но это работает только тогда, когда ЭТО действительно есть. Иначе всё бессмысленно.
    Конечно, это полная ерунда, но чтобы сказать одно архиважнейшее слово, надо сперва произнести кучу других, менее важных, но тревожащих, ласкающих, обольщающих, успокаивающих…. Это – не просто часть ритуала, это – путь к сердцу, своего рода завоевание. Потому что если сходу подойти и сказать это главное слово, сильно рискуешь оказаться непонятым, а то и хуже. Включаюсь в игру. Чтобы в очередной раз понять, как важны эти слова. И в то же время, какая же это фигня, они бесполезны….

    Танец. Танец получился у них. Всё, что с ними было – как зажигательный танец. Испанский. Она – шаг, он – шаг. Поворот. Но – ни на мгновение не отрывать взгляд. Потому что уже невозможно. Играй, сколько влезет, но это уже не потеряешь. Будешь с этим жить. Тебе придётся.
    Почему? Потому что это – химическая реакция. Позволю себе реверанс в сторону Курта и Кортни – пусть даже и «союз драгоценного прозрачного минерала и серной кислоты». Достаточно было одного того взгляда…. Все на свете слова бессмысленны. О доводах рассудка я вообще молчу.
    Хотя будешь повторять в полубреду всё равно: скажи мне, ну, скажи….

    А расскажу-ка я вам, ребята, про нашу обловлённую команду…. Кили, я здесь, к`мон, к`мон! Шутка….
    Кили – он и раньше играл. Если соперник задержал мяч в собственной штрафной – это всё. Хоть прячься, хоть не прячься – Кили не промажет.
    А ещё…. Вы когда-нибудь видели темнокожего норвежца? Да, и к тому же, нападающего, который у нас, вообще-то, лучший бомбардир чемпионата? Нет? А я видел. Я с ним играю.
    Родригес вместо Зуковича прикупил своего соотечественника, молодого Альмара. Чудо-парень. Его на поле легко узнать по незаправленной футболке. Дельные вещи делает. В принципе, из ничего может гол сотворить. И вообще, он открытый такой, общительный такой, общительный, всегда улыбается – душа «Кастальи»…. Говорят, что он – игрок настроения, но, по-моему, мы все такие. Темперамент – понятно, жарко, море, солнце…. Всегда можно на это свалить.
    Ого! Ну, ничего себе! Сабала-то, оказывается, ещё и головой умеет играть! Это ж надо!
    Шикарная команда, классный капитан…. Это Альмар ходит и светится. Сабала – а что? Всё по делу. Никаких лишних движений – лаконичные жесты. Никогда не вопит…. Хотя однажды было, когда зазевались и дали ударить Клайверту по своим воротам.
    Впрочем, я раньше много о чём не думал. Например, что Родригес много курит во время трудных матчей. Это с его-то железными установками на дисциплину….
    Нормально. Вы теряете физическую энергию, а я – нервную. Глядя на вас. Я вообще – человек южный, несдержанный.
    А казалось….
    А внешность, Пабло, она очень обманчива….
    Хм. Цивильный человек, подтянутый, интеллигентный, в длинном пальто эффектно застыл на бровке. И вдруг запрыгал, замахал руками, заорал, стал что-то показывать…. Впрочем, не вдруг. Сами виноваты.
    Да, мы, аргентинцы – народ горячий, чего скрывать-то? Всё равно же не получится….
    Бедняга Деннис! Теперь его подкалывает собственный тренер – мол, он боится не только самолётов, но и скоростных поездов…. А вот не фиг было признаваться в собственной слабости.
    А в нашей команде тоже одна слабость есть. Она не так явна, но мы все дружно о ней молчим – Рамирес панически боится дальних ударов. Неожиданных навесов то есть – просто сильный удар он отобьёт. Ещё если и защитники спят…. Но это – большой секрет. Об этом просьба молчать.

    Конечно, Сабала её не ждёт. Он ничего не знает и не хочет знать о том, кто она такая. У него полно своих проблем, у него своя жизнь….
    Пристегните ремни – самолёт идёт на посадку. Десять, девять…. Юлия терпеть не может самолёты – она постоянно смотрит в иллюминатор и ждёт, что они вот-вот упадут…. Любой толчок выводит её из состояния равновесия, и однако она здесь. Восемь, семь…. На ней шикарные солнцезащитные очки в пол-лица, в чемодане простенький, но суперский спортивный костюмчик, платье – да-да, маленькое, чёрное, для коктейлей, и ещё одно, зачем-то – вечернее – оно осталось ещё с выпускного. Где же его было надевать? Это – как три орешка для Золушки. Шесть, пять…. Истрачены последние деньги на всё вышеперечисленное плюс путёвка. На всё-про всё – чуть меньше месяца. Глупо, конечно, и всё же надо рисковать, надо, пока ещё молода, и… в общем-то, красива, конечно. Четыре, три…. Она не авантюристка. Она всё узнала. Она знает, где его найти. Остальное, если не всё, зависит от неё самой. Хотя только ли от неё? Вряд ли. Но тут уж на всё воля судьбы. Два, один…. Прилетели. Вот мы и в Испании.
    Ну, вперёд – ты же всё рассчитала…. Кто владеет информацией, тот владеет всем. Но кто тебе сказал, что ты сможешь завладеть тем, кто….
    Эй, постой! Всё возможно – главное, не терять надежды и верить в себя. Почему бы не поверить? Тебе ведь есть чем гордиться, разве нет? Тогда в чём же дело? Что тебя останавливает? Откуда эти сомнения? И почему никогда не сомневаются и действуют решительно только те, кто, собственно, мало чего стоят в этой жизни?
    Ну, попробуй….
    Хорошо, ладно – рискну….
    Я приехала, слышишь, Гаита Сабала Мендес? Soy aqui…. Смотри, я рискую! Я уже не играю – не хочу. Теперь хочу, чтобы всё было по-настоящему. Надоели роли, которые играешь сотни, тысячи раз…. Так хочется, чтобы всё было на самом деле….
    Где его искать? Это и так ясно. На Кастальском стадионе. Туда пускают, можно, если повезёт, и на тренировку попасть. Но это – если повезёт…. Остальное – зависит от него. И только от него.

    С тех пор, как он вернулся, он и доволен, и расстроен одновременно. Доволен, что себя показал, а расстроен, что проиграли. Пусть и французам. На следующие сборы Кампос его почему-то не зовёт. Признаться, не могу понять, почему. На чемпионате он выдал всё, на что был способен. Потому что он мечтал о сборной – бредил, грезил, спал и видел. Он бесился от радости, когда узнал, что его взяли…. Не может быть такого, чтобы Кампос его не оценил. Народ не поймёт.
    И приехал бешеный – опять ведь, как и в финале Лиги, хотел выше головы прыгнуть, а не получилось. И тут же стал себя грузить – раз дома, значит, по максимуму. Снова пробежки по утрам, бассейн, тренажёры…. Хоть бы отдохнул, пока не началась эта гонка заново. Но он делает то, что считает нужным. И сейчас тоже. У него есть всё, это его звёздный час, однако расслабляться он не будет. Я же его знаю….
    И ещё я кое-что знаю. Ему вручают Золотой мяч. Лучший полузащитник Лиги `2000. Совершенно справедливо и заслуженно. Обскакал и Зинедина, и Зе Абреу. Он это тоже знает. Хочет, чтобы я пошла с ним – я, мол, больше него дёргалась. И это – сущая правда. И только я знаю, какой взрывной у него характер – только дома душу отвести позволяет себе…. Конечно, я пойду, порадуюсь за него. Как обычно.
    И – никаких комплексов по поводу того, что все звёзды – с жёнами, а он – с мамой. Он, напротив, очень горд тем, что я иду с ним.
    Гаита, да отдохни же ты!.. Нет. Он всерьёз считаешь, что чем больше он отдыхает, тем больше он теряет форму. Он скоро и меня в этом убедит. Он такой, он может…. Да говори ты всё, что угодно, но ведь всё хорошо в меру…. Правда, он никогда не знал, что это значит.
    Между прочим, Гонсалесу тоже вручают Золотой мяч. Как лучшему нападающему – конечно, раз Лигу выиграл, то надо что-то дать и кому-то из «Реаля». В логике господам из УЕФА не откажешь. Нам уже костюмчики пошили новенькие, серые – под цвет моих глаз. Только вот Гонсалесу он совершенно не идёт – ну, ребята, ну, он же – жгучий брюнет, какой может быть серый костюм? Да ладно бы ещё серый – мышиного цвета такого…. Один дизайнер дерзал.
    А если серьёзно, я сильно зауважал Гонсалеса с недавних пор. Он в одном матче гол рукой забил, и судья его засчитал – ну, не заметил. Так парень в перерыве пошёл к судье и признался, и оба отправились извиняться в раздевалку соперника. Конечно, исправить счёт было нельзя, а вот дисквалифицировать Гонсалеса – можно. Совестливый парень, однако. Здорово. Не ожидал. Fair play….
    Чего-чего? Ну, нет – уж кто следует законам fair play, так это Сабала…. Ну, тот лохматый небритый блондин, капитан «Кастальи». Я с ним играл. В сборной. Если честно, я не понимаю, почему Кампос его не слишком ценит. Ведь он, как минимум, штатный пенальтист – я-то промазал на Евро, а он в том матче уже одним одиннадцатиметровым французов наградил. И второй бы раз не промазал.
    Кампос как-то странно играет с ним – то ставит в основу, то не ставит, и потом этот идиотизм с постоянной сменой номеров – шестнадцать, семнадцать…. Мне и самому не всё понятно, но играть с ним – одно удовольствие. Он – очень удобный партнёр. Навешивает в штрафную точно – только успевай. А может и сам протащить мяч, обыграть защитников, продемонстрировав филигранную технику, а то и издали ударить. Чаще попадает в штангу, да и то, наверное, потому, что это сложнее…. Шутка.
    Конечно, было бы здорово сыграть с ним за «Реаль», руководство пробовало закинуть удочки, только его никто не продаст. Ну, ладно – соперники по клубам и братья по Золотому мячу…. Уважаю.
    Уважаю Гонсалеса. Славный парень.
    Боже, ну, когда же он хорошенько отдохнёт? Хотя бегать по утрам, конечно, лучше, чем постоянно замораживать ноги. Какое, всё-таки, счастье, что он – не нападающий…. Правда, иногда он об этом забывает.

    Танец, танец, танец…. Выбрали такой ритм, как ты любишь. И она тоже. Горячий. Такой же, как и её письмо – ни одной спокойной строчки. Ни одного спокойного взгляда….
    Её шаг навстречу, нервный импульс. И твой ответный – ты же ответил? А дальше? Нервный срыв? Нет. Разошлись.
    Она – свой круг, ты – свой. Ты делаешь больше выверенных движений, у неё так и осталось больше нервных импульсов. Как взмахи длинной яркой испанской юбки. Вовсе не беспорядочных, нет – в такт.
    Это танец. Который не танцуют порознь. Особенно, если она почувствовала…. Если он услышал….
    Он умудрился в этом вихре событий сохранять спокойствие. Она – в спокойной, размеренной жизни без ярких событий – вихрь эмоций. И не могло быть иначе. Только шаги навстречу. Как продолжение. И шаги рядом. Не могло быть иначе, не могло, не могло…. Танец.
    Реши сначала, хочешь ли ты…. А, поздно. Пропали.

    Мигель Анхель растрёпанный и бледный – его спозаранку вытащили из постели давать интервью. Про Родригеса поговорить.
    А может, капитан лучше расскажет, а?
    Так, Сабалу не трогать – пусть выспится. Ну, что за дела – как что, так Сабала…. Нет уж, давай-ка, Мигель Анхель, рассказывай про Родригеса. Ты самый фотогеничный (ну, придумайте что-нибудь, чтобы поддержать парня – ему нужен комплимент). Ага, а Джо-Джо и Кэрью тоже очень фотогеничные, потому что чёрные, да? А я для контраста, да?
    Нет. Просто их удалось растолкать.
    Давай. На бис. Интервью. Про Родригеса.
    Родригес – у-у-у…. Наш тренер – сама уверенность. Просто зверюга! Скажет – как отрежет….
    Родригес – мировой тренер. Но очень и очень требовательный. Последние соки выжимает. Побывали бы вы у нас на тренировке! Это что-то…. Он считает, что те ошибки, которые мы допускаем на тренировке, даже по мелочам, мы повторим на матче, и поэтому он заставляет отрабатывать всё до деталей. И даже думать ни о чём другом нельзя….
    А вы чё, ребята, так смотрите?
    А ребята – ну, те, кто проснулся, стоят в сторонке и наблюдают, как Мигель Анхель спросонья интервью даёт. Хорошо, Родригес не слышит – он в своём поношенном спортивном синем костюмишке уже гоняет по полю, руками машет, даёт ценные указания. Заспанный Сабала (которому-таки выспаться не дали) торчит из окна и нагло ржёт. Сумасшедший дом!
    А тут ещё Джо-Джо добавил – ветеран, понимаешь…. Правда, корреспондент сам виноват – а что, говорит, не сложно вам в тридцать пять играть в такой резвый футбол? А тот – да нет, не сложно. Я чувствую, себя так, словно мне двадцать – и себя, и мяч. И вообще, я пока никуда уходить не собираюсь….
    Корреспондент тихо выпал. Этот сидит – ну, ноль эмоций. Хоть бы что на физиономии отразилось.
    Меня терзают смутные сомнения – видел ли Родригес смонтированное интервью, и если уже успел увидеть, что он нам по этому поводу скажет….

    Куда она отправилась сначала? А вот угадайте. Для неё ответ очевиден.
    Католические храмы всегда пьянили её своей загадочностью, отстранённостью…. Воздухом, короче. Она входила и проваливалась – это место, где можно на несколько минут забыть обо всём. Послушать себя, растворившись в этом воздухе, в прохладном таинственном полумраке.
    Ни о чём не просить, она хочет просто раствориться, потеряться здесь на время…. Но мысли сами сложились так, что зазвенело в голове:
    Боже, храни Гаиту Сабалу…. Боже, храни его, спаси и сохрани…. Пожалуйста….
    Пусть больше никогда не будет у него такого отчаянного, потерянного взгляда….
    Пусть у него всё получится. Пусть он будет счастлив…. Пусть….
    Пусть никогда он не промахивается…. Никогда – так, к сожалению, не бывает…. Ну, хотя бы пореже…. А если и случается, пусть это будет безболезненным для него.
    Пусть Родригес не слишком его терроризирует, он же, как лютый зверь…. Пусть его минуют всевозможные травмы…. Так тоже не бывает, но пусть хоть его не так сильно бьют по ногам….
    Спаси его и сохрани…. Ну, пожалуйста….
    Вышла, тут же нашлась, однако ушки прижав. Агентство «Касталья» - ваш дом в Испании. Надо об этом подумать.
    Что-то с ней случилось – он, он, только он…. А как же сама? Забыла о себе – как странно…. Но ведь так оно чаще всего и бывает, разве нет? Ведь она здесь, и ещё…. Будь что будет, лишь бы только…. Лишь бы….
    Она знала, где остановится. Заранее ею был рассчитан маршрут, что ей раньше было не свойственно. Ей надо было знать наверняка…. Ведь кто владеет информацией, тот владеет всем.
    Снятый домик неподалёку от кастальского стадиона, шикарно простой спортивный костюмчик, курсы шейпинга на том же стадионе…. И потом, об этом все соседи знают – ни свет ни заря Сабала гоняется по кварталу, когда все ещё спят. Ещё даже стадион закрыт, а он уже носится. Только это – большой секрет, ведь в это время все спят, и его поклонники, и его рекламные обязательства – таких озабоченных, чтобы вставать в такую рань, больше нет. И ещё – это тогда, когда он дома. У него же матчи, сборы, а вот если тренировки – тогда его можно застать. Только это – большой секрет….
    Ясно. Что тебе нужно, Юлька? Хороший разговорник (на всякий случай), футболку, как она любит, на размер больше, классные бутсы, и хорошая форма. Ты ещё не совсем её потеряла? Не совсем ещё забыла свежевыученный испанский? Тогда вперёд и с песнями…. Только учти – при этом тебе ещё надо встать рано утром. Очень-очень рано, и при этом быть в хорошей форме и т. д. и т. п. ….

    Достали. Я вообще лето не слишком люблю – работы мало. Орут – вот, трудоголик, работать надо меньше. Грозились к кровати привязать. А по мне так лучше работать, чем все эти пресс-конференции, рекламные обязательства, ответы на вопросы…. Бред. Ерунда. От этого куда больше устаёшь.
    Вопросы. Дают слово. Ну, что, говорю, половина вопросов тут: «Как у меня с потенцией?», а другая половина: «Когда меня продадут?». Ну, что сказать…. Думаю, когда у меня начнутся проблемы с потенцией, тогда и продадут. Повеселил так всех, короче – да на здоровье…. А на самом деле осточертело всё. Лучше работа, ей-богу. Но по контракту нам много чего полагается. Как обычно, больше обязанностей, чем прав и всего остального. Но это – моя работа, которую я обожаю и ценю. Иначе я бы выбрал что-то другое.
    А знаете, что самое тяжкое? Ага, сиеста – полуденный отдых с часу до трёх. Я бы ещё поработал, но… очень жарко.
    Родригес пальцем у виска крутит. Решил снять нагрузку и укатил на сборы без меня. Хватит, говорит, у нас в новом сезоне с «Реалем» первый матч – отдыхай, готовься…. А может, у меня психологическая травма после проигрыша финала….
    А реабилитироваться разве не хочется?
    А, ну, да….
    Ну, хоть сегодня-то выспись, а?
    Хм…. Не дождётесь.
    Ополоснулся с утра пораньше холодной водой, натянул свой красный с синим костюмчик, и – чао, мама, я побежал…. Как обычно. В кармане новое приобретение – сотовый телефон. Он учится с ним не расставаться, даже с утра. Ему должно позвонить его новое рекламное обязательство. Конечно, он ждёт звонка – ему льстит внимание. Разумеется, не факт, что она тоже встаёт в такую рань…. Он не оригинален – она высокая, блондинка, модель по имени Линда. Красивая.
    А Юлька вычислила его персональный адрес в Сети. Там она уже не одна – там полно испанских поклонников. А он сказал: послушай, Хулия, тебе слабо встать так рано. Она ответила: посмотрим….
    Она знает, где он гоняется. Она его видела. В окно. Тогда она не решилась. Но она обязательно решится…. Прямо сейчас.

    Что, не ожидал? А ты, разве ты этого ожидала? Веришь и не веришь…. Эти шаги за твоей спиной – это он.
    За эти дни ты уже успела устать от журчащего, быстрого испанского языка, но сейчас…. Прерывистое дыхание, тихий голос кажется тебе райской музыкой.
    Привет…. Я тебя раньше здесь не видел.
    Так ерунда, дань вежливости – раз поравнялся, надо что-то говорить. Или нет, «надо» - это не то слово. Просто захотелось что-то сказать.
    Привет…. Не ожидала тебя тут встретить, Гаита Сабала (хотя где же, если не здесь?).
    Только постарайся не зацикливаться на этом, не думать…. Иначе можно просто сойти с ума. От того, что он рядом. Так близко…. Надо же, кто бы мог подумать, что у тебя действительно получится так всё рассчитать – ты сама себя всегда считала неудачницей. Остальное всё равно не будет от тебя зависеть. Всё в его руках….
    Не смей просить автограф. Не жди слишком многого. Да и вообще, чего ты ждёшь? Тебе мало того, что вы встретились?
    Акцент? Да, конечно. Я гораздо лучше говорю по-английски.
    Ты из Англии?
    Нет, из России. Я тут так, путешествую….
    А-а…. Понятно.
    Лимонаду хочешь?
    Давай.
    Не совсем то, что она рисовала в самых смелых мечтах. Рыжий усталый парень, взмокший, на висках волосы слиплись. Глаза серые, но не такие стеклянные, как по ящику – живые и злые… или действительно бездонные? Выше тебя на голову, простенький костюмчик, на груди, у сердца – эмблема «Кастальи» с раскинувшей крылья чёрной летучей мышью…. Нет, такой темп она не в силах поддерживать долго, пусть даже когда-то давным-давно она и занималась в секции лёгкой атлетики, у неё даже давно, лет десять назад. Разучилась. Хотя ему тоже спешить некуда.
    Какое счастье, что он не слишком разговорчив – она боялась, что не поймёт ни слова. А будь он итальянцем – подумать страшно!
    У тебя тренировка?
    Да, днём.
    Вот бы….
    В принципе, туда пускают….
    Правда? Здорово…. Классно играл на Евро.
    Да. Надеюсь, теперь чаще будут ставить в основу благодаря моему вице-чемпионству.
    Ты тогда очень расстроился….
    До сих пор расстроен. Ничего…. А ты смотрела? А, ну, да….
    Облил холодным серым блеском. Почему ей не хочется броситься на него и растормошить? Да потому, что он не замороженный, он живой, тёплый, только земной и уставший. Да ещё она напомнила….
    Он ничего не понял. На тех поклонниц, с которыми он сталкивался, она не похожа. Не похожа на поклонницу вообще. Те, ещё совсем девчонки, прыгали вокруг него, совали газеты, фотографии на подпись, обнимали и просили позволить с ним сфотографироваться. Что он чувствует? Ему так просто, но вместе с тем он ощущает странное напряжение…. Ничего не понимаю, в чём дело?
    Ты не знаешь, ты даже не предполагаешь, о чём я думаю, а я пока не должна это показывать. Хотя у меня так мало времени…. Что тут поделаешь? Ерунда. Ничего так, сходу, не делается. Но сейчас, когда ты рядом, я ещё явственнее осознаю, что я пойду за тобой, куда угодно. Это то, что я никогда не могла понять. Теперь я точно знаю, что это бывает. Что это со мной. И если ты это увидишь, тогда… тогда…. Наверное, такого просто не может быть.
    Ладно. Увидимся.
    Обязательно зайду посмотреть на тебя.
    Тебя зовут..?
    Юлия.
    Ю…. Хулия. Пока, Хулия.
    Пока, Гаита Сабала…. Юлия я, чёрт тебя возьми! Впрочем, ладно – какая разница….

    Тут мне безумно хочется нарушить копирайтс оф Жора Черданцев – он придумал классный сюжет под названием «За кого болеть в Лиге Чемпионов».
    Итак, наши в лучшую восьмёрку не попали, а матчи по ТВ регулярно и аккуратно транслируют, так за кого же болеть? Ну, вот, к примеру, «Депортиво» - классная, сильная команда, только вот для предмета боления прекрасной половины она явно не годится. Все парни невысокие, страшненькие, словно чем-то в детстве переболели. Но на классе игры это никак не сказывается, поэтому болеть за эту команду предпочитают мужчины.
    Совсем другое дело – «Касталья». Красиво и романтично для дам звучит само название – сразу вспоминаются серенады, балконы там…. А уж стоит им только увидеть Гаиту Сабалу, и их уже не волнуют даже его футбольные успехи (и показывают в замедленном повторе его в профиль в своём вязаном свитере – романтика!). Да и вообще, у них есть трогательный Рамирес, быстрый и шустрый Кили и эбонитовый Джо-Джо – ну, это на любителя.
    Те, кто не умеет и не хочет проигрывать, могут болеть за «Реаль» и «Манчестер» - тут что ни имя, то – звезда. Их поклонников в нашей стране, пожалуй, больше всего. А вот расистам и тем, кто не разделяет чемпионских восторгов сборной Франции, болеть за «Арсенал» не рекомендуется. А «Лидс» в силу своей юности собирает под свои знамёна тинэйджеров. Игра «Баварии» сравнима с тяжёлым и нужным шахтёрским трудом….
    Круто, Жорик. Молодец – ты клёвый, и всё такое…. Но даже я, будучи заинтересованным лицом, по поводу вселенской любви к Сабале ещё поспорила бы. Как выразилась Марина, он не эталон красоты, но и не страшненький – обыкновенный нормальный парень. И эти всё сказано.

    - Знаешь, когда я искала тебя (годами долгими, ночами тёмными… - к слову пришлось), залезла в Сеть, и он выдал мне информацию обо всех Сабалах, которые имелись в наличии. Кроме тебя, отыскалась некая Ана Сабала, известная испанская художница, и я сильно испугалась, что ты женат.
    - А что тебя так удивляет? Это не так уж невероятно.
    - И, понятное дело, это, должно быть, известная личность.
    - Да нет, не обязательно. Я и сам не тщеславен. Просто….
    - Обычно, даже самые юные футболисты довольно быстро обзаводятся семьями.
    - Нет, а я вот как-то не успел….
    - Конечно, глядя на тебя на поле, трудно представить, что есть ещё что-то, кроме работы.
    - Художница Ана Сабала – это моя сестрица.
    - Понятно.
    - Что именно?
    - Откуда у тебя такая выразительная внешность – бородка там, причёска….
    - Ну, не без этого. На ком она экспериментировала, это понятно.
    - Ты смеёшься, а я испугалась.
    - Интернет беспристрастен.
    - А для меня это прямо чудо – набрал в графе «Поиск» имя, оп! – и через секунду комп выдаёт то, что знает об этом человеке. Удивительно…. На это уходят секунды! А уж про электронную почту я вообще молчу – сообщение отправляется, и его получают за те же считанные секунды (ну, не считая качества связи, естественно).
    - Странно, что нашлись только двое.
    - Почему? У тебя редкое, нераспространённое имя…. Только не говори, что тебя так назвали, потому что мама хотела девочку.
    - Нет. Это как в популярной у вас рекламе – я хотела назвать его Мартиной, но он – мальчик…. Ну, скажи, а что бы изменилось, если бы оказалось, что я женат? Какое отношение это имеет к моей профессиональной деятельности? Ты всерьёз думаешь, что это как-то отражается на качестве игры? Это более чем странное мнение.
    - Ясное дело, никакого отношения к профессии это не имеет, только вот… вот…. Представь себе, ко всему остальному – имеет. И думай обо мне, что хочешь.
    Итак, на чём мы остановились? Ах, да – она не была похожа на рядовую поклонницу, да и на поклонницу вообще. Ха, много чести разговаривать с фанатками! А тут…. Он был поставлен в тупик. Вот и ответ, вот и причина. И плевать ему, кто что подумает.
    Jerez y mujerez….

    Родригес, одетый в дешёвый тёмно-синий спортивный костюм, резво бегает по полю, орёт и свистит. Действительно, лютый зверь – разминка, тренировки…. До седьмого пота. Гоняет их по линии взад-вперёд. Так гонял полчаса, потом сдался – ладно, отдохните малость….
    Сабала улыбается и выправляет майку. Он с утра в хорошем настроении. Он не особенно выкладывается, но Родригес этого не замечает, или делает вид, что не замечает. Понимает всё…. Говорят, Родригес давно уже подумывает о том, чтобы сменить команду – странно, пока не похоже…. У него далеко идущие планы на этот сезон…. Ну, да ладно. Пусть себе говорят….
    Эй, Сабала! Не расслабляться! Работаем….
    На трибунах – с десяток зрителей. Окрестные жители давно привыкли к тому, что звёзды постоянно тут обитают, и всегда можно на них взглянуть, если приспичит.
    Она здесь? Интересно. Нет, он уже и думать забыл – так, случайно вспомнил. А ведь она здесь…. Эй!
    Всё-то ты в трудах, всё в заботах…. Глаза смеются, улыбка застыла в уголках губ. Так хочется потрепать его по рыжей лохматой башке….
    Он – с тренировки, усталый, с тяжёлой сумкой через плечо. Очень трогательное зрелище…. А она ведь скажет, она же видит в его глазах, что….
    Что ты делаешь сегодня вечером, Гаита Сабала?..

    Хм. Да, привык к лёгким победам. Но тут, признаюсь честно, не ожидал, что меня будут держать на расстоянии вытянутой руки. Сначала я вообще не придавал этому значения….
    Но ведь что-то такое сразу почувствовалось…. Даже не знаю, что.
    Послал на фиг все эти рекламные обязательства, включая Линду.
    Что делаю вечером? Завтра занят, сегодня отдыхаю. Какое счастье, что в ресторанах есть VIP-кабинки…. Конечно. Не вопрос. Пойдём.
    Хорошо провести время? Почему бы и нет…. Ага, знал бы он…. Привык к лёгким победам? Этого не будет. Она будет будоражить и тревожить его, сколько выдержит сама. Что, такого ещё не было? Но слишком много для неё поставлено на карту.
    Трудно поверить, что эта внутренняя борьба на одних эмоциях отберёт столько энергии. Пройдёт несколько недель, и его будет не узнать никому.
    И все будут приставать с вопросами типа «что происходит?».
    И они проиграют в Кубке Испании команде из третьего дивизиона с позорным счётом 1:3.
    И он словно разучится бить пенальти, промажет дважды кряду…. Это он-то, штатный пенальтист!
    Трудно поверить…. Но это будет через несколько недель.
    Пока он, восторженный и слегка на взводе. Такого ещё не было. Втиснулся в ярко-голубые джинсы. Майка белая, по привычке. А чего – VIP так VIP. Пустят и в майке куда угодно. Это же несерьёзно, в конце-то концов, так, эпизод…. Потом разбегутся. Каждый, как водится, пойдёт своим путём. Поэтому сейчас это его так заводит.
    Жизнь, собственно, как и матч, состоит из множества эпизодов. И, как выражается наш уникальный комментатор Владимир Маслаченко, раз эпизод закончен, не будем к нему возвращаться, ибо последующему разбору таковой уже не подлежит. И это правильно.
    Кто же знал?..
    Увы, конечно, в чём-то он остался тем самым скромным и застенчивым немногословным парнем. Правда, уверенности-то прибавилось – ещё бы, есть чем гордиться!
    Его глаза, как два тумана. Утонуть можно и потеряться. А в её глазах можно сгореть. Тревожные, беспокойные глаза. Как угольки. Ни тени спокойствия! А если затишье, то как перед бурей…. Это почему-то будоражит и его. Но он не хочет придавать этому многозначности, требующей продолжения. Он хочет поскорее закончить эпизод.
    Она тоже. Но не хочет, чтобы это был эпизод. Лучше чувствовать обоюдное напряжение. Лучше быть самой, как натянутая струна, и не позволять ему расслабляться, иначе…. Иначе так и останешься эпизодом.
    М-м, что за чувство…. Да. Это нелегко. А никто и не обещал простого пути. Расслабиться сразу не получится. Уже.
    Конечно. Молча и скромно улыбаясь, берёт её руку в свои, не отводя глаз-туманов. Ух-х-х…. Накрыло волной.
    И чего ей стоило с не менее обаятельной улыбкой мягко руку отнять?
    Посреди увлекательного разговора о его футбольных баталиях?
    Он выдерживает паузу. Он продолжает мягко и скромно улыбаться. Ничего не меняется в его лице, только глаза опустил. Наверное, пытается скрыть удивление. Наверное, не понял.
    Странно…. Очаровательная (нет! не то!) девушка спрашивает, что я делаю сегодня вечером, а потом…. В голосе только грусть и мягкость. Даже не слышно разочарования.
    Это ничего не значит. Если хочешь, завтра с утра снова….
    С утра? А….
    Худенькая девушка в маленьком чёрном платье для коктейлей, избегающая пристально смотреть ему в глаза, но уж если случится, словно нарываешься на два тлеющих уголька, которые вот-вот разгорятся….
    Завтра – хорошо…. Вечером уезжаю. Ненадолго. Приеду потом. В Кубке играем.
    Та-ак…. И нельзя спросить, можно ли ей с ним. Это совершенно понятно, что нельзя.
    А потом…. Потом увидимся?
    Конечно.
    Меня на «Золотой мяч» приглашают…. Неизвестно, почему он это сказал. Хочешь, достану приглашение?
    Класс! Не вопрос…. А не передумаешь?
    Нет, смеётся он. Касталья – это одна большая провинция.
    Не понял юмора. Что ж, ну, и кому сейчас хуже? Наверняка тебе сейчас не спится.
    Лучше так, чем потерять тебя сразу.
    Потерять? Ну, нет….

    Работаем, работаем…. Сабала! В чём дело? Не спим!
    Так, с головой погружаемся в работу. Вот только не совсем получается. Какое-то странное состояние…. Как будто не хватает чего-то важного.
    Родригес всерьёз считает, что я засыпаю. Нет, спал я неплохо. Может, это нервное? Тоже вряд ли…. Самому интересно. Но предпочитаю не думать, не анализировать. Зачем?
    Может, это – комплексы перед встречей с «Реалем»? Всё-таки финал им проиграли, тяжело…. Чисто психологически даже. А с другой стороны, даже интересно – возьмём реванш или нет. Ведь должны….
    Родригес без обиняков сгоряча выложил всё тогда, на пресс-конференции. Я, говорит, скажу прямо: игрой команды недоволен. Игры не было. Ну, что это за финальный матч? «Реаль» на голову выше, хотя мы были лучше на протяжении всего сезона. Что тут скажешь? Уступили по всем статьям….
    Поэтому он очень ждёт реванша, тем более, что такой важный матч – первый в новом сезоне. Но не зацикливается – так, по привычке строит из себя соковыжимателя. Он только кажется таким грозным – это маска, на самом-то деле….
    Сабала? Да что такое? Мажет всё, что только можно…. Соберись! Ведь и в игре то же самое будет, если не сосредоточишься.
    Но на лавку я его всё равно сажать не собираюсь – парень в отличной форме, ему ребята доверяют, он может на любой позиции сыграть, если надо. Проблема в том, что нападение у нас… сами видите. Но Лопеса я уже продал, поздно жалеть. Альмар будет виртуозом, но это ещё будет. Может, уже и не при мне, даже наверняка. А где сильное нападение? Где ж его взять-то….
    Та-ак…. Да что же это опять? Из десяти пенальти забил только два…. Что происходит? Что будем делать на игре? Опять нервничать, опаздывать к мячу и бить по ногам? Ну, я не знаю….
    Я смущён. Я раздавлен. Я присмирел и притих. Я не могу сконцентрироваться. Я на пределе. Но не потому, что устал. Наоборот. Слишком расслабился. Нервы…. Увы, не железные. Может, и хорошо.
    Не могу забыть…. Как тлеющий огонь. И что мне теперь делать? Вот попал…. Уже не смешно.

    Объясни, Юлия, что ты хочешь теперь, когда зажгла в ответ?
    Она выдохлась.
    Ну, объясни.
    Договорились. Не хочется ничего, только оставаться рядом с ним, целиком довериться ему, оставить всё и жить только для него, ради него…. Ради того, чтобы он всегда оставался спокойным… но не тогда, когда смотрит на меня.
    Ведь это не скрыть, это видно всегда, даже когда пытаешься утаить. Всё равно поступит. Даже если вы – на расстоянии вытянутой руки. Увы, не скрыть…. А было бы неплохо. И удобно.
    Хорошо бы…. Только он и я, больше никого. Только мы вдвоём….
    Но ведь так не получится! Ведь есть команда, обязательства по контракту, тренер, журналисты, общение, общение, даже если не хочешь, пресс-конференции…. Он даже не сможет подольше побыть дома, ну, разве что по праздникам, да и то – какой это отдых? Так что, суди сама…. Вдвоём вы никогда не останетесь, даже если у тебя и получится.
    Я скажу больше. Его судьба – это моя судьба.
    А он об этом знает?

    А, знаешь, произошло именно так, как я и предполагал. Ты превратишь это всё в мелодраму. В слезливый дамский роман.
    Да ты что? С чего ты взял?
    Ну, посмотри – чувства все эти…. И всё насмарку. И футбольного романа уже не получается…. Сказать, что получается? Туфта полная. Лажа, проще говоря.
    Я не хотела писать ни футбольного, ни дамского романа. Так получилось. Просто это всё надо было выплеснуть. А чувства…. Где? Где? Ну, где ты их видел?
    Да ведь всё гораздо проще у нас, у звёзд…. Ну, у известных людей.
    У вас, у звёзд? Понятно.
    А что, нет? Это даёт массу преимуществ. Не надо тратить время на бессмысленные ухаживания.
    Да, ты очень практичен.
    Я так, в общем…. Поэтому это всё и кратковременно – никаких усилий. Вот и выбираешь чаще всего тех, с кем с детства знаком, когда ещё не был знаменит.
    А что тебе не понравилось про чувства? Ведь ничего слащавого…. Что, неправдоподобно?
    Ну, почему же…. Наоборот. Понимаешь, это ведь как огонь…. И всё, что делается дальше – это подбрасывание в него дров. Чтобы он горел сильнее. А потом – чтобы продолжал гореть и не угасал.
    Ты романтик…. А разве я не так пишу?
    А ты так пишешь? Что ж…. Возможно, это имеет смысл. А то мне начинает казаться, что эту историю я уже где-то читал… или смотрел.
    Я не собьюсь ни на что другое, кроме своих ощущений. Верь мне, пожалуйста….

    Ты стоишь на берегу моря, крутя в руках приглашение…. Небо безоблачное, море спокойное. Вон твой дом, как ты хотела, на побережье. Это ведь твоя мечта….
    Здорово, что тут есть море. Только тебе нужно ещё кое-что. Тебе нужен он.
    Ты не знаешь, что он думает о тебе. Если бы знала, обрадовалась. Ведь огонь всегда горячий, он обжигает. А ты – огонь.
    Марина заявила, чтобы ты не обольщалась. Надо реально смотреть на вещи. Он не один. Он занят, конечно, но отдых у него активный – в одной руке бутылка пива, в другой – девушка…. Да. Не думай, что на нём виснут только товарищи по команде. У него полно девушек. Потому что эти постоянные разъезды….
    Знаешь, когда я вижу, как на него после голевого паса набрасываются всей командой, мне становится страшно.
    Ну, он же доволен и безумно рад. Никто его на тряпочки не порвёт. Зачем команде столько тряпочек?
    Да…. Но ведь у меня же приглашение….
    Ну, и что? Неплохое приключение. Помнишь фильм: «Ну, почему же ты не отказала ему сразу?»….
    Да. Только ей не забыть. Он действительно хотел провести с ней тот вечер. Он долго держал её за руку и не хотел отпускать. Потому что ему так хотелось. Потому что и ей тоже. Как можно это забыть? Она думала, что сойдёт с ума….
    Она пойдёт. Ей всё равно. Живём один раз. Но…. Она должна быть сногсшибательной. Не нервничать. Быть спокойной и уверенной в себе. О чём же ещё думать девушке? Это – обычные проблемы.
    Специалисты утверждают, что для того, чтобы выглядеть потрясающе, нужно накануне подольше поваляться в ароматной ванной. Выходишь абсолютно новой….
    Сабала с Гонсалесом примеряли костюмы мышиного цвета. Они знали, что их будут награждать – вот, пришлось…. Ужасный прикид. Но это – обязательства перед спонсором. Ни тому, ни другому не идёт. Впрочем, кого это волнует…. Почему бы не строгий чёрный? Хорошо всё-таки, что мужчины, тем более, футболисты не особенно щепетильны в вопросах одежды. Гораздо важнее мысль о том, куда поставить Золотой мяч. Ты куда поставишь? На телевизор?
    Те странные противоречивые чувства ещё будоражили Сабалу, но про Юльку он как-то забыл. Такой день….
    Неожиданно. Почему выбрали его? Полно в Лиге первоклассных полузащитников – там, Дэвид, тот же Зе Абреу…. Но их уже чем только не награждали. Увидеть новые лица – почему бы и нет? Для разнообразия…. Да, он дошёл до финала, но он проиграл. По всем статьям. Это-то и странно….

    Мы с ним стояли у входа – я, сын и его друзья. Они его поздравить пришли. Гаита заметно волновался – хотя, в общем-то, улыбался. Он-то знал, что мне хотелось разделить его успех.
    Народу полно – все сплошь знаменитости. Почти все с жёнами, кто женат. Там, столы праздничные, концерт, рекламные обязательства…. Вон, он сел со своей знакомой, Линдой, кажется. Красивая девушка. Шампанское…. Она – модель, видно сразу. Не то, чтобы я в восторге…. Мы не знакомы. Она так раскованно держится, а он, в общем-то, скромный мальчик. Не знаю, я старомодна, мне что-то не понравилось.
    Тем более, что всё изменилось, как только появилась она. Хулия. Которая…. Ну, мне он о ней ничего не говорил. Мы с ней сами познакомились. Она сама ко мне подошла. Она сказала, что жутко переживает – в первый раз на таком сборище, и совершенно растерялась. Я призналась, что тоже никогда ничего подобного не видела. Хулия даже от волнения стала забывать испанский.
    Мы вместе наблюдали, как он приз получал. От радости он казался совершенно потерянным. Ну, случается с ним такое. Смотрю на неё – она так переживает, словно…. Впрочем, это меня не касается.
    Ах, сеньора Сабала…. В этот момент меня не было. Был только он. Я растворилась в нём…. И мне это нравилось.
    А рядом с ним сидела красивая блондинка. Мило с ним беседовала. Да, у меня внутри всё перевернулось, но я же знала…. Меня же предупреждали…. Тем более, что я думала о нём больше, чем о том, как мне больно….
    Мне вручили эту тяжёлую штуку…. Я, наверное, смешно выглядел в этом костюме. Ну, мама подошла поздравить. И тут я увидел Хулию….
    Ага, он её увидел, и больше уже не отходил.
    Кругом было полно известных футболистов. Может, даже красивее Сабалы. Но эти двое никого не замечали. Она была скромнее всех
и старалась не выделяться, но не получалось. Её выдавали очень выразительные глаза. И я поняла, почему…. Почему именно она.
    Это было что-то потрясающее. Её нельзя было не заметить.
    И больше я уже не отходил. Потому что не хотел. Да и не мог….

    Привет, Альдо! Вот и встретились…. Ну, как тебе Италия? Ещё не надоело? А я, знаешь….
    Гаита, кто это?
    Ты о ком? А…. А что? Это Хулия. Она из России.
    Она влюблена в тебя? Или… что? Ты в неё? Что происходит?
    Ты что-то давно не забивал. А, травма…. Не жалеешь, что ушёл из «Кастальи»?
    Если честно, бывает иногда. И всё-таки…. Тебе здесь душно? Тогда сбегай отсюда. Ну, я же вижу…. Извини, с собой огнетушителя нет.
    А я что, горю?
    А что, разве нет?.. Гори, пока у тебя отпуск, а то потом, через пару дней попадёшь в лапы к Родригесу, так он тебя мигом потушит.
    Э, нет, главное – это избавиться от этого дурацкого костюма. Надоело. Чувствую себя не в своей тарелке…. Хулия, это Альдо.
    Я помню.
    Слушай, давай тихо слиняем отсюда, пока не….

    Ты через пять дней уезжаешь. Пора уже что-то решать. Ты не хочешь, чтобы всё вот так вот кончилось.
    У него в игре что-то разладилось. Хотя она и игр-то не видела – с чего ему выкладываться на тренировках? На его матч она не попадёт, это уже ясно.
    У него тяжёлая сумка через плечо. Усталый, но сияет…. Что? Уезжаешь? Когда? А почему его, собственно, это должно волновать? Но ведь это так….
    У него такая машина серебристая, под цвет глаз…. Она не помнит, как она зовётся, она в этом не разбирается. Что? А, и он тоже – у него машина совсем недавно. Поехали….
    На расстоянии вытянутой руки. Хотя вроде рядом. Лица каменные, потому что на самом деле грустно, но зачем это показывать? Вот, избегала ты всяческих игр, но ведь снова получается, что….
    Он спокоен. Он абсолютно спокоен. Она убита, совершенно убита, потому что он абсолютно спокоен. Если она сейчас не….
    Знаешьзнаешь…. Одновременно получилось. Движение друг к другу. А вот в глазах… уже спокойствия нет.
    Ты танцуешь?
    Странный вопрос…. Ну, да, а что?
    Ха…. У Гаиты это получается классно, ты бы видела….
    Понимаешь, мне сильно мешает то, что руки заняты рулём…. Сказал спокойно, не изменившись в лице. Удивительно, как это у него получается….
    А в глазах у обоих – одно и то же. Хватит, хватит уже, зачем, больше уже нельзя….

    «А вот это – рыжеволосый капитан «Кастальи» Гаита Сабала. Сегодня он будет везде…»
    Комментаторы снова принялись отчаянно хвалить его. Сезон начался.
    Конечно, комплекс «Реаля» у «Кастальи» не прошёл. С Рамиресом, обычно надёжным и пропускающим меньше всех в чемпионате, буквально истерика спустя полчаса. Ну, понятно – у «Реаля» поступательная тактика. Забьют, сколько захотят, а мы – сколько сможем…. А у нас – проблемы с нападающими. Был Зукович – так тот в запасе сидит. На банке. Родригес давал ему шанс, между прочим….
    Накатил «Реаль», забил-таки. Конечно, финал Лиги не забыт. Да тут ещё этот Зе Абреу, суперзвезда, но Роберту Карлуш – этот вообще…. Маленький, юркий, наглый…. И как назло, по флангу Сабалы. И наоборот – Сабала идёт в атаку, Роберту опекает его у своих ворот. И тут Сабала падает. Мгновенно поднимается, судья свистит. Пенальти.
    Как? Да он сам упал…. В общем-то, похоже, но это – если не знать Сабалу. Просто так он падать никогда не будет. Но Роберту Карлуш сбил его так искусно, что нарушение один судья заметил.
    Сабала не промахнулся. Сравняли счёт.
    Роберту оказался злопамятным. Он Сабале отомстил… ну, так получилось. И вроде даже как бы само собой…. Ну, наткнулся он на ногу Сабалы в чужой штрафной, опять же так искусно, что все, включая и самого Сабалу, решили, что тут бесспорный пенальти. Вот это искусство!
    Опять мы проиграли «Реалю»…. Сколько ж можно-то?
    Родригес не орёт, Родригес понимает…. Душ, мокрое полотенце, что ещё? Ах, да…. Она уехала. Предварительно поразив. В очередной раз.
    Да, он считал, что был неотразим в своей белой маечке и светло-голубых джинсах. Ну, что, рискнёшь, Хулия? Потанцуем? Что, думаешь, рыба вялая? Думаешь, я сонный и усталый?
    Ничего себе…. Заставил её задыхаться. Конечно, выверенность движений и пластика – так бывает только в Касталье.
    Ну, как?.. С ума сойти.
    Ну, отдышались. Ещё шампанского. Знаешь, я ведь уезжаю…. Она уже не отнимает руки – она надёжно заперта в его ладонях. Она сходит с ума. Ему грустно. Он уже привык к ощущению того, что живёт вспышками.
    Послушай…. Дышит в ухо. Может, уйдём отсюда? А? Знаешь, я думаю, у нас может быть….
    Боже, ну, до чего же хочется утопить пальцы в его рыжих волосах…. Она что, упустит шанс? Зачем же она тогда приезжала? Чтобы вечно торчать здесь, на кастальском стадионе?
    А знаешь, зачем я приезжала, Гаита Сабала?
    Что это? Мой автограф? «Muchas gracias. Zabala»…. Не помню. Ты же понимаешь, всё так стремительно, ни на что нет времени….
    Пока. Она встаёт и уходит.
    Чёрт…. Судорожно шевелит извилинами. А, ну, да – он и Альдо, её письмо – он тогда ещё не верил….
    Озадачен. Сильно недоумевает. Как, догоню? Нет, поздно уже…. Надо же! И она приехала, потому что он….
    Потому что письмо, конечно, было впечатляющим по силе воздействия, но она сама…. Уехала, оставила его ничего не понимающим и потерянным.
    А что с игрой? Замечания не делают, значит, всё в порядке. Он ещё соберётся. Это довольно просто. Эпизод сыгран.
    Что там у комментаторов? А, опять соригинальничали: говорим «Касталья» - подразумеваем Сабалу. И наоборот. Круто… и всё такое.

    Та-ак…. Сейчас я буду вашего мальчика… измерять. Метр семьдесят три. И взвешивать…. Шестьдесят девять. Посмотрите, в какой он форме!
    Анкетные данные. Родился в Бильбао…. А чего ж за «Атлетик» не играл? Хм, а кто вам сказал, что он не играл за «Атлетик»?
    А что это у вас за манера – отвечать вопросом на вопрос?
    Слышали новость – «Милан» предлагает за Сабалу двадцать миллионов долларов! Странно, трансферный рынок уже давно закрылся. Что это, тонкий расчёт? Или способ закинуть удочки?
    Зе Абреу, для сравнения, купили за шестьдесят миллионов. А за Дэвида тот же «Милан» предлагал столько же. Замечательно – зачем «Милану» два правых полузащитника? Хотя понятно – Дэвид дороже, но при этом он не быстр и умеет только навешивать и бить штрафные. Сабала же умеет всё, только почему-то за него предложили на сорок миллионов меньше.
    Надо бы Гаите, конечно, встать в позу – мол, не понял, что такое: я – лучший полузащитник сезона `2000, что за дискриминация, я – универсальный игрок! У вас такие смешные цены! Ну, очень смешные цены….
    Вот Родригес и посмеялся. «Реалю» и то не продали, а тут…. Чё это мы должны продавать капитана? А играть тогда, собственно, кто будет? Мы пока идём в лидерах, а я что, сам себе враг? Просто поражаюсь…. Я его лучше с собой возьму, когда в «Лацио» перееду – там уже и Альдо Лопес играет – вот вам и филиал «Кастальи» в Италии. Почему бы и нет? Шутка.
    Ну, где вы ещё такого трудоголика видели? Поехал на отборочные за сборную со сломанной рукой. И, главное, Кампос его на поле выпустил. Да-а-а…. Я бы не рискнул. Что ж, безумству храбрых поём мы песню. А уж когда он в жёсткий стык идёт, на это же смотреть спокойно невозможно. А Кампос – ничего. И Сабала ничего, отыграл – хоть бы что. К новому матчу чемпионата страны на руке только пластырь остался. Хорошо, что ничего серьёзного. Просто от сердца отлегло. Иначе… ну, я не знаю, что.
    Привык он ещё с прошлого года на два фронта играть. Но тогда, в Лиге, им вроде как надеяться было не на что, а теперь вот ответственность возлагают…. В Лиге всё чудесно, в чемпионате – пока лидеры, Кубок Испании потеряли. Проиграли команде из третьего дивизиона. Страшное разочарование для болельщиков! Такое, что автобус команды был закидан тухлыми яйцами. М-да, такая поддержка….
    Все на нервах. В последнем матче чемпионата – одиннадцать жёлтых карточек. Вся «Касталья» резво носится по полю за арбитром, умоляя не показывать больше ничего. А впереди – Сабала. Ещё немного, и он устанет изъясняться только жестами. Все знают – если он заведётся, соперники останутся без ног. Поэтому Сабалу аккуратненько оттесняют от арбитра, а потом и от разгорячённых соперников. Но всё-таки он завёлся. И Родригес предпочёл «убрать его с поля» от греха подальше. Только дисквалификации ему не хватало….
    Вообще, чёрт-те что с Гаитой творится. В последний раз забил три тура назад, правда, со сложнейшего углового. А тут – залез в офсайд, по воротам ударил, арбитр свистит. Гол? Нет? Ну, и ладно – не больно-то и хотелось…. Ещё наколотим.
    Пошёл пенальти бить – мимо. Он так удивился! Как это? Нет, это не со мной…. И во втором подряд матче – бац, и снова мимо. Как же это?.. Невероятно. Не то вратари такие замечательные…. Но ведь он – штатный пенальтист…. Уж в третий и последующие разы он больше не мазал, и всё равно это было нечто из ряда вон выходящее…. Чтобы Сабала дважды промахнулся?..
    Кто-нибудь может мне объяснить, в чём дело? Что с ним происходит? Надо же что-то делать….

    - Привет, Гаита! У меня новости.
    - Альдо?
    - Ты в курсе, что от вас Родригес уходит?
    - Нет…. А когда?
    - Сезон отыграет, и едет к нам в «Лацио».
    - Да ты что?!! Нет, я слышал, болтали что-то там…. Я думал, так, слухи, ерунда…. Он ничего не говорил.
    - Хм, понятное дело….
    - А что, его что-то не устраивает?
    - Да он уже давно, оказывается, уйти хотел.
    - Странно…. Как же так? И кто же вместо него?
    - Из «Алавеса», помнишь?
    - Смутно, если честно…. Ты меня озадачил.
    - Я и сам только что узнал. Нам ведь тоже надо спасать положение….
    - Ясно…. Да, наверное, это и нормально, но я к этому никогда не привыкну.
    - К тому, что это – бизнес?.. Кстати, ты-то сам в «Милан» не собираешься?
    - Собираешься, не собираешься…. Даже отвечать не буду.
    Даже с моими более-менее крепкими нервами…. Я знаю, что это – рынок, отношусь к этому спокойно. Только вот привыкнуть не могу. Никак.

    Как передать, что чувствуешь, когда несёшься по своему правому флангу, пытаешься поймать ритм собственного дыхания, кроме мяча, ничего не ловишь взглядом…. Ты же знаешь, одна оплошность – и придётся с удвоенной скоростью возвращаться обратно. Это заставляет тебя делать точные, филигранные подачи. Ты не сразу научился доверять своим защитникам и по привычке отходишь далеко назад.
    Ага. Мчишься, как сумасшедший, пока тебя не собьют. Записывай давай – долго и нудно. У меня талант – получать жёлтые карточки ни за что, а потом пропускать полуфинальный матч. А финального может и не быть.
    Да. В прошлом году твоего отсутствия и не заметили.
    Так ведь в нападении проблем не было…. Пиши, пиши свой дамский роман о футболе….
    Не тянет. Даже жёлтая пресса не возьмёт. Не хочу я копать глубоко, а то начнётся – интриги, допинг-скандалы, сопротивление команды непонравившемуся тренеру…. На фиг надо! Кому надо, пусть читают всё жёлтое. И потом, женский взгляд – это тоже неплохо.
    Неплохо, да? У меня всё валится из рук, не бьётся, а ты дала мне мобильник….
    Угадай, зачем? Решай сам. Всё в твоих руках. Не знаешь, зачем – проигнорируй. Никто тебе ничего не навязывает. Мы с тобой одногодки, и оба – безнадёжно старомодны.
    Но всего три месяца в году дома…. Не вижу смысла.
    Не видишь? Не совсем? Какая же мысль тебе мешает сохранять прежнее спокойствие? Ты уже сам начал отвечать….
    Хотя подожди…. Не серые у тебя глаза, а тёмно-карие, но от этого не менее стеклянные. На дне их дрожит блестящий серебряный зайчик – вот что вводит в заблуждение…. Стеклянные глаза…. Скажи, а сердце у тебя тоже изо льда?
    Хм…. Как будто ты забыла, что я тут давеча говорил про огонь…. И вообще, тебе самой-то нравится то, что ты пишешь?
    Провокационный вопрос, Гаита. Запрещённый приём….

    Прокрутим вперёд. Подробности пропустим. Подробности – письмом. «Касталья» третья в своём чемпионате, пропустив «Реаль» далеко вперёд. Сабала женат на Хулии.
    «Касталья» в полуфинале Лиги. Игра с третьей подряд английской командой. Пока хочется просто зафиксировать события этого матча.
    Родригес уверен – «Лидс» играет нечестно, поэтому на тренировке разрешил работать локтями и коленями, дабы оградить себя от ненужных травм. И потом – семь жёлтых карточек…. Надо беречься, иначе в ответном матче полкоманды играть не будет. А это непросто – хочется попасть в финал второй раз. Может быть, даже придётся играть снова с «Реалем».
    «Лидс» - команда молодая, наглая, могут носиться в бешеном темпе все девяносто минут. Известно, что у испанцев полно пробоин в нападении – конечно, к концу сезона игра на два фронта ещё никому не шла на пользу. Ясное дело, «Касталья» постарше, играет от обороны, зато грамотнее тактически.
    Кэрью мажет из выгоднейших положений, Сабала уже давно мечтает отметить забитый мяч ритуальным целованием свеженадетого обручального кольца – пока не получается.
    Обычная процедура рукопожатия перед матчем – Сабала на голову ниже всех английских футболистов. Сабалу показывают крупным планом – тот красиво и загадочно опускает ресницы. Появился ещё один плюс в его игре – он научился отменно играть головой, несмотря на невысокий рост.
    Весь матч сдерживали натиск англичан – те шли к воротам постоянно, правда, били, к счастью, неточно. Потому что с головой играть надо. Что ж, в гостях «Касталья» не забила, но и не пропустила, и домой возвращается фаворитом.
    Родригес весь матч простоял у кромки поля, как вкопанный, глядел немигающим взором на всё происходящее. Сел на лавочку только к середине второго тайма, стал покусывать кончики длинных острых пальцев.
    Кстати, о голове – Сабала обыграл-таки защитников, выпрыгнул и ударил головой – удачно подхватил мяч. И забил бы этим верзилам, если бы не верхняя штанга.
    Комментаторы в очередной раз порадовали – выдали всё, что знали, и что не знали. Сабала, мол, не в форме.
    - Вот, вы помните, как он играл на Евро? Он же везде играл, творил, что хотел, а теперь это уже не то…. Вот его и поставили на правый фланг, а раньше он так классно играл в центре….
    Интересно, когда это Сабала играл в центре? Его местом всегда был правый фланг. А куда ему потом сместиться, он решает сам – котелок-то варит.
    Зато как они в конце игры-то запели: ах, как пашет Сабала, просто с ума сойти, как можно так бегать? Вот, он уже даже на левый фланг, в защиту пришёл…. Обалдеть…. А что же Родригес его диспетчером не делает? Отвянь, он знает, что делает – ставит, куда считает нужным, он везде сыграет. Знает же, на что он способен, вот и использует на все сто….
    А как стали лучшего игроки матча выбирать – Сабала, ясное дело. Ну, и Рамирес, вратарь – это понятно.
    Уверенно играл. Спокойно. Знал, что делал. Брал всё с отчаянной смелостью. Только глаза большие делал – защитников своих, наверное, пугал. Блеск.
    На трибуне, поближе к полю, сидела сеньора Хулия Сабала Мендес. Бледная, как полотно. Но с глазами безумными, как у самого Сабалы, уже задёрганного беготнёй. Уже потеряли двух классных защитников – хорошо хоть сам ответный матч не пропустит.
    Как она могла сохранять спокойствие – она сама не знает. Просто она была напряжена, натянута, как струна, оглушена начисто. Она больше него переживала. Всё-таки, важнейший матч, не просто в чемпионате….
    Сеньора Хулия Сабала Мендес не пропускала ни одного матча.
    В любую погоду. Её место там, где он. Дело добровольное….
    Она сама выбрала это.
    Хм, если он может играть ТАК, даже когда он не в форме….

    What it feels like for a girl….
    Она понимала это так – всегда и всюду вместе. Иначе просто и не может быть. Что же – ждать его весь год, когда он на три месяца приедет домой? Нет. Звонки по мобильному её тоже не устраивают.
    Только вместе.
    Она не думала, что можно быть настолько счастливой, чтобы умирать от счастья. Чтобы на губах играла восторженная и бешеная улыбка. Чтобы глаза светились. Это изобразить невозможно. Это или есть, или нет, а если есть, то не скрыть. Даже если очень постараться.
    Впрочем, то, что она счастлива, не вызывало ни у кого никаких сомнений. Достаточно было на них взглянуть.
    Скрыли ото всех, насколько это возможно. Никакой прессы. А вы знаете, вообще, как нелегко попадать в такт этого европейского свадебного марша?
    Ослепительна….
    Ему безумно идёт этот тёмный костюм – вот что значит "сшить на заказ"…. Не подстригся, но побрился, улыбается, но бледный, и глаза испуганные. Он оборачивается ей навстречу – восхищён. Но с ним это впервые, он пытается выглядеть очень отважным и уверенным.
    Они оба ничего не видели и не слышали. Только чувствовали присутствие друг друга рядом.
    Наверное, так не бывает….

    Из интервью:
    «… - Мадридский «Реаль» проиграл, но вместе с ним проиграли и его ближайшие преследователи. Не думаете ли вы, что королевскому клубу будет довольно легко завоевать золото?
    - В принципе, я с вами согласен. У «Реаля» есть очень большие шансы на первое место. У остальных команд была отличная возможность приблизиться к лидеру, но они, к сожалению, этим не воспользовались. Жаль, что Кили не забил пенальти, но это футбол, в нём всякое может случиться. Тем не менее, у нас впереди ещё много матчей, и я бы не рискнул говорить о том, что «Реаль» станет чемпионом.
    - Что вы думаете о вашем сопернике в Лиге Чемпионов?
    - Это будет сложная игра для обеих команд. Тем не менее, я верю в «Касталью», и мне кажется, что мы победим.
    - Как вы думаете, могут ли опять две испанские команды встретиться в финале этого турнира?
    - В четвертьфиналы пробились три испанских клуба, и надежда на то, что два из них встретятся в финале, достаточно мала. Хотя в футболе всё возможно. Кто знает, может, «Касталье» и «Реалю» удастся повторить свой прошлогодний финал. Хотя, если это произойдёт, я надеюсь, что результат будет другим.
    - Как вы думаете, Гаита, стоит ли Родригесу уходить только из-за того, что его не любят болельщики?
    - Я не думаю, что дело здесь только в болельщиках. Существуют какие-то другие причины, которые давят на него и заставляют его оставить «Касталью». Я не хотел бы вдаваться в детали, потому что официально ещё ничего не решено. Существует большая вероятность, что Родригес уйдёт, но это пока только предположения, официально они никем не подтверждены.
    - Возможно, Родригеса заменит нынешний тренер «Мальорки». Что вы можете сказать об этом наставнике?
    - Пока моим главным тренером является Родригес. Поэтому мне кажется, что обсуждать возможное назначение кого-то другого сейчас некорректно.
    - Капелло сказал, что испанский чемпионат на данный момент является самым сильным. Что вы думаете об этом?
    - Я абсолютно согласен с итальянским специалистом. Испанский футбол сейчас сильнее итальянского, английского и немецкого. Можно смело утверждать, что он сейчас лучший в Европе.
    - Вы верите в честность судей?
    - Я верю в их профессионализм и порядочность. Но порой их решения выглядят довольно странно и несправедливо. Профессия арбитра очень сложна, они живые люди и тоже иногда ошибаются.
    - Гонсалес сказал, что хотел бы поиграть с вами в одной команде. Что скажете об этом?
    - Вряд ли я буду играть с Гонсалесом в «Реале». Меня всё устраивает в «Касталье», и вероятность того, что я перейду в «Реаль» или любую другую команду, ничтожно мала.
    - Скажите, Гаита, вы ещё верите в то, что «Касталья» станет чемпионом?
    - Да, и я всё для этого сделаю…»

    Что за манера – ловить игроков после матча и спрашивать всякую фигню? Подозреваю, что в такие моменты подходить к тренеру опасно для жизни.
    Гаита жмурится от яркого света. Ну, зачем…. У них лампа слишком яркая. Так трудно к этому привыкнуть....
    Что сказать? На их поле нам придётся нелегко – это сильная команда, и они нас уже обыгрывали здесь. Что ещё? Может, дежурную фразу про то, что мы сделаем всё возможное?
    Это было в тот раз перед игрой. Сейчас – совсем другое настроение.
    Это называется «своё поле»? Свои, испанские операторы? Есть такая традиция – перед матчем показывать лучших игроков. И что же – кто угодно, даже дисквалифицированные, и ещё Альмар – восходящая звезда. Про Сабалу вообще забыли. Эх, испанские режиссёры-операторы…. Что ж вы, своих героев не знаете, что ли?
    Оба тренера мотаются каждый по своей бровке. Перед игрой Родригес заявил, что статистика свидетельствует в их пользу. Ноль поражений на своём поле. И ещё – что они будут забивать, и забивать много. Ну, мяча, скажем, три, а то и больше.
    Его оппонент, молодой ирландец, был предельно вежлив и корректен. Сказал, что соперников очень уважает, конечно, но мы ещё посмотрим….
    Ну, что сказать…. Ничего не было ясно перед игрой. Но в процессе стало понятно: мало молодости, быстроты и наглости. Ни одной идеи в атаке. Лишь бы навалиться на ворота да ударить посильнее. Ну, я не знаю…. Как с такой игрой можно было рассчитывать на финал? За счёт одной наглости?
    Впрочем, игру сделали ещё в первом тайме. Санчес так искусно забил рукой, откликаясь на навес Сабалы, что заметили это только операторы, которые раз двадцать повторили гол в замедленном повторе. Но мяч засчитали.
    Теперь главным было – не пропустить. Перед матчем Рамирес получил травму, но играл уверенно, как и всегда.
    Англичане бросились к воротам, но сравнять счёт им помешал свисток на перерыв.
    Родригес видел, что Санчес рукой забил, но привязываться не стал. Надо ещё пару мячей, чтобы никто не говорил, что «Лидс» пал жертвой судейской ошибки. Надо победить так, чтобы победа была бесспорной.
    Что с Кэрью? Альмар слева, Сабала справа, навешивают в штрафную – только голову подставляй. А тот не бьёт. И уже в который раз. Родригес безмолвствует. Пришлось Гаите самому издали бить – а что делать? Тем более, что издали у него лучше получается. С близкого расстояния забивает редко – мажет из выгоднейших ситуаций, а потом рекламные щиты пинает. Ай, молодец…. Вратарь на месте.
    Санчес-таки забил второй. И Сабала приложился – третий. Бил наудачу – так как он обычно бьёт пенальти, с левой, а вратарь не поймал. Тот даже обрадоваться не успел – товарищи по команде на радостях его изрядно потрепали.
    Но стандарты англичане выполняют здорово…. Правда, неточно. Да и Рамирес спасает, даже если устают защитники. Опять комментаторы радуют: вот Сабала носится, то в защите, то в нападении, то в центре…. Вот что значит игрок мирового класса – он так весь матч будет носиться, ха-ха…. Пока бензин не кончится.
    Хулия только что сидела, бледная, не сводя глаз с рыжей лохматой башки. Тут же вскакивает вместе со всем стадионом. Всё! Мы в финале! Восторг! Все орут, бесятся и машут белыми воздушными шарами.
    Родригес отошёл к скамеечке, взял сигаретку – бросил. На перекладине повис одной рукой над своей тренерской лавкой – ну, в точности орангутанг в клетке. Не знает уже, куда девать себя.
    Его оппонент сел, под крышу спрятался. Всё, приехали….
    Эй, комментаторы? Оставили его, наконец, в покое, а то, что это – хорошая идея, плохое воплощение…. Сами бы столько без мяча побегали….
    А тут ещё какой-то тип к Гаите привязался…. Чёрт, да он как забил, его сразу менять надо было! Он ведь уже с карточкой, свой дело сделал – ещё не хватало финал пропустить! Ну, Родригес, ну, сделайте же вы что-нибудь, чёрт возьми! Ну!.. У-у-уф…. Спасибо! Вовремя его заменили.
    И как же было радостно видеть его после игры со спокойной улыбкой! Он выскочил на поле в своём синем свитере разделить успех со своей командой. Дово-о-ольный! Но не бешеный. Всё впереди.
    Еле дождалась конца всей этой феерии, когда наконец-то пришла её очередь броситься ему на шею. Попасть в его объятья и закружиться под восторженные вопли расходящихся болельщиков где-то там, по ту сторону….
    Вот так бы всю жизнь и кружиться голове от восторга…. Te quiero, te quiero, te quiero…. В финале второй год подряд! Тут уж мы своего не упустим!
    Небогатая провинциальная команда…. А Родригес точно уходит?
    Да. Теперь уже точно. Но уйти он хочет красиво. С Кубком.
    Что ты думаешь об этом? Как мы играли? Ну?
    Ва-а-а-а-ау!..
    Кто же нас ждёт в финале? Да неужто опять «Реаль»? На этот раз я сделаю вас, Зе Абреу, Роберту Карлуш и Гонсалес! Я знаю, что у вас – энергетический спад. Два раза нельзя войти в одну и ту же реку. Теперь наш черёд выигрывать, сеньор Булочник!
    Слушай, а ты можешь объяснить, чего ты всё время от камеры отворачиваешься?
    А зачем?.. Яркий свет.
    Аллергия, что ли?
    Ну…. Вроде того.
    Знаешь, твой Гаита…. Ну…. Он слишком много думает на поле. Всё-таки иногда надо немного забыться….
    Хм. Много думает? Зато быстро соображает. Не думала, что это недостаток. А что касается того, чтобы забыться…. Если уж случится, его надо немедленно менять, иначе такое будет….

    - Почему ты сам не бьёшь по воротам, а всегда пасуешь?
    - Чем меньше футболист бьёт по воротам, тем меньше он промахивается.
    Не-ет, это не про него…. Тут кое-кого вообще уличили в применении допинга.
    Представляю – сидит де Бур-старший и импозантный чёрный носитель ста косичек Давидс, и один другому говорит:
    - Ну, что, давай по штучке нондралончика….
    Бывает даже так….
    Бедняге Дэвиду тоже несладко – шоу-бизнес – это нелёгкая штука. Надо всегда появляться на виду. Мало ему на теле татуировок «Виктория» и «Бруклин», так надо ещё сопровождать супругу на «MTV Music Awards». Тяжко. Ну, зато приятно. Малютка Бруклин, розовощёкий карапуз, уже щеголяет в папиной красной майке с номером семь.
    Каждому – своё…. Да, впрочем, на виду быть вообще нелегко.
    Be careful, звёзды! Папарацци!

    С утра на улице воздух морозный, свежий. Продрог. Он не изменяет своим привычкам и сейчас. Самые напряжённые две недели перед финалом. Предельная концентрация сил. Впрочем, у него всегда это получалось неплохо.
    Последние две недели Родригеса в команде. Он уезжает в Италию, в команду к Альдо.
    Думай, Сабала, думай…. Двадцать миллионов – неплохая сумма.
    Что? Нет, я себя так дёшево не ценю. По статистике у него самый большой процент голевых передач. У его команды – меньше всего пропущенных мячей в Лиге и чемпионате. Подожди, пока предложат больше, тем более, его здесь всё устраивает. Посмотрим, как сработаюсь с новым тренером.
    Конечно, как и предполагалось, на «Реаль» второй раз не попали. Те сломались под конец сезона – ещё бы, на столько очков оторвались…. Значит, надо жертвовать Лигой. Их выбили немцы.
    Итак, обе команды-финалисты играют от обороны. Значит, игра будет не слишком зрелищной и нервной. Со скрежетом зубовным. Нет, оба неудачника финалов прошлых сезонов не сдадутся просто так, без боя! Слишком серьёзный удар.
    Почему бы нам не получить Кубок на этот раз, а?
    Его эмоции невозможно выявить на лице. Только догадаться по некоторым жестам. Там, опустил ресницы, рукой взмахнул, диким взглядом одарил….
    В первый раз он позволил себе улыбнуться, когда понял, что они вышли в финал. Совершенно искренняя, спокойная улыбка. Когда он пришёл поздравить ребят со скамейки запасных в синем форменном свитере. И, надеюсь, это не в последний раз…..

    Всё случилось так быстро, что она даже не успевала понимать.
    Ты – агрессивный захватчик, Гаита. Ты проник в моё сердце, не спросив меня, как конкистадор. Просто взял и оставил себе на память, как трофей…. Ну, что тебя так удивляет?
    Я не похож на агрессора.
    У, чёрт…. Иногда его слова охлаждают мгновенно, а иногда хватает одного взгляда, чтобы завестись…. Сумасшествие.
    Потому что они оба – бешеные.
    Знаешь, как вылечиться от аэрофобии? Легко. Если этот рыжий всегда спокойный парень с бешеными глазами, который надел тебе это кольцо, сидит рядом и держит тебя за руку, тогда ничего не страшно. Можно лететь хоть в Австралию.
    Она изредка посматривает на него и улыбается, как сумасшедшая. Она счастлива. Ей трудно поверить, что это возможно.
    Поможет ли такое лекарство от аэрофобии Деннису? Ну, нет, это вряд ли.
    Они оба – бешеные…. Хм, семейка.
    Он может позволить себе всё, что угодно – скажем, швырнуть подушку, шутя. Да и вообще, без конца острить. А ночью стонать во сне оттого, что все ноги в синяках.
    Ты поэтому никогда шорты не носишь?
    Конечно. Мне самому смешно, но ты же понимаешь….. Эти штуки ни фига не защищают ноги.
    Боже, как же тебе удаётся ещё и бегать….
    А вот так. Массажист без работы не останется. Ещё есть крема специальные, тренажёры….
    Сидит, кроссворд разгадывает. «Самая интеллектуальная в мире игра….» Задумался. Потом возмущается, швыряет ручку.
    Что случилось, Гаита? Чего там?
    Слушай – самая интеллектуальная в мире игра…. Футбол же! А не подходит – семь букв….
    Неплохо пошутил, а?
    Да уж….

    Ради этого стоит жить…. Ради этого стоит играть….
    Он стоит на только что спонтанно сооружённой арене на главной площади Кастальи. Рядом – пляшут, прыгают, орут его ребята. Вокруг – торсида. Их верные болельщики. Целое море. Тысяч пятьдесят. С ума сойти – словно они уже победили….
    Матч только что закончился. Они даже не успели скинуть форменные куртки и остыть. Они – герои. Чтобы услышать их и разделить с ними радость, им поставили микрофоны. Он и сам не заметил, как тоже запрыгал, заорал и засмеялся.
    Родригес тоже тут. Забыть всё – и неприязнь к нему болельщиков в том числе. Видите ли, футбол у них – от обороны, неяркий, невыразительный. Тактика у Родригеса такая – это, мол, всё он виноват. Где зрелищность, романтика, где красивые атаки, где открытый футбол?
    Но теперь…. Теперь это уже не важно. Потому что этот седовласый человек, подтянутый, с тёмным пылающим взором – это он второй раз подряд выводит «Касталью» в финал Кубка Лиги.
    Он морщится от шума, затыкая одно ухо. Но всё равно доволен. Эмоции выражать ещё рано. Но можно.
    Арриба Касталья! Арриба Родригес! Ура! Ура! Ура!
    Санчес – герой. Санчеса топтал этот отморозок Боуэр, а тот вот так отыгрался. Отомстил за обиду. Молодец, Санчес! Арриба! Арриба! Ура Санчесу!
    Увидев Сабалу, толпа радостно взревела. Тут уж без комментариев. Ну, тот – как всегда, лаконичный взмах рукой, лёгкая улыбка…. Ничего, Сабала – мы ещё посмотрим, какой ты будешь спокойный, когда у тебя в руках окажется вожделенный Кубок! Ты ещё побесишься с нами! Ты первый примешь его, и он наконец-то окажется у нас, в Касталье, будь она трижды провинцией! Арриба, Сабала! Ура! Ура! Ура!
    Мигель Анхель, Джо-Джо, Кэрью, Альмар…. Ошалевшие, радостные…. Его самого опьяняет это чувство единения с народом. Это так здорово – видеть, что нас поддерживают! Нас ценят и любят… возможно, и тогда, когда у нас не всё получается. Но и его впечатляет это живое море.
    Мы едем с вами в Милан! Мы будем поддерживать вас! Победа будет за нами! Грандиозно…. До головокружения. Это экстаз.
    Это? Только ли это? А ты помнишь….

    Ты помнишь….
    Прости, что? Как я на замахе чуть было не обыграл весь «Манчестер»?
    Почти.
    Да, но это ведь практически удалось! Жаль, чуть промедлил – четырёх защитников собрал, а тут уж пас было незачем направо отдавать….
    Послушай, я не об этом….
    А-а, понятно. Вообще, твоя история совершенно неправдоподобна. Ты лучше меня знаешь, что каждому футболисту такие письма приходят в таких количествах, что…. Ну, пара-тройка драм точно была. И ни у одной не было никаких шансов. Так что ты уж загнула….
    Но ведь так бывает.
    Один случай из тех же ста? Хм, маловероятно. Почему бы тебе не перенести свою историю в Россию? У тебя же отсутствует национальный испанский колорит….
    А сам-то ты – испанец, что ли?
    Ну, вот – не надо было бы ничего выдумывать. Смотри: перспективный русский футболист….
    Ага – ни одна наша команда ни разу не выходила не то что в финал, но даже в четвертьфинал Лиги Чемпионов!
    Разве дело только в этом? Зачем тебе понадобился я?
   Я же говорю – тебе тоже не совсем понятен здешний колорит….
    Кстати, ты в курсе, что на спортсменов баскского происхождения, выступающих за сборные Франции и Англии, соотечественники из Страны Басков давят – шантажируют, говорят, что вы, мол, предатели, угрожают…. В курсе? Биксанта совсем уже затерроризировали….
    Ты хочешь сказать, что тоже попал?
    Ничего я не хочу сказать. Просто есть вот такая проблема, к примеру. И ещё масса остальных, о которых ты и представления не имеешь. Однако пишешь. Такой получается взгляд с трибуны… да нет, даже с телеэкрана.
    Женский взгляд, замечу.
    Хм. Это то же самое, что женский футбол. Извращение.
    Послушай…. Пусть это будет чем угодно, но ты вспомни, что ты говорил про огонь….
    Резко вздыхает. Глаза опустил. И кто ей сказал, что у него серые глаза? Тёмно-карие…. Она уже знает, что он скажет потом, когда снова взглянет на неё из-под длинных ресниц.
    Ты помнишь….

    Иногда слова словно подкашивают своей неожиданностью.
    Чего ты хочешь?..
    Почему ты спрашиваешь? Ты же знаешь, что будет дальше….
    Только ты и я…. Мы разве не этого ждали? Мы разве не хотели сгореть?
    Ну, наконец-то эти волосы так близко…. Только не отпускай меня….
    Я буду счастлива, пока ты будешь со мной….

    Весь сезон был для Родригеса чередой метаний. Неожиданно он сменил решение и подумал, что в «Барселоне» ему будет лучше.
    Да, пошёл на поводу у болельщиков – а что делать? Вы просите, чтобы я ушёл? Да пожалуйста – вот, даже место забронировал. А теперь, после полуфинала, просите меня остаться? Слишком поздно. Я ухожу. Вы ещё узнаете меня, когда Кубок Чемпионов будет нашим!
    Три раза выходил в финал престижных турниров, и трижды проигрывал. Это чётвёртый. Князь Серебряный – так его прозвали…. Игра будет жаркой, но ему уже всё простили.
    Что? Проигрыши всухую, да ещё и подряд, всем фаворитам. Скучный футбол от обороны. Испанские болельщики – горячий народ, они не привыкли к такому. Это тогда, когда у самого Родригеса только претензии на солидность. Иначе его реакция была бы неадекватной.
    Ему сорок шесть. Он полон сил. Он за пару лет завоевал себе авторитет. Теперь ему нужен титул.
    Команды, ведомые им, до сих пор играют по его схемам, организованно и слаженно. После себя он оставляет хорошее наследство.
    Да, в середине сезона его принялись освистывать. Но он собрался. Всегда ведь приходится чем-то жертвовать – зато как в Лиге заиграли! Бог с ним, с чемпионатом…. И так прыгнули под потолок в прошлом сезоне: лучший тренер, как-никак. Рамиреса взяли вратарём в сборную, потом ещё Сабала – лучший полузащитник….
    И кем он выйдет с Сан-Сиро? Гениальным неудачником или обладателем Кубка?
    «Барселона», играющая от обороны? Хм…. Или он всё-таки останется? Или падёт жертвой обиды на торсиду?
    Об этом потом. Как там наши шансы?
    «Бавария» играет на днях последний матч…. Если проиграет, то со злости сотрёт «Касталью» в порошок. Если выиграет – сотрёт тем более. Потому что, мол, аппетит приходит во время еды. В общем, испанцам в любом случае придётся несладко.
    Потому что «Бавария», видите ли, фаворит. Скушала «Реаль» и даже не поперхнулась.
    Ну-у-у, нет уж – без боя мы не сдадимся! Мой девиз – добивайся результата с любым составом.
    Да, но как же команда? Как же мы? Неужели оставите нас без присмотра, сеньор Родригес?
    Желающих подхватить суперкоманду в новом сезоне пока не нашлось. Ну, мало ли….
    Но обсуждать этот вопрос я считаю некорректным. По крайней мере, пока. Наш тренер – Родригес, и точка.
    Благородный Гаита в своём репертуаре. Можно подумать, он мог ответить иначе….

    Интервью из Сети накануне финала Лиги Чемпионов:
    «… Если бы в ваших силах было решить, кто станет чемпионом Испании, кого бы вы выбрали?
    - Сложно сказать и сделать однозначный выбор. Можно выбрать того, кто больше нравится, или того, кто больше заслуживает. Существует слишком много критериев для выбора, и остановиться на одной команде слишком сложно.
    - И «Бавария», и «Касталья» имели шансы выиграть Лигу Чемпионов, но и те и другие оступились. Что вы думаете об этом?
    - Теперь шанс выиграть Лигу Чемпионов есть у обеих команд. Кто больше желает успеха, тому и улыбнётся удача.
    - Вы бы хотели видеть в финале другого соперника?
    - Какая разница, кто будет нам противостоять. В финале такого турнира любой соперник представляет собой большую угрозу.
    - «Бавария» предпочитает играть от обороны. Как вы думаете, в матче с «Кастальей» она будет действовать так же?
    - Я думаю, обе команды будут думать прежде всего о безопасности собственных ворот. Голевых моментов будет немного. А кто ими лучше воспользуется, покажет игра.
    - Оливер сказал, что если на свете существует справедливость, «Бавария» должна выиграть финал. Потому что поражение в игре с «Манчестером» всего лишь случайность.
    - То же самое я могу сказать и в отношении «Кастальи».
    - Вопрос, наверное, не в тему. Но всё-таки хочу спросить, кто у вас родился, мальчик или девочка?
    - Это девочка, её зовут Аисе. Я очень счастлив. Мне кажется, это самый лучший день в моей жизни! В финале Лиги Чемпионов я хочу забить гол и посвятить его своей дочке.
    - Что вы думаете о засилии иностранцев в чемпионате Испании?
    - Приход легионеров говорит о том, что молодые игроки пока ещё не могут достойно выступать в основном составе своих команд. Я не против игроков из-за рубежа, если они, конечно, способствуют улучшению нашего футбола.
    - Что значит для вас «Касталья»?
    - Практически всё. Здесь я стал известным игроком и улучшал своё мастерство. «Касталья» много для меня сделала, и я никогда этого не забуду.
    - Я слышал, что ваш отец играл в мадридском «Реале» вратарём. Это так?
    - Да, это правда. Он защищал цвета этого клуба то ли в 1968, то ли в 1969 году.
    - Когда вы начали играть в футбол, и в какой команде?
    - Я начал играть в «Кастельоне», когда мне исполнилось 17 лет. Это было в 1991 году, а клуб этот выступал тогда во второй лиге.
    - Что вы думаете о Зуковиче?
    - Это великолепный игрок. Вначале он не попадал в состав, но сейчас понемногу выходит на поле.
    - Кого вы считаете своим учителем?
    - Всех своих тренеров, включая отца, который очень помогает мне. Много людей оказало влияние на мою профессиональную карьеру. Выделить кого-то одного очень сложно.
    - Как вы думаете, стала ли «Касталья» сильнее по сравнению с прошлым годом?
    - «Касталья» не стала хуже или лучше, она просто стала другой. И в прошлом году и в этом мы показываем очень неплохую игру.
    - Как вы думаете, какое место займёт «Касталья» в чемпионате Испании?
    - Мы просто обязаны занимать второе место. У нас есть для этого силы и возможности. О другом результате никто в нашей команде не думает.
    - Вам не кажется, что «Бавария» заведомо считает себя сильнее «Кастальи»?
    - Немцы вольны думать так, как им угодно. Меня это абсолютно не интересует. Наша задача – выиграть Лигу Чемпионов, и мы всё для этого сделаем.
    - Если вы забьёте «Баварии» победный гол, как вы его отпразднуете?
    - Если честно, я не думал об этом. Этого нельзя загадывать раньше времени. Я буду праздновать гол так, как подскажет мне сердце.
    - Кили сказал, что вы поняли в Париже, как надо выигрывать Лигу Чемпионов. Что вы думаете об этом?
    - Мы поняли в Париже, как не надо играть в Лиге Чемпионе. В прошлом финале мы приобрели определённый опыт, который должен помочь нам в Милане.
    - С кем вы хотите обменяться майками после окончания игры?
    - Честно говоря, я не думал об этом. Может быть, я вообще не буду ни с кем меняться. Посмотрим…»

    Это ты виноват…. Ты один виноват, что из-за тебя я научилась краснеть. Вот сижу сейчас в ожидании финала Лиги Чемпионов, щёки горят, и реветь хочется.
    А в чём дело?
    Ты ещё спрашиваешь?
    Не понял. Извини.
    Я только что узнала….
    Что?
    Что у тебя родилась дочь, Аисе, и это был самый счастливый день в твоей жизни…. Ха-ха. У вас это что, семейная традиция – такие дикие… то есть редкие имена детям давать?
    Ты действительно сейчас разревёшься.
    Так вот – и ты хочешь забить в финале гол и посвятить его своей дочери.
    Всё верно. Именно так.
    А я…. Я даже не знала, что ты женат….
    Хм…. Я не думал, что ты наивно полагала, будто я в мои двадцать семь, богатый и знаменитый, могу быть свободным.
    Но для меня это – новость, как ведро холодной воды. Значит, та высокая блондинка, которая сидела с тобой за столом – это….
    Моя жена. А чему ты так удивляешься? Почему ты недоумеваешь? Ты вообще многого обо мне не знаешь.
    Ну, это понятно.
    Скажем, то, что мой отец здорово помог мне в карьере. Он был вратарём мадридского «Реаля».
    Ого!
    Вот видишь…. И ещё я не собираюсь переходить ни в какой другой клуб. У меня тут всё прекрасно складывается. Даже если Гонсалес мечтает со мной сыграть.
    Теперь я, как полная идиотка, не хочу, чтобы ты забивал в финале….
    Глупо – ведь забью же когда-нибудь….
    Я знаю, что это глупо. Но что же мне теперь делать?
    Для начала – дописать эту фигню. Раз уж начала. А потом – найдёшь новое увлечение. И дай мне жить своей жизнью, а герой этого чтива пусть живёт своей.
    Так вот почему ты так ужасно играл после новогоднего отпуска?
    Как ты догадалась?
    Признаться, я так и думала – тут интуиция меня не подвела. Я только не знала, что это может быть правдой….
    Смирись. Это правда. Я счастлив в браке. Рад, что у меня всё прекрасно, что у меня дочь. Что может быть лучше?
    Что ж, рада за тебя.
    И ещё – я не хочу быть тренером, когда закончу карьеру. Мне не интересно наблюдать за игрой, не участвуя в ней.
    Возможно, ты так думаешь сейчас.
    Возможно. И ещё я больше всего боюсь опасных травм.
    Ага – и при этом идёшь в жёсткий стык. Что-то не похоже….
    Характер.
    И семейные связи.
    Отвянь. Странно составлять впечатление только по экранному образу. Надо же иногда и газетки почитывать, что ли…. И в Сеть заглядывать.
    Ну, это – уже совсем другая история. У Родиона тоже был любимый цвет – зелёный. И ещё – зря я думала, что ты не знаешь английского…. Послушай, но почему же ты тогда не носишь обручальное кольцо?!!
    Играть мешает. Знаешь, я – человек серьёзный, шутить у меня плохо получается. Кстати, ты не хочешь меня поздравить?
    Судорожный вздох.
    Ничего – я, может быть, пришлю тебе свой автограф.
    Эх…. А говорили – холостой, свободный…. Прощайте, детские мечты!.. Стоп! Что это значит? Ты заявил, что хочешь перейти в «Милан" уже за сорок миллионов долларов? А как же принципы? Или играть на этом стадионе понравилось?

    Говорят, что второй раз подряд в финале проиграть практически невозможно. Оказалось, возможно. Ещё как.
    Возвращались в Испанию расстроенные, подавленные, злые. Проиграть по пенальти – это не поражение. Однако же Кубок достался немцам, и это значит, что они снова неудачники.
    Похлопали им редкие болельщики в аэропорту. Самые верные. Что ж, тоже показатель. Они не рыдали, как в прошлый раз. Рыдал один Рамирес. Он сделал всё, как надо. Поэтому она просто сидели с каменными лицами.
    Впрочем, ладно – не трогать его пару недель, всё и затянется. Само собой. Главное, не приставать особо.
    Газон на Сан-Сиро классный! Ещё бы – его специально выпаривали, высаживали, ухаживали – финал, как-никак…. Чудесный газон. Если бы не нервозность тренировок, посмаковал бы.
    Перед матчем лучше с ним не разговаривать. Вообще к нему не подходить. Он настраивается на каждую игру, а тут установка особая. Предельная концентрация, и в то же время спокойствие. Ясный ум. Без паники. Да, по сравнению с прошлым годом он многое приобрёл. Стал более уверенным. Знает, на что способен сам, и что может его команда.
    В общем, она лучше постоит в сторонке, посмотрит. На трибуне посидит – прекрасно видно. Она здесь. Он здесь, он с ней.
    Что для меня футбол? Профессия. Моя работа, которую я должен делать превосходно. И, думаю, я справляюсь.
    Почему ты думаешь об этом сейчас?
    Да так, любуюсь…. Привычный ритуал приветствий, съёмок…. У Рамиреса такой дикий, по-хорошему злобный взгляд. Это значит, что он уверен в себе. Он настроен на игру. Никакой истерики. Он сделает всё возможное. И даже невозможное, как он это умеет в критические моменты.
    Но Оливер тоже не теряет уверенности. Он – лучший вратарь прошлого сезона, чемпион Германии. Ноль эмоций и способность взять даже самый неберущийся мяч. Какие уж тут шуточки….
    Ну, что…. Немецкий локомотив медленно и со скрипом двинется вперёд, а мы будем изредка долбать оборону?
    Опа! Ещё никто ничего не успел понять. Сабалу роняют в штрафной. Голландский судья показывает на точку.
    Сабала отлично выглядит. Он загорелый и гладко выбрит. Но… по правде, пенальти-то там никакого не было.
    Сабала вошёл в штрафную, четверо защитников дружно подставили ноги. Один упал. Сабала выцарапывал мяч, а судья решил, что защитник хватал мяч руками. Очень даже спорный момент. Однако Сабала подходит к точке.
    Конечно, колоссальное напряжение, ответственность…. Но всё произошло так стремительно, он даже ещё не успел почувствовать вкус игры…. Да, в начале года он был не в себе, но теперь это не тот случай, когда он может промазать…. Он ловко обманул Оливера, отправил мяч в противоположный угол. Есть!
    Третья минута матча. Сабала победно вскинул руку вверх, что-то орёт…. Ведём! Получил поздравления от товарищей.
    И всё же что-то подсказывало зрителям, что так просто всё не закончится. Слишком просто. И потом – эта «Бавария» обыграла мадридский «Реаль»….
    Седьмая минута. Пенальти. На это раз в ворота Рамиреса. Немец бьёт, попадает в ногу вратаря. Кажется, он просто пробил в трибуны, но мяч отбит. Отлично! Рамирес счастлив. Он неподражаем! Отбились! Недаром у него в глазах был такой злобный, хищный блеск. Всё складывается как нельзя лучше….
    Родригесу всё равно, лишь бы команда играла на удержание счёта. Ребята, ведь есть ещё и ауты! Ну, не поняли, что ли? Вот, а я о чём? Время-то идёт….
    Всё было бы прекрасно, если бы Джо-Джо отчего-то не занервничал бы. Ронял немецких хавбеков на подступах к штрафной. Довольно грубо. И систематически. Только один такой удар по ногам угрожал жёлтой карточкой, ещё один – и красной. Но голландский арбитр принципиально этого не замечал – не хотел портить игру. Может, и зря….
    Тем более, что тут портить? Ни одного опасного момента, хотя… один был у ворот Рамиреса. Команды не спешили, «Бавария» играла так, словно счёт не открыт. Ну, «Касталья» тем более не торопилась.
    Однако немцы дольше держали мяч, контролировали середину поля…. Сабала, хоть и играл в тот день в центре обороны, ко второму тайму ушёл обратно на свой правый фланг. Так быстро возвращаться уже не получалось.
    В чём дело? «Бавария» играла в своём чемпионате решающий матч в полном составе, и в изнурительной борьбе вырвала победу. И титул. Это было три дня назад. А «Касталья» в своём чемпионате играла вторым составом. Вся основа отдыхала. И что в итоге? Они быстрее устали. Да ещё и едва не упустили путёвку в Лигу на следующий сезон. М-да….
    Назревал гол, назревал…. Но никто же всерьёз не задумывался, что гол назреет снова с пенальти…. И на этот раз у ворот Рамиреса. Из ничего гол – огромный немец Карстен брякнулся сверху на кастальского защитника. Блокировка.
    Ну, ни фига ж себе, блокировка! Карстен выше на голову. Он просто всё спровоцировал сам. И на этот раз Рамирес не выручил. Просто не мог, как не пытался, раскинув руки, угадать направление удара.
    И надо бы, конечно, забивать с игры, да сил нет. Ну, должны ведь были предвидеть, что по пенальти проиграют – в команде только ОДИН стопроцентный пенальтист. Это уже доказано. Забивать с игры? А как? Откуда взять силы? Вся ставка – на эту игру. Без права на ошибку.
    Что? Игра не зрелищная? Но ведь слишком много поставлено на карту. Помчишься в атаку – поймают на контратаке. Так что уж лучше самим больше не пропускать.
    Хотя Кили сыграл рукой. Но четвёртый пенальти в такой игре – это смешно. Арбитр сделал вид, что ничего не было (или действительно не заметил?).
    Эх, зря, зря Родригес поторопился менять Альмара. Свежая голова…. Ну, кого? Ба, Зукович! Второй нападающий! Осторожная игра от обороны, а Родригес идёт ва-банк…. Как-то на него совсем не похоже.
    Ну, давай…. Засиделся-то, небось, на лавке? Эх, славяне, тяжко мне с вами, очень уж вы приземлённые….
    Хм. Цветочек на асфальте. Зукович с грамотной подачи Сабалы резко летит к воротам, обходит защитника, выходит один на один, бьёт и попадает во вратаря. Долго медлил – не фиг думать было, сразу бы ударил – нет…. Хотел сыграть изящно. Что ж…. Задумка хорошая, но ведь не сыграл в итоге никак.
    То был последний взмах крыльев Родригеса. Дальше он уже покорно сидел на скамеечке, курил и дожидался своей участи. Ему было ясно, что обе команды будут тянуть время, и форсировать события никто не решится. А зачем, спрашивается, если силы на исходе, а цена так высока….
    А у Кэрью в который раз не идёт игра…. Чем важнее матч, тем меньше вероятности, что он попадёт в ворота. Что происходит – никто понять не может. Прямо-таки по-спартаковски играет: из простых положений забить не может, зато, чем сложнее эпизод, тем больше шанс, что попадёт-таки…. Ну, да ладно – его вины тоже в этом нет.
    По свидетельствам комментаторов, добавленные полчаса команды просто пешком ходили по полю. И явно тянули время в ожидании послематчевых пенальти. И как только раздался свисток, Юлька заранее поняла, чем кончится дело.
    Однажды Родригес дал Сабале отдых на две недели, и они видели тот матч. Ни один пенальти без него не забили…. Ну, с переменным успехом, скажем так.
    Так что вся надежда на Сантьяго Рамиреса, но ведь этого мало. Оливер – превосходный вратарь, недооценивать его нельзя.
    Больше всего в этот момент ей хотелось убежать, и только по воплям болельщиков понять, кто победил. Но она не могла уйти и оставить его. Просто не могла. Тем более, что он бил первым.
    Удар – почти точная копия того, предыдущего. За спину вратаря. Он свой долг выполнил. С нервами уже всё в полном порядке.
    Он знал, что его защитники – не асы в этом деле. Но верил. И в Рамиреса тоже. Ха, да Сантьяго ещё больше верил сам в себя! Что за взгляд! У! Настоящий испанец.
    На седьмом ударе Оливер доказал, что нервы у него крепче. И для кастальцев всё кончилось. Их больше не показывали.
    Только промелькнул Сабала первым на помосте, когда ему вручали вторую подряд серебряную медаль. И он так же, как и в прошлом году, тут же поспешил её снять.
    Тогда было всухую, но сейчас-то, сейчас…. Это немыслимо.
    Какое счастье, что не показывают его лица…. Я представляю. Это больше чем поражение. Но он соберётся, я знаю.
    За серией пенальти он наблюдал, стоя на одном колене. С абсолютно прозрачными глазами. Забив, мягко рванул кулак вниз от лица – почти похоже на осенение себя крестом. Но всё, что ему осталось в итоге – это дотронуться на прощание до вожделенного кубка.
    Мы едем домой. Мы снова проиграли, но нам надо это пережить.

    Рауль Гонсалес утешил. Я бы хотел, говорит, с Сабалой сыграть.
    Юра! Я хочу с тобой петь!.. – отчего то «Ласковый Май» вспомнился.
    Так ведь в сборной же играете….
    Тренажёрные залы, бассейн, тренировки, пробежки…. Ах, его руки – сильные, загорелые…. Не отпускай меня.
    Думала, дня три не скажет ни слова. После матча этого вцепилась в него – решила, что или будет беситься, или молчать. И то плохо, и это.
    Был никакой, конечно. Смотрю на него – ну, невозможно…. Облил мрачным блеском, как утопил. Голову опустил. Обнял одной рукой, «ничего» одними губами…. Притихший, выжатый до предела, даже злиться нет сил….
    А у меня что, есть? Откуда у меня-то силы? Немцы носятся с Кубком по полю, а у меня нет сил даже реветь. Просто застыла, как каменная. Сама без сил. Девяносто и ещё полчаса, и ещё эти пенальти, чёрт бы их побрал…. Пошли, Гаита, разобьём что-нибудь….
    Пресс-конференция. Тренер немцев скрывает радость, говорит, что им просто повезло больше. Родригес в наушниках, смуглый от жаркого испанского солнца (иначе наверняка был бы бледен, как мел), говорит о том, что это надо пережить, на удивление спокойно. Ну, просто ноль эмоций. КАК ему это удаётся?
    Что там пишут в прессе? Сабала. Да, безусловно. «Не по-южному белая «ворона», не по-южному холодная голова. Он стал на год мудрее. Если Родригесу бы с третьей попытки повезло, перед Гаитой, пожалуй, открылась бы прямая дорога к Золотому мячу…. Ага. Ага.

    Двадцатка самых-самых богатых футболистов. Дэвид – номер двадцать. Роналду – номер три. Зинедин – номер один.
    Гонсалес Рауль – номер четыре. Тоже неплохо.
    Сабалы в двадцатке нет.
    А что, ты любишь не меня, а мои миллионы?
    Ха. Очень смешно. На ночь вредно читать сказки.
    Зато в финале были свои прелести. Пошил костюмчик новенький, тёмно-синий, почти чёрный. Провинциальная команда «Касталья», несмотря на два финала подряд, не так уж и богата.
    Впрочем, хватит про деньги. Достаточно одного твоего взгляда, чтобы сойти с ума.
    И всё?
    Хм. Сладкая парочка…. Оба бешеные. Подобрались, как нарочно.
    Так что, футбол для тебя – это только профессия?
    Конечно.
    И давно это у вас? Чего ж ты, Гаита, в «Милан» не поехал? Ведь предлагали же….
    И ты веришь?
    Пусть верит тот, кто не видел тебя в игре.
    Родригес, кстати, сказал, что уйдёт в «Барселону», если они прорвутся в Лигу Чемпионов на новый сезон. Но, боюсь, это невозможно – четвёртая путёвка наша…. То есть пока наша.
    Ты уверен?
    Иначе просто не может быть.
    Другого ответа я и не ждала…. Кстати, обложка «Мирового футбола» вышла классная. То есть ты получился отменно, Гаита.
    А! Ты хочешь сказать, что фотографы «Мирового футбола» наконец-то научились делать снимки?
    О….
    «Без обещаний, но мы не прощаемся
      Просто целуемся и улыбаемся…»

    Новая мода появилась, на мобильные телефоны. Их снимают в аэропорту – все активно звонят. Ну, новая игрушка… к хорошему, правда, быстро привыкаешь.
    Это ещё что – идёт матч, запасные, чтобы не скучать, звонят себе…. Класс. Один сидит грустный – ну, это, наверное, потому, что звонить некому. Или не успел телефоном обзавестись.
    Сабала себе такие штучки не позволяет. Его жена здесь. Хотя её никогда не показывают. Он сам не свой…. А, видел однажды, как тренер команды Италии по хоккею переговаривался по мобильнику со своей женой, находясь в одном зале. Комментаторы сильно веселились – она, мол, его отчитывает за плохую игру….
    Он сам не свой. Он очень нервничает, весь напряжён. В игре стал дёрганым. Никто не понимает, в чём дело. Ведь стальные же нервы, все знают – ан нет….
    Он теряется, не знает, как реагировать, что предпринимать. То краснеет, то бледнеет, как мел.
    Всё дело в том, что она ему нашептала на ушко….
    «Влюбляться в моде снова – сразу, скоро…»

    Родригес окончательно решил, что уходит в «Интер». С «Барселоной» как-то не получилось – слишком много требований, слишком многого хотел….
    Кто боится Сантьяго Рамиреса? После поражения он с горя обрил голову. Во второй раз подряд после проигрыша он кардинально меняет имидж. А третьего раза уже не будет, потому что Родригес ушёл, команда в разобранном состоянии, чёрт-те что…. Сабалу вызывают в сборную, он кажется… только кажется спокойным. Ещё бы – какое тут....
    Так вот, про Рамиреса: Марина смеётся, что он такой дикий, что, того и гляди, на нападающих станет бросаться. Или в случае неудачи повиснет на перекладине или сетку грызть начнёт. И глаза у него совершенно безумные. Словно он так боится мяч пропустить, что будет кидаться на нападающих и на собственных защитников…. Смешно, конечно, зато удалось рассмешить хоть немного.
    Особенно теперь, когда Рамирес обрил голову. А в прошлом году он посыпал голову пеплом. Что ж, одна малина….
    Гаита, тебе крем от загара нужен?
    В сборной опять новый номер получил – на этот раз двенадцатый. Третий раз поменяли…. Не знаю, насколько это приносит счастье, но досрочную путёвку на чемпионат мира заработали. Хоть что-то…. Но ведь иначе и быть не могло!
    Страна Басков – это вам не Страна Баксов!
    Jerez y mujeres….
    «Реаль» выиграл чемпионат. А мы…. Мы и тут не зацепились.

    Его интервью такие странные – всё сводится к одному.
    Какие качества для футболиста самые главные?
    Да всё должно сочетаться….
    А вы какие цените?
    Всё понемногу должно быть, чтобы отточить стиль.
    А у вас были любимые футболисты?
    Да, многие…. Самых любимых, наверное, нет. Вот автограф Рууда до сих пор храню в рамочке…. Значит, Рууд, наверное. Хотя ведь был ещё и Кройф….
    А для вас футбол – это профессия или жизнь? Профессия.
    Вы мечтали быть футболистом?
    Просто так сложилось, что я стал играть. Играть неплохо, меня заметили, и я решил, что у меня что-то получится. И получилось, кажется….
    Так и всё остальное. Ничего конкретного. Ни «да», ни «нет». Общие стандартные ответы. Ну, не любит он говорить, особенно журналистам. Особенно о себе. Только так, если они сами речь заводили.
    Поздравляем, Гаита – вы недавно женились. Её зовут Хулия?
    Нет, это на наш лад. На самом деле у неё красивое иностранное имя – Юлия.
    Она итальянка?
    Нет, она…. А впрочем, всё равно об этом никто бы не спросил.
    Просто они оба пропали.
    И как это она угадывает, когда сделаться жарче, когда остудить? Неужели только интуиция? Это вряд ли. Это нечто большее. Понимаешь?
    Не так, как раньше – вспышка, и всё.
    А он…. Он может сказать всё одним только взглядом. И сделать.
    Она сказала – прекрасно. Она сказала, что от него она готова иметь хоть десятерых детей. О чём он беспокоится? Она же совершенно спокойна….
    А он беспокоился. Жутко нервничал. Все это заметили, но никто не знал, что с ним. Потому что он ничего не мог сделать для неё, только ждать. А ждать он не любил. И, вообще, нервничать – это не в его стиле. А тут….
    Ну, успокойся…. Ты такой смешной. Ну, пожалуйста…. Ты же знаешь, всё отлично.
    Да, пытается не показать, что взволнован, а сам…. Просто сходит с ума.

    Осталось два решающих матча в сезоне, очень важных…. А он в отборочных к чемпионату мира, играл с полной отдачей. Да так, что свалился с травмой.
    А в национальном чемпионате – жаркая борьба с «Барселоной» за оставшуюся путёвку в Лигу Чемпионов….
    Команда сдала. Тренера нет. Капитана нет. А четвёртое место нужно, как воздух.
    Один матч с «Депортиво» уже проигран. Сами привезли к своим воротам штрафной. Кили промазал, так от отчаяния повалился наземь.
    Альмар вместо капитана. Ну, что сказать…. Концовку матча на своём поле доигрывали под свист трибун. Без Сабалы игра явно не клеилась.
    Есть один плюс – он дома. Но у него травма, а идут решающие матчи. Сидит у телевизора, с ума сходит. Потому что он – здесь, а они там играют, и он ничего не может сделать. Ни тени эмоций на лице, а глаза – стеклянные и злые. Полная беспомощность.
    Зато он дома…. Был дома. Но тот матч он пропустить не мог.
    Они проиграли. На последней минуте, пропустили мяч, тогда как их устраивала ничья. 2: 3. Просто слов нет….
    Это значит, что в этом году – никакой Лиги. Есть Кубок УЕФА, но это же несерьёзно, после двух-то финалов подряд….
    Это провал. Даже больше, чем провал. После того поражения так и не оправились….
    А что делать теперь? Злость, отчаяние…. Просто не передать. Смириться? О, это не так-то легко. И не для него.
    Просто нет слов….
    Уже представляю заголовки утренних газет: «Неудачники всего сезона Испанской Лиги оставляют финалистов Лиги Чемпионов за бортом!..» Жуть.
    Он был с командой. И в «Барселону» поехал, несмотря на травму. Матч смотрел со скамейки запасных. Снова небритый, сосредоточенный и спокойный. Да, все поражались его спокойствию, когда он болтал на лавке с товарищами…. Нет, болтал – это фривольно. Так, делился впечатлениями.
    Уже давно никто не видел, как он улыбается. Ну, с тех пор, как они попали в тот злополучный финал.
    А тут ещё эта травма…. Он со своей командой, но ничего не может сделать. Разве он мог остаться дома? Он там, где команда. Ничего другого быть просто не могло.
    И это поражение тоже надо будет пережить….
    Это уж из серии «Очевидное-невероятное». Так что же, Родригес уйдёт тренировать «Барселону»? Ведь его фантастические требования выполнены…. Он же сказал – если тем удастся попасть в Лигу на следующий год, возможно, он и станет их тренером….
    Впрочем, нет. Дело ясное, что дело прошлое. Родригес без особых церемоний собрал чемодан и уехал в «Интер». Вот так….

    - Знаешь…. Ты всё-таки заставил меня разреветься. Быть может, в первый и последний раз за очень долгое время.
    - Если бы я мог, я бы и сам разревелся, скажу честно.
    - Нет, я не о том поражении…. Просто я увидела…. Я узнала….
    - Что опять? Что ещё? Чем же я так тебя расстроил?
    - Тебя показывали перед одним матчем…. Ты держал на руках мальчика лет трёх, в твоей майке под номером шесть и с фамилией «Сабала»…. Короче, в форме «Кастальи».
    - И ты, конечно, поняла, что это мой сын. Мой старший сын.
    - Конечно….
    - И это тебя так убило? Я же говорю, ты ничего не знаешь обо мне. Вернее сказать, не знаешь многого. Или что, этого обо мне великий и могучий Интернет не сообщил? Так ведь я чту золотое правило: частная жизнь – она только моя и никогда не станет всеобщим достоянием.
    - Это понятно…. Но когда я поняла, что это – твой сын, это убило меня. Тем более, после всех этих поражений.
    - Особенно после известия о том, что я, оказывается, скучный женатый человек… да ещё и с двумя детьми.
    - Я знаю и не обольщаюсь – испанские семьи обычно большие. Я вообще уже давно не питаю никаких иллюзий…. А потом к тебе подошла какая-то толстая длинноволосая брюнетка и забрала мальчика. И я подумала: ведь твоя жена – блондинка с внешностью фотомодели….
    - Какая тебе разница? Это никого не касается. Исключительно моё личное дело. И не стоит устраивать истерики по этому поводу.
    - Я не устраивала. Просто было не по себе и очень плохо. Я во многом ошибалась, вот и всё…. Чёрненький мальчик, совсем не похож на тебя, только нос твой, слегка вздёрнутый. Глаза тоже огромные, но не твои. Я думала, твои дети будут такими же рыженькими, как ты.
    - Дочь похожа очень. Хотя трудно сказать, маленькая ещё, только родилась…. Но расстраиваться из-за этого, по-моему, просто….
    - Глупо. Знаю. Эх, если бы не пиво….
    - Что ты хочешь от меня услышать?
    - Как мне тебя забыть, Гаита? Como te olvido? Как?..
    Скучно, господа…. Скучно.

    Привет, парни! Я – ваш новый тренер. У-у-у…. По-моему, что-то не так.
    Злы на весь свет. Ноль эмоций. Готовы только огрызаться. Добро пожаловать, сеньор Альбенис, в новую команду….
    То есть в ту же команду, прежнюю «Касталью», новым тренером…. И врагу не пожелаешь тренировать дважды неудачников финала Лиги Чемпионов….
    «Родригес будет жить ещё долго, теперь Альбенис должен умереть…» Ха-ха-ха.
    Один Сабала спокоен, да Джо-Джо – ну, тот уж скоро персональным пенсионером станет. Однако играть хочет. Хотя стыдно вспомнить то, что он творил в финале – только чудом не схлопотал красную карточку. Тут уж всё от Альбениса зависит – будет играть Джо-Джо или нет.
    Сабала спокоен, потому что у него травма. Никто ему особо нервы трепать и не собирается. Это он сначала жутко нервничал, а потом постепенно смирился с тем, что футбол – это один большой рынок. Порой, в межсезонье – трансферный. Ну, скажем, так: «Лот № 1. Гаита Сабала Мендес, 1974 года, правый хав. Дважды чемпион – обладатель Кубка Испанской Лиги. Экс-капитан «Кастальи». Диагноз: хронический трудоголик. Лидер мирового сезона. Рекомендуют профессионалы!».
    Сабала представляет себе эту картинку и не замечает, что улыбается чему-то своему. Так. Сабала, включайтесь. В работу. Это – сеньор Альбенис, ваш новый тренер.
    Понятно…. Говорят, он тоже что-то выигрывал…. Что ж, посмотрим. Посмотрим.
    Да, представьте себе, выигрывал. Кубок Либертадорес. Я – аргентинец, и мне всё время приходится общаться с аргентинцами. Как и ваш Родригес, кстати. И язык я знаю. Вон что в газетах пишут – молодой амбициозный тренер…. Ага. Ещё какой амбициозный – вон, в сборной Кампос у нас тоже, вроде вас…. Так что не привыкать.
    Анекдотец хотите? Жена футболиста: вот что с людьми делает привычка! После каждой результативной ночи он начинает с центра комнаты….
    Сабала улыбается чему-то своему.

    Бесконечно длинный сериал под названием «Трансфер»….
    «Касталья» разваливается на глазах. Её президент Педро Кортес уходит из-за скандала с Сабалой. Всё дело в том, что….
    Лакомый кусочек межсезонья этот Сабала. Его не пытался приобрести только ленивый. Миланский магнат Берлускони, да вот ещё и «Лацио»…. Предложили сорок девять миллионов. Клуб отказал – Сабала, мол, не продаётся, заявил Кортес. И тут вдруг оказалось, что за его спиной руководство «Кастальи» готово выложить за Сабалу аж пятьдесят шесть миллионов. Скандал! Итак, Родригес ушёл, Кортес уходит, капитана и главную звезду «Кастальи», кажется, в «Лацио» отдают. Они, по крайней мере, в Лиге Чемпионов играют – очень хорошо. К тому же, там друг, Альдо, играет. Переводить будет по первости.
    Странно…. Ведь Сабала во всех интервью утверждал, что никуда из команды не уйдёт. А по слухам, когда у него спросили, где он сам хочет играть, тот заявил, что, вообще-то, в «Реале», конечно. Это агент постарался – ну, купили же Зинедина за шестьдесят миллионов, а Гаита чем хуже? Да ничем. Правда, Зинедину при всём при этом даже не гарантировано место в основном составе…. Так куда уходит Сабала? Угадайте с трёх раз….
    А в прессе творится вообще что-то странное и противоречивое. Цитирую: «Итальянскому суперклубу «Милан» было заявлено, что если Берлускони хочет приобрести звезду «Кастальи» - Гаиту Сабалу, то ему придётся раскошелиться на сумму в 60 миллионов долларов. Правда, при этом официальные лица испанского клуба на встрече с представителем «Милана» сообщили, что Сабала не продаётся, и заинтересованным клубам надо сначала заплатить откупную, добавив, что если всё же решат выставить его на трансфер, то первым об этом станет известно «Милану»…» Ну, и как же это понимать? А?
    И ещё подловили его в самый неожиданный момент – с дикими глазами, товарищи по команде его утешают и за майку держат, чтобы никого не покусал. А он разозлённый и расстроенный…. Хороший фотограф, видать, был.
    Рыжая бестия? О, нет. Довольно скучный тип.
    Что-о-о-о? Ничего себе! С такими-то глазищами! Бешеными и серыми от ярости.
    «Ничего, с третьего раза мы эту Лигу уж точно возьмём!» Конечно, не Кубок же УЕФА брать…. Хотя….
    Короче, чем всё дело-то кончилось: на пресс-конференции дон Педро растрогался, слёзы утёр ладонью и сказал, что и сам не уйдёт, и Сабала не продаётся. И точка.
    Просто…. А ты что, собственно, хочешь? А я…. Я хочу взять Кубок капитаном этой команды. Да, вот этой – МОЕЙ команды. Только и всего….

    Зачем ты снова снишься? Теперь-то зачем? Может, я чересчур много думаю о тебе, хотя в этом нет никакого смысла? Ты ведь ни кто иной, как телепузик, и живёшь в своей загадочной Телепузии. Разве не так?
    У тебя был матч. Не знаю, каким образом мы оказались в вашей раздевалке? Как? С помощью чего? Однако ты был гладко выбрит, причёсан, выглядел идеально. Я пробовала к тебе подкатываться, но, естественно, ничего не вышло. Максимум, на что меня хватило, это чмокнуть в щёчку. Ты был слегка смущён, но шутил…. Привык, наверное.
    Ты вернулся минут через десять после начала матча. И сразу заперся в душе. Я сначала ушла, решила, что видно ведь, что ничего мне тут не светит, а потом подумала: «А вдруг…» и вернулась. Мы переговаривались сквозь двери ванной. Очень смешно.
    - Давай, вставай из-за своих клавишей, и пошли с нами.
    - Не встану!
    - Тогда мы пойдём покурим и тебя подождём. Так, что ли?
    Я недоумеваю, но немедленно поднимаюсь. Ты неотразим. Рыжий блондин.
    Оставшуюся часть дня я не могу больше думать ни о чём, только, как идиотка, ещё за что-то злая на тебя, старательно подбираю рифму к твоему имени – «сосиска», «миска», «редиска» - нехороший человек, значит, и, выйдя из себя, даже «гаишник»…. Знаешь, легче не стало.

    Продолжение бесконечного сериала под названием «трансфер». Итак, цитируем прессу: «В случае, если Зинедин всё-таки решит остаться в Турине, представители мадридского клуба разработали запасной вариант под кодовым названием – «ГС», что можно расшифровать как Гаита Сабала. Соответствующие переговоры уже начались. Руководство «Кастальи» заявило, что может уступить ведущего полузащитника испанской сборной «Реалю» за 36 миллионов фунтов. У «Реаля» есть все шансы добиться своей цели, если он примет наши условия», - заявил президент клуба Педро Кортес.
    «Цена Гаиты – 36 миллионов фунтов, и ничего хорошего не выйдет, если мы снизим цену», - добавил он. «Единственный вариант, по которому команды могут приобрести наших футболистов – это заплатить ту цену, которая установлена в контракте. Я не хочу обманывать никого. Можно говорить всё, что угодно, но пока не будет уплачена необходимая сумма, ни один футболист не уйдёт из нашего клуба». Президент «Кастальи» также отверг предположения о переходе диспетчера своей команды в итальянский «Милан». Сабала не подписывал никаких контрактов ни с каким клубом. Это чистой воды спекуляция, распространяемая жёлтой прессой».
    Однако, когда верстался номер, Сабала был уже в самолёте, на полпути в Рим. Он подписал (совершенно неожиданно) контракт с «Лацио». Цена сделки – сорок миллионов долларов. Привет, Альдо!

    «Испанская «Касталья» все же решилась продать своего капитана Гаиту Сабалу. Новым клубом полузащитника стал римский «Лацио», не пожалевший отдать за него 38 миллионов долларов. Правда, эта сумма будет выплачиваться в течение четырех лет - именно на такой срок римляне заключили контракт с одним из лучших плеймейкеров мира.
    Сам Сабала даже не подозревал, что попадет в «Лацио», и хотел продолжить карьеру в мадридском «Реале». Однако руководство «Кастальи» заявило, что отдаст своего капитана Королевскому клубу не менее чем за 56 миллионов долларов. В свою очередь «Реаль», уже заплативший в этом сезоне за Зинедина более 60 миллионов, оказался не в состоянии потянуть такие расходы. В то же время Сабала не скрывал, что хотел бы покинуть «Касталью», чем прогневал болельщиков этого клуба. Испанские фанаты исписали все стены стадиона лозунгами, в которых обвиняли своего бывшего кумира в предательстве. Вернувшись из отпуска, где ему не давали покоя журналисты, футболист в воскресенье собрал пресс-конференцию, на которой обратился к руководству «Кастальи» с призывом поскорее решить его судьбу. И боссы испанского клуба незамедлительно продали своего лидера в «Лацио», где Сабала будет получать около 4 млн долларов в год…»

    Чёрт возьми, но что же происходит? Где же твоя спортивная злость? Почему бы не остаться в «Касталье» назло всем и выиграть этим составом хоть бы Кубок УЕФА для начала? Но нет….
    Новый президент, новый тренер – понимаю. Но ведь такие предложения тебе делают не первый год…. Тот же «Реаль»…. Говорят, тебя Родригес держал – ну, это не довод. Ты же видел сам – вся команда держится на тебе одном, без тебя они проиграли всё, что только можно…. Устал везти всех на себе, или просто снова хотел попасть в Лигу в этом сезоне? Всё можно понять….
    Или, может, жена в Вечный город захотела?
    Но почему? Ты же говорил, что никуда не уйдёшь, что только в этом составе…. А, ладно. Теперь всё это бесполезно.
    Бери чемодан, парень, собирай вещи и устраивайся на новом месте. Все дороги ведут в Рим.
    Ещё пресса дарит массу советов восторженным юным поклонницам футболистов: «вдруг он всё время будет вам рассказывать, как правильно шнуровать бутсы? А вдруг он вообще не умеет их шнуровать? А целоваться способен только после забитого гола. И майку снимает с себя исключительно в обмен на чужую. Трусы же не снимает ни при каких условиях. Вот это будет сюжетец!»
    Короче, девушки, футболисты – такие же телепузики и так же живут в телевизоре, как актёры и музыканты и все прочие. Вот и всё.
    Сабала сказал «Лацио» «да»….
    А скажи честно, тебе разве не казалось, уже когда Родригес ушёл, что команде конец?

    Он ждёт, ждёт уже давно…. Он изучил уже каждый камешек на песчаной дорожке. Уже не знает, куда деваться, как себя вести, нервы на пределе.
    Изредка к нему подходят, пытаются что-то говорить – сил хватает только на то, чтобы состроить, вымучить улыбку. И они решают, что подходить к нему сейчас – это не очень хорошая идея. Лучше сейчас его не трогать.
    Веник этот… куда его девать, мешает только, занимает руки…. То есть не веник, а шикарный букет, конечно. Обёртка шуршит. А он совершенно потерян, даже не соображает, что происходит. Ясно одно – ещё немного, и он сойдёт с ума.
    Присел бы, что ли, так нет – медленно передвигается взад-вперёд, переминается с ноги на ногу, пинает машинально эти чёртовы камушки, которыми усыпана дорожка… не помогает. Никогда ещё он так не волновался. Впрочем, неделю назад…. Да, но тогда ему было ещё и страшно. Просто брала оторопь, потому что он ничего не мог сделать. Только ждать, ждать…. Сколько можно?
    Он специально приехал, чтобы быть здесь. Его отпустили, потому что ясно, что тут не до игры. И вот…. Он сам не свой. Бледный, как полотно, одни глаза… да и то даже в них – та же растерянность. Как ему себя вести-то хоть?
    Гаита, вот твой сын….
    Так, куда девать веник, куда девать руки?.. Даже дух захватило – как здорово, и всё же это такое необычное новое состояние…. Потерян и счастлив, и улыбается смущённо, но искренне и открыто…. Юльке-то проще – она держится очень уверенно, ей вообще лучше всех – она замужем за самым лучшим парнем, и теперь у неё сын от него, которого она обожает…. Большего счастья трудно даже пожелать – вообще невозможно.
    Кто больше волновался – она или Гаита? Да оба хороши – тот выглядит куда бледнее. Их сын – Гаита-младший. Разрядил обстановку в такой сложный момент, едва они осели на новом месте….
    Теперь ты придёшь в норму, правда же?
    А он не может сказать ни слова. Ведь всё это время он был сам не свой….

    Всё это похоже на реквием великой, но развалившейся команде «Касталья»…. Так думала Юлька, начитавшись прессы. Так, впрочем, оно и было, и жаль, что так вышло. Обидно и мне, и Гаите, и Родригесу, кажется, тоже….
    Пока Гаита решал внезапно возникший вопрос о переходе, у Юльки было полно времени. Изучив досконально местную прессу, а также команды, с которыми играл Гаита, она приняла решение мгновенно. Присутствовать на матчах не из праздного любопытства, а в качестве спортивного журналиста. И, ожидая сына, она писала статьи и размещала в Сети, и вскоре получила место в одном из местных журналов, совместив приятное с полезным. Подписывалась она второй фамилией Гаиты – так родилась вдумчивая и внимательная, однако страстная журналистка Хулия Мендес.
    Забот прибавилось, но всё было в радость, благо условия позволяли. Она знала, что значит любой стык, как он скажется впоследствии, готова была петь: «Я ненавижу футбол…», однако же…. Как журналистке, ей приходилось размышлять об эстетике игры. В частности, её возмутил чей-то наезд по поводу того, что в «Лацио» Гаита не заиграет.
    Почему? Да потому, что в Италии защита играет очень плотно, и ему просто не дадут развернуться, свободно владеть мячом, убегать от защитников на свободном пространстве. Видите ли, когда его будут держать со всех сторон, он не сыграет никак и будет незаметен. Она была жутко зла, но всё же решила – посмотрим. Ей почему-то казалось, что он, почувствовав стиль игры команды, подстроится под него и впишется куда угодно как ценный игрок…. Кстати, не только она одна так считала.
    Накормив и уложив сына, она садилась за свой компьютер. Чтобы потом, набравшись сил, снова следовать за мужем. Светя аккредитацией на груди – «Джулия Мендес, журналист».
    «А море, море, море, море, море, море где?
      А море где?..»
    А нет в Риме моря….

    Та-ак…. «Аргентинский грызун…» Лопес? Нет, у Альдо кликуха «вошь»….
    А! Знаю! Аргентинский грызун – это Родригес…. Класс! Подходит!
    Впрочем, Родригес уже в прошлом…. Он сделал из «Интера» просто картинку, взялся за дело с энтузиазмом, все рады…. А что же у самого Гаиты?
    А что, всё и не могло получиться так, сразу…. Надо ещё сыграться….
    Дебют не удался.
    «В чём смысл мениска? Что такое «Шумахер»? Может ли Игорь Шалимов обогнать лошадь?..» Назло рекордам – простите, отвлеклась.
    Конечно. Украсил собою скамеечку запасных, посидел, посмотрел…. Не понравилось. И никогда ему не нравилось сидеть на лавке и смотреть. Играть нравится. Поэтому не быть ему тренером. Никогда. По крайней мере, сейчас, когда ему двадцать семь, он так думает.
    Дебют не удался, зато ответный у Копенгагена выиграли. Теперь они в Лиге. Не зря переходил. Хотя поди объясни это своей торсиде… то есть своим тиффози – не поймут.
    Оборона Копенгагена напоминала ежа, только теперь – резинового ёжика, с дырочкой, но не только в правом боку, но и слева, и по центру….
    Самым удивительным (хотя, кто знает, может, и закономерным) было то, что первый же матч без Сабалы (против «Реаля», кстати), «Касталья» выиграла.

    Почитаем прессу? Украинскую прессу, из Сети….
    Гаита Сабала, настоящий капитан с совершенно неиспанской внешностью, с потрясающей скоростью…. Образован, прочёл всего Ника Хорнби! Представляете, да – Гаита в уголке перед матчем с книжкой в руке…. Класс. А слушать обожает всё из Лу Рида. У кого мечтает взять автограф? У самого короля Испании Хуана Карлоса, ни больше, ни меньше….
    Обожал Рууда до полного фанатизма. Даже мечтал отрастить длинные волосы и сделать такую же причёску о ста косичках…. Хм, а как он их расчёсывать будет, он подумал? Нет, конечно. Жена вон тоже ужаснулась и поставила решительный ультиматум: или она, или косички. Пришлось Гаите ограничиться лёгкой лохматостью.
    Ещё он почему-то оказался членом украинской партии «зелёных». Или это у них прикол такой?
    А есть ли информация поновее, поактуальнее? Да пожалуйста, сколько угодно:
    «О том, что светловолосый баск покинет «Касталью», непрерывно судачили на протяжении почти двух месяцев с того самого дня, когда она проиграла финал Лиги Чемпионов «Баварии». Никакие уговоры нового тренера клуба Альбениса, сменившего Родригеса, не действовали. Сабала был непоколебим в намерении сменить клуб.
    Назывались разные варианты – «Милан», «Реаль» и так далее. У руководства «Кастальи» в лице нового президента Хайме не было ни малейшего желания уступать Сабалу прямому конкуренту, то есть «Реалю», и оно заявило, что «королевский клуб» сможет заполучить его, только, выплатив полный размер отступных – 10 миллиардов песет (52,7 миллиона долларов). Президент «Реаля» Флорентино Перес, только что вывернувший наизнанку все карманы в операции с Зинедином, оказался не готов к такому подвигу.
    А вот в «Лацио», с которым пути «Кастальи» едва ли пересекутся, испанцы согласились продать 27-летнего лидера полузащиты и за меньшую сумму – 41 миллион долларов. Но с таким параметром Сабала всё равно стал самым дорогим футболистом Испании и шестым в списке самых дорогих в мире. Боязнь столкнуться с Гаитой как с соперником у «Кастальи» столь велика, что она настояла на штрафе в 11,5 миллиона долларов, который должен будет заплатить римский клуб, если в течение ближайшего сезона отдаст его в аренду в какой-нибудь из испанских клубов.
    «Лацио» экстренно нуждался в звёздном хавбеке после продажи Верона и Недведа. За каждый из четырёх лет контракта Сабала получит 4,2 миллиона долларов…»
    Серджио Краньотти, президент «Лацио», сперва в порыве чувств хотел уйти в отставку. Но вместо этого купил Сабалу….

    Мне страшно….
    Что на этот раз?
    Ты не представляешь…. Никогда не думала, что футбол может превратиться из зрелища в трагедию.
    Да ну? У вас что, фанаты мало народа подавили? Да и не только у вас….
    Вот я сейчас пишу, а Серёжа Перхун умер. Простое, казалось бы, столкновение, каких много…. Он вратарь. У него одного такая манера – бросаться руками вперёд, не ногами…. Я, когда смотрела матчи с ЦСКА, всегда подумывала – так ведь и шею свернуть недолго…. Короче, столкнулся с чужим форвардом лоб в лоб, ну, походил ещё, а потом его на «скорой» увезли. Ещё был в сознании, спрашивал, как матч закончился…. Потом кома на десять дней, отёк мозга, и всё…. Парню ещё двадцати четырёх не было. А ведь грандиозная карьера – сборная Украины, первый сезон в Москве, шестое место…. Странно, почему всё так кончилось, ведь таких моментов много, и внешне ничего трагического там не было…. И теперь мне страшно уже за каждого – никогда не знаешь….
    Ну, а вот Пабло, к примеру, застрелили в кафе за то, что он по воротам не попал. Тот был ещё моложе…. Не знаю, что и хуже.
    Никогда не думала, что всё может закончиться вот так…. Что это – не только примерка новых футболок, призы и пресс-конференции. А ещё и это…. Ты ведь понимаешь, о чём я? Боюсь я….
    Понимаю…. Ну, не надо, ну, что ты….
    Знаешь, кажется…. Я НЕНАВИЖУ футбол….

    Это происходит с ним уже второй раз подряд…. Да нет, не проигрыш финала Лиги Чемпионов, хотя и это тоже…. Ему снова присудили лучшего полузащитника. Среди многих не менее достойных. Однако он был вне конкуренции. Его даже признали одним из самых красивых футболистов мира. Хотя, если честно, он заслуживал и звания самого ценного игрока. Даже больше, разве нет?
    Ужасный новый костюм песочного цвета (под цвет волос, наверное), и показали ужасно близко. Можно было пересчитать веснушки на физиономии. И ужасная причёска. И нёс он какую-то жуткую фигню – типа, «Лацио» - клуб, просто обречённый побеждать. Если точнее следовать цитате, обречённый на победу. Вот что значит интеллектуал – ещё бы, Ника Хорнби читает….
    Что за ужасный оператор в этом Дневнике Лиги Чемпионов? Может испортить даже самое симпатичное лицо (и приукрасить самое жуткое, кстати). На поле Гаита смотрится гораздо лучше. Особенно если увидеть самую новую из новых запись – вот, до жути спокойный, причёсанный (так и хочется добавить - белый и пушистый) Гаита на скамейке запасных «Лацио». Чудо как хорош в голубой, почти белой курточке – это новая форма. Присмиревший – никакого бешенства в глазах. Он просто спокоен, доволен абсолютно всем.
    Что? Нет, ещё не научился говорить по-итальянски. Но обязательно научится – куда ж деваться-то?
    В отличие от прошлогодней тарелки, приз очень миниатюрный. Подойдёт к любому интерьеру, ну, скажем так, хороший подарок на новоселье.
    А по утрам он всё ещё бегает?
    Ну, как сказать…. Он живёт в большом красивом городе Риме. Как-то несолидно там гоняться в такую рань….
    Ага. Особенно с таким гонораром. Так что же, он успокоился потому, что решил, что добился всего? А финал Лиги, до которого он каждый раз добирался, но всё, что ему доставалось – это коснуться на прощание заветного Кубка? Ну, зачем…. Хотя тоже хорошо, конечно. Но ведь теперь у него есть деньги, бешеная слава, всё….
    Но он прекрасно помнит всё, что было здесь год назад. Как они сбежали…. И Альдо вот, с которым они снова вместе, тоже помнит, верный друг….
    И Юлька тоже помнит.
    Кстати, странно, но факт: первый же матч в Испанской Лиге «Касталья» без Сабалы играла против «Реаля». Играла классно, победив 1:0. С удалением Зе Абреу и притом, что Зинедин был абсолютно незаметен, он потерялся…. Гаита, узнав об этом, одобрительно головой покивал. Рамирес говорит, что играть без Сабалы теперь будет очень трудно.
    Вот, не зря я подозревала – его купили специально, чтобы на скамеечке было на кого посмотреть….
    Хотя вернуться в Касталью ему пришлось гораздо раньше, чем он рассчитывал. Правда, ненадолго, и в качестве гостя. Играть матч за сборную.
    Вопреки ожиданиям, освистан он не был. Удивился даже немного. Отметился четвёртым голом в ворота соперника, и от радости поблагодарил родную публику, благосклонно отнёсшуюся к его решению. Ещё бы – он тут по-прежнему – всеобщий любимец.
    Что же он теперь, любит пиццу?
    Ну, что ты…. Больше всего он, как и раньше, любит паэлью, которую Юлька классно научилась готовить.
    А что касается того, что он произносит такие сложные тексты, так это наверняка его новый тренер, молоденький итальянец, заставил одну фразу повторять по тридцать раз, чтобы выучил….
    Ну, конечно, он же такой начитанный мальчик….
    Ага, вернулись к тому, с чего начали. Ты его уже в гости приглашал? Юлька же классно готовит паэлью…. Почти так же хорошо, как свои горячие репортажи, впрочем.

    Итак, матч подходит к концу, счёт 19:46…. Ой, простите, это время.
    Два первых матча в Лиге Чемпионов «Лацио» провалил. Хотя итальянская пресса была к Гаите на редкость благосклонна. Ещё бы – команда проигрывает, а приезжего баска восхваляют. Странно, местным журналистам это не свойственно. Вернёмся, однако, к нашей прессе:
    «Конечно, равноценная замена Сабале вряд ли может быть найдена в короткий срок, но потерю капитана постараются компенсировать своими суммарными достоинствами трио дебютантов в лице далеко не последних игроков сборной Испании. «Он был, конечно, великий игрок, но мы не намерены держать в своём составе людей, которые только и делают, что смотрят на сторону» - так отреагировал Альбенис на уход Сабалы в римский «Лацио».
    «Касталью» оставили без трофеев. Утром первого августа, придя на работу, служители офиса «Кастальи» испытали настоящий шок: злоумышленники до основания обчистили зал трофеев клуба. Потом, правда, ряд призов из числа наиболее ценных – Королевский Кубок и Суперкубок Испании – были возвращены, что, несомненно, свидетельствует о «гуманности» воров и их осведомлённости в футболе».
    Ага, действительно, такое ощущение, что Сабала, уезжая, захватил трофеи, завоёванные, в том числе, и им самим, с собой, будучи не в силах с ними расстаться. Ха-ха.
    Тут пару анекдотов вспомнила:
    Вы слыхали, Кэрью решил застрелиться!
    Да? И что же?
    А, как всегда, промазал….
    И ещё один:
    - Ты - футболист?
    - Да.
    - А вот зачем тебе, к примеру, ноги?
    - Чтобы бегать… и по мячу бить.
    - А руки?
    - Чтобы из-за боковой вбрасывать.
    - А голова?
    - Так ведь чтобы по воротам бить….
    - И всё???
    - Так ещё, это… чтобы в неё есть!

    А это мы, ррразвеселая (читай: свирепая) команда «Лацио». В кризисе.
    Непрерывно машущего руками и матерящегося тренера заменили на милого, тихого и интеллигентного синьора Альберто. Глядя на него, я вспоминаю рекламу, где маленький тренер с испугом и вздохом предлагает своим подопечным, свирепым здоровякам: «Ну, что, ребята, может, потренируемся, а?..»
    Теперь на поле орёт, машет руками и матерится вратарь. Звёздные игроки играют так, словно это не команда, а… даже не знаю, что. Альдо, даже в связке с Сабалой, уже не тот. Эрни травмирован, забивать некому. Верзилу Яапа и обкатать толком не успели – тоже свалился с травмой. Между оставшимися игроками начались разборки, склоки….
    Пришёл, блин, в команду…. Играл бы себе в «Касталье», играл бы, и горя не знал…. Так ведь нет, не хотел терять сезон, не попав в Лигу Чемпионов…. И что же? Так бы с «Кастальей» наверняка взял Кубок УЕФА, а теперь со своим «Лацио» не увидит ни Кубка, ни титула чемпионов Европы…. Здорово. Кто же знал?..
    Честно говоря, Юлька подозревала, чем это кончится. Но и Гаиту тоже можно было понять…. Ничего, решила она, год отдохнёт – ничего не потеряет. Наверстает упущенное, накопит силы, найдёт своё место в команде….
    Критиковала страшно. После посещения матчей. Ещё бы – гоняются по полю, как сумасшедшие, как наскипидаренные, как в панике – толку никакого. Мяч теряют так же быстро, как и получают. Ни за чем не уследить – мелькают лица, ноги…. Ничего не понятно. Это не игра, суматоха какая-то. С начала сезона – ни одной выигрышной встречи. Ничья уже стала считаться подарком судьбы….
    А Сабалу всё хвалят. Все – только не Юлька. Только не в прессе…. Ну, дома, разве что….
    Что происходит? Проигрывать таким составом? С таким тренером? Да и с такой классной связкой Лопес – Сабала? Ничего не понимаю.
    Выступил Гаита с таким обращением к команде: нельзя, мол, так, мол, побеждать надо…. Ну-ну.
    Кстати, чтобы снова вернуться в Вечный город, нужно бросить правой рукой через левое плечо монетку в фонтан Треви.

    Альберто недоволен. Сабала его не слушается. Ага – да кого он когда слушал?
    Я ему говорю: мне нужен правый полузащитник. Я прошу тебя играть на правом фланге. А он что делает – всё время смещается в центр. А в центре он мне совсем не нужен, мне он справа нужен. А он не слушается, ну, никак…. И что мне теперь прикажете делать? Вот и меняю каждый раз в середине матча….
    Сеньор Альберто, в Испании к мужчине принято обращаться «дон», а не «пас»!
    После трёх подряд поражений выиграли две встречи. Тут что-то началось! О, Альберто! Спаситель! Гений! Супертренер! Успехи-то какие делает! Но тогда никто и подумать не мог, что это не спасёт гиганта мысли….
    У него ко всем индивидуальный подход. Это значит, с каждым в сторонке тихо-спокойно поговорить, а то и за пуговицу покрутить. Или оторвать ненароком - итальянский, однако, темперамент у этого милого человека.
    Сманивали Кили из «Кастальи», чтобы составить аргентинскую диаспору в «Лацио» - нет, отказался. Лучше Кубок УЕФА в руке, чем 16-е место в чемпионате.
    В последней игре в Лиге всё могло измениться. Но чуда не произошло – они снова проиграли. Последнее место – и, значит, они остаются без всего. В УЕФА они в этом сезоне играть не будут – что ж, можно все силы бросить на национальный чемпионат….
    Недаром предсказывала Марина: игра в Италии – очень плотная, Сабале там просто развернуться не дадут так, как в Испании. Точнее, вообще шага сделать не позволят из-за плотной опеки. Ну, так и вышло….
    История о горячем баскском парне, который решил в чужой стране заработать побольше баксов…. Что ж, время терять даром не станем – заведём ещё парочку детей, подумала Юлька. Лично я не собираюсь останавливаться на достигнутом.
    А что там в прессе? Ну, горькая правда, конечно же – «Пришёл взамен Верона и Недведа Сабала. И что? А ничего: хорошее рушится быстро, но строится долго. 41 миллион долларов, потраченных на Сабалу, рискуют быть выброшенными на ветер. Сдаётся, что баск-блондин – из породы тех звёзд, которые не всюду сверкают. Оказавшись вне родной кастальской среды, он потускнел, потерялся…. Похоже, он вообще умеет играть только в Испании».

    Самый талантливый дебютант России из «Локомотива» Марат Измайлов решил поиграть в тележурналиста и взять интервью у прохожих.
    - Как вы оцениваете игру «Локомотива» в этом сезоне? – спрашивает он.
    - Очень порадовали.
    - А из игроков вам кто нравится?
    - Измайлов.
    - А чем он вам нравится? – не моргнув глазом, интересуется Марат.
    - Ну, как же… - и тут же выдавался список всех Маратовых достоинств. Измайлов, стоя перед собеседников с микрофоном, невозмутимо кивал.
    Потом, посмеявшись, он исчез в переходе метро – машины нет, да она ему и не нужна, всё равно не узнают…. Вот, играет парень на одном энтузиазме – и ничего, и баксов не надо.

    Как ты хочешь назвать дочь? Да, я полагаюсь на тебя. И на традиции твоей страны. Пусть будет так, как ты хочешь. Ведь я хочу того же….
    Гаита назвал дочь Аисе. А в январе открывается трансферный рынок…. Это шанс. Возможно, он вернётся.
    Этой зимой прямо-таки засыпало Италию снегом. Даже не состоялся матч «Лацио» с «Миланом». Что ж, «сыпал снег не случайно…» В чемпионате «Лацио» уже на четвёртом месте, и всё из-за того, что Гаита не в стартовом составе. Его несколько игр подряд даже в запасе нет, и что самое удивительное, без него команда играет блестяще. И он задумался….

    Кликуху ему в Риме дали – Гай. А то Гаита – как-то длинно. И прижилось.
    Итальянская пресса – самая злобная и резкая в мире. От журналистов ничего не укроется. И критиковали бы его за то, что сразу не адаптировался, так ведь нет – одни сплошные комплименты. Странно – тренер орёт, а пресса рассыпается в похвалах. Кто бы мог подумать – а ведь когда-то начинал, как защитник, и только потому раскрылся, как атакующий хавбек. И что самое главное – очень скромный. Его слава ничуть не портит – патологический скромняга-парень. Болельщики обожают…. Тогда в чём же дело?
    Да ходят самые разные слухи – к примеру, говорят, что собственные товарищи по команде ревнуют его к его огромной славе и популярности. Даже так. Вот и мешают играть…. Короче, решил его бывший родной клуб «Атлетик» из Бильбао выкупить Сабалу у «Лацио» за 33 миллиона, тот согласился – в команде играют только баски, да и директора клубов дружат семьями, так что тут никаких проблем не возникнет.
    Но вдруг случилось что-то немыслимое – Краньотти, директор «Лацио», вдруг заявил, что Сабала не продаётся, и Гай снова вернулся в стартовый состав, к великой радости болельщиков. И даже есть шансы выиграть Кубок Италии. Неплохо.
    Ведь просто так, за красивые глаза, никогда два раза подряд самым ценным игроком Лиги Чемпионов не выберут. И точно, но что же случилось с агрессивными итальянскими журналистами?
    Альберто, в конце концов, махнул рукой на постоянные смещения в центр Сабалы и оставил его там играть, раз уж ничего сделать нельзя. В итоге Сабала принялся, как сумасшедший, носиться по всему полю, появляясь в защите, и в нападении, и на чужом фланге – просто не успеваешь следить за ним, голова кружится. Несмотря на эту самую скромность, у парня есть характер – он умеет стоять на своём, пока не добьётся того, чего ему надо. Просто с ума сойти….
    Раздаёт классные передачи, а товарищи по команде ими не пользуются. Обидно….
    У него в глазах огонь, но холодная ладонь….
    Как его там зовут? Гай? Нет, ну, что за Гай – Гай-попугай? Гай Юлий Цезарь?
    Он стал таким спокойным…. И глаза тоже стали спокойными. Куда-то исчезло бешенство для остальных, но оно до сих пор сводило Юльку с ума….

    Хм…. Не думаю, что празднование дня основания клуба девятого января пошло им на пользу. Хотя их владелец, Серджио, тоже ухитрился родиться в этот день, так, стало быть, сам Бог велел им слиться в экстазе – в смысле, Серджио и «Лацио». У него вся семья в руководстве клубом занята – дочь и два сына. Младшему вновь приобретённые игроки что-то не понравились….
    Ах, да – Кубок Италии! Они же при такой игре умудрились дойти аж до четвертьфинала…. Хотя попали на «Милан» - тоже явно не подарок. А первый матч отменили из-за сильного снегопада в Милане – что ж, продлили себе новогодние праздники….
    Да, попал Сабала в основной состав, да, стал играть в центре, как он того и хотел – ну, так играй! Первый матч ещё провёл неплохо благодаря классным передачам, которые товарищи по команде то не замечали, то на них не успевали. Нет, ну… совсем не дело. Проиграли 1:2.
    В ответном матче на своём поле было даже не хуже – отвратительно. Душераздирающее зрелище. Он, хоть и в центре, бегает между соперниками, бросаясь на мяч уже чисто по инерции. Уже не успевая. Не догоняет, так просто врезается в своего визави с прямой ногой. Занервничал, разозлился – игра не идёт. Полный хаос и беспорядок, и очередной пропущенный мяч, и одновременно на всех флангах не сыграешь…. Следит глазами за мячом и налетает на соперников, передачи накоротке, а ведь в Испании играют далеко друг от друга, прикрывают не так плотно….
    Ну, да, ну, ё моё, ну, вышел из себя – и вот тебе – жёлтая, мол, карточка…. Налетел, подставил незаметную, но жёсткую подножку – соперник упал. Даже носилки вынесли. Сабала стоит – ноль эмоций. Только высморкался. Так зол, что даже не подошёл извиниться. Что? Очень грубо? А что же ещё, чёрт возьми, делать? Это от отчаяния. Всё, больше он на соперников не бросается – вовремя вспоминает и отскакивает. Такое ощущение, что осень наступила, жёлтые листья полетели, а там и до красных недалеко….
    И пользы тут от него, конечно, никакой – только паника и беспорядочная беготня. И снова успокоится, отдаст несколько точных передач, выведет к воротам – ну, Эрни опять не успел. Ну, опять истерика начинается…. Эх, может, прав был Альберто, и его фланг – правый?..
    Ну, и заменили его в начале второго тайма – толку-то от него…. Отыгрываться стали без него более продуктивно, но всё равно проиграли. Игра дикая, суетливая, и от этого было очень больно, что явно ничего не получается, что защита подсела, и что….
    Да что там говорить – достаточно посмотреть на Альберто. Всем своим видом говорит, что он в тихом ужасе. В тихом, потому что он очень добрый, мягкий и интеллигентный человек. А таким тренер быть не должен. А он такой, мой новый тренер, и не чумовой…. Застыл у кромки поля, в огромных глазах – отчаяние и боль, такие говорящие глаза…. Ну, что делать с этой командой? Ну, не клеится, ну…. Достаточно взглянуть на Альберто, чтобы понять, как складывается игра, и что он думает по этому поводу. Вот ему больно и стыдно, и слёзы подкатывают, но сделать ничего нельзя, и надо испить эту чашу до дна…. Огромные, бездонные, карие, полные слёз глаза…. А сам неподвижен, лицо без эмоций, хотя про себя наверняка стонет – ну, ребятушки, ну, что ж вы творите-то, а? Что ж вы меня позорите, ну, совесть ведь уже замучила меня, ну, хватит уже издеваться, это ведь не игра…. Сохраняет спокойствие из последних сил. Другой альтернативы нет.
    В конце игры у Юльки – такие же глаза. Теперь она может понять и Альберто, и Олега Ивановича Романцева, который, не куря, игру своей команды наблюдать просто не в силах…. Она сейчас кого угодно может понять, кроме этих игроков. Верно сказала Марина – пусть Альберто попробует собрать в одной команде лебедя, рака и щуку. Широко шагать – штаны порвёшь.
    А у Гаиты хватает сил только на то, чтобы горько усмехаться. А что делать?

    Слухи, слухи, слухи…. Ещё бы – начало трансферного сезона. Возможны три варианта: Сабала уходит, Сабала остаётся, Сабалу обменивают. Вероятность, что он останется здесь, уменьшается, тает с каждым матчем….
    Юлька сидит, гадает: Бильбао – Рим – Милан…. Куда, что он выберет? Гаита, скажи, наконец, это правда? Тебя и ещё одного – в «Интер» в обмен на молодое двадцатидвухлетнее дарование? Ведь надо что-то решать…. Ты уедешь?
    Пока не знаю…. Улыбается. Это только слухи. Сам я ещё ничего не могу сказать, я же не один всё решаю….
    Но ведь дыма без огня не бывает…. Ты реши, чего сам хочешь.
    Играть…. Играть он хочет.
    А с Родригесом снова хочешь играть? Он ведь тебя открыл, сделал тебя, разве нет? Помнишь ваше фантастическое взаимопонимание? Уважали так друг друга, знали, кто что друг от друга хочет. Это, по-моему, спасение.
    Да, но ведь он первый предал «Касталью», он ушёл первым! А что я чувствовал, ты бы знала…. Никто не знал. Я пережил это молча. Думаешь, мне было не больно?
    Ага. Я так сразу поняла, что та, прежняя «Касталья» с уходом Родригеса развалится.
    Но ведь есть новая, и неплохая….
    Да, но уже не так. И ты это знаешь. И вообще, речь сейчас не об этом. О тебе.
    Я уже сказал – он всё решил, уйдя тогда из команды.
    Да, но ведь и ты ушёл…. И ты предал. И тебя всё-таки освистали, когда ты играл за сборную на родном стадионе.
    Но я не был первым. Я был всё-таки вторым….

    Родригес находил, как ни странно, время следить за другими командами Серии А. Да, и за громкими переходами он тоже наблюдал, несмотря на то, что его «Интер» был на вершине турнирной таблицы.
    И перемещение Сабалы он тоже не упустил из виду. И даже присутствовал на паре матчей. Обидно – такой талант у парня, и его не используют…. Всё как-то угасло, утратило логику. Нет-нет, да и блеснёт, но больше бегает без мяча, делает лихорадочные передачи накоротке и ошибается вместо того, чтобы нанести дальний удар или навесить на фланг…. Потерялся. Ну, неужели опытный тренер не видит, что нужно сделать, чтобы он заиграл? Где связи между игроками – они словно друг друга не видят и не понимают…. Вон, я же сделал из осколков «Интера» картинку…. Да и с Роналду ему повезло – оправился от травмы, снова забивает….
    Что? Не хочу сам себе признаваться? Ну, почему…. Да, я хочу купить Сабалу. Да, он впишется в мою тактическую схему, и средства выбью – он же нынче звезда, дорогой очень…. Ну, больно смотреть, как он не может найти себя, я ж его давно знаю…. Он зря теряет время – это не его клуб. Нет никакой логики…. Заработает, правда, неплохо, но ведь им же грозятся урезать бюджет. Деньги портят людей….
    Ну, ведь только и надо, что найти нужные слова, успокоить…. А то поменяли в середине матча, а он ещё и разогнаться-то не успел…. Он же долго раскачивается, прежде чем по-настоящему вступить в игру. Всё пытается логику найти, а нет её в игре этой команды, просто нет….
    Впрочем, всё может встать на свои места, если мне удастся что-то сделать. Ведь передачи вперёд и навесы – просто высший класс. Что они, не понимают, что ли? Не успевают? Ещё не хватало, чтобы и он расслабился и вконец испортился. Это мы уже проходили.
    И чего это он так беспокоится? Может, он уже завтра об этом и думать забудет….

    Юлькина жизнь превратилась в чередование двух кнопок – «Play» и «Pause». Игра – пауза, игра – пауза…. Пауза – она. Хотя ей не в чем его упрекнуть – мол, «для них играет туш, горят глаза, а мною заполняют перерыв…» Ничего подобного.
    Ехать? Хорошо. Куда угодно. Хоть на край света. Только чтобы с ним. Чтобы рядом.
    Внимательно следит за чемпионатом…. Так. Бильбао на втором месте после «Реаля» - неплохо. Есть шанс, если что, попасть в Лигу на следующий год…. Хотя ведь будет ещё мундиаль, и он поедет. Он так рад, что сохрани за собой место в сборной….
    И всё-таки, почему Альдо не выпускают вместо Эрни? У них с Гаитой давняя, ещё наигранная Родригесом связка – о чём там себе Альберто думает? Ну, никак ей этого не понять…. Тот чудовищный матч, когда «Лацио» вылетел из Кубка Италии, она никогда не забудет. Лицо у неё было гораздо выразительнее, чем у Альберто, но глаза вот – ну, в точности такие же.
    Хотя ведь было жутко холодно, и он много двигался, чтобы согреться, и много лишних движений в результате…. Он не привык к холодной и снежной зиме. Вон, запасные так вообще сидели, закутавшись в тёплые одеяла. Как на Северном полюсе…. Смешно… но ведь и вправду южане к холоду не приучены.
    Зато он хорошо стал позировать перед камерами. Телегеничность это называется, кажется. Хотя и поиздеваться любит. Ну, насморк у него хронический…. И вообще, он считает, что футболка всегда должна заправляться в трусы. Для Альмара, скажем, это не столь принципиально, а Гаита предпочитает обращать на себя внимание игрой… пусть даже такой нелогичной, как сейчас. Хотя он же собирался косички отрастить, как у Рууда. Ну, и бегал бы второй Хенрик Ларсен – хотя теперь он налысо побрился, надоело, наверное. Всем надоедает.
    Последние новости из «Интера» - Родригесу нужен не только Сабала, но и Альдо Лопес. Эта связка при Родригесе работала в «Касталье», и её же он надеется применить в своей новой команде…. Что ж, поживём – увидим.

    «Моё сердце, аста ла виста, моё сердце замерло…» Это Юлька напевает, переиначив слова. А ей так хочется. Ей по кайфу, хотя проблем навалом. Это интересно. Так она ему нужнее.
    Когда он хмурый и насупившийся, возвращается домой, огрызаясь и долго отмокая в ванной. Она знает, как успокоить.
    У неё хватило времени и выучить итальянский, и на детей, и на журналистику. Гаита обожает и своего спокойного сына с Юлькиными глазами, и свою дочку, как две капли воды похожую на него – рыжую бестию.
    А сперва в его глазах было смущение и удивление. Потом залюбовался. А потом осмелел.

    «Атлетик» - это команда басков. Никто, кроме басков, за «Атлетик» не играл и играть не будет. И потому, что дух борьбы у них в крови. И потому, что они вовсе не испанцы. Они – баски, и этим всё сказано.
    Так почему бы им не получить ещё одного, звёздного баска в команду? Ведь по слухам, всё уже решено…. Только вот есть тут «но», и не одно.
    Сабала слишком дорого стоит. И ещё: «Атлетик» - сыгранная команда. Не звёзд – там все игроки хороши, но нет суперигроков. Это отлаженный механизм. Это показали и их успехи в нынешнем сезоне – третье место в чемпионате. И приход мультимиллионера Гаиты Сабалы в эту команду может испортить всё, вызвать недовольство, поменять отточенные схемы игры. А ведь это вполне вероятно. Да, так оно, скорее всего, и будет.
    Но если всё получится, Сабала доигрывает сезон за «Атлетик», а потом – да-да, перейдёт в «Реаль». Хотя придётся платить большую сумму «Касталье». Помнится, переходя в «Лацио», даже пунктик в его контракте предусмотрели: играет в «Лацио», а если он в команду не вписывается, он может переходить куда угодно, только не в «Реаль» и не в «Барселону», чтобы не усиливать конкурентов. Так что же теперь? Он – в «Реале»? Да, он ведь собирался, если бы у них хватило денег после покупки Зинедина.
    Я запарился уже. Достали меня все эти слухи. Что? Дыма без огня не бывает? Да, но я ещё не решил. Дайте сперва чемпионат мира отыграть. Там видно будет.
    Что, вообще, за вопли? Что за круговерть вокруг моей персоны? Или я так сильно раскручен?
    Вон в «Парме» молодой парень Витторио ехал на собственный матч Кубка Италии, полуфинальный, на своей же машине, врезался в грузовик, погиб. Двадцать семь ему было. Матч перенесли. Мы весь тур начинали с минуты молчания. И отстаньте от меня.
    Да он никогда особо и не улыбался в камеру. Так сдержан, спокоен… если не злить. Миллионер, страдающий вечным насморком, который ходит в вязаном свитере, и которому некогда побриться. Впервые вижу таких миллионеров. Хотя….
    Что? Ты в «Интер» хочешь? Обломись, парень – в «Интере» такая жесточайшая конкуренция…. А, ты на протекцию Родригеса рассчитываешь? Ты всегда за тех, кто побеждает? Замечательно. Вот за это я и не люблю кошек, или как там, в рекламе?
    Но идти в «Реаль», в команду, у которой ты должен был выигрывать…. М-да. Лучше выдумать не мог.

    Никуда он не поехал. Решили, что доиграет до конца сезона, а там ясно на все сто, что продадут. И вероятнее всего, что в «Барселону». Только непонятно, зачем им правый полузащитник, если у них уже есть Ривалду.
    А раз не продали, пусть в запасе сидит. Там он лучше смотрится. И не мешает никому. А то к нему и так масса претензий со стороны клуба и руководства. А раз не играет – какие могут быть претензии?
    Когда Юлька смотрит игру «бьянко-челесты» вживую, ей приходит в голову глупая детская песенка: «Я иду по полю, в руках сачок, вот такой, голубой, от меня не спрячется Яап-сачок, Яап-качок…»
    Яап попался на том же пресловутом нондралоне, его дисквалифицировали на полгода.
    Смотрю на игру со стороны, со скамейки запасных. Всегда считал это скучным, и ноги мёрзнут. Куртка форменная, тёплая – и то хорошо.
    Альберто медленно бродит по кромке поля, глаза, как всегда, обречённо грустные. Я знаю, сегодня он меня в игру не поставит. Да и завтра, наверное…. Ах, ты! Дали пас Альдо под правую ногу, а ему правая только для того, чтобы ходить. Пока он вертится, чтобы подхватить мяч на левую, у него уже мяч отбирают.
    У нас с Альдо одна общая проблема – мы всё ещё думаем, что мы в Испании. А в Италии разбежаться не дадут – зонная опека, плотная. Тут даже один на один к воротам не подойти – скучно…. Интересно, я ещё не потерял место в сборной, как в основном составе этой суперкоманды?
    А ведь у Альдо сумасшедшая скорость – его фиг догонишь, если он разбежится. А тут всё время в офсайд попадает. Отвык уже, что ли?
    А база у этого столичного, блин, клуба, тренировочная… это что-то. И ведь два года назад «Лацио» чемпионом был…. А база – хуже, чем в самой захудалой российской глубинке, говорят. Двухэтажная конура и три поля средней паршивости. Ну, я даже не знаю…. Мне Рим представлялся несколько иначе.
    Особенно когда туда наезжают тиффози и начинают скандировать про тебя всякие гнусности. Гай-то у нас скромный, у него сразу лицо вытянулось. Зубы сжал, гляжу – ещё немного, и бросится. Разозлился, как чёрт, причём по-тихому, это опасно. Все стенки расписали в Риме, чёртовы тиффози. Ну, разве ж это болельщики? Они же, блин, поддерживать должны…. А я, горячий славянский парень Синиша, всегда говорю то, что думаю. Я на них разорался, послал подальше, и плевать, что кто обо мне подумает. Меня уже в расизме обвиняли, я публично извинялся. А тут – и не собираюсь даже.
    Синиша тоже в основу не попадает. Не из-за игры – из-за характера. А я считаю, таких людей, у которых что на уме, то на языке, опасаться нечего. Зато это честно. Да и потом – никто, кроме него, толком в центре играть не умеет.
    Когда, случается, мы выигрываем, Альберто так удивляется…. Он говорит, что больше всего он опасается не соперника, а саму свою команду. Потому что она настолько непредсказуема, что Альберто ничего с ней сделать не может.
    Я должен признать, что совершил ошибку, приехав в Рим? Но ведь иначе я просто не мог поступить. Я могу играть удачно или неудачно, но вряд ли моё решение было ошибкой.
    А вот интересно, почему на допинге попадаются одни голландцы? Они поэтому на мундиаль не попали?

    Из Сети:
    «Casus Zabala. Гаисыч едет домой.
    Сабала вернётся в Испанию. В Бильбао. Теперь, когда переход санкционировал Хайме, президент «Кастальи», вопросов почти не остаётся. После того, как Гаита прямо объявил о своей готовности быть одолженным, договорённость между клубами прояснилась подспудно (отказали «Барселоне», возвращение – вопрос времени. Причём ближайшего.
    Не сказать, чтобы страна была единой в интересе к этому возвращению, однако и преуменьшить ажиотажа тоже нельзя. Накануне чемпионата мира сборная оставалась без полузащиты: Гвардьола дисквалифицирован, у Гаиты нет практики. И отсутствие практики ещё б полбеды. Он очевидно испытывал чудовищный дискомфорт в итальянской ссылке.
    А как ещё назвать пребывание в месте, где тебе не рады, не умеют использовать не только к твоему удовольствию, но даже к своей пользе? Да ещё в это место ты сам попал против всякого желания…. Испанцы не умеют не то чтобы играть – прежде всего, жить за границей. Здесь не признают никакой кухни, кроме своей, не учат никаких языков, кроме французского (и тот просто потому, что в общеобразовательной программе представлен), да и понятие «испанский образ жизни», при всей дробности страны, состоящей из Кастильи и Каталонии, Галисии и Андалусии, а также Басконии, которая внутренне убеждена, что это не она, а окружающие в ней состоят – так вот, при всём при том понятие очень конкретное…. Гаита не хотел ехать в Италию. Если вы помните фотографии с той пресс-конференции, на которой его гордо объявили «лациале» - у него там было очень грустное лицо.
    Всё прочее- бред. Попытка обобщения там, где такового быть не может. Сабала – игрок, который не нуждается ни в проверках, ни в аттестациях. Это я пишу специально для тех, кто в качестве такового привык держать итальянский чемпионат; мне говорили, что в России многие считают так. Но, знаете, если жить в Испании, так не кажется. Найдётся, что возразить (а вернее – найдётся, от чего остолбенело удивиться) и англичанам, и, может быть, немцам…. В этом смысле я отчасти понимаю и итальянцев. Но есть правда внутреннего и внешнего пользования….
    Впрочем, от нас ускользает суть. Сабале, слава Богу, в марте будет 28. Он два года подряд играл в лигочемпионском финале, причём с «Кастальей», не с кем-то великим, причём сам её туда оба раза втаскивал. Его признавали лучшим полузащитником этой самой Лиги. Он, в конце концов, в клочки порвал то самое «Лацио», и не нынешнее, непонятное, а то – с Эрикссоном и Вероном, два года назад. Тут нечего, рагацци, проверять. То обстоятельство, что Гаита вам не подошёл, характеризует вас самих в той же самой степени (и это ещё как минимум), что и его. Бог прессинга не нашёл себя на земле этого самого прессинга – ха, да кто же этому поверит, позор! Надо уметь пользоваться дорогими, шикарными предметами….
    Даже в ежегодном справочнике «Гадзетты дело Спорт» в качестве места рождения был указан… Бильбао. Как будто баску по крови больше и родиться негде.
    Потому что вся Испания знала, что он не хотел уезжать на полуостров Сапожный. Сабалу нарисовал в своей команде-Сенентарио Флорентино Перес, и этот рисунок частично уже реализован в составе «Реаля»; Сабалы там не хватает. А Кортес, прежний президент «Кастальи», никак не мог на это пойти. Он не то что бы не жил в этом случае – город этот не самый южный и не самый горячий, это вам не «Бетис» - но точно перечеркнул бы все свои достижения. Кортес продал Сабалу за границу и включил в контракт занятный пункт: в Испанию он может быть продан или одолжен только с разрешения «Кастальи», в противном случае – 12 миллионов неустойки. С учётом этого трансферная стоимость Гаиты достигала прошлогоднего рекорда Зе Абреу. За такие деньги «Реаль» его покупать бы не стал….
    А жаль. Потому что в этой команде Гаита именно что раскрылся бы сполна. Он вёл в «Касталье» практически всю игру, особенно после ухода Лопеса (которого тоже испохабили в этой странной команде), но это не меняло сути. У кастальцев просто некому больше это было делать, и Сабала справлялся с проблемой; на самом же деле он прирождённый опорный хав. И не простой, а для «Реаля». Сабала – бог прессинга, и в роли подносчика снарядов Зинедину и Зе Абреу он выглядел бы абсолютно идеально. Не побоюсь предположить, что сильней опорного хава просто было б не найти. Во всяком случае, я всерьёз расстроен, что не увижу, видно, теперь никогда такой связки в том самом центре с блистательным Эльгерой!
    Но что произошло, то и случилось. И теперь, кажется (потому что зарекаться не стоит, мы играем на опережение), мы станем свидетелем истории уже мелодраматической. Ведь баски гонялись за Гаитой лет пять. Уж если «Атлетик» запретил себе покупать игроков всех остальных национальностей, то иного выбора у него просто не было. А Сабала здраво рассуждал, что менять на Бильбао «Касталью» - примерно то же, что шило на мыло. Сейчас же у него просто нет выбора. Он мечтал играть на чемпионате мира, и играть хорошо. Надо возвращаться.
    И получается, как в сериале. Он её любит, а Она его нет; мало того, Она выходит замуж, а Он всё равно не теряет надежды. И вот Она оказывается в безвыходном положении. А Он тут как тут….
    Такие браки редко оказываются счастливыми. Но то – в жизни, а футбол – не жизнь. Игра это… (Хесус Басильо Пато, авторизированный перевод Василия Уткина)…».

    Сделка с «Атлетиком» сорвалась. Со мной это не обсуждали, я даже не знаю, почему.
    Разумеется, я расстроен. Это был ужасный сезон. Самый худший, конечно, чего уж тут…. Лучше играть там в основе, чем тут – в запасе. Да и не только в этом, в общем-то, дело…. Теперь вся надежда на чемпионат мира. Там я просто обязан быть в основе. И буду.
    А в чём дело? Можно ссылаться на другой стиль игры, на то, что не вписался, ещё на какие-то вещи…. Но ведь я играл свою игру – другое дело, как на мои действия реагировала команда. То есть никак. И я перестал успевать везде, как это мне удавалось это делать последнюю пару-тройку лет в «Касталье» и в сборной.

    Я устал. Чужой язык, всё чужое, и это – после испанской провинции, где всё знакомо. Очень устал, ужасно. Словно вырвали из родной среды, но ведь я сам хотел чего-то нового, причём даже конкретного. Ну, чего хотел, то получил – бросил когда-то монетку в фонтан Треви…. Всё чужое. Говорят, испанцы… пардон, баски – тем более – с громадным трудом адаптируются в чужой среде. У меня так вышло, а как у других бывает – не знаю. У Родригеса я редко когда не играл – если только травма или Лига Чемпионов, ответственный матч какой-нибудь или сборы. А тут…. Отвык. Маринуют на скамье, теряю форму, из знакомых один Альдо, но он уже тоже стал местным, своим, а я-то – чужой…. И играть стал иначе. А вот «Касталья» - в двух шагах от чемпионства. Без меня справились. Хотя многие говорили, что без меня это будет совсем другая команда…. Ну, да ладно.
    Чёрт, что с ним? Он так расстроен, он грустный, другой. Даже без злого огонька прежнего в глазах. Неуютно ему тут, но я не дам ему окончательно в этом увязнуть. Пусть в его команде будет как угодно, но дома – крепкий тыл. И он знает.
    Неужели он забыл – дважды лучший полузащитник Лиги Чемпионов подряд? Впрочем, нет – он живёт только сегодня и только сейчас. Как и я.
    Закрою глаза – и в ушах снова журчат непонятной бурной рекой слова той испанской молитвы. Когда они стояли рука об руку, чувствовали друг друга, и в болезни, и в здравии, и в радости, и в печали, и пока смерть не разлучит нас, и безумная улыбка, сумасшедшая, на моих губах…. Словно весь мир уже мой, потому что в ладони – ладонь этого рыжего типа, и потому что теперь он мой, и возвращается в твой, в ваш дом, и каким угодно, и ты всё равно сходишь с ума только от того, что вы теперь вместе, и ещё долго, и это его дети, и ты обожаешь их, потому что это его дети и твои….
    И всё это время ты сидела на чемоданах и не трогала его, и не торопила с решением – как только решит, сам скажет, готовая ехать куда угодно, куда он захочет…. В итоге их пришлось распаковать, и это тоже хорошо – по крайней мере, хоть какая-то определённость. А даже если бы и ехать, что это меняет? Решение принято. Мы остаёмся.

    «В конце марта испанскому полузащитнику римского «Лацио» Гаите Сабале исполнилось 28 лет. Возраст расцвета для футболиста, не так давно входившего в число лучших игроков Европы. Но до чемпионата мира бывший лидер и капитан «Кастальи» может и не добраться.

    Гаита Сабала: «О смене обстановке подумаю, если удачно сыграю в Корее».
    И следа не осталось от того Сабалы, за которым я наблюдал в мае прошлого года во время финала Лиги Чемпионов на миланском «Сан-Сиро». Нет, тогда во встрече с «Баварией» вовсе не он исполнил роль главного героя, но даже тот Сабала смотрелся в кастальской форме весьма привлекательно. Сегодня от баска осталась лишь тень, хотя стабильная игра за «Касталью» и огромная сумма, заплаченная испанцам «Лацио», вроде бы сулили полузащитнику хорошие перспективы на Апеннинах. Пока всё оборачивается крахом: на поле Сабала появляется редко, а когда появляется, выглядит таким растерянным и беспомощным, что тренерам ничего не остаётся, как возвращать его на скамейку запасных.
    - Моя проблема в том, что у меня нет практики, - признался Сабала на базе «Лацио» в Формелло, что под Римом. – Я очень много тренируюсь, но почти не играю, а для профессионального футболиста нет пытки хуже, чем эта.
    - Правда ли, что вас чуть ли не насильно заставили перейти в «Лацио», тогда как вы хотели перебраться в «Реаль»?
    - Если бы я хотел остаться в Испании, то не стал бы менять клуб. Прошлым летом я был доволен переездом в Италию, хотя у меня тогда только-только родилась дочь, и поначалу пришлось оставить её с женой на родине. Считаю, что мой переезд на Апеннины был вызовом судьбе, и я чувствовал в себе силы рискнуть. Конечно, сегодня на многое смотрю по-другому. Не понимаю, что я нынче собой представляю и для чего нужен команде. Но не в моих правилах плакаться в жилетку – нужно стиснуть зубы и работать дальше.
    - Родригес утверждает, что итальянский футбол слишком быстр для такого игрока, как Сабала.
    - Итальянский футбол действительно очень динамичен: он гораздо быстрее, чем я мог себе раньше представить. В Испании нам больше нравится возиться с мячом, нежели тратить силы на то, чтобы его отобрать. Там футболистам нужно время, чтобы обдумать следующий ход. В Италии тебе не дают на это ни секунды, а перестроиться не так-то просто. А если не играть, не перестроишься вообще никогда. Конечно, я не ожидал, что всё так получится. Не думал, что мне придётся столько времени проводить на скамейке запасных.
    - Вы разговаривали с руководством клуба, с тренерами?
    - Я разговаривал со всеми, и каждый раз возникало ощущение, что мы друг друга поняли. Но в итоге это ничего не изменило. Я никого не виню, в том числе и себя самого. Я лишь удручён, что не могу разобраться в происходящем. Я не знаю, что думать, поскольку раньше не попадал в такие ситуации. Но сдаваться я не намерен – в силу характера. Буду бороться с самим собой и окружающим миром и дальше. Дело тут ещё и в том, что я вообще не особенно разговорчив. Образно выражаясь, я – медведь. А наш тренер, Альберто – не охотник и не обязан за мной гоняться. Не думаю, что разгадку тайны стоит искать в наших отношениях. Они – нормальные, рабочие. Такие же, какие были с Родригесом или Клаудио (у обоих Сабала играл в «Касталье» - Прим. Г. К.).
    - Вы, кстати, не пытались обсудить свои нынешние проблемы с Клаудио: он всё-таки итальянец и знаком с реалиями серии А.
    - У меня был с ним длинный разговор. Клаудио убеждал меня, что я не должен сдаваться, что у меня есть данные для успешной игры в серии А.
    - То есть вы не намерены менять страну и команду?
    - Сначала надо до конца побороться здесь. Затем попасть на чемпионат мира и удачно там сыграть. А вот после этого будет время подумать над сменой обстановки. А пока я засыпаю с мыслью о том, что новый день принесёт мне надежду быть замеченным и оцененным.
    - Но до чемпионата мира осталось всего ничего. Нет боязни, что вы можете на него не попасть?
    - Буду делать всё от меня зависящее, чтобы поехать в Корею и Японию. А бояться бессмысленно. Надо работать и работать.
    (Георгий Кудинов из Рима, «Спорт-Экспресс»).


                                                                 II

    Что там ещё? А, такая фишка: есть на канале «НТВ+» спортивный комментатор Василий Уткин. Футбольный комментатор. Он вечно надо всеми игроками прикалывается, и тут из-за зимней олимпиады его поставили подработать на лыжных гонках. И хотя действующие лица поменялись, приколы остались приколами. Высококлассными. Можно подумать, Василий забыл, как его полгода назад в подъезде ножом пырнули. Все тогда так перепугались…. Нет, он в своём репертуаре: «И тут из-за кустов появляется Бенте Скари…»
    Ну, да ладно. Лыжная гонка закончилась, а Василий ввернул свою заключительную фразу, попрощавшись: «Играйте в футбол». Ага. Надо было хоть «катайтесь на лыжах» сказать, что ли – нет. Присказка осталась прежней.

    «Купи себе немного Испании…» Да какое там – обломитесь, мы в Италии….
    Ходит, сияет – Кампос прислал ему персональное приглашение в сборную. Точнее, по телефону позвонил. А его этот вопрос волновал больше всего – он вообще не в себе был, не спал, отмалчивался…. А тут вдруг – звонок. Смотрю – у него лицо так проясняется прямо на глазах….
    Ну-у…. Да нет. Да. Да. Да, конечно. Конечно, поеду. Трубку рукой прикрыл – это Кампос, сообщает. А я наблюдаю за его лицом.
    Разговор закончился, у него уже во-от такая улыбка. Сияет. Закружил. Еду на мундиаль!
    Вот так он с тех пор и сияет, как рыжее солнышко. И я, глядя на него.
    После провального сезона в «Лацио» он уже мало на что надеялся. На запас разве что, а ведь он в сборной освоился. «Кампос меня терпеть не может», - говорил. И тут вдруг….

    Вот дал тренер установку: «Держи центр». Ну, и его понимают буквально, то есть катают мяч в центре поперёк поля. Центр держат. Замечательно.
    Да, итальянский футбол довольно жёсткий, контактный, но зато даётся альтернатива. Решения можешь принимать мгновенно, и какие хочешь – такой простор для умственной деятельности! Вот бегут на тебя трое, а ты соображаешь, как бы их тебе лучше обвести, да ещё и самому и я мячом остаться, и с ногами…. Но ведь он-то привык играть в другой футбол!
    Не получается у него играть в контактный футбол. Он тесно никогда никого не прикрывал, любит пасовать на расстоянии, открыто. Это если только мячик отобрать позарез надо – тут уж и ему достаётся, и он сам по ногам может от души приложиться. А здесь, в Италии, он постоянно отдаёт центр. Даже его скорость совсем, оказывается, не нужна – весь матч превращается в один сплошной кросс на полтора часа, пока не заменят.
    Честно говоря, не знаю, что на него тогда, в том матче, нашло. Наверняка ведь хотел, как лучше…. Стоит у своих ворот, на него идёт соперник с мячом, и тут Сабала вдруг метнулся и бросился ему под ноги. Непонятно только, зачем. Мяч отскочил прямо на ногу сопернику, тот от души пробил по воротам – ещё бы, такой подарок…. Мяч в воротах. Команда тогда чудом спаслась от поражения, а Сабалу с тех пор в основу больше не ставят.
    А я…. Я сам не знаю, что произошло. Ну, взбесился слегка. Смотрю – защитников нет, а тех, кто был, обыгрывают как стоячих. А я на что? Про меня здесь уже и без того высказали всё, что думают…. Наверное, это отчаяние. Тем более, что для меня это был последний шанс что-то сделать. Пока в основу не ставят не только меня, но и Альдо, и мы разгромно проиграли чемпиону 1:5. На своём поле. Мы с Альдо смотрели на этот позор со своей скамеечки, а Альберто-то уже по фиг было, выпускать нас или нет – толку всё равно никакого. Наш президент Серджио на трибуне чуть в осадок не выпал – уже не знал, чем прикрываться-то, чтобы его в кадр не так часто брали.
    Тут всё странно – Альберто решил, что наш Алессандро, защитник, уже не в форме, и придумал для него очень странную форму порицания – продать в «Реаль» решил. Меня бы кто так наказал….

    К делу не относится, но не знаю, почему мне захотелось про это написать. Глупо, но я ненавижу тех, кого люблю. Сначала – за то, что они имели наглость мне понравиться, это борьба за то, чтобы всячески скрыть то, как они мне нравятся. Потом, конечно, любовь побеждает, и та ревность, которая возникает потом, и злость оттого, что от них начинаешь зависеть, следить за каждым шагом, это ни что иное, как ненависть в чистом виде. Ненависть оттого, что я – простая смертная, и мне не избежать того же, что присуще всем прочим. Поэтому я ненавижу того, кто имеет надо мной власть в том, что я люблю… нет, ненавижу кого-то больше, чем себя. Это перестаёт быть единоличным. Глупо всё это совершенно…. И зачем я это пишу, не знаю. Тем
более, что к Сабале это имеет весьма отдалённое отношение. Скромный миллионер – весьма странное сочетание, так что это уже удивительно…. Пора вкатываться в нужную колею. Забыли.

    Знаешь…. Иногда это становится небезопасным.
    Что именно? Опять у вас тут антиглобалисты? Берлускони постарался?
    Да нет…. Играть за эту команду.
    Конечно. Я слышала, что тиффози «Лацио» - расисты, нацисты и всё вместе. Да ещё и Синише вашему надо «спасибо» сказать.
    Нет, ну…. Играем неважно, но ведь иногда бывают и удачные игры…. А когда наш офис камнями закидали, поневоле задумаешься.
    Надеюсь, никто не пострадал.
    Да, повезло…. Потом двоих наших побили – жутко, правда, становится – под горячую-то руку попасть….
    Я думаю, тебе повезло только потому, что ты давно не играл. Стало быть, ты и не проигрывал.
    Логично. Это всё началось с тех пор, как я чуть сам себе не забил. А ведь хотел показать, что ещё не разучился играть…. Да, собственно, так ведь оно и есть….
    Сваливать надо, наверное.
    Да меня в этой ситуации только одно беспокоит – маринуют на скамейке, а ведь скоро чемпионат…. Потеряны все связи, игровой практики совсем мало, а если она и есть, ничего не получается. Я играю-то в свой футбол, в который привык играть, а тут….
    Это не твой стиль. Это не твоя команда. Это не твоя страна. Я бы хотела, чтобы на мундиале ты играл так же блистательно, как и на чемпионате Европы два года назад…. Я уверена – ты ещё наверстаешь. Время есть, правда…. Там ты будешь играть так, как привык, так, как играл всегда.
    А то, что я тогда ушёл….
    Жалеешь? Думаешь, ошибся?
    Нет. Остаться я не мог ни при каких обстоятельствах. Ты же знаешь – я говорил…. Возможно, новый сезон будет удачнее. Подумаю об этом, но после Японии – Кореи. После….

    Что нового в прессе – о, всегда пожалуйста!
    «Сабала благодарит Кампоса за доверие! Гаита Сабала выразил признательность тренеру Кампосу за то, что тот вызвал его в сборную, несмотря на провальную игру за свой клуб «Лацио»: «В данный момент вызов в сборную – самое важное для меня в жизни событие. Это хороший шанс показать, что я вовсе не разучился играть в футбол». Сабала мечтал перейти во время трансферного окна в «Атлетик» из Бильбао. Этот клуб вёл переговоры с «Лацио» по поводу сдачи его в аренду до конца сезона, но стороны так и не смогли договориться…. В контрольном матче с Португалией (1:1) Сабала появился на поле во втором тайме…»

    «Гаита Сабала: «Лично я ставлю на Францию».
    27-летний полузащитник сборной Испании Гаита Сабала провёл невнятный сезон за «Лацио». Нет сомнений, что он будет из кожи вон лезть на чемпионате мира, чтобы восстановить своё реноме.
    - Что для вас означает чемпионат мира?
    - Это максимальная цель, к которой должен стремиться каждый футболист. Мало кому удаётся повторить этот опыт, поэтому важно получить от него всю гамму удовольствий.
    - Можно ли сравнить Кубок мира с каким-то другим спортивным событием?
    - Вряд ли. Потому что в качестве игрока можно принять участие в одном-двух, максимум в трёх таких турнирах, в то время как других важных матчей, в том числе в Лиге чемпионов и национальный первенствах, много.
    - Кого вы относите к фаворитам ЧМ-2002?
    - Бразилию, Англию, Германию и Аргентину. Есть шанс на победу и у Испании. Но я бы поставил на Францию. На мой взгляд, все эти сборные находятся примерно на одном уровне.
    - Каким, по-вашему, должен быть финал?
    - Идеальный финал тот, в котором сыграет Испания…. А соперника вы можете выбрать сами. Меня это мало волнует.
    - Есть ли в мире уникальная команда, которую трудно превзойти?
    - Сборная Бразилии. Бразильцы четырежды добивались звания чемпионов. У них всегда отличная команда. Заметно продвинулась в последнее время Франция. У Аргентины тоже традиционно сильная команда.
    - Где вы родились?
    - В Бильбао. Там до сих пор живёт вся моя семья. Но когда я был маленьким, мы переехали в Кастельон, потому что у меня отец был профессиональным футболистом – вратарём. У меня было три брата. Жили мы не в доме, а в городской квартире. Родители нам ни в чём не отказывали.
    - Спорт играл важную роль в жизни вашей семьи?
    - Естественно. В детстве мы с братьями играли в баскетбол, футбол, занимались лёгкой атлетикой и плаванием. После школы мои братья пошли учиться, а я подался в спортсмены.
    - Где вы начинали играть в футбол?
    - В школе. На переменах мы часто играли командами 20 на 20, потому что у нас было много народу. Моим кумиром тогда был голландец Рууд. Он мне очень нравился как человек и игрок. Правда, лично познакомиться с ним мне не довелось.
    - Какой клуб стал у вас первым в карьере?
    - «Депорте Эстонил». Это была своего рода академия, где было несколько команд разного уровня. И воспоминания о том периоде у меня самые счастливые! Потом я перешёл в «Кастельон», в основном составе которого заиграл в 16 лет. И только затем я попал в «Касталью», где играл до минувшего сезона.
    - Кто из тренеров наиболее сильно повлиял на вашу карьеру?
    - Каждый тренер дал мне что-то новое: Мюллер – в «Кастельоне», Родригес – в «Касталье»….
    - Какое определение вы бы дали себе как игроку?
    - Я футболист, который всегда хочет учиться, и который всегда старается выдерживать класс своей игры. Кроме того, я очень серьёзно отношусь к поддержанию физической формы. Это основа для качественной игры.
    - Какой момент в игре для вас самый приятный?
    - Когда судья даёт финальный свисток, а на табло – 2:0 или 7:0 в нашу пользу. Хотя во время матча бывают и другие моменты, когда получаешь удовольствие.
    - Вы играете обеими ногами?
    - Я играю правой ногой и иногда пытаюсь задействовать левую. В определённые моменты футболисту нужно играть и второй ногой.
    - Какие качества требуются хорошему футболисту?
    - Прежде всего, нужно быть уравновешенным человеком, вечно готовым учиться. Хороший футболист должен быть настойчивым и упорным. Каждый день надо доказывать, что ты хочешь стать лучшим.
    - Какие матчи для вас самые памятные в карьере?
    - Победа в Кубке Испании в составе «Кастальи», а также два финала Лиги чемпионов, в которых мы, к сожалению, уступили. Особенно обидно за второе поражение – по пенальти. Ведь мы так близки были к победе!
    - Занимаетесь ли вы какими-то другими видами спорта, кроме футбола?
    - Да, в основном во время отпуска, когда у меня больше свободного времени. Я люблю играть в теннис, ездить на велосипеде. В ходе чемпионата нет времени или не хочется заниматься ничем другим.
    - Чем бы вы хотели заняться, когда уйдёте из футбола?
    - Если честно, я ещё не решил. Но уверен, что это будет что-то, связанное со спортом…» («Спорт-Экспресс»).

    Родригес прыгал и махал руками – в одном из решающих матчей его «Интер» обыграл «Рому». Они уже в полушаге от победы. Отрыв от «Ромы» в три очка – это очень много…. Глядя на игру «Интера» в три форварда, мало кто вспоминал, что когда-то в «Касталье» Родригеса ругали за вечную игру от обороны…. Да. Совсем другой стиль, да и игроки другие.
    Вон, в «Лацио» Альдо стал таким тяжеловесным, начисто лёгкость утратил, симулировать научился совершенно нагло. А «Касталья» без Родригеса, кстати говоря, выигрывает у «Реаля» в своем чемпионате. Но это – уже совсем другая команда. Абсолютно другая. Хотя многие игроки – они ведь те же самые…. Многое, конечно, определяет тренер.
    Тут на ум одна идиотская концепция пришла – а что, если Родригес придумал дьявольский план по подрыву итальянского футбола, чтобы укрепить испанский? Ну, вот был «Лацио» чемпионом, так он туда Альдо продал. В команде – разлад. Потом он сам в «Интер» ушёл, а потом Сабалу в тот же «Лацио» продали. Игра не то что не пошла – совсем не пошла. А «Интер» всё впереди, и в Кубке УЕФА, но ведь это – до поры до времени, всем известно, что со своими командами Родригес трижды выходил в финал, но никогда не выигрывал. И в четвёртый раз наверняка будет то же самое.
    Что ещё? И «Фьорентина» обанкротилась. Не знаю, правда, при чём здесь Родригес, но итальянский футбол явно подорван. Особенно если итальянцев и дальше будут отправлять в испанские клубы в ссылку – тем более подорвётся. А вот Испания вряд ли от этого что-то потеряет – только приобретёт.
    Что ж, скамейка запасных – не самое плохое из того, что может быть. На билет тратиться не надо, а матчи ближе, чем из первого ряда смотришь. Здорово. Кое-что положительное в этом есть. Но вряд ли после триумфа на Евро Кампос проигнорирует Сабалу – это исключено. И если о нём уже успели забыть – напомнит. И ещё как. Он ещё и штатный пенальтист – во всяком случае, не заштатный, это точно.
    Вы ещё меня узнаете!

    Не знаю, что он думает об этом, но мне как-то тревожно. Его не вызвали на важный товарищеский матч с голландцами. Хотя даже Гонсалес поехал, и это притом, что он играет ещё и в Лиге Чемпионов…. А Гаита не играет нигде. Уже месяц не играл. Его бы отпустили. Если бы вызвали.
    Конечно, в конце сезона Альберто его продаст. 99, 9 %. Это понятно. И в межсезонье он его не отпустил, чтобы было кому заполнить собою скамейку.
    Сегодня-то выйдешь? Не знаю, говорит. Ему уже, похоже, всё равно. Ему никогда не нравилось просто наблюдать за игрой. Что ж, против чего боролись, на то и напоролись.
    Ну, вот, так и есть, не вышел. Хорошо он в запасе – вон, сидит в форменной курточке, лохматый, небритый, с заросшей рыжей башкой, не то грустный, не то ему уже по фиг. Ещё бы – выпускают на пять минут в конце матча – наверное, Кампос попросил, чтобы совсем уж парень не засиживался.
    Так…. До конца – двадцать минут. Мне всё равно уже, правда…. И тут Альберто делает мне знак – давай, мол, переодевайся. В игре давно уже всё ясно – ничья, все уже доигрывают. Что выйду, что нет – ничего, возможно, это и не решает. Я наскоро скидываю курточку, шнурую бутсы – даже камера поймать не успела. Подхожу к кромке поля, едва успев тесёмочку завязать – и тут выясняется, что Альберто передумал…. Кажется. Махали судье, махали, ну и фиг, мол, с ним. Я, как придурок, брожу по кромке поля и думаю – ага, ну, и что я теперь должен делать? Это я сначала бесился, сейчас-то уже привык….
    Ужас! У него было такое лицо типа – ну-ну, всё с вами ясно…. Потом сжалились-таки над ним, выпустили…. Нет, ну, что он мог показать за десять минут, а? Тренер, конечно, тоже виноват. Мало того, что он ошибся и купил не того игрока, так он ещё и не хочет попробовать его в каких-нибудь новых связках…. Ну, и чья это вина, спрашивается?
    Классный игрок не в своей, но тоже классной команде – это наверняка из-за Альберто. Он чересчур тихий, скромный, застенчивый…. Который всё объясняет исключительно психологическим фактором. А между тем, похоже, ему самому к психологу нужно. Чтобы не ходил с таким вечно несчастным и обречённым лицом. Уверенности бы побольше…. Так что делайте выводы, синьор.

    Закидали уже этими Поттерами – «Гарри Поттер и философский камень», «Гарри Поттер и кубок огня»…. А у нас перед чемпионатом мира в России – своя версия: «Гарри Поттер и Олег Романцев (КВН-версия)».
    Олег Иванович Романцев нервно курит.
    Гарри Поттер (в плаще с капюшоном и в неизменных круглых интеллигентских очках): «Да, я, конечно, волшебник…. Но третья нога у Онопко… думаю, это не выход!»
    Шутка, конечно, хорошая, но, боюсь, будет очень трудно объяснить мировому футбольному сообществу, кто такой Олег Романцев, и ещё более проблематично – кто такой Онопко.
    А больше ни к какой стране эта шутка, к сожалению, не подходит.

    Короче, нашли ему наконец-то место. На левом фланге. И он сразу разбегался. Набирает скорость, рраз – направо пас Альдо. Стала работать прежняя наигранная, ещё кастальская связка. И сам даже раз ударил по воротам….
    Странно, что никто ему не мешал разгоняться. Может, конечно, потому что «Фьорентина», с которой они играли, банкроты, они в глубоком кризисе. Но не в таком же глубоком, в самом-то деле, чтобы давать свободу игроку запаса соперника!
    Юлька смотрела этот матч, и ей казалось, что это – матч «Кастальи». Только форма голубая. Дежа вю….
    Всем их сомнениям наконец-то пришёл конец – по всем каналам официально передали, что в Японию – Корею он поедет. Поняли, да? Без вопросов – это для тех, кто ещё сомневался по поводу решения этой архиважной проблемы. Вот вам. Едет – и всё тут!

     Есть у нас суперкомментатор – Жорик Черданцев. У него талант – одно длинное слово дробить на два. Ну, например – Джанникеду он превратил в Джанни Кеду, или ещё прикол – Железно Дорожники. Но зато несколько коротких слов он легко соединяет вместе. Ну, например: «В чемпионате Испании «Касталья» и «Реаль» идут ногавногу»…. Круто. Такой вот приколист местного масштаба. Или вот ещё: «Интер национальный».
    Ещё мне тут одна старая рекламка вспомнилась:
    «Как играть в футбол по-бразильски? Загореть, втиснуться в жёлтую футболку и какие-нибудь сексуальные шорты, соблазнительно повертеться, выучить пару трюков, вложить деньги в пару-другую кроссовок…. Почувствуй, как изменится твой удар! В этих революционных кроссовках ты заставишь своих друзей почувствовать себя полными идиотами. Удар! – Гоол!.. И не забудь про стрижку.
    - Эй, а кроссовки-то мне можно взять?..»

    «Тяжела и неказиста
      Жизнь жены у футболиста…»
    Да, старая травма…. Та же самая нога, которая жутко ноет по ночам. Даже на другой бок не повернуться – просыпается. Теперь, говорит, больше ни одного матча за «Лацио» - всё равно продадут. А к чемпионату точно восстановится. Все силы отдаст сборной, это – его последний шанс….
    Хочет там выступить даже лучше, чем на Евро…. Хотя куда уж лучше? Поеду с ним в Японию – Корею, несмотря на свою аэрофобию – она пропадает, когда он рядом. Мне всё равно, в каком он будет настроении, лишь бы быть рядом – даже если злой, если и не заметит, что я здесь. Всё равно…. Я знаю, что нужна ему.
    И ещё…. Я бы хотела пятерых детей, если честно. Или десять, пусть даже это перебор. Его мама будет в восторге. А я-то….

    Итоги европейского сезона:
    Родригес остался без обоих трофеев. В очередной раз. Потеряв Кубок УЕФА, упустил и скудетто. В последнем решающем матче разгромно проиграл «Лацио», который под конец сезона разыгрался. Выбив «Интер», «Лацио» занял шестое место в чемпионате, попав в зону УЕФА (Сабала, кстати, на этот матч не был даже заявлен).
    «Касталья» выиграла испанский чемпионат, разгромив «Реаль», опустившийся аж на третье место. Альбенис, должно быть, совершенно счастлив. Первый сезон в суперкоманде получился великолепным. Но в новом сезоне это будет уже другая команда. Многие уходят.
    Интересно, что думает Гаита по этому поводу…. Возможно, мы узнаем об этом, когда он вернётся в Испанию – что вероятнее всего. Италия оказалась не его страной, но точно он определится только после мундиаля. От него всё зависит, и Гаита сделает всё возможное, да и невозможное, скорее всего, тоже. Другой альтернативы нет.

    Кстати говоря, был и в нашем, советском футболе такой рыжик. Его даже Подсолнухом прозвали. Изобрёл удар «сухой лист». Это – нападающий киевского «Динамо» Валера Лобановский.
    Потом перешёл на тренерскую работу, ещё худеньким и молоденьким. И в Кувейте тренером был, и в Эмиратах. Потом вернулся в родное киевское «Динамо»…. Стоп, самое главное! В восьмидесятых под его руководством сборная СССР играла в финале чемпионата мира.
    Его отличала своеобразная посадка на скамейке – слегка раскачивался взад-вперёд, как маятник. С немигающим взглядом. А так – полное спокойствие. В «КВНе» всё издевались – качался-качался, и упал.
    С годами он полысел и стал тучным, но такого тренера в Союзе – днём с огнём не сыщешь. Валерий Васильевич сделал из «Динамо» картинку – так достойно ни одна из наших команд в Лиге Чемпионов не играла. «Спартак» - тот вылетел сразу, а «Динамо» Лобановского играло на уровне мирового класса, дошли до четвертьфинала. Сама следила с замиранием сердца, с чувством гордости пусть не за российскую, так хоть за украинскую команду…. Незабываемые ощущения.
    Потом, правда, развалилась команда – Шевченко отдали в «Милан», где тот до сих пор блестяще играет, будучи одним из лучших форвардов в Серии А, Реброва – в Премьер-Лигу, на смену пришла молодая поросль. Лобановский переживал, много болел – поправился, потом прямо с игры его забрали в больницу с инсультом. Он не соглашался – только когда упал в обморок. Ещё долго показывали, как врач внимательно осматривал его зрачки прямо на тренерской скамейке.
    Ну, гипертонический криз ещё вдобавок…. Операция, через три дня – улучшение. На следующий день – некролог. Шестьдесят три года. Самая блестящая тренерская карьера в Украине, да и во всём СНГ, пожалуй.
    Не упоминала бы, если б всё равно….
    Да и «ЦСКА», команда покойного Павла Фёдоровича Садырина, который «Зенит» в чемпионы вывел (не на всех заборах ещё стёрлась надпись «Зенит» - чемпион!»), завоевала Кубок России. Хорошо, конечно… если бы не было так грустно.
    Перед финалом Лиги Чемпионов при полном стадионе «Реаль», «Байер» и все присутствующие почтили память Лобановского минутой молчания. Да, поистине, фигура мирового класса…. Думаю, ради такого момента и стоило жить. Это было удивительно и совершенно неожиданно. И здорово.

    За неделю до начала мундиаля – неожиданная потеря. И без того Англия едва не лишилась своего капитана Дэвида, Аргентина – блистательного Габриэля, Россия – своего «испанца» Мостового…. Так тут ещё сборная Испании потеряла вратаря, Рамиреса из «Кастальи». Нежданно-негаданно.
    Дословно цитирую сообщение: «Сантьяго Рамирес разбил флакон, и поэтому чемпионат мира для него закончился, так и не начавшись». Да, непосвящённому человеку не понять. Можно подумать, что он всюду с собой таскает флакон, а раз он разбился, Рамирес никуда не поедет.
    На самом же деле он попросту уронил, бреясь, флакон с одеколоном себе на ногу, порвал сухожилия, и теперь точно остаётся дома. Неожиданно. И у Кампоса появилась очередная головная боль – кого ставить в ворота. Вот уж точно, не было печали…. Но тут вовремя вспомнили про Икера.

    Южная Корея. Мундиаль.
    Акклиматизация. Акклиматизация. Акклиматизация….
    Первый матч со Словенией. Сабалы в составе нет. Со скамейки запасных лучше видно, но он ненавидит смотреть футбол. Его стихия – игра.
    Вязкая игра – то туда, то сюда. За минуту до конца Гонсалес забивает. Восторг полный. Кампос вскакивает с тренерской скамейки – ассистенты, дёргая за извечную голубую рубаху, сажают его обратно.
    Тогда Испания выиграла со счётом 3:1. Последний мяч с пенальти забил Фернандо. Несмотря на то, что это был его последний мундиаль, он прыгал, как молоденький – чёрный, кудрявый фавн.
    Кампос сделал все три замены.
    Болельщиков, по утверждению прессы, волновал только один вопрос – выпустят ли Гутьереса сразу, или на замену…. Ага. Именно на замену. Замена номер один.
    Вторая замена.
    Третья замена.
    Сабала по-прежнему на лавке. Его даже в кадр не поймали.
    Скажи честно, ты знал?
    Догадывался. Я уже в «Лацио» к этому привык. Но чтобы на мундиале…. Это ведь вообще его дебют….
    Надеялся до последнего, конечно. Ждал, с надеждой следил за Кампосом. Нет.
    А меня чуть не разорвало от ярости, когда была сделана последняя замена. Представляю, что ты чувствовал. Он не мог так с тобой поступить….
    Это нормально. Возможно, выпустит в следующий раз. Ведь на Евро было примерно то же самое.
    Только не надо делать вид, что ты – философ. Представляю, как тебе больно и обидно…. Хотя на лице ничего не отражается. У тебя всегда каменное лицо, когда ты хочешь скрыть именно это.
    Конечно, это – чисто японская традиция. Так у них принято.
    Но мы-то пока ещё в Южной Корее.
    Вот именно, что пока ещё. Потому что ты вообще никакой. Ты убит. Я понимаю, я и сама убита, поэтому я и не буду тебе по этому поводу надоедать. К сожалению, я не могу заставить Кампоса поставить тебя, как и прежде, в основу – иначе ты рискуешь остаться без работы на следующий сезон, и это сейчас, когда ты в самом лучшем для футболиста возрасте…. Не могу, но если бы могла, то сделала бы всё возможное. Лишь бы ты не был таким. Кажется, я кажусь расстроенной и подавленной больше тебя, а ты спокоен. Потому что привык. Да, но как можно к этому привыкнуть?
    Ты должен забыть. И ты уже забыл. А я бешусь, как последняя дура и идиотка.

    Первая сенсация, о которой ещё долго будут говорить. Французы, чемпионы, проиграли Сенегалу. Африканцы выглядели куда более выразительнее и интереснее, возможно, благодаря французскому тренеру.
    Англия – ещё хуже, хотя со шведами в их «группе смерти» и ничья. Дэвид, свалившийся семь недель назад со сломанной ногой, восстановился, отыграл полматча, сделал голевую передачу, потом его заменили. И далее на протяжении всего матча грустно глядел со скамейки. Ну, и ладно – Зинедин тоже сидел грустный и небритый, изредка похлопывая удачным передачам. А чего хлопать-то?
    Вот Аргентина неплохо стартовала. У них тренер забавный, по кличке Локо. Всё ясно, сумасшедший. Весь матч ходил-ходил, ходил-ходил вдоль бровки, даже ни разу не присел. Как двенадцатый игрок в команде – находил столько же, сколько ребята примерно за полчаса отбегали. Выходил-таки 1:0 в свою пользу. Нынешние фавориты они, так-то, положение обязывает….
    Бразильцы стартовали, как обычно, ярко и легко. Порхали по полю. Роналду был прежним (хотя за два года больничного сильно поправился) – какие пасы, какие удары! О! Да, это они, кудесники мяча…. Турки смотрелись ничуть не хуже, но они были не так легки и не так быстры, и бразильцам всё же проиграли. Ещё бы, Бразилия – это не обсуждается. Всем всё ясно.
    Итальянцев не видела, не знаю. Знаю только, что начинают они всегда со скрипом. Но в этот раз порядок, победа. Говорят, было даже интересно и сильно. Что ж, вполне возможно.
    Россия…. Всё время думаю – как же вам, Олег Иванович, с группой повезло: Тунис, Бельгия и Япония. Олег Иванович согласен целиком и полностью, даже дал публичное обещание уйти в отставку, если его команда не сможет из такой-то группы выйти. А чего ж не выйти-то?
    А вторая и самая главная сенсация – португальцы, одни из фаворитов, проиграли американцам, причём в первом же тайме уже три мяча пропустили. Вот так, и это притом, что Америка никогда не была футбольной страной.
    Антонио Кампос – тренер очень опытный. Успел и за «Реаль» когда-то поиграть. Прославился своим сильным характером и тонким психологизмом. В качестве яркой иллюстрации последней из вышеупомянутых черт характера журналисты приводили следующий пример: Кампос, будучи ещё игроком, рано поутру ходит и стучит ногой в комнаты футболистов. Вставайте, мол, нас ждут великие дела!.. Ну, может, это, конечно, и психологизм, но не знаю, насколько он тонкий.
    И ещё он всегда знает, какого игрока когда выпустить (ага, особенно та замена Сабалы, когда ещё Гонсалес пенальти вместо него не забил). И работает с каждым индивидуально. Да, понятно…. Гутьерес забил уже четыре мяча, а ведь на Евро Кампос его не взял, за что его страшно критиковали. А сейчас – вот вам. Досрочно вышли в одну восьмую первыми из всех команд-участниц.
    Второй матч – с Парагваем. С тем самым Хосе Луисом, чудо-вратарём, который и команду выручает, и сам ходит в чужую штрафную, подаёт угловые и пробивает пенальти. Стартовый состав – Сабалы нет. Юлька ахнула на трибуне. Сабала спокойно сидит на своей привычной лавке. Полный порядок. Спасибо тебе, Кампос, за неоказанное доверие….
    Чёрт, она так ждала…. Так верила, что этот чемпионат даст ему шанс проявить себя. Найти хороший клуб, где он снова заиграет так, как раньше. Ведь двадцать семь – лучший возраст, самый расцвет…. Так надеялась, что ему повезёт…. И знала, как ждёт и надеется он. Такой был настрой – он собрался, сконцентрировался, радовался, был готов ко всему, а тут – Кампос с его тонким психологизмом…. О, боже…. Толстый вспотевший дядька, и от него зависит судьба. Вот так…. Конечно, Кампос хочет победить, и у него как раз завтра день рождения, то-то будет подарок….
    Ну, может, на этот раз удастся выйти на замену…. Хотя к чему питать иллюзии? Тут уж как получится, может быть всё, что угодно. Уверял ведь, что берёт его как игрока основы. И что? Прекрасный тактический ход…. Пока Кампоса в нынешнем составе сборной всё устраивает, и замены он делать не будет. Всё ясно, ждать бесполезно.
    На пятнадцатой минуте – угловой. Хосе Луис идёт подавать. Серия рикошетов – и мяч в воротах испанцев. Ушёл от защитника, автогол, значит. Юлька ударила кулаком по сиденью – о, нет…. Ещё чего не хватало. Надо спасать положение. Может, выпустят сейчас? Нет…. У нас теперь главный спаситель – это Гутьерес. А он выйдет только во втором тайме и сделает дубль. И испанцы снова выиграют 3:1.
    Сабала на замену так и не вышел. Потому что его не выпустили. Его даже камера не ловила. Казалось, о нём уже никто и не вспоминает, и все его заслуги уже в далёком прошлом…. Теперь король момента – Гутьерес. Заслуженно, что и говорить, всё верно….

    Почитаем прессу:
    «… Не прибавило уверенности болельщикам в успехе и оглашение заявочного листа…. В действиях Кампоса по определению списка «достойнейших из достойных» трудно найти следы логики, и в то же время вряд ли у кого-нибудь повернётся язык сказать, что свой выбор он сделал по велению сердца. В лучшем случае лёгкое недоумение возникает при изучении практически каждой линии сборной…. Не меньший нонсенс – перенасыщенность средней линии футболистами, больше склонными к разрушению, чем к созиданию, с учётом того, что Кампос всегда заявлял о своей приверженности атакующему стилю…. Тем не менее, Кампос продолжает излучать оптимизм и бить себя кулаком в грудь, обещая Испании если не золотые, но как минимум позолоченные горы…»

    Снова им попались словенцы. Перед вторым матчем Зукович разругался с тренером и уехал домой. Он, видите ли, звезда, а его посмели заменить посреди матча. Ну, словенцы проиграли южно-африканцам, и теперь могут заказывать билеты обратно. Тут всё ясно. И, похоже, испанцы пройдут в одну восьмую с первого места в группе. Вопрос только в том, на кого они попадут: на Германию или на Ирландию? Только в этом, остальное всё уже понятно.
    Италия проиграла Хорватии – на славян будто что-то нашло, и их пробило за пятнадцать минут до конца матча аж на два мяча. Ага, не так страшен чёрт, как получается…. Ну, и чемпионат – сенсация на сенсации. Хорошо хоть бразильцы китайцам не проиграли, тогда было бы вообще….

    А кто, собственно, говорит, что в моих действиях нет логики? Не устаю повторять, что тренеру виднее. И потом: прошло всего-то две игры, мы с лёгкостью победили, мы уже в одной восьмой, особо не напрягаясь. И кому в этой ситуации, спрашивается, надо «спасибо» сказать? Мне, конечно.
    Вот у меня совершенно новые комбинации в основном составе. Из четырёх ведущих команд Лиги. Всё верно, да? Нападение, скажем – из «Реаля». Что? Правый фланг? Ну, там уже сыгранная связка из «Барселоны». Ну, конечно, не всё там гладко, но цель даже и не в этом была. Подумаю, что тут можно изменить, и надо ли вообще что-то менять.
    А, понял намёк…. Гомеса не выпускаю там, Сабалу…. Ну, ведь только два матча сыграли, куда торопиться-то? Почему это я должен сразу раскрывать все карты? Ну, правда? Это всем ясно, никто не обижается – всегда нужны свежие силы. Будут более важные матчи, где они наверняка понадобятся. А если всё сразу рассказать-показать в моей тактике, соперники легко раскусят, чего я добиваюсь, чего я хочу от игроков. Надо попробовать новые комбинации…. Они выложатся, а ведь ещё играть и играть…. Короче, уверен – всё у нас получится. У нас неплохие шансы. Главное, верно распределить силы.
    Конечно, я доволен. Как же иначе?.. Да, это хороший подарок, спасибо, спасибо….

    Ой, как мне реклама понравилась! Роберту Карлуш пробивает японцам штрафной. Японцы стоят в стенке. И тут Роберту вспоминает национальный японский обычай – кланяться, ну, и поклонился. В ответ японцы, стоящие в стенке, заулыбались и поклонились в ответ. Радостный Роберту Карлуш пробил по воротам, пока те кланялись, и – гоол!
    Это был рекламный ролик из бесконечной серии «Пепси». Там даже Гаита в эпизоде снялся – так, мелькнул, лохматый и рыжий, и всё…. Всё равно приятно.
    Хоть русские и проиграли японцам, молодого Сычёва решил себе в «Интер» Родригес прикупить. Молодец….
    Это вам не «Романцев-бэнд»….
    И ещё об особенностях национального футбола? Рановато ещё в Москве, как в прогрессивных городах, ставить большой экран для коллективного просмотра. Европейцы – они же смотрят и удовольствие получают, это объединяет, а у нас – погром, бутылки в голову, разбитые витрины и здания, двоих зарезали…. Хотя, конечно, вряд ли это футбольные фанаты – скорее всего, обычные хулиганы и экстремисты. Всё равно очень показательный момент.

    Так…. Оказывается, Гаита слывёт любимчиком Кампоса. Поэтому ему досталось место в сборной…. Странно. Все говорят, а Юлька слышит это в первый раз.
    Что-то ждёт его сейчас? Она, конечно, подозревает, что его выпустят именно в этом матче с ЮАР, который уже ничего не решает. Но она ещё боится смотреть на огромный экран.
    Послушай, не надо так нервничать – это заразно. Я чувствую, как это и мне передаётся….
    Юлька не отвечает, глядит в экран. Он тут, в предбаннике стоит, уже одетый в красную майку. Выражение лица непонятное – расстроенный, но в то же время слегка раздосадованное. Думает, небось: ну, ладно, сейчас я покажу, будете в следующий раз меня сажать на лавку…. Что он захочет сыграть так, это ясно. Но получится ли это у него?
    Бывшая звезда, бывший лидер сборной…. Это комментаторы изгаляются…. Ну-ну. Сейчас он вам покажет….
    Едва его показали, уже в форме, для Юльки всё потеряло смысл. Она была там, поглощена матчем. Ни на что не отвлекалась.
    Э, сеньора, да ты совсем никакая…. Невменяемая совсем…. Слушай, Юлька, не поверишь, если бы мне год назад сказал, что я буду так болеть за какую-то другую сборную, кроме нашей, я бы не поверила….
    А Юлька не слышит. Его лицо на большом экране. Злой и расстроенный – больше расстроенный, чем злой.
    Место на левом фланге. Кампос выпустил резервный состав – восемь новых игроков. Из состава первых двух матчей не заменил только двух нападающих – Гутьереса и Гонсалеса.
    Ну, понеслось…. Сейчас начнётся. По лицу вижу – или гол забьёт (что вряд ли – это в отсутствии-то игровой практики!), или карточку получит.
    Сразу разогнался. Как раньше…. Словно и не было этого дурацкого провального сезона. Навес на Гонсалеса – класс. Правда, не успел Гонсалес – защитник опередил. И так – штук двадцать.
    Сразу захватил центр. Два раза не успел за мячом – конечно, ему всегда надо первые десять минут для разогрева. Дальше – всё точно. Во скорость! То тут, то там – он снова везде. Все угловые с левого фланга подаёт он. И вот африканские полузащитники не успевают. Ронять его начали. За весь матч двое за фолы против Сабалы заработали горчичники….
    Юлька кусает губу, закрыв глаза – бац – по больной ноге. Раз, два…. Раз вышел, а ноги уже все в синяках. Опорная правая страдает…. О, боже…. Вот сейчас ему это надоест, и он заедет сам, причём грубо…. Ну, вот, так и есть. Но карточку не дали – мудрый судья всё понял. Но штрафной африканцу дал пробить.
    Кампос вскочил, побежал к кромке поля, руками замахал – высказал всё, что мог, Сабале по поводу этого штрафного. Ага, а его который раз роняют – сколько ж можно-то? И вообще, ты ж не форвард, а защитник – вот и сиди в своей защите….
    И не собираюсь даже.
    Как он играет! Точные передачи, навесы, очередной – на Гонсалеса, тот обыгрывает вратаря, выходит к воротам, и…. Гол! Есть! Ведём!
    Расслабились слегка, защитники увлеклись атакой. Пропустили дурацкий мяч. Африканцы взбодрились и ринулись вперёд.
    Испанцы ловят на контратаке. Гонсалес выводит Сабалу вперёд пасом, тот входит в штрафную и неожиданно бьёт. Вратарь ловит, отбивает защитник на отскоке. Сабала сорвал аплодисменты.
    Тут Юлька вспомнила байку про аргентинских болельщиц, которых часто выносят со стадиона в обмороке. Ага, её бы тоже унесли, но её взгляд прикован к полю. Не оторваться. Гаита играет и наслаждается игрой…. Ну, наконец-то, разыгрался в своё удовольствие! У него получается всё. Только его имя на слуху, только его и показывают…. О, нет! Опять по больной ноге! Он поднимается – сейчас будет пробивать штрафной сам. До ворот – метров двадцать. В стенке – два игрока.
    Это, кстати, любимая точка Дэвида. Он обычно закручивает в ближний угол. Сабала собирается, замах – и закрутил в дальний. Попал в дальний угол, вратарь дотягивался, но не попал. Точнёхонько, в самый уголок мимо вратаря. Есть! Гол!
    О, да, Гаита этот гол заслужил! Он его заработал! Он ему так нужен!
    Кажется, Юлька первая вскочила с места. Стадион взорвался аплодисментами. Гол-красавец! Сабалу чуть не задушили в объятьях…. Боже, он уже год не забивал! Это просто чудо! Он столько времени не играл, а набрал такую форму! Даже не верится….
    Действительно, показал всё, что умел. Такой день, что всё получается. У Юльки – безумная улыбка, на глазах слёзы радости…. Она с ума сходит!
    И этот гол – за двадцать секунд до свистка на перерыв, в добавленное, то есть компенсированное время….
    А вот нечего было его на лавке держать! Приберегали – и вот вам! Только попробуйте не выпустить на матч с Ирландией! Я ещё и не то покажу!
    Второй тайм – стали бегать ещё быстрее. Центр не отдают. Вратарь только, молодой Икер из «Реаля», просидевший полсезона в запасе за зазнайство, слегка подвёл. Мяч выпустил. Тот – в ворота. Африканцы рады и счастливы. Ничья.
    И тут…. Очередной точный навес Сабалы через всю половину поля противника – нет, Дэвид просто отдыхает! – и прямо на голову Гонсалесу. Тот – рраз по воротам! Гол!
    Этим всё и кончилось. Три: два в пользу Испании. В одной восьмой – ждёт Ирландия. Сабала – просто герой матча. Румяный Кампос доволен. Истеричная улыбочка и взмахи руками.
    «Выигрывают голодные. Сытые на чемпионате мира не выигрывают…», - сказал Свен Горан Эрикссон про французов. А как же Аргентина? У них кризис, и они проиграли….
    Сабала тоже голоден. До игры, до голов. Слова бы Эрикссона да футбольному богу в уши….
    Некоторые комментаторы потом написали, что играл второй состав, поэтому было скучно. Да ну?!

    С ума сойти…. И это не сон…. Ты забил шикарный гол, и играл так, что я почти ревела. На пределе….
    Не ожидала?
    Втайне я всегда знала, что ты способен на это. Но такого я предвидеть не могла.
    Понятно….
    Скажи, как тебе это удалось? Как?
    Не знаю, правда…. Злость, кураж, всё вместе. Я хотел доказать, что ещё играть не разучился! Я – тот, кем и был, просто мне не нашлось должного места в этом «Лацио». А я-то прежний! Все вопросы – к тренеру….
    Я чуть с ума не сошла…. Представляю, чего тебе это стоило…. На что ноги похожи.
    Да…. Ну, со мной всегда так. А если щадить себя – ничего бы не вышло. Поэтому только так, только вперёд, только на пределе. Ничего нет, есть только игра….
    Я это чувствовала. Только это. Я вся была там. Я тебя понимаю…. С ума сходила.
    Я опасался, что ты будешь разочарована.
    Никогда. Никогда я ничего подобного не видела. Это была твоя лучшая игра.
    Неправда. Раз я здесь и играю, моя лучшая игра ещё не сыграна…. Кстати, говорят, тут, в Корее, делают классный массаж. Может, ногам полегчает.

    Итак, Россия вылетела…. В связи с этим родился новый анекдот: старик стоит на берегу моря с неводом и кричит: «Рыбка! Да, я просил, чтобы сборная России сыграла на чемпионате, как Франция и Аргентина, но я же не это имел в виду!..» Класс.
    Единственный, кто играл в матче с Бельгией – это восемнадцатилетний Сычёв, мальчишка, который вышел на замену и забил два мяча. Что делали остальные – совершенно непонятно. Они ходили по полю и спали, а ведь было достаточно ничьей. Итог – 2:3, проигрыш, и два Сычёвских мяча. Летим домой. Да-а…. Герои. Зато у Туниса выиграли. Атака клоунов….
    Не выйти из такой слабой группы – это кем же надо быть…. А у Романцева ещё накануне был истерический смех. Чего, вообще, бегать – пусть Зинедины всякие бегают. Правильно – тоже мне, суперкоманда….
    Вот ещё анекдот: приходит наш тренер к бразильскому и спрашивает: как вам удалось четыре раза стать чемпионами мира? Бразилец: ну, поставьте на тренировке на другой половине поля манекены и бегайте вокруг них, обыгрывайте. Через неделю бразилец спрашивает: ну, как успехи? Наш: манекены выиграли….

    «… Звонкий удар по мячу –
           Чуть пиво не расплескалось в кружке
           Молодец наш вратарь
           Нигматуллин…»


    О, кто видел этот триллер под названием «Матч Испания – Ирландия»?!
    Конечно, Испания – фаворит. Конечно, это ясно. Но ирландцы славятся своей несговорчивостью и настойчивостью… ну, может, и наглостью. И потом, дожали же они немцев на последних минутах, отыгрались же…. Так что трудно было утверждать наверняка, что Испания с лёгкостью пройдёт в одну четвёртую финала.
    А где тут Сабала, любимчик Кампоса? Да вот, рядом с ним, на скамейке. И это после той, прошлой игры?! Ого! Смело. Такого классного игрока, и оставил в запасе…. Трудно поверить.
    Эй, Гаита, спокойно – при первой же возможности я тебя выпущу. Тем более, что мне не очень нравится де Педро на твоём коронном фланге. Но, пойми, в этом сезоне он меня удивил, сейчас – пик его формы…. Я должен всем дать шанс проявить себя.
    И потом: ты – единственный легионер в сборной. Остальные – игроки испанской Лиги. И вообще, знал бы ты, какой вой поднялся в испанской прессе, когда я решил взять тебя на мундиаль…. Они весь год тебя критиковали, ругали, и мне тоже досталось…. Посуди сам, как я должен был поступить.
    Но у меня есть кое-какие задумки, как нам с тобой реабилитироваться. Подожди, поживём – увидим….
    Только он что-то совсем не рад. Не ожидал вообще, что начало этого матча встретит снова на осточертевшей скамье запасных. Даже устал беситься, правда…. Опустошён ещё больше, чем обычно. Это со стороны Кампоса почти предательство…. Как он мог?
    Гаита даже побрился гладко на радостях – так надеялся выйти в основе. Ну, он бы здорово смотрелся в кадре, разве ж он не фотогеничный?
    Обе команды стартовали одинаково резво. Но Испания обыгрывала на классе. Более организованы, передачи точнее, атаки осмысленнее. Опа – и быстрый гол. Не прошло и десяти минут….
    Настроение уже совсем другое. Можно слегка расслабиться. Хотя все запасные на ногах, Кампос привычно орёт и машет руками. Но… есть одно «но». Все атаки ирландцев проходят по правому флангу (то есть по левому испанскому флангу). Да…. Это ведь мой фланг, Кампос! Ну, ё моё! Ну, дырка же!
    Да, возможно, но ведь гол забьёт, счёт открыт…. Пока всё нормально.
    Особенно здорово, что оба нападающих на месте – и Гутьерес, и Гонсалес. Да, если бы Гонсалеса не существовало, его следовало бы придумать! Он раз двадцать забирался в офсайд – ну, не успевали за ним защитники. А может, они просто не бежали. А эти двое отрывались, как сумасшедшие.
    Икер тоже в воротах не скучал. Настырные ирландцы лезли в атаку, но их действия были проще, легко читались, хотя выглядели они свежо, такие крепкие, сильные ребята. И все в Премьер-Лиге играют.
    Тут в конце первого тайма – бац! – Гутьерес забивает. Уже побежал, обрадовался, а гол не засчитали. Выразительное лицо Гутьереса исказилось гримасой – опять офсайд…. Но ведь действительно офсайд, всё верно…. А жаль.
    В общем, преимущество испанцев было – ну, они играли грамотнее. Правда, и ирландцы огрызались очень зубасто. И моментов у них хватало. Но пока всё было нормально, и даже в некотором роде предсказуемо.
    Вышли на второй тайм спокойные, уверенные. Полный порядок…. Всё идёт по плану. И ещё гол – вот вам, пожалуйста…. Что? Опять офсайд? О, нет!.. Ещё один не засчитали, да что ж такое…. А ирландцы-то как разыгрались – может, их тренер что-то нашептал, длинный и хитрый….
    Чёрт, да вы посмотрите – левый фланг открыт, там же нет никого! Вот и атаки все через него проходят…. Ну, ведь это место Сабалы! Ну, выпускайте же его, наконец! Тогда через этот фланг никто не пройдёт, ну! Ну!.. Вау! Вот он!!!
    Сабала меняет де Педро. Эта замена уже с начала матча напрашивалась. Шестидесятая минута…. А раньше нельзя было? И он тут же отличился – так резко начал, что тут же заехал кому-то по ногам – и штрафной. Кампос вскочил, побежал к кромке поля и выругался.
    Да что ж вы хотите, сеньор Кампос? Вышел, мол, злобный Сабала и нарушил правила – а зачем он так долго на лавке сидел? Уже нервы не выдерживают – я ж не железный, в конце-то концов! Вон, повезло ещё, что карточку не схлопотал – судье поулыбался, и – полный порядок. Штрафной, правда, был весьма опасен – ну, ладно, парень так в игру включается. Активно.
    Неужели Кампос не знает, что для того, чтобы войти в игру и делать точные передачи, ему нужно как минимум минут десять?! Поэтому выход на замену – это не лучший вариант. С самого начала надо было выпускать – впрочем, что теперь-то….
    Что? У кого-то из наших сдали нервы – пенальти. А юный Икер тоже вон весь сезон в «Реале» на лавке просидел. Это после двух блистательных лет игры подряд…. Мол, зазнался. Вот слегка страшновато поэтому. Да и сам Икер выглядит немного рассеянно.
    Внимание…. Опа! Икер отбивает мяч кулаками, тот стукается оземь и отлетает к другому ирландцу. Тот бьёт, и – мимо ворот! Здорово! Не попали!
    Ирландцы усилили атаки, и Кампос решился на вторую замену – вместо Гутьереса выпустил полузащитника. Решил играть на удержание счёта. И зря. И соперник не тот, и к воротам стремиться прижиматься тоже не стоило. И что-то произошло – ни атаки, ни обороны…. А тут ещё Гонсалесу попали по макушке кулаком. Кампос и его заменил – ну, пятнадцать минут до конца, выигрываем, надо Гонсалесу дать отдохнуть перед четвертьфиналом, а игра уже сделана. Ну, заменил. И тут….
    Произошло неслыханное. Фернандо, капитан сборной, капитан «Реаля», который весь матч классно играл головой, отражая все атаки, стоя в штрафной в стенке, так уцепился за майку ирландца, что она чуть совсем было не сдёрнулась. Арбитр, белокурый швед, с милой улыбкой подбежал к Фернандо, показал ему карточку, а потом указал на точку. Снова пенальти. Чистый.
    М-да…. Чтобы такой опытный игрок, как Фернандо, за пять минут до конца совершил такую ненужную, идиотскую ошибку…. Бац! Ну, вот и всё, счёт равный, ирландец на радостях совершает кульбит, их запасные вскакивают, вскидывают руки и толпятся у кромки поля.
    Ничья – это значит, будет дополнительное время. Это значит, что замен больше нет. И из нападающих – один, не особо расторопный. А оба ключевых игрока – Гутьерес и Гонсалес – заменены. Это значит, что Кампос ошибся. И эта ошибка может стоить ему победы.
    Сабала, которому наконец-то дали сыграть, постоянно ошибается, не успевает – наверное, это нервы. Гонсалес на лавке бессильно качает головой и закрывает глаза – это конец. Гутьерес выглядит не лучше – он, похоже, в отчаянии и в шоке. Это какая-то паника. Кампос сам чуть ли не в истерике. Единственный оставшийся нападающий Лукас – он никуда не успевает, ни один навес на него не проходит, это бесполезно. Что делать бедному полузащитнику?
    Ничего не получается – Хуан на правом фланге уже просто встал, я уже забегался…. Пытаюсь сбегать и вперёд, потому что Лукас не успевает на мои передачи, а я сам не успеваю в итоге ни вперёд, ни назад. Раньше ещё и в центр смещался, а теперь уже сил нет. Я уже, правда, не знаю, куда бежать. Куда? Не получается вообще ничего. Только и делаем, что отражаем атаки. А ирландцы всё настырнее прут вперёд, бьют опасно. А ведь победа была уже почти у нас в руках…. Я точно знаю, Гонсалес бы достал этот мяч, но воротам бы ударил…. И потом: куда подевался Алмейда? Его же в середине второго тайма выпустили…. Мы что, вдевятером? Ну, всё….
    Рискнули дальние удары применить – уже и Рубен бьёт, товарищ давний по «Касталье» - всё зря, всё мимо…. Прижались к своим воротам. Икер крутится, как белка в колесе, Кампос орёт, болельщики визжат…. Удар, ещё – мимо. Свисток.
    У-уф…. Продержались. Теперь – серия пенальти будет. Небольшая пауза. Крупным планом показывают Гонсалеса, который широко и загадочно улыбается.
    Да-а…. Если уж дотянули до пенальти, это хороший шанс. Это притом, что мы начисто отдали инициативу. Только оборонялись. А теперь….
    Все поливаются водой, натянуто улыбаются, пытаются казаться спокойными. Один Кампос в своей голубой рубахе бегает по газону, составляет список.
    Болельщики – те, что ещё не в обмороке и не с инфарктом – нервно кусают губы. Ужас. Нельзя же так издеваться над болельщиками, нельзя – живые же люди…. Да, а над игроками? Ну, Кампос, ну, тактик, блин! Сюрпризик приготовил – ведь победа в руках уже была…. А это – лотерея. Хотя если уж мы вышли из такой передряги, авось выберемся. Прорвёмся!
    Сантьяго Рамирес сидит на трибуне. Он бы точно выручил, но он не играет. Он флакон разбил. А глаза – всё такие же безумные. У Икера тоже. Но он улыбается. Ага, оптимисты…. Лично у меня уже улыбаться просто сил не хватает.
    Ну, выручай, Икер! Бьёт ирландец – Опа! Попал…. Теперь наш Фернандес, капитан…. Да, наворотил он сегодня – давай, исправляйся, ну! Есть! Пока ничья.
    Второй ирландец разбегается – изо всех сил пнул мяч, попал в верхнюю перекладину. Ура! Мимо! А наш – в точку!
    Третий…. Ну, Икер, ну, держаться! Есть – отбил! Кулаками перед собой! Отлично! А наш не попал…. У, чёрт….
    Напряжение достигло апогея. Ирландцы все стоят, обнявшись, испанцы сбились в кучу. Сейчас, сейчас всё решится….
    Четвёртый…. Икер отбивает точно так же, как третий. Как под копирку. Как будто это – повтор третьего удара. И мы уже ведём с перевесом в два мяча! Теперь только не промазать!.. Но Хуан промазал. Комментаторы сказали – ага, как всю игру провёл, так и пробил….
    Последний… Ирландец свой забил. Разница уже в один мяч. Кто у нас бьёт? Сабала. О-о…. Такая ответственность. Ведь если не пробьёт точно, тогда всё…. А если попадёт, ему простят абсолютно всё. Сабала подходит к точке.
    Вся Испания затаила дыхание.
    Ну, Гаита, пожалуйста…. Давай, ну, давай, ну, Гаита, ну, всё ведь от тебя зависит….
    Тут – пауза. Он делает жест ладонью – мол, спокойно…. Даже, кажется, с полуулыбкой. Уверенно. А ведь какое напряжение…. А он – всё о`кей, всё будет в порядке. Это, мол, мяч неправильно установлен. Подходит, поправляет мяч. Возвращается к точке – хладнокровный, абсолютно спокойный.
    Крупный план. Вся Испания скрестила пальцы. Ну! Он изо всех сил разбегается, и… есть!!! Да!!! Мы в четвертьфинале!!!
    Гаита посылает воздушный поцелуй, вскидывает руку. На него тут же набрасываются всей командой, роняют на траву, поздравляют…. Какое-то сумасшествие. Его же задушат…. Впрочем, нет – порядок. Никто ещё не может поверить своему счастью. Это такое колоссальное напряжение, что до сих пор трудно придти в себя.
    Юлька так орала, что сорвала голос. Её нервы были на пределе – зачем же так издеваться, а? Так недолго совсем свихнуться….
    Комментаторы восхищались на повторе – о, как Сабала спокоен! Ни один мускул не дрогнул в лице, а ведь внутри наверняка всё кипит…. Настоящий мужской характер. Ещё бы – вот за это я его и люблю….
    Хотя комментаторы другого канала увидели другое. О, какой момент – нервы на пределе, они сдают! Он прямо весь колотится, этот баск – это видно невооружённым глазом, и колени дрожат…. Однако он каким-то чудом забил.
    О, если бы я этого не видела сама, я бы, глядишь, и поверила, но это неправда! Хотя, какая разница – этот счастливый момент можно было оценить и осознать лишь на следующий день. Так было непросто отойти от всего этого….
    Икер – просто святой! Сабала – спаситель! А вам, сеньор Кампос, надо просто благодарить судьбу, что не пришлось жестоко поплатиться за вашу ошибку.

    А ты знаешь, что произошло на самом деле? Чего мне стоило это самое спокойствие?
    Догадываюсь.
    Нет, не то…. Они много говорили о том, что раз этот сезон был для меня провальным, то в самый последний момент я могу подвести.
    Да? Но ведь это неправда….
    Ну, слушай дальше. Просто вратарь перед тем, как я пробил, попросил арбитра проверить, правильно ли стоит мяч. И мне пришлось успокаивать всех, а заодно и самого себя.
    О, нет…. Я не знала….
    Никто не верил, что забью этот пенальти, кроме меня самого. Но этого было вполне достаточно.
    Чёрт…. У тебя железные нервы. Я чуть с ума не сошла. Такая ответственность – ты должен был реабилитироваться за всё…. За весь сезон.
    Я старался об этом не думать. Возможно, так было проще. А потом….
    Потом тебе даже удалось слегка улыбнуться. Как и в прошлой игре, когда тебе всё удавалось. Тень твоей улыбки….
    И что ты хочешь сказать?
    Ты был великолепен, Гаита. Ты был лучше всех…. Особенно этот жест – спокойно, мол…. Ничем не выдал своего волнения.
    Ага, внутри всё кипело, но я не должен был этого показать. И, кажется, получилось.
    Ты ждал в соперники Италию – они проиграли. Вы попадаете на Корею. И как?
    Ну…. Всё сложно. Конечно, я-то готовился к игре с Италией. Но насколько корейцы – приятная неожиданность, ещё предстоит узнать.

    Они так давно уже ко мне не приезжали…. А я так переживаю за него…. Совсем этот год не задался. Ну, хоть бы Хулия приехала с внуками – так она же ездит с ним повсюду…. Из города в город. Так и жизнь проходит. Я их почти не вижу. Даже Гаиту – по телевизору. Он не играет, и его не показывают.
    И в Корею поехали оба…. На месяц оставили мне Аисе и Гаиту-младшего. Я рада без памяти. Мы с соседями соберёмся вместе и смотрим все матчи…. Так переживали, когда он не играл…. Ну, потом, слава Богу, выпустили…. Он даже побрился.
    Как мы все орали, когда они чуть ирландцам не проиграли! Как с ума не сошли? Пальцы скрестили, вскочили и орём истошно…. Икер молодец, просто чудо! А когда сын бил, я так молилась, так волновалась….
    Надо обязательно поставить свечку его святому. Спас и сохранил…. Это просто чудо. Глядишь – и чемпионами станут….
    Хулия тоже замоталась – без него она вообще и дня прожить не может. Но времени у него совсем мало – сплошные тренировки…. А накануне матча Гаита вообще никого видеть не может, замыкается…. Вон, показывали, как он гоняется на тренировке – бегает, как ненормальный, хотя опознать его можно только по рыжей шевелюре….
    И ещё я от души похлопала его тренеру, Кампосу – он, оказывается, при его комплекции ещё и бегать умеет, и ещё – влезать в тренировочный костюм и сильно, в падении, бить по мячу. С ума сойти! Я просто в шоке была – во даёт!
    Думаю, у сына должно быть хорошее настроение – он наверняка будет в стартовом составе. И все шансы пройти в полуфинал, хотя тут, конечно, сплошные сенсации…. Только вот Гонсалес у них травму получил, не зря его тогда Кампос заменил, а ведь его так ругали…. Интересно, кого же он поставит на его место? Гаита ведь тоже пробить может, но это вроде как в обязанности полузащитника и не входит…. Останется один острый нападающий – Гутьерес. И всё? Вообще, маловато….
    А после того победного матча… ой, так приятно было. Знакомые на улице подходили: о, ваш Гаита – молодец! Так здорово сыграл! Спас Испанию!.. А я: да, да, улыбаюсь, радуюсь…. Приятно.
    Ох, как я хочу, чтобы они вернулись домой чемпионами…. Ещё я хотела, чтобы он всем показал, как надо играть – и он уже показал…. Никто не скажет, что его взяли зря, а ведь говорили. Все были против, кроме Кампоса. За что ему, конечно, большое спасибо. Я ведь всегда верила в его стратегический талант….

    Смотрю – в утренних газетах фото Гаиты – как он пенальти пробивал, и подпись: «Сабала спас Испанию. Тот самый, которого на чемпионат не хотели брать».
    Красиво. И очень радостно.
    А Кампос, оказывается, на своей тренировочной базе создал тактический бункер. Привёз туда книжки, горы статистических данных, видеокассеты с записями игр всех предполагаемых соперников…. Оказался информационно подкованным, и своих игроков подковывал.
    В компьютере – куча данных. Стратегию показывал на магнитиках и проецировал их на большой экран. Для наглядности. Кампос – молодец.
    Кстати, Гаита быстро бегает – быстрее всех – потому что он – вице-чемпион мира по бегу. Так что вот – ничего в этом удивительного нет.
    Однако же и на этом чемпионате ему не удалось повесить на шею медаль. Даже за четвёртое место.

    А всё началось, собственно, с Южной Кореи – хозяев чемпионата. Квалификация – десять ничьих, четыре поражения. А в финальной стадии что-то началось….
    Игра с португальцами. И тут двух португальцев удаляют. Корейцы забивают и выигрывают. Одна сенсация.
    Игра с итальянцами (которым накануне уже два гола не засчитали). Ещё три не засчитывают. Одного игрока удаляют за симуляцию. Дело доходит до дополнительного времени, потому что за три минуты до конца корейцы сравняли счёт. И время пошло…. На сто семнадцатой минуте итальянцы пропустили. Прикол в том, что злосчастный кореец, забивший гол, являлся игроком итальянской «Перуджи», из-за чего он мгновенно лишился работы. Вот вам ещё одна сенсация – итальянцы едут домой, а корейцы – в четвертьфинале.
    А всё почему? Потому, что корейцы – хозяева чемпионата. А итальянцы против Блаттера голосовали. И ещё Блаттеру было выгодно, чтобы корейцы забрались как можно выше, ведь ему надо как-то угодить массе азиатских спонсоров. Вот вам и ответ. Но мало кто верил, что состоится сенсация номер три, ну, так, условно говоря. То есть корейцы ну никак не могли выиграть у испанцев. Хотя ведь выявилась очевидная тенденция. Но испанцы настраивались на победу, хотя были психологически готовы к возможным судейским ошибкам. Забавен был и состав судей – Египет, Тринидад и Тобаго…. Да тут ещё и Гонсалес получил травму и на поле не вышел.

    Вышли – всё вокруг красное. Это корейцы нарядились в красные футболки и надели шапочки с бычьими рогами. Это – раздражитель для испанцев. Даже парень, из-за сломанного носа играющий в чёрной маске, выкрасил её в красный цвет.
    У корейцев тренер – именитый голландец. Год назад принялся тренировать Корею, этого откровенного аутсайдера. И за этот год он сделал из команды конфетку. Заиграли, вышли на первое место в своей группе. Конечно, неожиданной судейской поддержки они не ожидали. Голландец получил сразу кучу привилегий – от почётного гражданства до бесплатного пива. И сами корейцы – на вершине счастья. Такой невиданный успех! Да ещё и болельщики – как двенадцатый игрок….
    Икер какой-то заспанный и небритый, а Сантьяго Рамирес – он на трибуне, с такими же бешеными глазами, как обычно. У Кампоса своя тактика на матч. Он выпустил молодого и крепкого Хоакина вместо опорного полузащитника, и второго хава тоже заменил. Странная тактика. Но корейцы на чужой тактике уже не одну собаку съели, так что перед этим матчем ничего не было ясно. Сабалу снова в основу не поставили. Гонсалес стоял рядом с Кампосом, очень грустный, о чём-то советовался.
    Начало было хорошим. Испанцы не спеша перекатывали мяч, но на одного испанца тотчас же бросались сразу аж трое корейцев. Неплохой прессинг.
    Корейцы бегали, как сумасшедшие. Испанцы в пять защитников гасили все атаки. Спокойно, не торопясь. Видимо, ждали, пока юркие и трудолюбивые корейцы устанут. Но они не уставали.
    Пару раз не спеша испанцы подходили к чужим воротам, били в падении через себя, спиной к воротам. Понты! То выше, то в сторону, но красиво. Мы, мол, вам – не итальянцы. С нами этот номер не пройдёт. А корейцы в штрафную даже не вошли ни разу. Крепкая оборона. Фернандес выручал.
    Второй тайм. Кампос наконец-то заметил, что на фланге де Педро опять не справляется, и выпустил Сабалу. И заиграли быстрее и острее.
    Забили из офсайда – Гутьерес действительно далеко выскочил. Сабала заработал штрафной – пошёл бить Фернандес. Все столпились поодаль, и Гутьерес подправил мяч головой в ворота. Гооооол!.. Что? Как это «вне игры»? Не засчитали…. Чистый гол был! Никто почти не спорил – они были к этому готовы. Голландский тренер в запале скидывает пиджак на траву.
    Не засчитали и второй чистый мяч, который был подобран в воздухе с линии ворот. Боковой поднял флажок только когда, по его мнению, мяч был в ауте. Забавно…. Это потом был скандал, потому что испанцы ещё не теряли надежды забить. Хотя молодой Хоакин реагировал на это весьма эмоционально – улыбался, качал головой и разводил руками.
    Корейцы не сдавались, проводили острые атаки, но оборона была сильнее. Довели дело до дополнительного времени. Равная игра с обеих сторон, но ведь не засчитали два чистых мяча….
    Гонсалеса так и не выпустили, хотя можно было это сделать, хотя бы на пять минут. Всё, возможно, изменилось бы. Они же совсем не устали, бестии….
    Хоакин получил травму и остановился. Последние три минуты опять играли вдесятером. Где-то это уже было….
    Пенальти. Тренер перед чемпионатом заставлял корейцев на тренировке отрабатывать пенальти, поэтому они были уверены в себе. Впрочем, Икер тоже – он ведь уже был героем прошлого матча….
    И первый пенальти он отбил. Но отбил в ворота. На этом его везение и закончилось. Четыре – три. Хоакина, получившего травму, Кампос зачем-то включил в список пенальтистов. Он уже, подходя, был неуверен и боялся. И пробил прямо во вратаря. А кореец пятый уверенно забил, и они выиграли, прошли в полуфинал, попали на немцев. Сенсация.
    Остаётся лишь гадать, что же предпримут судьи, чтобы не засчитать голы сборной Германии. А может быть, Бразилии? Или корейцам всё-таки хватит четвёртого места?
    Испанцы не проиграли. Они ведь вели бы два – ноль, если бы оба мяча засчитали. Скандал на всю Европу – ошибки очевидны. Надо подавать протест. Италия будет участвовать.
    Испанцы не проиграли…. Они летят домой непобеждёнными.
    Эх, Юлька так хотела, чтобы у него была медаль…. Всё равно, какая. А он что, не хотел, что ли?
    А она знала, что получи он медаль за второе место, он счёл бы это издевательством. Ему нужно и для него имеет ценность только первое место, остальное всё ерунда…. Сама она переживала и за Фернандеса, пожилого, по Юлькиным меркам, да и за саму себя – на ней лица не было, ведь судьи похоронили такую сборную…. Нет слов. Комментаторы в шоке – они так болели, что Сабалу звали только по имени – Гаита, Гаита…. Юлька даже подходить к нему сейчас не стала – ещё скажет что-нибудь не то…. Но он знает, что она здесь, рядом.
    Уже в самолёте он узнал, что «Лацио» сдаёт его на год в аренду «Барселоне», чтобы избавить себя от отступных «Касталье». Что ж, по крайней мере, теперь он знает, где его дом. Он возвращается в Испанию.
    Хм…. Как здорово, что он, всё-таки, футболист. А то ведь мог бы, как баскские террористы, и бомбы подкладывать…. Шутка. Тоже, нашли занятие….

    Гаита, у вас так здорово идёт игра в составе сборной…. Что же произошло, когда вы играли в «Лацио»?
    Ну…. В общем, всё просто – в Италии играют несколько иначе, чем в Испании. Тратится очень много физических сил на отбор мяча, а в Испании всё значительно проще – там больше простора, есть где разбежаться, передачи длинные…. Так что всё объяснимо.
    Вы считаете, что в «Барселоне» у вас снова начнётся взлёт?
    Ну, в общем, смотря что считать взлётом. Я привык играть в испанский футбол, и, честно говоря, не собирался уезжать – это просто стечение обстоятельств. Никто, включая и меня самого, не верил в то, что я когда-нибудь уйду из «Кастальи».
    Что ж, Гаита, теперь «Лацио» избавлен от необходимости выплачивать «Касталье» крупную сумму от вашего перехода в стан их конкурентов, ведь вас сдали в аренду…. В Италии грамотные юристы.
    Италия для меня – ценный опыт в любом случае. А теперь возвращение кажется особенно приятным – есть возможность снова попытать свои силы в Лиге Чемпионов…. Ну, и ещё попробовать выиграть Кубок и Испанскую Лигу.
    Да, у вас далеко идущие планы…. Но вас не пугает, что «Барселона» - в основном, голландская команда?
    Вы хотите сказать, команда, где играют голландцы?
    Да, это. И вообще, вы – работяга, а в новостях постоянно передают всякие сообщения о том, как в этой команде любят… м-м-м… отдохнуть. Ну, в гостиницах, со стриптизёршами….
    А, вы Патрика имеете в виду? Ну, он ещё молод, конечно, порезвиться хочется. Лично у меня никогда не было к этому склонности. Мне хорошо в семье.
    Это правда – у вас безупречная репутация.
    Я просто веду себя так, как считаю правильным…. А если мне что-то не нравится в игре команды или в дисциплине, я обычно так и говорю. В «Лацио», например, мои замечания по поводу тактики вызвали возмущение и были проигнорированы…. Ну, поскандалили, но ведь пытаться заставить итальянцев играть в испанский футбол – это глупо и бессмысленно, за что я и поплатился, получив место не в основном составе, а на скамейке запасных. А в «Барселоне» наверняка знают, как играть в футбол – только что я работал с Карлесом в составе сборной: он очень быстрый, и классный защитник. И вовсе не голландец, кстати. Думаю, мы сработаемся…. Я вообще никогда не был конфликтным человеком… если особо не выводили, конечно.

    Вернулись…. Собрал чемоданы, улетел из Рима в Барселону. Чемпионат выиграли бразильцы. Пентакампеоны. Никакой неожиданности в этом, конечно, нет. Хотя многие сожалели о том, что бригада судей из Египта, а также Тринидада и Тобаго, отрезала испанцам путь к финалу.
    Скоро он познакомится с новыми партнёрами по команде. С Карлесом он много общался в сборной, они уже нашли общий язык. Оба побегать любят, а именитый Ривалду сейчас отмечает своё пятикратное чемпионство, так что приедет ещё нескоро. Да, он талантлив, и актёр хороший, может упасть и заработать штрафной на ровном месте. Не все так умеют – с этим надо родиться. Хотя Гаите ещё надо найти в себе силы забыть старую обиду на Ривалду, когда тот выбил его команду из претендентов на участие в Лиге Чемпионов, причём в самый последний момент. А Сабала, тогда ещё капитан «Кастальи», травмированный, наблюдал матч со скамейки запасных. Очень грустный. И в итоге пришлось Гаите уходить из команды, хотя он вовсе не собирался этого делать. Но тут как раз и Родригес ушёл, и Гаита решил, что больше Касталье» не удастся повторить свои успехи…. Но он ошибся.
    Альбенис привёл команду к чемпионскому титулу, уже с новым капитаном.
    Так что сотрудничество с Ривалду нужно начинать так, словно они раньше никогда не встречались. Но «Барселона» - конкурент «Кастальи», и за это усиление конкурента Сабалой следовало бы выложить большие деньги, но аренда ничего не стоит, а Гаите нужна игровая практика. Всё заново – он уже привык, тем более, в родной стране, не в чужой…. Опять на кастальском стадионе освищут. Надо собираться заранее, настраиваться…. Всё получится.

    О, Сабала! Вот здорово!.. Гаита, мы в восхищении! Вы – выдающийся игрок…. Простите, можно с вами сфотографироваться?
    Можно….
    Четверо молодых людей повстречали его недалеко от базы, узнали…. Ладно – он всегда уважал своих болельщиков. Конечно, он сфотографируется.
    Он такой милый и интеллигентный, в командном чёрном коротком пиджаке. Так непривычно красив, гладко выбрит…. Классно. И автографы всем дал на память, и дальше пошёл, по своим делам.
    Странно – меня всегда удивляет его спокойствие. Он никогда не улыбается, но лицо вовсе не напряжённое, а очень спокойное. И лишь изредка оно озаряется лишь тенью улыбки. Это очень красиво. Лишь тень улыбки…. Ну, сейчас это – только краем губ, в ответ на восторженное «спасибо» - так, вежливость. Загадочный и вечно сдержанный Гаита. А в душе кипят такие страсти….
    Совсем не такой, как на футбольном поле. Такой… такой… ну, не знаю. Но фотки получатся классные.

    Едва сборная Испании вернулась домой, Кампос подал в отставку. Отставку приняли.
    Непонятно, почему – он же не проиграл. Может, чисто испанская гордость…. Ясно же, что всё продаётся и покупается, но чтобы в футболе…. Да, такого ещё не было.
    А все хвалили его команду. Какая яркая игра, как бы здорово они смотрелись в финале…. Но в том-то и дело, что «бы». Опять сослагательные наклонения….
    Наверняка новый тренер не будет ко мне так благосклонен. Я боюсь, что место в основе, которое было мне практически гарантировано, потеряно. Новый тренер – новые кадры. Хотя я показал всё, что мог.
    Ага, цитирую – «Достаточно хорош был растерявший за последний год былую форму Гаита Сабала. Забив прекрасный гол со штрафного в обвод стенки, хавбек римского «Лацио» доказал, что хоронить его ещё рано…» А про пенальти сказали, что «вы били плохо, но ирландцы – хуже».
    А ещё… что такое?
    Да, так…. Там подловили, как ты после этих пенальти с Икером обнимался. Ты был совсем другим…. Улыбка до ушей – кажется, засняли совсем уж невероятное. Просто так рад, что даже отчаянно счастлив, такое хитрое и радостное выражение лица…. Да ты таким и не был никогда.
    Ну, это ж мгновение…. Тогда не надо было сдерживаться. Я просто вёл себя так, как чувствовал.
    А обычно – прямо-таки японская сдержанность…. Я почему и удивляюсь.
    Ну, ты же всё понимаешь – радость….
    Да, особенно после такой нервотрёпки. А потом – второй раз…. Мне было плохо, а тебе – и подавно…. Просто необычная фотография попалась. Тебя опознала только по рыжим волосам. Совершенно не похож на себя.
    Что ж – будешь знать меня ещё и с этой стороны…. Я тогда чуть не свихнулся от счастья…. Такое уже было. Ты разве не помнишь?
    Ага. Она помнит. «Сын родился – Гаитой назвали…»

    Да, Юлька знает, что Кампос подал в отставку. Гаита ей потом рассказал.
    Кампос был очень зол и раздражён. На пресс-конференции он вёл себя неадекватно, кидал об пол тяжёлые предметы… а, бумаги, кажется. Но то, что он при всём при этом в отставку уйдёт, кто ж знал….
    Кстати говоря, Гаита едет в «Барселону», а Ривалду – из «Барселоны» в «Лацио». Такой вот бартерный обмен…. Невероятно. Однако дело закончилось всё-таки «Миланом».
    Да и клип этот я видела, где двадцать четыре ведущих игрока мира играли в железной клетке, и ты среди них, а Кантона был судьёй…. Тебя практически не было видно – только белая шевелюра, и по ней с трудом можно было тебя опознать.
    Конечно, я же всегда от камер отворачиваюсь.
    А здесь-то чего? Ну, засветился бы….
    Там была табличка с моей фамилией. Вот и засветился…. И это – несмотря на то, что последний год, повторяю, был не самым лучшим. Значит, я кое-что стою в футбольном мире. Это приятно.
    Ты прав. Но хотелось бы тебя почаще видеть по ящику.
    А в жизни?
    И в жизни тоже. Но при этом желательно, чтобы не страдали ни ты, ни я, ни футбол. Это возможно?
    Да, возможно. Ещё как.
    Что он там слушает? А, как всегда, Лу Рида…. «Perfect Day»…. Что за чудесный день, и я проведу его с тобой…. Странно. Спокойная блюзовая музыка. А сам – совершенно другой. Порывистый, бешеный, при полном внешнем спокойствии. Вот так….
    Это, конечно, был бы прикол, если бы дорожки старых соперников, Ривалду и Сабалы, пересеклись в «Барселоне».

    Обратимся к прессе:
    «Благополучно завершился кошмарный сон Гаиты Сабалы. Проведя совершенно провальный год в римском «Лацио», полузащитник сборной Испании возвращается на родину, несмотря на то, что при заключении прошлогоднего контракта между «Кастальей» и «Лацио» в документ был внесён пункт, согласно которому римляне не имели права продавать Сабалу ни в один из испанских клубов. Однако желание Серджио Краньотти расстаться со своим неудачным приобретением, а руководителей «Барселоны», наоборот, заполучить к себе талантливого футболиста оказалось столь безудержным, что возвращение Сабалы состоялось.
    Правда, в целях уменьшения суммы штрафных санкций (в случае продажи игрока «Лацио» был бы обязан выплатить «Касталье» около 12 миллионов евро), римляне решили пока ограничиться передачей футболиста в аренду сроком на один год. В этом случае кастальцы получат только три миллиона европейских денег. Через год, как ожидается, состоится окончательная продажа полузащитника, оцениваемого примерно в 35 миллионов евро, после чего в карман «Кастальи» перекочуют остальные штрафные деньги» И. Гавриленко, «МФ»).

    «Дежа вю…» - думала Юлька, когда ей казалось, что начинается самое интересное. Она так надеялась, так мечтала, чтобы он начал, наконец, играть в основе, но пока выходило иначе.
    На огромном стадионе «Барселоны» - презентация новой команды. Приветственная речь вновь прибывшего голландского тренера ван Гааля. Выходят одиннадцать игроков, среди них Сабалы нет.
    Вот, блин…. Опять начинается.
    Эта идиотская сине-гранатовая футболка с продольными полосками совсем ему не идёт. Слишком пёстрая. Хотя его, конечно, ничем не испортить.
    Загорелый, слегка похудевший – одни глаза остались, холодные, стальные…. Какой-то не такой, присмиревший. Может, просто примеривается к новой обстановке, осматривается, присматривается к этим странным голландцам. Как понравиться тренеру, он знает – это никогда не было проблемой. Конечно, кропотливым трудом, а Гаита всегда был трудоголиком. А то, что он в самый ответственный момент умеет собраться и показать всем, на что он способен, Гаита уже доказал. Более чем убедительно. Поэтому и цена на него на трансферном рынке по-прежнему высока.
    Недаром же «Касталья» боялась усиливать Сабалой конкурентов – ещё бы, игрок уникальный, многоплановый, быстрый…. Но, как говорится, кто чего боится, то с тем и случится. Опять на кастальском стадионе придётся собираться и достойно выдерживать злые вопли и свист поклонников его бывшей команды, в которой он долгое время был капитаном. Это самое сложное. И с Родригесом он больше не встретится – если только в Лиге Чемпионов.
    Аккуратная стрижка, гладко выбрит…. Казалось, воздух родины придал ему новые силы, он ожил, вновь обрёл способность радоваться жизни после неудачного сезона и поражения на мундиале. Он действительно оживал….
    Подумать только – он ведь едва не сделал карьеру военного. Сдавал на отлично все спортивные нормативы, бегал быстро – ну, и судьба распорядилась так, что он выбрал футбол. Это было куда увлекательнее.

    Завела я рыжего кота, назвала так же, как его. Так он до чего тщеславный – идёт только на аплодисменты….
    Ну, да ладно – ближе к делу.
    Захотел ван Гааль заполучить Сабалу на Ноу Камп – и получил. И совсем не для того, чтобы он на лавке сидел. Ван Гааль ему новое место нашёл – на правом фланге. Номер семнадцатый дал. Человеку ещё адаптироваться надо, вот ему и предоставили такой шанс. Здорово, конечно, но….
    «Барселона», едва начав сезон, уже успела проиграть в матчах за Кубок Испании. Но, говорят, это уже традиция. Допустим.
    А ван Гааль что-то всё пишет в своём блокноте, пишет…. Ну, прямо с ума сойти можно.
    Схема игры Сабалы в его новой команде: он один у самой бровки на правом фланге. Вся команда где-то в центре поля носится туда-сюда, Сабала стоит. Тут ему кто-нибудь сделает пас – ну, он же там один, больше никого, даже соперников – он разбегается, убегает, отдаёт пас – неточно. За мячом больше не бежит, снова стоит одиноко на своём правом фланге.
    Чудная картина. Непривычная, правда – раньше-то он мелькал и впереди, и сзади, и по воротам бил, а теперь…. Стоит себе и стоит – бегать-то есть кому.
    Итальянская школа – это у них там так полузащитники играют, а он в Италии играл в испанский футбол, а в Испании в итальянский играет. Или в вангаальский… то есть в голландский?
    Критики сошлись на том, что ван Гааль неудачное место ему нашёл. Мол, Сабала в обороне не силён, вот в атаке – это да…. Но его Карлес страхует, защитник – так что внешне всё вроде нормально. Да и в отборочных в Лиге Чемпионов его признали лучшим игроков августа. Но ведь и передачи неточные, и штрафные не бьёт… почти. Короче, пока он ещё не совсем вписался.
    Говорят, Гаита решил вернуться, как только стал в Италии играть. И Каталонья – оптимальный вариант, раз не Баскония. Каталонцы неплохо относятся к баскам, потому что сочувствуют и тоже хотят от Испании отделиться. А Гаита был увезён родителями из Страны Басков ещё в пятилетнем возрасте в Кастильон, а потом он стал играть за «Касталью». Потом стал её капитаном… ну, к чему вспоминать прошлое? Так найдётся ли достойное место выдающемуся (в прошлом) футболисту? Ведь этот неудачный потерянный в Италии сезон ещё долго будет ему вспоминаться….

    «Сычёв, выходи!
    Не выйду.
    Сычёв, выходи! Команда ждёт, стадион полный….
    Не выйду.
    Чего ж тебе ещё надо?
    Денег, и побольше!
    Чего? Тебе десяти тысяч долларов мало, что ли? Так мы тебя лучше вообще продадим….
    Да, и желательно – за океан. Там таким, как я, платят в пятьдесят раз больше…»
    Казалось бы, при чём тут Сычёв? А вот, такова судьба молодого таланта. Футбольного, разумеется. Вот вам и спаситель российского футбола…. Но у него, по счастью, всё закончилось хорошо. Звезда, кумир молодёжи, и вообще всё прекрасно.
    Однако «Спартак» оказался в полном кризисе, а Олег Романцев – в хронической смеховой истерике.

    «Барса» успешно стартовала в Лиге (хотя Кубок Испании-то, как уже упоминалось выше, был проигран в матче с командой из третьего дивизиона). У «Галатасарая» и «Брюгге» выиграли, осталось ещё и «Локомотив» победить, да и проблем тут возникнуть вроде бы не должно….
    А Гаита забил свой первый после годичного перерыва мяч. В Лиге. «Брюгге». Со штрафного, который сам и пробивал с Дэвидовской точки. Попал, рванул локоть вниз коронным жестом. Правда, поздравляли его более сдержанно, чем когда-то - его кастальские коллеги. Но сам он был окрылён. Кто там говорил, что его звезда закатилась? Такая радость на грани счастливого безумия…. Кто там сомневался?

    «Барселона» совершила необходимый вояж в Москву вслед за «Кастальей», игроки которой гуляли по Красной площади, скупая матрёшки и меховые шапки. Сантьяго Рамирес даже с детишками успел сфотографироваться…. У «Барсы» было куда меньше времени. Приколы начались ещё в московском аэропорту, когда их автобус опоздал на два часа. Организаторы, конечно, в крик, жуткая ругань стояла, а игроки тем временем дружно звонили домой и даже попытались поехать в подошедшем обычном рейсовом автобусе – но нет, не положено, мол.
    Болельщиков, встречающих команду, было немного – меньше двадцати. Зато Хави порадовала его поклонница, вручив ему большое письмо и плюшевого зайца. То-то радость….
    А на Красной площади меховую шапку себе купил один Гаита.
    Они выиграли у «Локомотива» - 3:0. Всё-таки ван Гааль сдался, поняв, что ничего с Гаитой он сделать не сможет, он махнул рукой и оставил его на любимом правом фланге. К чёрту эксперименты! Пока Сабала ещё осваивается в команде, его Карлес шустрый подстрахует. И это правильно – к мячу Сабала не успевал, передачи точные можно по пальцам перечесть, всё остальное – или неточно, или просто сопернику дарит. Ни одного удара по воротам!
    Удачные игры чередуются с полностью проваленными. Но ван Гааль не теряет надежды – покупая Сабалу, он знал, что делает. Он ещё освоится, привыкнет – ведь у него всё получается, он классный игрок.
    А когда радовался после одного из забитых мячей – это по праву. Это – с его подачи. Мяч сорвался с его ноги, по косой полетел на другой фланг, к воротам, а там уж добить – дело техники. И улыбка такая хитрая и коварная, даже не узнать его. Совсем другое лицо!

    Есть два футбольных комментатора – Гусев и Уткин. Вот соберутся они вместе матч комментировать, и крякают, и крякают….
    Впрочем, это КВНовские шутки, а страшное ещё впереди. Так никто в Москве целиком матча «Барселона» - «Локомотив» не увидел. Только начали матч – и сразу прервали. Из-за теракта на спектакле «Норд-Ост» в московском ДК, где пятьдесят чеченцев-смертников захватили около тысячи зрителей в заложники…. Какой уж тут футбол?..

    В «Касталье» Сабалу называли железным человеком из-за фантастической выносливости. Теперь же в «Барсе» он и на пятьдесят процентов не приблизился к своей тогдашней форме.
    А ван Гааль всё пишет и пишет в своём блокноте…. Ребята, почему вы так медленно играете? – А это чтобы ван Гааль успевал записывать…. Он с этим блокнотом даже на пресс-конференции ходит. И даже там что-то записывает.
    Открытая тренировка. Стая журналистов снимает футболистов несанкционированно. Тут подходит ван Гааль и давай руками махать. Они ему: как же так, ведь это – открытая тренировка! Ван Гааль: да, была открытая, но я передумал. И с одним из журналистов сцепился. Особенно если учесть, что ван Гааль классно владеет каким-то из видов восточных единоборств…. Вот так-то. Еле разняли.
    Балет «Спартак»…. В главной роли – Олег Иванович Романцев. В пачке. Причём в сигаретной. Картинка….

    Газета «Марка» в Испании – это и самый строгий критик, и самый преданный болельщик, и зеркало общественного мнения. Она – обо всём.
    «Ван Гаалю давно пора в отставку» - пишет она. Конец года. Несколько парадоксальных поражений «Барсы» и её блестящая игра в Лиге Чемпионов. Абсолютно нелогичные действия. Долой тренера с таким чересчур творческим подходом к игре великой испанской команды, которую чуть было не превратили в голландскую! Который с такой лёгкостью готов расстаться с двумя выдающимися аргентинцами ради того, чтобы Сабала постоянно играл в команде, а он вообще никакой игры не показывает. Ведь только после того, как Сабалу заменили в матче Лиги Чемпионов на аргентинца, игра стала просто отличной. Два мяча забили – ну, и зачем команде такой игрок? Или это можно объяснить только личными предпочтениями тренера? Да если бы не те самые аргентинцы, не видать бы ван Гаалю этих пяти побед в Лиге Чемпионов подряд….
    А какой климат в команде? Игроки друг с другом ругаются. Сабала и Хуан Роман только из угла исподлобья глядят – да, вот, блин, попали в суперкоманду….
    Хотя, собственно, последние пять матчей Сабала и не играет. Он сидит на лавке рядом с ван Гаалем. Привилегированное положение? Как сказать…. Президент «Барсы» Жоан Гаспар поставил ван Гаалю ультиматум – или он начинает выигрывать, или он уходит в отставку. Из шести матчей пять проиграны, и во всех пяти Сабала не играл. Но зато в Лиге Чемпионов – все победы. И что прикажете делать Жоану Гаспару?
    Дождь размыл газон на Ноу Камп – матч Лиги Чемпионов перенесли на один день, но это не спасло «Ньюкасл» от поражения. Да ещё и играли без своих болельщиков – это из-за того, что Зе Абреу закидали всякими разными предметами – мол, перешёл в «Реаль» из родной «Барсы»….
    А ван Гааль по-прежнему считает, что у них игра классная, просто им не везёт. И моментов больше. Об этом он и говорит на пресс-конференциях всем на потеху. Особенно весело, когда проигрываем аутсайдеру ноль – три. «А что? Первые двадцать пять минут мы играли гениально!»
    Да? Ну-ну….

    Предрождественский тур. «Барса» на тринадцатом месте. Матч на своём поле с «Севильей» - команда ещё ни разу не выигрывала на выезде. Вау – на седьмой минуте «Севилья» забивает. Карлес, лучший игрок «Барселоны», получает тяжёлую травму, его меняет Сабала, но оборона разваливается. Полный хаос. Все беспорядочные атаки разбиваются о прочную оборону «Севильи». А на трибуне и Гаспар сидит, да не один – там ещё почётные гости…. Ван Гааль всё ещё на что-то надеется, в блокноте пишет, как обычно. Времени полно. Всего два удара в створ ворот! Ну, ничего, отыграемся….
    Но время идёт. Атаки гасятся. Гаспар бледнеет, ругается на судью, и хорошо, что тот его не слышит. Ван Гааль и его помощники размахивают руками при неточных передачах. Гаспар бледнеет всё сильнее и нервно, болезненно кривится.
    Ближе к концу второго тайма «Севилья» забивает второй мяч. Ван Гааль вскакивает и тут же садится. Гаспар гримасничает, ему стыдно. Игроки в шоке. Стадион бурно скандирует – «Гаспар и ван Гааль, убирайтесь вон!», хотя каталонские болельщики обычно ведут себя весьма скромно. Они машут белыми платочками и оглушительно орут. Какой-то аутсайдер побил «Барсу» на её же поле!
    И тут… и трёх минут не прошло. Третий мяч! На игроков напал столбняк. Подвижное лицо ван Гааля сделалось каменным и бледным от ужаса, даже румянец сошёл. Гаспар – не лучше. Оба поняли, что это конец. Атаки нет. Обороны нет. Игры нет. Стадион вопит. Все каталонцы в шоке. На том и разошлись. Третье поражение подряд….
    Судя по всему, скоро руководство клуба сменится, потому что иначе…. Что же для испанца дороже чести? Хотя ван Гааль – он ведь голландец….

    Да, конечно, он старался. Но….
    Руководство клуба и тренера отправили в отставку спустя полтора месяца. Взяли Радомира, брата-славянина. И сперва всё шло хорошо, даже очень. Особенно если учесть, что к четвертьфиналу Лиги Чемпионов «Барса» подошла без единого поражения.
    В чемпионате удалось подняться на восьмое место, потом – опять падения. И стало ясно, что на будущий год придётся забыть о еврокубках вообще. Или надо выигрывать в этом году Лигу Чемпионов. Одно из двух. Ну, а вдруг?..
    Сабала уже забыл, когда играл в основном составе. И это было уже нормально. От прежнего Гаиты осталась лишь тень. Конечно, бывали проблески, да ещё какие, но крайне редко.
    Чего стоил первый четвертьфинальный матч с «Юве»…. Они проигрывали, пока во втором тайме Сабала не вышел. Распасовщиком. И вялая игра сразу преобразилась, сразу пошла. Отыгрались. Но Сабала много спорил с арбитром, и даже казалось, что ему покажут карточку за разговоры, но Гаите в очередной раз удалось обаять судью, и всё обошлось.
    Но ответный матч они проиграли. В дополнительное время. В большинстве. Катали мяч у своих ворот минут пять, и доигрались. Одна стремительная и точная атака «Юве» - и гол. И всё. Хотя, казалось бы, судьба на стороне «Барсы» - увы…. Провальный сезон. Очередной провальный сезон….

    Василий Уткин (в ответ на мои бурные и продолжительные комплименты и на вопрос о судьбе Гаиты):
    «Что будет дальше с Сабалой, интересный вопрос. Я думаю, что ничего особенно хорошего. И ничего плохого тоже. Просто он уже выпал из футбольного мейнстрима, карьера в известном смысле сломалась и, думаю, такого взлёта у него уже не будет. Как в жизни: любил страшно, и взаимно, но вышло так, что разошлись; можно и жениться, и детей нарожать, но то чувство останется только в памяти, и ничто с ним сравниться не может.
    Впрочем, совсем не обязательно постоянно сравнивать, только душу бередить.
    Спасибо за тёплые слова».

    Из интервью:
    «Гаите Сабале исполняется 29 лет. Полузащитник «Барселоны» после своего этапа в «Лацио» очень хорошо себя чувствует в Барселоне, где, благодаря Радомиру, он стал играть на своей любимой позиции, которая позволила ему два года подряд становиться лучшим полузащитником в Лиге Чемпионов по версии УЕФА.
    - Поздравляю. Вам исполняется 29 лет в «Барсе». Осмелитесь ли вы сказать, где вам исполнится 30?
    - Единственное, что я знаю, это то, что через один год мне исполнится 30, но я не знаю, где я буду.
    - Представьте, что это зависит от вас.
    - Если бы решал я, то я бы продолжил в «Барселоне». По многим причинам. Потому что мне нравится клуб, потому что мне здесь хорошо, потому что я обожаю этот город, и потому что моя семья живёт здесь очень счастливо.
    - Но если «Барса» вас не выкупит, то подложит вам свинью?
    - Это было бы ударом для меня. Для меня было бы большим ударом уйти отсюда.
    - Вы так говорите, как будто всё уже решено?
    - Я знаю, что есть большая возможность, что меня здесь не будет в следующем году. Я готов к тому, что 30 июня ко мне придут и скажут, чтобы я шёл не знаю куда.
    - Эта неопределённость плохо влияет на вашу производительность? Вы подавлены?
    - Нет, потому что когда выходишь на поле, на тебя ничего не влияет. Ты играешь так же. Другое дело, я не знаю, что я буду делать, но мне ясно, что я не должен волноваться. До июня ничего не решится. И продолжать играть с тем же желанием.
    - Было бы вам спокойнее, если бы ваше положение в клубе зависело от тренера?
    - Я не знаю. В любом случае мне кажется, что моё положение больше зависит от экономической стороны, нежели от спортивной. Мы не можем забывать, что у «Барсы» есть возможность выкупа за значительную сумму.
    - В таком случае, если вы покинете клуб, кто решит, где вы будете играть?
    - Этот вопрос должны решать в «Лацио» и я, но он настолько висит в воздухе, что о нём даже не стоит говорить. Я буду волноваться, когда настанет время для этого. Есть много незавершённых дел. Сейчас меня интересует только «Барселона».
    - Когда в «Барсу» пришёл Радомир, вы поменяли свою позицию и улучшили свою производительность. Вы ощущаете себя гораздо более полезным?
    - Все игроки команды одинаково полезны, но это правда, что когда заканчивается матч, и я иду в душ, я чувствую себя более удовлетворённым. Я чувствую, что я больше участвовал в игре.
    - Вы превратились из лучшего 2 года подряд полузащитника в Европе просто в одного из игроков бровки.
    - Просто сейчас я больше участвую в игре и получаю больше пасов. Сейчас я больше думаю, чем бегаю. Бегать, не думая, просто бессмысленно. И не надо забывать, что приз лучшему полузащитнику оказал большое влияние на мою команду, которая играла два финала Лиги Чемпионов подряд.
    - Так же говорят, что вам не хватает менталитета лидера?
    - Смотря где они хотят, чтобы я играл, и что от меня хотят тренеры. Нельзя атаковать и защищаться в течение 90 минут.
    - Через год уже 30. Это плохо?
    - Никак нет, я прекрасно себя чувствую. Я могу привести много примеров игроков этого возраста, которые находятся в своей лучшей форме…»

    Сборной России чуть было не вручили музыкальную премию «Лучшая танцевальная группа…»
    Сычёв снова играет в сборной. Олег Иванович Романцев уволен из «Спартака» (чтобы через некоторое время возглавить московское «Динамо») своим же бывшим товарищем и компаньоном «за разговоры».
    У них там, в Европе, тоже не всё гладко: после внезапного крупного проигрыша «Манчестера» в своём чемпионате сэр Алекс зашёл в раздевалку и в сердцах швырнул бутсу прямо в лицо Дэвиду. Бровь рассёк. После этого Дэвид стал всерьёз подумывать об уходе, но чисто внешне всё ещё полгода оставалось спокойным.
    И тут вдруг… сенсация! Новый президент «Барсы» громогласно заявил, что покупает Дэвида. За такого, мол, игрока, любые деньги можно заплатить. Да и сам Дэвид с супругой приезжали, посмотрели, даже выбрали детский садик для старшего сына…. Но купил Дэвида в итоге, конечно, «Реаль». В этой звёздной команде только его не хватало.
    А над Сабалой сгущались тучи. Срок его аренды закончился. Про продление контракта не было сказано ни слова. Он уже стал собирать чемоданы, готовясь к самому худшему – он ведь оставался собственностью «Лацио». Хотя уехать сейчас, когда он только-только нашёл свою игру….
    Что случилось?
    Понимаешь, я….
    Мы уезжаем? Ты точно это знаешь?
    Нет, но всё к тому идёт. Я почти уверен.
    Но ведь ещё не всё потеряно! Ты так обречённо это говоришь…. Точно так же, как играл весь этот сезон. Каждый раз словно боясь проснуться снова в Италии. Что тебе мешает раскрыться?
    Так ведь не от меня всё зависит! Не от того, как я буду играть, а от денег….
    От тебя ничего не зависит? Забудь об этом. Представь, что всё так, как раньше. Ведь это же твоя команда. Теперь ты здесь нашёл себя. Радомир постарался. Он вывел тебя из запаса. Да, он сначала дал тебе возможность посидеть, посмотреть, как и что должно быть, а теперь…. Теперь ты играешь. Не так же, но почти так, как раньше. Ты чисто психологически чувствуешь себя уже не так скованно, как раньше. Ты на своём месте. Ты снова носишься по всему полю, и везде ты нужен.
    Я не сказал бы, что я чувствую себя так же свободно. Когда я на поле, я ни о чём не думаю.
    Неправда. Ты думаешь о том, что у тебя заканчивается контракт. А ведь до конца сезона ещё целых четыре матча! Ты понимаешь? Ты должен собраться и показать, на что ты способен. Пусть даже это не будет нужно никому, кроме тебя самого.
    Я понял.

    Да, такого не было давно…. Три матча – три победы. Выбираемся из середины таблицы в зону УЕФА. Осталось всего чуть-чуть….
    Сабала снова забивает. Своей бывшей команде, «Касталье». Он опять – один из лучших на поле. Новый президент клуба аплодирует ему с трибуны.
    Последний матч с «Сельтой», уже попавшей в Лигу. Им терять нечего. А «Барсе» нужно уцепиться за зону УЕФА. Нужна только победа.
    Быстрый гол. Сабала поучаствовал – подстраховывал на левом фланге… да, левом. Он теперь там. Он ведь – фланговый игрок, хотя и в центре справлялся, конечно, но он ведь привык к быстрой смене позиций. Он долго входит в игру, зато потом…. То здесь, то там, все передачи (что удивительно!) - точны. Только вот он дважды выводил партнёров к воротам, а те промахивались из выгоднейшего положения. Потом забили, наконец. Но Гаите самому хотелось забить. Ему нужен был, как воздух, гол в последнем матче сезона.
    Ему тоже пытались дать такую возможность. Специально оставляли мяч у самых ворот. Его даже уронили в штрафной, и он стал отчаянно возмущаться, что не дали пенальти. Ну, не забил… но сорвал аплодисменты.
    Юльке казалось, что она снова на матче «Кастальи» в её лучшие дни.
    Это было потрясающе. Они выиграли. Это была его победа.
    Ведь такого игрока, так вписавшегося в команду и так тонко чувствовавшего её пульс, терять было нельзя. Это было бы просто верхом глупости. Никого лучше нет и быть не может здесь и сейчас. Какой там Дэвид – это место Гаиты! У Дэвида нет такой скорости, он – игрок одного фланга и стандартных положений….
    Как и прежде, в лучшие времена, все угловые подавал Сабала. Да и штрафные бил.
    Осталось только ждать приговора. Выкупают или нет? Хотя он сделал всё, что мог, и даже больше для того, чтобы остаться в команде. Он вписался, он снова всё чувствует….. Неужели всё рухнет? Нет, не может быть. Просто не может.
    А Юлька была уверена, что он остаётся. Потому что в последних матчах он блистал. Он был прежним… даже лучше прежнего, потому что кризис был наконец-то преодолён. И это была его победа.
    Разве не за это она его любила?

    Радомира сменил Франк, так похожий на любимого Гаитой Рууда. Но это не спасло гиганта мысли….
    «… сегодня стало известно, что «Барселона» отказалась выкупать трансфер Гаиты Сабалы, который стоит $ 27,44 миллиона. «Мы решили не оставлять Сабалу в клубе», - заявил на официальном сайте каталонского клуба его новый спортивный директор. Это решение связано с тем, что итальянский клуб затребовал слишком большую сумму. Однако «Барселона» всё равно должна выплатить $ 4,57 миллионов. Это предполагает договор об аренде…»
    Тут слушала новый комментарий старого матча - финала Евро`2000, Испания – Франция. Оказывается, Гаита, привыкший к клубным играм (лучший игрок Лиги Чемпионов-2000, по мнению комментатора Ильи Казакова!), совершенно потерялся в сборной. И через его фланги постоянно проходили атаки.
    А ещё: Сантьяго, тот самый бешеный Рамирес, второй раз выйдя в финал Лиги Чемпионов с «Кастальей» и проиграв её, был близок к самоубийству. Представляю, что с ним было, когда они проиграли Евро и мундиаль – тогда, корейцам, глупейшим образом…. Он даже плакал…. Эх, бедняга!
    У нас один лишь Сабала – железный человек….

    «Реаль» тем временем продолжает собирать всех звёзд. Удалось-таки купить и Дэвида. Правда, Гонсалес не отдал ему свой седьмой номер, и стал Дэвид играть под двадцать третьим. И с новой причёской. И пришлось им с супругой бросить свой манчестерский особняк с памятниками самим себе и начать изучать испанский.
    А некто Роман Абрамович – русский нефтяной магнат, особа, приближённая к бывшему Президенту, купил английский клуб «Челси». Ни для кого не секрет, каким образом он заработал свои миллионы. Однако он заставил о себе говорить, решив наличием в составе команды громких имён затмить сам «Реаль». Купил, не торгуясь, Хуана Себастьяна, ирландца Дамьена, кого-то из Италии, русского хава Смертина…. И его трансферная политика серьёзна. У всех на устах. Впрочем… речь о другом.

    Сабала в аэропорту английского Миддлсбро. С тележкой, в которой громадная спортивная сумка. Улыбается очень смущённо, взгляд совершенно рассеянный – «ё…. Куда это я попал? Что это я тут делаю, а?..» Никакого позёрства. Осваивается на новой территории.
    Всё так же слегка небрит. Но сильно похудел. Глаза стали голодными какими-то. Уже нет той непоколебимой уверенности в себе. Приехал один. Улыбается скромно и потерянно.
    Ах, да, голос за кадром: «Лацио» отдал Сабалу в аренду в Англию. Пока на год.
    И вот он приехал. Он здесь.

    Для тебя это было ударом? Только честно?
    Да ну, я трезво смотрел на вещи. Я был готов ко всему.
    Но ведь английский чемпионат – совсем не то, что испанский….
    И итальянский.
    У тебя не идёт холодная, сдержанная игра.
    Я не знаю. Там играть я пока не пробовал.
    Зато есть прекрасная возможность пожить ещё в одной новой стране.
    Повидать мир? Да, путешествия – это неплохо. Такая мысль мне ещё не приходила в голову…. Только переезд всегда напрягает, но не я первый, не я последний…. Дети ещё не ходят в школу, особого напряга с этим нет. Но вся эта возня, чемоданы… ну, ты понимаешь. Комфорт семье хочется обеспечить. Сам-то я привык к походным условиям.
    Да, помню – стал бы военным, как Хозе, если бы не футбол….
    Ага…. Только Хосе – буквы «з» в испанском языке нет.
    Я знаю…. В общем, Англия потеряла Дэвида, зато получила тебя.
    О, нет…. Я бы сказал, Испания потеряла меня, зато получила Дэвида. Так правильнее.
    А твой бывший тренер, Кампос, теперь в какой-то португальской команде. В «Боавиште», что ли….
    Отлично. Тоже без работы не остался.
    А тебя в сборную зовут?
    А сама как думаешь?..
    Хм…. Хм.

    Анекдот:
    «Что такое футбол? В общем, как бы вам, инопланетянам, объяснить…. Короче, это когда двадцать два человека не пьют, не курят, следят за здоровьем и постоянно занимаются спортом. А тысячи других людей за них болеют, пьют, курят и портят нервы и здоровье друг другу…»

    В общем, вышел он на поле с миддлсбровским шарфиком наперевес. Показаться публике в качестве новоприобретённой звезды. И в новом костюме с серо-зелёной рубахой, который сделал его неправдоподобно похудевшим. С голодными глазами.
    Потом он занял своё место на трибуне – решил посмотреть, в какую же команду он попал. Так они проиграли «Арсеналу», у которого сам Сабала сто раз выигрывал: ноль – четыре. Гаита не стал дожидаться конца матча и ушёл. И режиссёр трансляции не замедлил показать, как тот не спеша покидает трибуну и скрывается в подтрибунном помещении.
    А комментатор: вот, Сабала горит желанием поскорее проявить себя в этой вполне подходящей для него команде…. Каково, а?
    А эта команда после первых двух матчей нового сезона с нулём очков на предпоследнем месте…. Диво дивное, чудо чудное.

    В следующем матче он уже вышел. В ярко-красной форме. Выкрашенный в соломенно-рыжий цвет, подстриженный, вопреки обыкновению, начисто открыв уши. И даже снова плотный и круглый. Откормили, наверное. Номер четырнадцать.
    Играли потрясающе. Сначала пропустили, зато потом резво бросились отыгрываться. Гаита прилетел в штрафную, там его уронили, но он успел отдать головой пас. Ситуация – прямо как в финальном матче Лиги Чемпионов с «Баварией». Ну, естественно, Гаита в ударе. Потом забили им. Потом они опять отыгрались. Всё шло к отличной боевой ничьей, но…. На последней минуте разыгрывают штрафной. Гаита закрывает ближнюю штангу. Но бьют в другой угол – и гол. Сабала только руками взмахнул и выругался. Два - три. Снова проиграли… зато как! Но всё равно остались со своим нулём очков. Хотя прогресс, конечно, был заметен.
    А чего это я так сухо пишу? Да вот, какая игра, таков и стиль…. Это вам не поэтичная и лёгкая «Касталья», провинциальные выскочки, которые в этом сезоне в Лигу Чемпионов не попала. Впрочем, как и «Миддлсбро».

    У Пеле спросили, когда, по его мнению, сборная России по футболу станет чемпионом мира. Он ответил: когда сборная Бразилии станет чемпионом мира по хоккею.
    По иронии судьбы Россия попала на Испанию и на Евро, и в отборочных на очередной мундиаль. Стою как-то в пробке, впереди грузовик грязный стоит, а на нём выведено: «Испания – Россия – 0:3»…. Хм. Мечты, мечты….

    Так вышло, что на полгода я потеряла его из вида. Невыразительные игры, сплошные проигрыши, показывают редко, позорное тринадцатое место в чемпионате…. И тут долетают до меня радостные новости.
    «Миддлсбро» выиграл Кубок Англии.
    «Миддлсбро» - на десятом месте в чемпионате.
    «Миддлсбро» побеждает.
    Ну, ладно, села смотреть обзор последнего тура. Да, тренер у них колоритный, рыжий. С чисто формулическо-гоночной фамилией – МакЛарен…. Ой, а кто это несётся по правому флангу? Будевейн, что ли? Я их в последнее время всё время путала из-за похожих причёсок…. Да нет, это Сабала! Несётся сломя голову, издали легко по воротам – бац в обвод! Гол!
    Ну, если бы не форма, я бы решила, что это – повтор матча «Кастальи»….
    И ещё эпизод: снова несётся, на этот раз – по центру. Мог бы бить сам, но, уже подойдя к самым воротам, красиво отдаёт налево – тому, кто ближе. Тот забивает…. Тактически грамотно. Класс. Раньше-то всё пытался делать сам…. Похоже, что он снова прежний. Я снова узнаю его. Он всё так же подвижен, быстр, мобилен…. Мне снова интересно и очень приятно на него смотреть. И хорошо, что без этой противной ностальгической грусти.
    Свой тридцатник там, в Англии, отпраздновал. Как раз накануне новый тренер сборной заявил, что готов назвать тех, кого он берёт на Евро. Двадцать человек. Вот интересно….

    Выиграв Кубок Англии, «Миддлсбро» автоматически попал в розыгрыш Кубка УЕФА, заняв, правда, в чемпионате Англии позорное тринадцатое место.
    А что же «Касталья»? Второй раз подряд – чемпионы Испании. Даже суперзвёздный «Реаль» сделали. И ещё они выиграли Кубок УЕФА. Без Родригеса. И без Сабалы.
    Сабала подписал контракт с «Миддлсбро» до 2008 года. До своего тридцатичетырёхлетия. То есть там он решил завершить карьеру.
    Чемпионат Европы 2004 года сенсационно выиграли греки. Они проиграли всего один матч – сборной России. Испания не вышла из той самой группы, где были Греция и Португалия (и Россия!), будущие финалисты чемпионата. Тренер был уволен – ещё бы, ранее он тренировал молодёжную сборную, вот его молодой состав и потерпел крах. Сабалы на чемпионате не было. Его не взяли даже в запас.

    Последние новости:
    В «Касталье» новый тренер – Клаудио. Тот самый, который когда-то, придя тренировать эту команду, открыл Сабалу.
    Кампос – новый тренер «Реаля».
    Родригес всплыл в качестве тренера испанской «Мальорки».
    Сабала был выбран капитаном «Миддлсбро». Сейчас, в самом разгаре сезона, когда у него необыкновенно шла игра, порвал связки на колене в матче с «Портсмутом», после операции выбыл до конца сезона. Безобразие – это он что, и в Кубке УЕФА не поиграет, что ли?
    На домашние матчи не пойдёт, даже на трибуне его искать бесполезно – не любит он футбол смотреть…. Он играть любит.
    И поэтому он вряд ли когда-нибудь станет тренером, хотя…. Всякое бывает.
    Главное, что сейчас он нашёл свою игру. И там, где он сейчас, ему очень хорошо.
    А что дальше – увидим….

                                                                                             13.11.04

Код для вставки анонса в Ваш блог

Точка Зрения - Lito.Ru
Ольга Федорова
: Тот рыжий испанский футболист. Роман.

14.03.05
<table border=0 cellpadding=3 width=300><tr><td width=100 valign=top></td><td valign=top><b><big><font color=red>Точка Зрения</font> - Lito.Ru</big><br><a href=http://www.lito1.ru/avtor/fabiehynd>Ольга Федорова</a></b>: <a href=http://www.lito1.ru/text/9326>Тот рыжий испанский футболист</a>. Роман.<br> <font color=gray><br><small>14.03.05</small></font></td></tr></table>



hp"); ?>